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ESPECIALIDAD DE

CACTUS

EN 015

Club de Conquistadores ALFA & OMEGA

Misin Chilena del Pacfico


Especialidad de Cactus

Requisitos

1. Nombrar las principales caractersticas de un cactus.

Se cran en el desierto.
Son resistentes al calor.
No tienen hojas que desperdicien el agua.
Contienen clorofila en el tallo que fabrica alimento.
Tienen espinas para protegerse.
Son una salvaguarda contra la erosin.
Sirven de alimento para el hombre.
Tienen races profundas y largas, las que les permiten extraer agua de las profundidades.

2. A qu familia pertenecen los cactus?


Son una familia de plantas suculentas llamadas Cactceas.

3. Cules son las espinas de los cactus? Debido a que los cactus tienen esas estructuras?
La funcin ms evidente de las espinas es la proteccin de la planta frente a los animales
herbvoros. Sin embargo probablemente sirven para muchas ms funciones. Por ejemplo, en
aquellos cactus completamente cubiertos de espinas blanquecinas, estas sirven para proteger de los
intensos rayos de sol, debido al gran poder de reflejar la luz que posee el color blanco. En otros
casos las espinas hacen un efecto de celosa: cuando hay abundancia de agua, la expansin del
tallo hace que las espinas se separen unas de otras, permitiendo llegar la luz a los tejidos
fotosintticos de la epidermis. Cuando el cactus est deshidratado y no pueden realizarse
adecuadamente las funciones fotosintticas, que requieren bastante agua, la propia retraccin del
cuerpo del cactus inducida por la deshidratacin hace que las espinas se aproximen mas las unas a
las otras y cubran el cuerpo del cactus, lo que le proporciona una buena cantidad de sombra. En
otros casos, las espinas sirven para recibir y concentrar en pequeas gotitas el agua proveniente de
las nieblas o vientos hmedos, y que posteriormente escurrir por el cuerpo del cactus hasta alcanzar
la raz. En algunos cactus, por ejemplo los de las planicies costeras desrticas de Chile y Per, esta
puede ser la nica fuente de agua durante varios aos.

4. Mencionar tres usos de los cactus para el hombre y/o medio ambiente.
Comestible: Los frutos de varias especies de nopales, llamados tunas, son comestibles y con
ellos se prepara el conocido queso de tuna, as como algunas bebidas alcohlicas. Tambin se
usan los nopales para formar cercados y como forraje para el ganado despus de suprimirles las
espinas. Algunos cactos se utilizan para la fabricacin de dulces, como por ejemplo la Bisnaga y
varias especies de los gneros EChinocactus y Ferocactus.
Ornamental: En cierta especie de un gnero prximo (nopales cochenillifora) se criaba un
insecto llamado vulgarmente cochinilla del nopal (Coccus catil) del cual se extraa la grana,
material colorante que usaban los indgenas mexicanos y que an se obtiene en algunos lugares
de esa Repblica donde cultivan el insecto sobre las pencas de algunos nogales del gnero
Opuntia. Tambin las flores de los cactus y ellos mismos sirven para adornar casa y jardines.
Medicinal: El Peyote (Lophophora Wiliamsii) es una planta de tallo globoso con propiedades
medicinales y narcticas, debido a la presencia del alcaloide llamado peyotina; los indgenas
Tarahumaras lo utilizaban para elaborar una bebida llamada "jiculi" que toman durante sus
fiestas religiosas.

5. En qu lugares hay ms cactus? Por qu?


Estas plantas logran adaptarse y vivir en las condiciones climticas ms adversas, pudiendo
sobrevivir en zonas ridas donde el agua escasea y la tierra se encuentra muy seca.
Debido a su tolerancia fue que comenzaron a cambiar sus hojas por espinas, para de este modo
aprovechar y almacenar mejor el agua, previniendo de un modo eficiente su evaporacin por la
transpiracin, adems de servir tambin como defensa y modo de proteccin ante los ataques de los
animales sedientos.
Son plantas que pueden tolerar sin problema tanto los climas altos como las bajas temperaturas, no
as la humedad, por lo que las zonas hmedas no son lugares donde se encuentren estas especies.
La combinacin fro y humedad es muy adversa para estas plantas.

