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EL CONCRETO

I. EL CONCRETO

INTRODUCCION
El concreto es un material durable y resistente pero, dado que se trabaja en su forma lquida,
prcticamente puede adquirir cualquier forma. .Esta combinacin de caractersticas es la razn principal
por la que es un material de construccin tan popular para exteriores.
Ya sea que adquiera la forma de un camino de entrada amplio hacia una casa moderna, un paso
vehicular semicircular frente a una residencia, o una modesta entrada delantera, el concreto proporciona
solidez y permanencia a los lugares donde vivimos.
En la forma de caminos y entradas, el concreto nos conduce a nuestro hogar, proporcionando un sendero
confortable hacia la puerta.
Adems de servir a nuestras necesidades diarias en escalones exteriores, entradas y caminos, el
concreto tambin es parte de nuestro tiempo libre, al proporcionar la superficie adecuada para un patio.
El concreto de uso comn, o convencional, se produce mediante la mezcla de tres compoentes
esenciales, cemento, agua y agregados, a los cuales eventualmente se incorpora un cuarto componente
que genricamente se designa como aditivo.
Al mezclar estos componentes y producir lo que se conoce como una revoltura de concreto, se introduce
de manera simultnea un quinto participante representado por el aire.
La mezcla intima de los componentes del concreto convencional produce una masa plstica que puede
ser moldeada y compactada con relativa facilidad; pero gradualmente pierde esta caracterstica hasta que
al cabo de algunas horas se torna rgida y comienza a adquirir el aspecto, comportamiento y propiedades
de un cuerpo slido, para convertirse finalmente en el material mecnicamente resistente que es el
concreto endurecido.
La representacin comn del concreto convencional en estado fresco, lo identifica como un conjunto de
fragmentos de roca, globalmente definidos como agregados, dispersos en una matriz viscosa constituida
por una pasta de cemento de consistencia plstica. Esto significa que en una mezcla as hay muy poco o
ningn contacto entre las partculas de los agregados, caracterstica que tiende a permanecer en el
concreto ya endurecido .
Consecuentemente con ello, el comportamiento mecnico de este material y su durabilidad en servicio
dependen de tres aspectos bsicos:
1. Las caractersticas, composicin y propiedades de la pasta de cemento, o matriz cementante,
endurecida.

2. La calidad propia de los agregados, en el sentido ms amplio.

3. La afinidad de la matriz cementante con los agregados y su capacidad para trabajar en conjunto.

En el primer aspecto debe contemplarse la seleccin de un cementante apropiado, el empleo de una


