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LA INVESTIGACIN SOBRE LA VIDA DE JESS

Pbro. lvaro Cadavid Duque

INTRODUCCIN

Para la reflexin cristolgica contempornea es un asunto de vital importancia la


posibilidad de recuperar la humanidad concreta e histrica de Jess de Nazaret. Es sta una
tarea que pretende alcanzar no slo algunos datos de tipo cronolgico o geogrfico que
permitan elaborar un perfil biogrfico de Jess. Se trata ms bien de una bsqueda
compleja, con una connotacin histrico-hermenutica, que pretende encontrar el perfil de
la personalidad humana de Jess, el misterio y la significacin de su persona histrica que
est en la base de los relatos evanglicos y de la tradicin de la cual ellos quieren ser
testigos.

Esta tarea investigativa es siempre necesaria a la fe y a la teologa, entre otras, por


varias razones1:

- La bsqueda del Jess histrico es un aporte para la teologa en la medida en


que sta debe presentar a la cultura contempornea el mensaje cristiano con
credibilidad histrica. Lo que en ltima instancia est en juego en esta bsqueda
de Jess es la credibilidad misma de la fe cristiana: asegurar que los evangelios
son fieles a la tradicin y que sta es fiel en transmitir, iluminada por la claridad
de Pascua, la verdad histrica del misterio revelado por la persona de Jess y el
impacto que l provoc entre sus contemporneos. De esta manera la confesin
central de la fe cristiana y los relatos fundantes de la misma, podrn acreditarse,
no como un invento surgido de la fantasa y el entusiasmo desbordante de unos
pescadores alucinados por la resurreccin de Jess, sino como la comprensin
plena y la recreacin de un sentido ya mostrado por Jess mismo y vislumbrado
por sus discpulos desde antes de Pascua.
- La investigacin sobre el Jess histrico es importante para la teologa en cuanto
dicha investigacin llena la fe de contenidos concretos.
- La bsqueda del Jess histrico no deja convertir la fe en Cristo en una mera
doctrina, en un smbolo mtico o en cualquier forma de docetismo o
gnosticismo, sino que ante todo recuerda que la fe es fundamentalmente
adhesin existencial a una persona que existi en una poca y en un lugar
determinado.
- La investigacin sobre el Jess histrico no deja caer a la fe ni a la teologa en el

1 Sobre la importancia de la recuperacin del Jess histrico, ver J. P. MEIER, Un judo marginal.
Nueva visin del Jess histrico. Tomo I: Las races del problema y de la persona, Verbo Divino,
Estella 2000, 47-57. Acerca del impacto de la investigacin sobre Jess para la cristologa ver el
interesante artculo de ROGER HAIGHT, The Impact of Jess Reserch, en Louvain Studies 21 (1996) 216-
228 (Un resumen de este artculo se encuentra en Selecciones de Teologa 146 (1998) 127-134 bajo el
ttulo: El impacto de la investigacin del Jess histrico sobre la Cristologa)
reduccionismo que implica, como tantas veces se ha hecho, el hacer nfasis slo
en la divinidad de Jess, sino que recuerda que el Jess resucitado, Hijo de Dios,
es el mismo que vivi y muri como judo en la Palestina del siglo I.
- la bsqueda del Jess histrico rescata los rasgos de su personalidad que
presentan una originalidad nica en su momento histrico y que constituyen el
paradigma de su seguimiento.
- La recuperacin del Jess histrico obstaculiza cualquier intento de
reduccionismo ideologizante de su persona, en el sentido de algn ideal
individualista burgus o de algn prototipo de accin revolucionaria poltica. Si
se quiere ser fiel y coherente con los datos que la investigacin va aportando, la
figura de Jess que va emergiendo choca con cualquier molde preestablecido
que se pretenda imponer de antemano. Jess se presenta en su momento
histrico con una originalidad nica que remite siempre al insondable misterio
de su persona: su ntima e inmediata relacin con Dios, su abb querido; su
libertad suprema para realizar su pasin por el reinado de Dios; y su radical y
decidida opcin por los marginados y considerados nada de su sociedad.