6. En qu se asemejan y en qu se distinguen los cactus de las suculentas?


Es difcil establecer una diferencia entre cactus y suculentas teniendo en cuenta que todos los cactus
son suculentas pero por razones de comodidad se denominan en general "cactus" y "otras
suculentas".
La suculencia en las plantas suele ser una adaptacin a periodos de prolongada sequa y a
condiciones de calor extremo. Las plantas que se hallan en estas situaciones necesitan reducir la
transpiracin, a travs de la cual pierden agua de sus tejidos.
En consecuencia, muchas suculentas presentan una reducida superficie para evitar la prdida de
agua, as como adaptaciones muy desarrolladas para almacenar la poca humedad que haya.
El agua puede almacenarse en las hojas, los tallos o las races. En las plantas de tallo suculento,
este es verde porque en mayor o menor medida, ha asumido la funcin de las hojas y contiene
clorofila.
Los cactus son las plantas ms conocidas de tallo suculento. Se han adaptado de la forma ms
extrema, en el sentido de que su forma se ha simplificado convirtindose el tallo en una esfera o una
columna que almacena agua, con un recubrimiento de una espesa lanosidad o espinas
evolucionadas a travs de hojas, a fin de protegerse del calor y de los animales herbvoros. Las
espinas crecen desde las areolas y a menudo poseen costillas, tubrculos o verrugas, aunque
algunos son lisos y sus formas son geomtricas formando columnas y esferas.
Las otras suculentas poseen una gran variedad de estratagemas protectoras para afrontar las
tensiones y presiones de la sequa y en calor excesivo. Las plantas de tallo suculento se distinguen a
que poseen tallos con costillas o articulados, a menudo con tubrculos y sus hojas, si es que hay
alguna, son vestigiales. Entre algunas de las plantas de hoja suculenta, como los lithops y otras
plantas de piedra, las hojas se han simplificado dividindose en un par de estructuras parecidas a
guijarros fisurados. En otros casos han desarrollado estructuras rgidas entrelazadas e imbricadas,
formando columnas o rosetas; o bien sus hojas se han engrosado recubrindose de una superficie
satinada que retiene el agua, o han desarrollado un vello suave, reflectante y de color claro.
La ventaja de esta adaptacin a su entorno es que la mayora de los cactus y otras suculentas son
fciles de cuidar. No solo son resistentes a la sequa, sino que tambin toleran la luz solar intensa.
Ello da mucho margen, pueden dejarse tranquilamente cuando uno se va de casa y es posible
relajarse despus de un da ajetreado en ver que tener que cuidar continuamente nuestras plantas:
se puede disfrutar de ellas en vez de que sean motivo de preocupacin.