relacin agua/cemento conveniente y el uso eventual de un aditivo necesario, con todo lo cual debe
resultar potencialmente asegurada la calidad de la matriz cementante.
En cuanto a la calidad de los agregados, es importante adecuarla a las funciones que debe desempear
la estructura, a fin de que no representen el punto dbil en el comportamiento del concreto y en su
capacidad para resistir adecuadamente y por largo tiempo los efectos consecuentes de las condiciones de
exposicin y servicio a que est sometido.
Finalmente, la compatibilidad y el buen trabajo de conjunto de la matriz cementante con los agregados,
depende de diversos factores tales como las caractersticas fsicas y qumicas del cementante, la
composicin mineralgica y petrogrfica de las rocas que constituyen los agregados, y la forma, tamao
mximo y textura superficial de stos.
De la esmerada atencin a estos tres aspectos bsicos, depende sustancialmente la capacidad potencial
del concreto, como material de construccin, para responder adecuadamente a las acciones resultantes
de las condiciones en que debe prestar servicio. Pero esto, que slo representa la previsin de emplear el
material potencialmente adecuado, no basta para obtener estructuras resistentes y durables, pues
requiere conjugarse con el cumplimiento de previsiones igualmente eficaces en cuanto al diseo,
especificacin, construccin y mantenimiento de las propias estructuras.
Ingredientes del concreto
El concreto fresco es una mezcla semilquida de cemento portland, arena (agregado fino), grava o piedra
triturada (agregado grueso) yagua. Mediante un proceso llamado hidratacin, las partculas del cemento
reaccionan qumicamente con el agua y el concreto se endurece y se convierte en un material durable.
Cuando se mezcla, se hace el vaciado y se cura de manera apropiada, el concreto forma estructuras
slidas capaces de soportar las temperaturas extremas del invierno y del verano sin requerir de mucho
mantenimiento. El material que se utilice en la preparacin del concreto afecta la facilidad con que pueda
vaciarse y con la que se le pueda dar el acabado; tambin influye en el tiempo que tarde en endurecer, la
resistencia que pueda adquirir, y lo bien que cumpla las funciones para las que fue preparado.
Adems de los ingredientes de la mezcla de concreto en s misma, ser necesario un marco o cimbra y
un refuerzo de acero para construir estructuras slidas. La cimbra generalmente se construye de madera
y puede hacerse con ella desde un sencillo cuadrado hasta formas ms complejas, dependiendo de la
naturaleza del proyecto. El acero reforzado puede ser de alta o baja resistencia, caractersticas que
dependern de las dimensiones y la resistencia que se requieran. El concreto se vaca en la cimbra con la
forma deseada y despus la superficie se alisa y se le da el acabado con diversas texturas.
CEMENTANTOS EN GENERAL
Los cementantes que se utilizan para la fabricacin del concreto son hidrulicos, es decir, fraguan y
endurecen al reaccionar qumicamente con el agua, an estando inmersos en ella, caracterstica que los
distingue de los cementantes areos que solamente fraguan y endurecen en contacto con el aire.
Los principales cementantes hidrulicos son las cales y cementos hidrulicos, algunas escorias y ciertos
materiales con propiedades puzolnicas. De acuerdo con el grado de poder cementante y los
requerimientos especficos de las aplicaciones, estos cementantes pueden utilizarse en forma individual o
combinados entre si.
Al referirse especficamente al concreto convencional, como se emplea en la construccin, resultan
excluidas las cales hidrulicas, por lo cual solo procede considerar los cementos, las escorias, los
materiales puzolnicos y sus respectivas combinaciones.
Por otra parte, bajo la denominacin genrica de cementos hidrulicos existen diversas clases de
cemento con diferente composicin y propiedades, en cuya elaboracin intervienen normalmente las
materias primas.
El cemento no es lo mismo que el concreto, es uno de los ingredientes que se usan en l. Sus primeros
usos datan de los inicios de 1800 y, desde entonces, el cemento portland se ha convertido en el cemento
ms usado en el mundo. Su inventor le dio ese nombre porque el concreto ya curado es del mismo color
que una piedra caliza que se obtiene cerca de Portland, Inglaterra. Este tipo de cemento es una mezcla
de caliza quemada, hierro, slice y almina, y las fuentes ms comunes donde se pueden obtener estos
materiales son el barro, la piedra caliza, esquisto y mineral de hierro. Esta mezcla se mete a un horno de
secar y se pulveriza hasta convertirlo en un fino polvo, se empaca y se pone a la venta.
Existen cinco tipos de cemento portland, cada uno con caractersticas fsicas y qumicas diferentes.

HISTORIA
Egipto Antiguo
Los egipcios usaron el yeso calcinado para dar al ladrillo o a las estructuras de
piedra una capa lisa.
Grecia antigua
Una aplicacin similar de piedra caliza calcinada fue utilizada por los Griegos
antiguos.
Antigua Roma
El Coliseo Romano
Los Romanos utilizaron con frecuencia el
agregado quebrado del ladrillo embutido en
una mezcla de la masilla de la cal con polvo
del ladrillo o la ceniza volcnica. Construyeron
una variedad amplia de estructuras que
incorporaron la piedra y concreto, incluyendo
los caminos, los acueductos, los templos y los palacios.
Los Romanos antiguos utilizaron losas de concreto en muchas de sus
estructuras pblicas grandes como el Coliseo y el Partenn. El concreto
tambin fue utilizado en la pared de la defensa que abarca Roma, ms muchos
caminos y los acueductos que todava existen hoy. Los Romanos utilizaron
muchas tcnicas innovadoras para manejar el peso del concreto. Para aligerar
el peso de estructuras enormes, encajonaron a menudo tarros de barro vacos
en las paredes. Tambin utilizaron barras de metal como refuerzos en el
concreto cuando fueron construidos techos estrechos sobre callejones.