Los interrogantes que subyacen a la pregunta por la verdad histrica contenida en los
evangelios, y que han guiado la investigacin en torno a esta cuestin, se pueden sintetizar
en los siguientes trminos: Es posible encontrar a Jess, el que recorri la Galilea
predicando?; Qu fuentes de acceso se tienen para llegar a Jess y qu validez hay que
otorgarles?; Son fieles las fuentes al acontecimiento que las origin y en qu medida?;
Existen algunos criterios que permitan hacer alguna valoracin de la autenticidad histrica
de las fuentes de acceso a Jess?

Con la finalidad de exponer, a grandes rasgos, la historia de esta investigacin se


presentarn las ms importantes respuestas que en el transcurso de los ltimos dos siglos se
han dado a estos interrogantes; luego se fijar la atencin en los trminos como hoy se
plantea el problema y la manera como se trata de dar respuesta al mismo.

I. LA EVOLUCIN DE LOS PLANTEAMIENTOS Y EL ESTADO ACTUAL


DE LA CUESTIN

En el proceso de esta investigacin se han venido usando algunos trminos tcnicos


cuya significacin es conveniente precisar. Se habla del Cristo de la fe, del Jess histrico y
del Jess real.

Por el Cristo de la fe se entiende la proclamacin que desde el comienzo del cristianismo


se hace de Jess como Mesas, Seor y Salvador, tal y como la Iglesia lo ha credo,
celebrado y anunciado a travs de los siglos. Por el Jess real algunos emplean tambin
el trmino Jess terreno, aunque parece no conveniente identificar al Jess real con el Jess
terreno- se entiende el retrato razonablemente completo de la realidad total (relacin
completa de las palabras y hechos pblicos) de la persona de Jess, tal y como se present
en la Palestina del siglo I. Este Jess real est irremediablemente perdido en la historia y
no est a nuestro alcance ni lo estar nunca al igual que muchos otros personajes del mundo
antiguo. Por el Jess histrico se entiende la reconstruccin hipottica y fragmentaria que
se hace de l utilizando los recursos y la metodologa de la investigacin histrica moderna.

Esta investigacin es, por lo tanto, una reconstruccin moderna y necesariamente


limitada como lo es todo conocimiento histrico. Se puede decir que la historia de la
investigacin sobre la vida de Jess es un reflejo de la evolucin que ha experimentado la
historiografa en los dos ltimos siglos, lo cual explica que nuestro conocimiento de Jess
haya ido progresando en la medida que los estudiosos han podido disponer de nuevos datos
y de nuevas herramientas metodolgicas. De todas maneras, el Jess encontrado como
resultado de la investigacin no coincide y no nunca llegar a hacerlo- con la realidad total
de Jess de Nazaret, pero contribuye a conocerlo mejor y, por esta razn, entre ms se
investigue y se conozca al Jess histrico tanto ms se ir conociendo al Jess real.2.

1. La antigua investigacin -la Old Quest- sobre Jess (finales


del s. XVIII-1953)

a. Un Jess despojado del Kerigma de la Iglesia

Hasta mediados del siglo XVIII la cuestin sobre la autenticidad histrica de los
evangelios no pona problemas a nadie. Tanto catlicos como protestantes coincidan con
las interpretaciones escolsticas, segn las cuales los cuatro evangelios se consideraban
relatos histricos inspirados por Dios que conservaban fiel y casi que literalmente las
palabras y hechos histricos de Jess tal y como fueron transmitidas por sus discpulos
despus de la resurreccin. Las diferencias entre los cuatro evangelios, se deca, se deben a
que fueron escritos desde diversos puntos de vista, pero sustancialmente contienen lo
mismo.

El problema comienza a finales del siglo XVIII cuando el protestantismo alemn se


ve obligado a dar razn de su fe ante las presiones del racionalismo liberal iluminista. Para
responder al racionalismo ilustrado, los telogos protestantes quieren colocarse en el mismo
campo de aquel movimiento y se preocupan por aplicar el mtodo de la crtica histrica a
los textos bblicos de la misma manera que se usaba para cualquier documento literario.