7. Dibujar un cactus e identificar sus partes.


Para ponernos de acuerdo de una vez por todas, cuando menciono cactus son aquellas plantas
carnosas con espinas, las suculentas son carnosas sin espinas y las euphorbias son aquellas plantas
que a pesar de poseer espinas desprenden un jugo lechoso blancuzco cuando le hacemos un corte o
sufren una herida (ms detalles lo encontrars en tipos de cactus. Es importante sealar que "un
cactus es una planta suculenta, pero una suculenta no es necesariamente un cactus" Los cactus son
plantas adaptadas a las zonas desrticas o a zonas en donde la pluviometra es mnima.
Estas plantas reciben el nombre de xerfitas (xeros = seco) o plantas de medios secos. Tambin se
les aplica el adjetivo xerfilas = amigas de la sequedad. Slo una parte de los vegetales xerfilos de
estas regiones reciben el nombre de plantas suculentas (o crasas): aquellas cuyos rganos
vegetativos (hojas y tallos) son a primera vista gruesos, blandos y carnosos. Cuando se las aplasta
entre los dedos, se observa que no contienen ninguna materia grasa, sino un lquido acuoso, una
especie de jugo. Estos rganos son, por lo tanto, reservas de agua. Los rganos de
almacenamiento, tallos, hojas o races, son, como dijimos antes, carnosos (crassa proviene
del latn crassus=grueso) y a menudo bastante blando. A esto se debe que puedan resistir en las
condiciones extremas de un medio desrtico y se mantengan en sitios donde el hombre slo puede
estar breves espacios de tiempo. Sin embargo, no todos los cactus y suculentas viven en
condiciones absolutamente desrticas como se cree popularmente. Si lo hacen en condiciones
semidesrticas.
Es curioso ver a muchas suculentas en los lugares menos pensados: crecen por ejemplo, en
roqueros, montaas o sobre los rboles; y para esto desarrollan adaptaciones, que les permiten
adecuarse al medio que habitan.
Las cactceas tienen dos tipos de races: subterrneas y areas. Las races subterrneas son las
que forman el sistema radicular, estas pueden ser tanto primarias como secundarias, esta raz se
caracteriza por la ausencia de clorofila, cierta sensibilidad a la luz y a la sequedad, por lo cual deben
exponerse severamente a la luz solar. Igualmente existen races areas cuya funcin es captar la
humedad del aire, y suelen salir en especies rastreras o que tienen vstagos que en cualquier
momento se desprenden y pueden enraizar por s mismos.
Por lo tanto no todo lo de debajo de la tierra es raz, puede ser un tallo subterrneo a travs del cual
se desarrollan las races. La raz fija la planta al suelo, bombean agua y sales indispensables para el
crecimiento. Algo que en general se ignora es que las races respiran, tienen necesidad de aire, un
suelo demasiado compacto e impermeable es casi siempre fatal para las plantas crasas, estas
exigen un buen drenaje.
TIPOS DE RAICES:
Races profundas: Suelen ser races de cactus que crecen en zonas muy ridas donde el conservar y
almacenar el agua es fundamental, aun a costa de que la parte area se deshidrate, son propias de
especies como Lophophora, Ariocarpus, Echinocereus, Turbinicarpus.
Races superficial: Van a buscar la humedad a menudo muy lejos, especialmente bajo las piedras
donde se condensa el agua.
EL TALLO:
En la mayora de las cactceas la parte area se reduce al tallo, ya que carecen de hoja, su funcin
en las plantas crasas es:
Funcin de soporte, sobre todo en especies de gran tamao y peso como Carnegiea, o
Pachycereus.
Funcin de transmisin de savia desde las races.
Asimilacin de la clorofila (en el caso de las cactceas es el nico rgano que cumple esta funcin).
En ella se encuentran los estomas que son las puertas y salidas para la respiracin.

ESPINAS:
Las espinas de las Euphorbias (pas)
son como las de la Rosa, una
excrescencia epidrmica, cuando se
le arranca un pedazo de epidermis se
desgaja con ella. Las espinas de los
cactus. Son por el contrario de
naturaleza diferente, estn fijadas
sobre areolas hacia adentro del
tejido, la misma areola se encuentra
protegida a s misma por un enfurtido
constituido de pelillos.
Flores y ramas secundarias nacen de
estas.