El Faro de Smeaton

John Smeaton haba encontrado que combinar la cal viva con
otros materiales creaba un material extremadamente duro que se podra
utilizar para unir juntos otros materiales. l utiliz este conocimiento para
construir la primera estructura de concreto desde la Roma antigua.
"John Smeaton, uno de los grandes ingenieros del siglo dieciocho, logr un
triunfo al construir el faro de Eddystone en Inglaterra. Los faros anteriores en
este punto haban sido destruidos por las tormentas y el sitio estaba expuesto a
la extrema fuerza del mar. Pero Smeaton utiliz un sistema en
la construccin de su cantera que la limita junta en un todo extremadamente
tenaz. l bloque las piedras unas en otras y para las fundaciones y el material
de junta utiliz una mezcla de la cal viva, arcilla, arena y escoria
de hierro machacada concreto, eso es. Esto ocurri en 1774... [y] es el primer
uso del concreto desde el perodo romano." (Citado
de Espacio, Tiempo y Arquitectura: el crecimiento de una nueva tradicin, por
Sigfried Giedion, Harvard University Press, 1954. Aguafuerte del informe de
Smeaton sobre el faro, una narrativa del edificio y unadescripcin de la
construccin del faro de Eddystone.)
1816
El primer puente de concreto (no reforzado) fue construido en Souillac, Francia.
1825

Paso del canal (Primer Puente)


El primer concreto moderno producido en Amrica se utiliza en la construccin
del canal de Erie. Se utiliz el cemento hecho de la "cal hidrulica" encontrada
en los condados de Madison en Nueva York, de Cayuga y de Onondaga.
Primero llamado "La zanja de Clinton", el canal de Erie se abri en 1825. Fue
un instrumento en la apertura de la expansin a travs de la regin de Los
Grandes Lagos. Su xito comercial fue atribuido a menudo al hecho de que el
coste de mantenimiento de los pasos de concreto era muy bajo. El volumen del
concreto usado en su construccin le hizo el proyecto de construccin de
concreto ms grande de sus das.

1897
Sears Roebuck ofreci el artculo #G2452, un barril de "Cemento, natural" en
$1,25 por barril y el artculo #G2453, "cemento Portland, importado" en $3,40
por barril de 50 galones.
1901
Abrazadera de columna
Arthur Henry Symons dise una abrazadera de columna que se utilizara con
las formas de concreto trabajo construidas.
Arthur Henry Symons dise una abrazadera de columna para encofrado de
concreto en su departamento de herrero en la ciudad de Kansas. Era ajustable
y mantena las formas cuadradas, dos caractersticas apreciadas por los
contratistas de concreto. La abrazadera lleg a ser rpidamente popular y los
contratistas pidieron que l hiciera ms equipo para resolver sus necesidades
en la construccin de concreto. Pronto, A.H. Symons haca una variedad amplia
de equipo para la cada vez mayor industria de la construccin en concreto.
1902
August Perret dise y construy un edificio de apartamentos en Pars que usa
las aplicaciones qu l llam "sistema trabeated para el concreto reforzado".
Fue estudiado y tambin imitado ampliamente y adems influenci
profundamente la construccin en concreto por dcadas.
August Perret dise los apartamentos en la 25bis el rue Franklin con vistas
maravillosas hacia el Ro Sena y la Torre Eiffel. Su rea agrandada de ventanas
con las pequeas masas de soporte fue radical en sus das. Se considera una
estructura seminal en el temprano movimiento arquitectnico moderno porque
utiliz la fuerza extraordinaria del concreto reforzado para crear un edificio que
tena un marco de soporte que no dependa del espesor de las paredes.
1905
Templo Unity
Frank Lloyd Wright comenz la construccin del famoso templo de la Unidad en
Oak Park, Illinois. Tomando tres aos para terminar, Wright dise la masiva
estructura con cuatro caras idnticas de modo que su costoso encofrado se
pudiera utilizar mltiples veces.