El primero en encarnar esta tendencia racionalista del liberalismo fue Hermann


Samuel Reimarus (1694-1768), profesor de lenguas orientales en Hamburgo. El
racionalismo en este caso significaba que todo lo que en los evangelios se saliera de una
comprensin racional deba ser desechado. A la muerte de Reimarus, uno de sus discpulos,
el filsofo desta Gotthold Ephraim Lessing (1729-1781), public en 1774 siete fragmentos
de un manuscrito dejado por su maestro3. El sptimo de estos fragmentos se titulaba:
Acerca del objetivo de Jess y sus discpulos. En este fragmento, Reimarus, haca una
distincin entre el proyecto de Jess y la intencin de sus discpulos. Segn l, el centro de
la predicacin de Jess fue la inminencia del reino de los cielos y el llamado a la
conversin que l implica. Jess fue un Mesas poltico que mediante su reinado quera
liberar a los judos del yugo romano, pero fracas. Los discpulos decepcionados hicieron
un fraude inventando la resurreccin y presentando a Jess como un Mesas apocalptico

2 Sobre estas distinciones, ver la obra ya citada de J. P. Meier, 214-215.


3 Cf. C. H. TALBERT (ED.), Reimarus: Fragment, Fortress, Philadelphia 1971.
que habra de volver. De esta manera, para Reimarus, la diferencia entre lo que Jess
proclamaba y el anuncio de los discpulos no es ms que el resultado del fraude realizado
por sus discpulos. Por lo tanto, no podemos fiarnos de lo que los apstoles nos dicen sobre
Jess, ya que el testimonio de ellos acerca de l no responde a lo que dijo y ense en su
vida.

La posicin de Reimarus es el comienzo de un perodo de comprensin de la vida


de Jess marcado por el racionalismo, en el que es posible distinguir tres momentos. Hacen
parte de un primer racionalismo las vidas de Jess escritas por J. J. Hess (1774), F. V.
Reinhard (1781); J. H. Herder (1797), K. F. Bahrdt (1786) y K. H. Venturini (1806). Los
tres primeros hacen una interpretacin romntica de la vida de Jess en la que todava
perviven algunos elementos sobrenaturales. Para Bahrdt Jess no fue ms que un
instrumento en las manos de los esenios, cuyo propsito era minar el poder de los
sacerdotes y de los fariseos, pero termin mal. Sus milagros, su muerte y su resurreccin no
son ms que inventos de esa secta secreta. Venturini no ve en Jess ms que un curandero
que llevaba siempre consigo su maleta de mdico para hacer sanaciones, haciendo creer
que eran acciones milagrosas. Luego viene un perodo que se ha llamado con el nombre de
racionalismo clsico y cuyo principal exponente es Heinrisch Eberhard Gottlob Paulus 4
(1789-1851) quien en 1828 escribe una vida de Jess, en la que es presentado como un
altsimo maestro de moral. Pretende Paulus explicar todo lo sobrenatural en la vida de Jess
de una manera completamente racionalista. Para l el nico milagro que hay en la vida de
Jess es l mismo, su nacimiento. El resto de milagros, aunque tienen un ncleo histrico,
se pueden explicar segn la razn, pues fueron los mismos espectadores quienes tuvieron
que recurrir a explicaciones sobrenaturales al no conocer los mecanismos de las leyes
naturales que daban razn de los hechos extraordinarios. El ltimo perodo de este
racionalismo es el tardo en donde sobresale F. D. E. Schleiermacher (1768-1834), quien
tambin escribi una vida de Jess publicada pstumamente en 1864 por un discpulo suyo
a partir de sus notas de clase. Hace este autor una separacin radical entre el Jess de la
historia en los sinpticos y el Cristo de la fe en el evangelio de Juan. Piensa que los
milagros que no se puedan explicar racionalmente deben ser negados. Para el caso de la
resurreccin de Jess no sabe este autor decidirse entre resurreccin o reanimacin.