8. Conocer e identificar, a simple vista o en imgenes, 15 especies de cactus.


Litoralis
Distribucin:
Regin de Coquimbo y Regin de Valparaso.
Esta especie crece en localidades cercanas al
mar; hacia el norte hasta los Vilos. Hibridiza
frecuentemente con la subespecie chiloensis.
Hbitat:
Esta subespecie se encuentra por las costas de
las Regiones de Valparaso y Coquimbo. Es muy
abundante y se diferencia de la subespecie
bolligeriana slo por su fruto rojo.
Chiloensis
Distribucin:
Regin de Coquimbo, Regin de Valparaso, Regin
Metropolitana y Regin de OHiggins. Habita en cerros
asoleados desde el Valle del Elqui hasta Talca.
Hbitat:
Esta especie no vive en Chilo, es slo un error de
nomenclatura incorregible. Es una planta muy
abundante y que crece en todo la depresin intermedia
entre la Cordillera de la Costa y la Cordillera de Los
Andes. En las alturas de su distribucin ms nortina,
las plantas se dan ms espinudas y amarillentas,
posiblemente por la mayor incidencia del sol. En la
zona central, Valle del Aconcagua, se pueden
encontrar individuos ms altos y ramificados que
pueden superar los 5 m. de altura y que forman parte
comn del paisaje.
Aurata
Distribucin:
Regiones de Atacama, Coquimbo, Valparaso y
Metropolitana.
Hbitat:
Esta especie se distribuye en una zona muy
amplia, desde la Cordillera de Los Andes hasta
la Costa. Varan mucho en el color de las
espinas dependiendo de la altura en la que
habiten. Por ejemplo los ejemplares que se
encuentran cercanos a la costa (Parque
Nacional Fray Jorge) tienen espinas grises o
blancas y los que viven a mayor altitud, como
las poblaciones al sur del Valle del Elqui (sobre
los 2000 msnm. en la Cordillera de los Andes) son de espinas amarillentas o doradas. Esta
especie es muy popular entre cultivadores y el uso de plantas de hbitat en el diseo de jardines
se ha vuelto una prctica.
Curvispina

Distribucin:
Regin de Coquimbo, Valparaso,
Metropolitana, de OHiggins y Maule. Habita
desde Combarbal hasta el sur de Talca.
Hbitat:
Eriosyce (Horridocactus) curvispina, tiene una
amplia distribucin, tanto en la pre cordillera y
en los cordones transversales, hasta la costa.
Tiene una gran variedad de formas que ha
tenido muchas denominaciones en la historia.
En general se reconocen por las espinas
curvas y sus flores de colores fogosos (rojas,
naranjas y amarillas). Las poblaciones al este
de Santiago, con grandes y mltiples flores de
color rojo anaranjado, aguantan el crudo
invierno con temperaturas bajo cero y nieve;
convive con Austrocactus spiniflorus y
Echinopsis chiloensis. Las hay tambin en el
Parque Nacional La Campana, de espinas
fuertes, robustas y flores rojas (Eriosyce
curvispina var robusta). Mientras que la especie que vive cercana a Pichidangui Eriosyce
curvispina var. mutabilis, es de espinas ms cortas, rgidas, afiladas y amarillentas curtidas por la
brisa del mar.
Chilensis
Distribucin:
Regin de Valparaso. Habita en la costa, en el lmite entre
la provincia de Choapa y la de Petorca.
Descripcin de la planta:
Cuerpo: Cuerpo solitario o escasamente ramificado,
globoso a cilndrico. Costillas: Hasta 26, ligeramente
espiraladas, con mamilas poco pronunciadas. Areolas:
Recubiertas de fieltro blanquecino o marrn. Espinas:
Numerosas, densas, casi rectas, finas o relativamente
gruesas, amarillentas a grisceas. De 6 a 12 las centrales,
aleznadas; las marginales ms largas de 15 a 35. Raz:
Fasciculada. Flores: Abundantes, apicales, de 3,5 a 5 cm.
de longitud, con tpalos curvados hacia fuera de color
rosado oscuro a amarillento o blanquecino. Fruto: De 1 a
1,5 cm. de largo. Semilla: Negras, muy rugosas.
Hbitat:
Esta especie vive en un hbitat muy reducido en las costas de Pichidangui, el lugar esta
amenazado por la expansin de este balneario. Viven en los roqueros con otras cactceas, como
Eriosyce curvispina (var mutablis), Eriosyce subgibbosa y Echinopsis coquimbana. Sus flores son
de las ms impresionantes en cuanto al colorido, los tpalos internos son amarillo cremosos y con
las puntas rosadas, tornndose los ms externos rosado completos, dando un efecto de degrad
nico. Las hay completamente rosadas y completamente amarillo plido, stas reciben el nombre
de Eriosyce chilensis var albidiflora.
Garaventae
Distribucin:
Regin de Valparaso. Habita slo en el cerro
La Campana, dentro del Parque
Nacional La Campana.
Hbitat:
Esta especie slo se ha encontrado en los
cerros altos de la Cordillera de la Costa.
Especficamente en el cerro La Campana.
Las plantas se encuentran llegando a la cima
o en la misma, pero siempre en afloramientos
rocosos, ya que el resto del lugar es bastante
vegetado y no muy apto para cactceas. Es
una planta extremadamente escasa, que
gusta de las alturas y al ser el cerro La Campana el ms alto de la zona, se cree que sta es la
nica poblacin para esta especie.
El sitio se conserva en buen estado, adems de ser parte del Parque Nacional por ende protegido,
el rea cuenta con una buena cantidad de precipitaciones anuales lo que conserva a estas
escasas cactceas.
Subgibbosa