Falling Waters
Frank Lloyd Wright crey que el concreto era un material de construccin
importante que debe ser utilizado en muchas maneras. l lo utiliz como vigas
ocultas de ayuda, losas, paredes y techos en la mayora de sus trabajos desde
1903 en adelante.
El templo de la unidad se hizo casi enteramente de concreto reforzado; la
famosa casa "Falling Waters" usa las losas de concreto para soporte y efecto
dramtico; en muchos de sus trabajos posteriores us sus bloques de concreto
diseados para soporte y efecto decorativo.

1908
Edison con casa modelo
Thomas Alva Edison construy 11 hogares de concreto moldeados en sitio en
Union, Nueva Jersey. Esos hogares an siguen siendo utilizados. l tambin
puso la primera milla del camino en concreto cerca de New Village, Nueva
Jersey.
Thomas Edison crey que el concreto era el material que revolucionara los
hogares. l quera que el trabajador promedio pudiera vivir en casas finas, que
el concreto hara rentable. Este modelo adornado era similar a los 11 hogares
que l construy. Usando concreto y formas avanzados, cada hogar era vertido
de piso a techo en un da.

1914
La construccin del Canal de Panam
El Canal de Panam fue abierto despus de dcadas de construccin. Ofrece
tres pares de exclusas de concreto con suelos tan gruesos como 20 pies y las
paredes tan gruesas como 60 pies en el fondo.
El Canal de Panam tom ms de 30 aos para terminarse a un costo de $347
millones. Los desafos de ingeniera encontrados fueron enormes. Las
condiciones geolgicas difciles, la obtencin de las materias primas necesarias
y mano de obra, ms la enorme escala del equipo requirieron
la innovacin ilimitada. Las formas de acero para las superficies interiores de
las exclusas fueron 80 pies de alto y 36 pies de ancho.
1917

El local en Chicago
Symons se mud a un local ms grande en Chicago para acomodar el
crecimiento.
Arthur Henry Symons mud su negocio desde la ciudad de Kansas a Chicago
en 1917 para acomodar el crecimiento del negocio. El estar ms cerca al
buen transporte para la adquisicin de la materia
prima y distribucin del producto, trabajo experto y un mercado que creca
estimul ms crecimiento.
Ciudad de Kansas
1918
Anuncio
Symons lanz su primer anuncio en la Engineering News-Review (ENR). Esto
extendi la palabra sobre sus productos y di lugar incluso a mayor crecimiento
y expansin de los productos y servicios de Symons.
"La abrazadera de columna SYMONS" dice el ttulo en el primer anuncio de
Symons en la Engineering News-Review (ENR). Este anuncio apareci en
la edicin de ENR del 14 agosto de 1918 y se han estado publicando anuncios
all desde entonces.
1921

Hangar de aeronaves
Los vastos y parablicos hangares de dirigibles en el aeropuerto de Orly en
Pars fueron terminados.
Los hangares extensos de los dirigibles de Eugene Freyssinet (comenzados en
1916) fueron construidos de costillas parablicas pretensadas. La forma
permiti la ms grande y posible fuerza estructural para el enorme volumen
necesario para contener los dirigibles. La naturaleza incombustible del concreto
fue el factor principal que convenci al equipo de Orly a que aprobara
el diseo altamente inusual.
1933

Alcatraz
La Penitenciara de Alcatraz fue abierta. Los primeros internos fueron la
cuadrilla de trabajo de la prisin que la construy.
Esta prisin federal en la isla de Alcatraz fue cerrada por el ejrcito en 1933 y
se convirti oficialmente en una Penitenciara en 1934. El agregado para el
concreto en muchos de los edificios es ladrillo machacado de la prisin militar.
1946
Symons comenz la fabricacin Wood-Ply, un sistema de formacin modular
que consisti en formas de madera reutilizables con la dotacin fsica de acero.
1955

Fue introducido Steel-Ply, el sistema de formacin de concreto ms popular


de Symons. Utilizado en operaciones "handset" y "gangform", provee a los
contratistas la mxima flexibilidad de forma con grados fiables de la carga.
El sistema de Steel-Ply combina los resistentes carrioles de acero y los
travesaos con el chapeado especial de Symons de " de plywood HDO para
un grado de 1000 psf. Este grado de la carga:
reduce los requisitos de unin comparados al encofrado tpico trabajo-
construdo.
aumenta la productividad
1973