Esta etapa culmina con la publicacin de la primera vida extensa de Jess. La


escribi un filsofo y telogo, discpulo de F. Ch. Baur y de Hegel, llamado David

4 Cf. H. E. B. PAULUS, Das Leben Jesu als Grundlage einer reinen Geschichte des Urchistentums, 1828.
Para Paulus las curaciones son el resultado de medicinas secretas o el fruto de la oracin que posee
un valor curativo. Los milagros sobre la naturaleza, como por ejemplo el caminar sobre el agua no
es ms que una ilusin ptica de sus discpulos; la tempestad calmada ocurre porque Jess manda
parar la barca detrs de un montculo donde ya no da el viento, dando la sensacin de que el viento
ha desaparecido; la transfiguracin no es ms que el resultado de un efecto de contraluz; la
multiplicacin de los panes no es ms que una invitacin a hacer lo mismo que l hizo al compartir
con sus doce discpulos los cinco panes que l tena; la resurreccin de Lzaro no era verdad, puesto
que ste no haba muerto verdaderamente. Niega la resurreccin de Jess al decir que su muerte era
slo aparente, pues la lanzada le salv la vida al producirle un estado de catalepsia del que luego
sale.
Friedrich Strauss5 (1808-1874), que movindose en una direccin distinta a la de la escuela
liberal, lleva adelante el proyecto iniciado por Reimarus y se configura como predecesor de
R. Bultmann. Para Strauss es evidente que los evangelios son relatos mticos aplica a los
evangelios la categora mito que ya se haba utilizado en el estudio del Antiguo
Testamento-, pues poseen elementos que contradicen las leyes de la naturaleza. Estos
elementos no-histricos no son fruto del engao, como pensaba Reimarus, sino de la
imaginacin mtica, que crea narraciones espontneamente para transmitir una idea. Para
este autor, mito no significa algo fantstico o una historia falsa, sino que el mito es ms
bien un mtodo pre-cientfico y pre-filosfico para expresar ideas cientficas y filosficas
en forma de narracin. El revestimiento mtico no afecta al ncleo de la fe cristiana, que
segn Strauss era la idea de la humanidad de Dios, realizada histricamente en Jess. Los
evangelios si bien tienen un trasfondo histrico son obras dirigidas fundamentalmente a la
fe y no poseen ninguna fiabilidad histrica.

Por esta razn, afirma Strauus, no es posible encontrar a Jess de Nazaret ni


reconstruir su vida, ya que todo lo que aparece en los evangelios es proyeccin del mito
creado por sus discpulos. Niega as Strauss la posibilidad de escribir una vida de Jess,
dados los elementos sobrenaturales y contradicciones que hay en los evangelios. Del
evangelio de Juan hay que prescindir totalmente como fuente de informacin histrica por
ser una obra eminentemente teolgica y porque en ella se ha llevado ms hasta el extremo
la tendencia mitificante6. Segn Strauss, las "vidas de Jess", escritas con anterioridad,
haban sido o explicaciones piadosas y ortodoxas, que aceptaban la intervencin de lo
sobrenatural en la historia humana, o meras aclaraciones racionalistas de hechos
aparentemente sobrenaturales. En su obra Vida de Jess contrapone ambas explicaciones y
seala su insuficiencia para luego demostrar que la interpretacin mtica resuelve todos los
problemas7.

En los aos siguientes la investigacin sobre la vida de Jess deriva hacia la


cuestin sinptica, cuyo objetivo era "determinar las relaciones existentes entre los
evangelios sinpticos y el orden cronolgico en que fueron escritos". La investigacin pasa
entonces del mbito primordialmente teolgico, en el que se discuta el carcter milagroso y
trascendente de la vida de Jess, al campo de la crtica literaria o investigacin de los
evangelios, considerados como las fuentes autnticas en que se conserva el recuerdo de la
historia y de las palabras de Jess.

De acuerdo con la tradicin eclesial se consideraba hasta ese momento que Mateo
era el evangelio ms antiguo. Lo que era conviccin hasta entonces fue puesto en duda por
la hiptesis de las dos fuentes, propuesta de modo independiente y simultneo por Christian

5 La obra se public en dos volmenes entre 1835-1836 (Cf. D. F. STRAUSS, Das Leben Jesu, kritisch
bearbeitet, Tbingen 1935-1936).
6 Strauss interpret mal la relacin literaria de los evangelios sinpticos entre s: pensaba que Mateo
y Lucas eran los evangelios ms antiguos y Marcos una mera sntesis de ambos. Ser la posterior
teora de las dos fuentes la que precisar esta relacin.
7 Las opiniones de Reimarus y Strauss suscitaron un rechazo generalizado, tanto de catlicos como
de protestantes, pues, aunque sin eliminar los evangelios, se les vaciaba de todo contenido
sobrenatural histrico.
Hermann Weisse8 (1801-1866), discpulo de Strauss, y Christian Gottlob Wilke 9 (1786-
1854) en el ao 1838. Segn estos autores el evangelio de Marcos no era un resumen de los
otros dos, sino el que les haba servido de fuente. Esta hiptesis se basaba en la observacin
de que Mateo y Lucas coinciden entre s en el orden slo cuando coinciden con Marcos.
Weisse postul adems la existencia de una fuente de dichos comn a Mateo y a Lucas,
poniendo as las bases de la hiptesis de las dos fuentes, que ha determinado el estudio de
los evangelios hasta hoy. Segn esta teora, los evangelios de Mateo y Lucas se formaron a
partir de dos fuentes: el evangelio de Marcos10 y una coleccin de dichos o enseanzas de
Jess, hoy perdida11. nicamente a partir de estas dos fuentes se puede reconstruir la vida
de Jess. Adems hay que admitir algn material propio en Mateo y otro en Lucas12.