Distribucin:
Regiones de Coquimbo, Valparaso,
O`Higgins y Maule. Habita en roqueros
junto al mar o hacia el interior por algunos
valles transversales a la costa.
Hbitat:
Esta especie es una de las ms variables
y tal vez con mayor margen de distribucin
dentro del gnero Eriosyce. Se han
encontramos principalmente por la costa,
en acantilados rocosos, aunque tambin
hay en valles transversales, como es el
caso de
E. subgibbosa ssp subgibbosa var.
castanea, las ms sureas que se camuflan entre
la vegetacin de laderas interiores de la Regin del Maule; es difcil verlas a no ser que estn en
flor o fruto, los cuales tienen un color fucsia muy llamativo. Por lo general estas plantas, a lo largo
de toda su distribucin, estn expuestas a lluvias invernales, por lo que se mantienen sanas,
florecen y fructifican sin problemas; a excepcin de E. subgibbosa ssp. subgibbosa var. litoralis ,
las ms nortina, que se ve muy estresada y sus cuerpos son pequeos y muy espinudos. Esta
especie tiene flores del tipo Neoporteria y se distinguen por ser con forma de embudo cerrado,
los tpalos internos se juntan alrededor del pistilo y no permiten ver el interior de la flor, aunque
nosotros hemos investigado dentro de stas y en el interior es usual encontrar pequeos
insectos que se alimentan del polen, y creemos que probablemente interfieran en la polinizacin.
Las principales amenazas de esta especie son el cambio de uso del suelo, expansin humana,
proyectos inmobiliarios, cultivos agrcolas y forestales.

Castanea

Distribucin:
Habita en las cercanas del mar, en las Regiones de Coquimbo y Valparaso.
Hbitat:
Esta especie se encuentra en una localidad muy
reducida, costera. Se ha visto en el balneario de
Pichidangui, tiene un crecimiento rastrero y
llega a formar grupos de varios metros de
dimetro, que en pocas primaverales pueden
ser cubiertos por vegetacin rastrera o
trepadora. Esta Eulychnia tiene un fruto
espinudo, tipo castaa por eso la denominacin
castanea, sus areolas tienen espinas
puntiagudas y esto es lo que la diferencia de las
dems Eulychnias.
Iquiquensis