La Casa de pera
Se inaugura la casa de pera en Sydney, Australia. Sus distintivos picos de
concreto se convirtieron rpidamente en un smbolo para la ciudad.
La distribucin internacional de los productos de Symons comienza.
La lnea dramtica de la azotea en la Casa de pera en Sydney es una
perdurable imagen de Sydney, Australia. Las mltiples reas de presentaciones
dentro de los picos son reconocidas por sus exquisitas calidades acsticas.
1982
La lnea qumica de productos de concreto de Symons de ampla con
la introduccin de desbloqueadores lquidos, compuestos para curar, selladores
de acrlico y endurecedores.

1987
Se introducen el "Room Tunnel" molde para el formado repetitivo de cuartos y
el sistema de formacin de concreto "Flex-Form" para paredes curvas.
El sistema de formado Room Tunnel es un sistema de "medio tnel" que es
ms simple, ms ligero y ms rpido de manejar que productos competidores
de "tnel entero". El diseo del "medio tnel" tambin proporciona una mayor
flexibilidad dimensional para la potencial reutilizacin en otros proyectos.
El "Room Tunnel" est diseado con un revestimiento de placa 3/16" de acero
respaldada con costillas de acero. Este robusto diseo reduce al mnimo el
apoyo interior para lograr un rea despejada. El diseo tambin proporciona un
acabado liso sin desviacin. Los asentamientos magnticos rpidos y eficientes
reducen los costos para los bordes y los "blockouts" de la losa, mejorando la
duracin del ciclo.
El sistema "Room Tunnel" se ha utilizado para "un cuarto, por da, por forma".
Eso significa horarios ms rpidos para la terminacin del proyecto y costos
reducidos para el contratista y el propietario.

Los paneles de "Flex-Form" se entregan al sitio del trabajo pre-ensamblados


al radio requerido. No hay costosos modelos trabajo-construidos necesarios
para poner este sistema patentado de formacin en uso.
El sistema de "Flex-Form" consiste en un panel flexible 3/16" de acero que
sigue la forma de una costilla rodada en ngulo. La costilla se emperna a los
refuerzos del panel para llevar a cabo con seguridad la forma al radio
especificado. Cambiar el radio de formacin para diversas condiciones del
proyecto es tan simple como cambiar la costilla.
El sistema de formacin de concreto "Flex-Form" produce una excelente
superficie de concreto que no requiere normalmente ningn acabado adicional.
Debido a que el panel de "Flex-Form" se dobla para formar el radio, las estras
se eliminan virtualmente.
1993

Museo JFK
El Museo John F. Kennedy en Boston fue terminado. La dramtica estructura
de concreto y cristal fue diseada por el reconocido arquitecto I. M. Pei.
La ceremonia de dedicatoria para el Museo John Fitzgerald Kennedy fue
presidida por el presidente Clinton. l coment de su reunin en su infancia con
el presidente Kennedy y cmo ste influenci su vida.
El museo por s mismo es una estructura dramticamente angular de cristal
verde y concreto blanco que se aprovecha del inclinado terreno costero con
dramticas vistas del mar y de la ciudad.

1996
Symons introduce la manija "Quick-Hook" en paneles y rellenores de "Steel-
Ply". Esta manija innovadora e integral proporciona agarraderas convenientes
para los paneles mviles y para enganchar la proteccin de cada de personal.
La manija "Quick-Hook" tiene una capacidad de 5,000 libras que cumple con
los requisitos de seguridad del OSHA.
La manija de "Quick-Hook" es una parte integral de cada panel de "Steel-Ply" y
de varias tallas del llenador. Provee a los trabajadores las puntas de conexin
convenientes para el harness de seguridad al subir y trabajar con el "Steel-Ply"
que forma el sistema.
Cuando los paneles de "Steel-Ply" con la manija "Quick-Hook" se utilizan en
una aplicacin gangforming, las manijas nunca estn ms de 3 pies separadas.
Un trabajador puede moverse fcilmente arriba, abajo y a travs de la cuadrilla
alternativamente enganchando y soltando los ganchos de seguridad asociados
al equipo de proteccin de cadas.