La cuestin planteada por Reimarus y Strauss haba calado en algunos telogos


protestantes liberales que aprovecharon el argumento de aquellos para luchar contra el
dogma de la Iglesia catlica, el que, segn ellos, haba deformado la persona y la obra de
Jess, razn sta por la que haba que volver la mirada a Jess antes del dogma.
Libermonos del dogma y volvamos al hombre Jess era la consigna que proclamaban.
Lo importante era tratar de alcanzar la personalidad y los rasgos de la religin y la vida
interior de Jess, no el dogma que predicaba la Iglesia catlica. Es sta la llamada escuela
liberal que se desarrolla contemporneamente al racionalismo, entre los que sobresalen B.
Weiss, A. Harnack y E. Renan (1823-1892)13, quienes estn convencidos de la posibilidad
de hacer una vida de Jess y seguir el desarrollo de su personalidad basados en la crtica
literaria de la fuente Q y del Evangelio de Marcos 14. De alguna manera esta escuela se
opone a la escuela racionalista, en cuanto tiene una confianza ilimitada en la historicidad de
los evangelios, pero es cierto tambin que mantiene sus dudas frente a lo sobrenatural
narrado en los evangelios.

Se interesaban estos telogos en trazar el itinerario sicolgico de la personalidad de


Jess y liberar su imagen de los retoques del Kerigma de la Iglesia primitiva y del dogma.
Pretendan, de esta manera, mediante una slida investigacin histrica, abrirle al hombre
moderno un nuevo acceso a Jess y una nueva imagen de su persona, que respondiera a las
8 Cf. Ch. H. Weisse, Die evangelische Geschichte, kritisch und philosophisch bearbeitet, , 2 vols.
Leipzig 1838.
9 Cf. Ch. G. Wilke, Der Evangelist, oder exegetische-kritische Untersuchung ber das
Verwandtsverhltnis der drei ersten Evangelien, Dresden/Leipzig 1838.
10 Los investigadores comienzan a insistir en el valor histrico que hay que dar al evangelio de
Marcos. En este perspectiva son decisivos los aportes de H. J. Holtzmann (1832-1910). Cf. H. J.
Holtzmann, Die synoptischen Evangelien. Ihr Ursprung und geschichtlicher Charakter , Leipzig 1863.
11 Fue Johannes Weiss quien en 1890 dio a esta coleccin de dichos el nombre de Q (del alemn
Quelle= fuente).
12 La teora de Weisse y Wilke es finalmente sistematizada por H. J. Holtzmann.
13 Cf. E. RENAN, La vie de Jsus, Paris 1863.
14 Ya H. J. Holtzmann en su obra (ya citada) haba colocado en el marco geogrfico-biogrfico
tomado de Mc, que se consideraba histrico, las palabras autnticas de Jess reconstruidas a partir
de la fuente de los logia. Esto significa que se haba tomado con bastante seriedad el carcter
histrico que se le otorgaba al evangelio de Mc, junto a la idea apriorstica- de que era posible
reconstruir el itinerario del desarrollo de la personalidad de Jess que se vea reflejado en las
fuentes.
necesidades del hombre. La figura de Jess que trazan estos exgetas y telogos es un
prototipo de un hombre de la nobleza, de muy altos sentimientos que predica la paternidad
de Dios y la fraternidad entre los hombres. La religin predicada por este hombre era una
religin interna, moralista, y espiritualizante. El Reino que l anunciaba no era
escatolgico, sino un reino espiritual y su muerte fue la de un mrtir15.