Distribucin:
Habita las Regiones de Arica y Parinacota, Tarapac,
Antofagasta y Atacama. Tambin se encuentra en la zona
central del pas.
Hbitat:
Se cree que antiguamente esta especie tena una
distribucin ms amplia y con ejemplares en mejor estado.
Actualmente estas poblaciones son relictas y crecen slo
en lugares donde llega la camanchaca. Sin embargo las
plantas estn muy daadas, con rastros de hospederos
que han pasado y sus tallos estn secos o muertos. Una
de las caractersticas que la diferencia de las otras
Eulychnias, es que florece slo en la zona apical del
tronco.
Breviflora

Distribucin:
Regiones de Antofagasta, Atacama, Coquimbo y Valparaso.
Hbitat:
Esta especie tiene gran diversidad de formas, y estas
variaciones han recibido poco estudio. Por ahora solo rige la
clasificacin ideada por Britton & Rose 1922. Por lo que
seguiremos usando ese mtodo. Este dice que, los frutos
estn cubiertos por una densa lanosidad dorada y brillante.

Eulychnia
Distribucin:
Regin de Atacama y Regin de Coquimbo. Habita desde Illapel hasta Copiap.
Hbitat:
Esta especie forma parte importante del paisaje nortino de nuestro pas. Es muy
abundante y se conserva bien en el hbitat, aunque no se suelen ver ejemplares
pequeos creciendo. Hay poblaciones al sur de Copiap,
muy altas, de hasta 4 m de altura, la llamada Eulychnia
acida var. elata y otras de forma procumbente, Eulychnia
acida var. procumbens, al sur de Vallenar por la costa.
Esta especie tiene un fruto desnudo, sin lanosidad ni
vellos en las areolas, esto es lo que la diferencia de otras
Eulychnias, adems su fruto es comestible, jugoso, tiene
un sabor cido y se emplea en bebidas, helados o puro.

Wagenknechtii
Distribucin:
Regin de Coquimbo. Habita desde el norte de La Serena
hasta el Valle de
Choros.
Hbitat:
Esta especie ha sido vista en variados hbitats, cercanos a
la costa y en valles transversales a sta. Se encuentran
entre las piedras de afloramientos rocosos frente al mar,
en quebradas o en las cimas de stas. Cuando maduras
tienen cuerpos oscuros quemados por el sol, con espinas
negras, distinto es cuando son pequeas, que tiene
espinas claras, especialmente las radiales. Vive en
sustratos arenosos y donde llega la camanchaca con
mucha frecuencia. Las poblaciones del norte de La
Serena, estn amenazadas por la expansin humana, ya
que es una zona muy cotizada para vacacionar. Se diferencia de Eriosyce subgibbosa ssp.
subgibbosa, ya que su flor es mucho ms pequea, slo 2,2 cm de largo al igual que el fruto.
Nigrihorrida
Distribucin:
Regin de Coquimbo. Habita desde el norte de Los Vilos hasta el
norte de La Serena.
Hbitat:
Esta especie se ha encontrado en costas al sur de La Serena, en
lugares con bastantes precipitaciones y vegetacin. En pocas de
brote es comn verlas cubiertas por plantas trepadoras o rastreras.
Estas plantas tienen una floracin muy llamativa con una corona de
flores que va abriendo paulatinamente. Se diferencia
principalmente de Eriosyce subgibbosa ssp. subgibbosa, ya que
sus espinas nuevas son oscuras, por eso el nombre de
nigrihorrida, y su fruto es de menor tamao.

Simulans
Distribucin:
Regin de Coquimbo. Habita en la Quebrada del Ro Choros.
Hbitat:
Esta especie la encontramos en la quebrada Choros, ah
convive con Eriosyce heirichiana, y Copiapoa coquimbana,
entre otras cactceas. Con esta ltima es confundida por
su similitud de cuerpos, por eso el nombre de Eriosyce
simulans, pero cuando florece, de forma acampanada y de
gran tamao (4 cm. de largo), se nota que es un Eriosyce y
no una Copiapoa, las que casi siempre tienen flores
amarillas, son ms pequeas y con forma de embudo;
adems Eriosyce simulans es de una floracin explosiva,
tiene una corona de flores, que emergen simultneamente,
formando un ramillete de flores color fuego. Las plantas
viven en algunas planicies y en cimas de quebradas,
donde estn continuamente expuestas a la camanchaca.
Tambin obtienen el agua de escasas lluvias que afectan
la regin.
Senilis