En 1901 Wilhelm Wrede16 (1859-1906) publica su tesis sobre el secreto mesinico


en el evangelio de Marcos. Con esa tesis se termina por asestar un golpe mortal y
desbaratar el punto de partida de la escuela liberal, que haba pretendido elaborar la historia
de Jess a partir de ese evangelio, al que consideraba el ms antiguo, base de los evangelios
de Mateo y Lucas, y el que, se crea, contena la figura de Jess ms cercana a la realidad
histrica. Wrede pretende demostrar que el evangelio de Marcos es un relato
eminentemente teolgico, sin ningn inters por la historia. Para l, el secreto mesinico es
una construccin de la comunidad primitiva y no de Jess. Como ste no tena ninguna
conciencia mesinica, la comunidad primitiva para justificar su actitud postpascual, se
encarga de atribuirle el llamado secreto mesinico, que Marcos retoma en su evangelio,
construyendo as una obra teolgica y no histrica.

La tesis de Wrede, junto a las investigaciones de Karl Ludwig Schmidt 17 (1891-


1956), hicieron finalmente colapsar la investigacin de la escuela liberal. Este ltimo
demostr el carcter fragmentario de los evangelios, sealando que la tradicin de Jess
vena dada en pequeas unidades y que la estructura cronolgica y geogrfica de la historia
de Jess fue creada luego por el evangelista Marcos. Este dato aportado por Schmidt
destrua la posibilidad de seguir el desarrollo de la personalidad de Jess siguiendo la
secuencia de las percopas como pretendi hacerlo la escuela liberal.

Los trabajos de Wrede y de Schmidt terminan por llevar la investigacin sobre la


vida de Jess a un callejn sin salida, pues primero se haba descartado el evangelio de Juan
como fuente histrica menos fiable (Baur, Strauss), despus se haba establecido la
prioridad de Marcos sobre los otros dos sinpticos (Weisse, Wilke), y ahora se demostraba
que tambin Marcos estaba mediatizado por intereses teolgicos y presentaba un carcter
15 En 1906 A. SCHWEITZER, Geschichte der Leben Jesu-Forschung, Tbingen 1906 (La primera parte fue
traducida al espaol hace una dcada. Cf. SCHWEITZER, Investigacin sobre la vida de Jess, Edicep,
Valencia 1990) y, luego, ms tarde, J. Jeremas hacen una crtica demoledora a la posicin de los
telogos liberales. El primero hace una aguda aguda presentacin de las obras publicadas desde
Reimarus y demuestra que los autores de las vidas de Jess haban proyectado sobre l lo que cada
uno consideraba el ideal tico supremo. En su intento por liberarse de las ataduras del dogma
haban cado en los lazos de las modas filosficas. El segundo afirma que cada uno de aquellos
telogos proyectaba sobre Jess sus propios ideales ticos, artsticos y seudocientficos, colocando
en lugar del dogma, la sicologa y la fantasa (Cf. J. JEREMIAS, Abba. El mensaje central del Nuevo
Testamento, Sgueme, Salamanca 1983, 201).
16 Cf. W. WREDE, Das Messiasgeheimnis in den Evangelien, zugleich ein Beitrag zum Verstndnis des
Markusevangeliums, Gttingen 1901.
17 Cf. K. L. SCHMIDT, Der Rahmen der Geschichte Jesu. Literarkritische Untersuchungen zur ltesten
Jesus-berlieferung, Berln 1919. (traduccin castellana: La cuestin del marco de la historia de Jess:
historia y principios, en R. AGUIRRE- A. RODRGUEZ (eds.), La investigacin de los evangelios sinpticos
y hechos de los apstoles en el siglo XX, Estella 1996, 17-35).
muy fragmentario que imposibilitaba conocer la personalidad de Jess (Schmidt). Termina
as este perodo con una sensacin de impasse. De todas maneras algo pareca quedar claro:
que a la persona de Jess slo podra llegarse a travs del estudio crtico de los evangelios.

b. Un Kerigma despojado de Jess y su historia.

Ser Martn Khler18 (1835-1912) quien reaccionar fuertemente contra los intentos
liberales de reconstruir la vida de Jess. En una conferencia realizada en el ao 1892 bajo el
ttulo de El llamado Jess histrico y el Cristo de la Biblia hace Klher, por primera vez,
la distincin entre el Jess histrico y el Cristo de la fe; distincin que marcara el nombre y
desarrollo posterior de la problemtica19.