Distribucin:
Regin de Coquimbo. Habita en las provincias de
Choapa, Limar y Elqui.
Hbitat:
Esta especie se encuentra viviendo en la pre cordillera
de los Andes, en la Regin de Coquimbo. En laderas
que miran hacia el norte. Viven en zonas rocosas y a
veces bajo arbustos que las protegen del extremo sol.
Es por eso que a veces es difcil encontrarlas, ya que
entre pastos y ramas medio muertas se camuflan, salvo
en pocas de floracin, que sus llamativas flores de tpalos alargados y color fucsia sobresalen y
las dejan ver. Las plantas son de aspecto muy variable, con espinas recurvadas que van desde
los blancos amarillentos (seniles), hasta los marrones, grises y negros, por estos alguna vez fue
denominada con el nombre de multicolor. Obtiene el agua de las escasas lluvias que caen en la
regin y una de sus principales amenazas es la expansin agrcola, la cual ha arrasado con los
terrenos en los que crecen.

9. Cultivar por lo menos tres especies de cactus, y cuidarlos durante dos meses.
Requisito Prctico.

10. Preparar y consumir un alimento a base de cactus.


"Nopales" es el nombre mexicano para las
almohadillas del cactus Opuntia ficus-indica. Estas
almohadillas pueden comerse frescas, hervidas o
asadas e incluso enlatadas, al vinagre o en jarabe.
Los nopales tienen un sabor que es descrito como
similar al de las judas verdes, quimbomb o
pimiento verde, y es una buena fuente de calcio y
vitamina C. Son una adicin verstil a varios
platillos, pero requieren cierta preparacin.
Instrucciones

Preparar las almohadillas


1. Elige nopales que sean de un verde oscuro y brillante de no ms de media pulgada (1,2 cm) de
ancho. Los ms grandes son ms duros.
2. Usa guantes de cocina para proteger tus manos de las espinas del nopal.
3. Corta las espinas con un cuchillo.
4. Friega los nopales con gentileza usando un cepillo para vegetales y agua para quitar los nodos que
sobresalen, que son los nacimientos de nuevas espinas. Tambin puedes usar un pelador para
cortar estos nodos.
5. Recorta alrededor de los bordes del nopal con un cuchillo para quitar no ms de un cuarto de
pulgada (0,6 cm) de la superficie.

Asar los nopales


1. Corta rebanadas paralelas del nopal desde el borde redondo hasta la base, con un tercio de pulgada
(0,85 cm) de separacin. No cortes hasta la base. El nopal debe quedar como un abanico.
2. Cubre los nopales con aceite de oliva y sazona con sal y pimienta.
3. Cocina a fuego medio, con una sartn de hierro forjado o en una parrilla exterior, hasta que cada
lado del nopal est suave, ligeramente quemado y de color amarillo verdoso.

Hervir los nopales


1. Corta el nopal preparada en tiras del ancho de una papa a la francesa.
2. Hierve agua en una olla lo bastante grande como para alojar las rebanadas de nopal. Necesitars
agua suficiente como para cubrir las tiras preparadas.
3. Agrega media cucharadita de sal por galn (3,7 l) de agua y agrega las tiras de nopal crudo.
4. Hierve las tiras, sin tapar, por unos 10 o 15 minutos o hasta que estn suaves. El agua puede
empezar a hacer espuma debido al denso jugo de las tiras de nopal.
5. Drena las tiras cocidas y enjuaga con agua fra. El nopal puede servirse as o en cubos para ser
agregado a otras recetas.