Para Klher, Jess es el hombre de Nazaret, aquel que es descrito por la


investigacin crtica, y Cristo es el salvador a quien predica la Iglesia. Para l, el nico
Jess real es el Cristo de la predicacin y de la fe, no el Jess del pasado, de quien es poco
lo que podemos saber y, adems, lo que se pueda saber de l no interesa para la fe. Por esta
razn, para Klher, la investigacin de la escuela liberal sobre la vida de Jess, era intil.
Queda, de esta manera, establecida una separacin radical y un abismo infranqueable de
discontinuidad entre Jess de Nazaret y la fe de la Iglesia, entre historia y kerigma.

Viene luego, dentro de esta llamada antigua investigacin sobre la vida de Jess
un perodo de radical escepticismo histrico. En el contexto de separacin radical entre
historia y kerigma, que se vena dando, surge la controvertida figura de Rudolf Bultmann 20
(1884-1976), el telogo y exgeta protestante de ms renombre en la primera mitad del
siglo pasado, quien lleva a su ms alto grado de radicalizacin el programa de Strauss,
Khler y Wrede: la separacin entre el Jess histrico y el Cristo de la fe, centrando toda la
importancia en ste ltimo.

En ese momento aparecen dos factores que van a contribuir en la direccin que
toma la problemtica que se viene planteando; ellos son: por una parte la investigacin
basada en la escuela de la historia de las religiones y, por otra, la aplicacin a los sinpticos
del mtodo de la historia de las formas (o crtica de las formas, como suele llamarse
recientemente), que H. Gunkel haba aplicado con tanto xito al Antiguo Testamento.

Para la escuela de la historia de las religiones no basta ya con estudiar el peculiar


gnero literario de los evangelios o su interdependencia, sino que el cristianismo se debe
considerar y estudiar como un fenmeno religioso entre otros dentro del conjunto de la

18 Cf. M. KHLER, Der sogenannte historische Jesus und der geschichtliche, biblische Christus, Gtingen
1882.
19 La distincin que empieza a hacerse desde M. Klher entre el Jess histrico y el Cristo de la fe
es ms clara en la lengua alemana que en la castellana. En el debate sobre el Jess histrico los
investigadores distinguen entre el objeto de la moderna ciencia historiogrfica en la que la historia
es concebida como mera verificacin de hechos (Historie) y la historia comprendida en cuanto
acontecimientos que se interpretan en su significacin profunda (Geschichte).
20 Cf. La obra clsica de R. BULTMANN, Das Verhltnis der urchristlichen Christusboschaft zum
historischen Jesus, Heidelberg 1960.
historia de las religiones, aplicando a su estudio los principios de la fenomenologa
comparada de la religin. El cristianismo aparece de esta manera como una entre las
muchas religiones que proliferaban en el Imperio romano. R. Reitzenstein 21 se puso en la
tarea de iluminar con paralelos orientales los orgenes de las creencias helensticas y,
consecuentemente, del cristianismo. Describe Reitzenstein el supuesto proceso de
helenizacin del cristianismo primitivo con tres conclusiones que afectan al estudio del
Nuevo Testamento: - la religin helenstica y la oriental ejercieron una profunda influencia
en la teologa del Nuevo Testamento especialmente en la de Pablo; - la proclamacin
(kerigma) y el culto de la iglesia primitiva dependen de las religiones mistricas y del
gnosticismo; - la idea del cristianismo primitivo de la redencin por la muerte y
resurreccin de Cristo fue tomada del mito del redentor gnstico precristiano.

Igual camino siguen los trabajos de W. Bousset (1865-1920), el principal


representante de la Escuela de la historia de las religiones en aquel momento. Este autor
aplica de una manera sistemtica los presupuestos de la escuela de la historia de las
religiones, primero al libro del Apocalipsis22 y, luego, en su obra principal23, al desarrollo
del pensamiento cristiano hasta Ireneo. Segn l, Pablo y sus sucesores transformaron el
cristianismo primitivo en una religin mistrica. Algunos de los miembros de las
comunidades cristianas primitivas haban sido con anterioridad adeptos de religiones de
misterios, que ahora adoraban a un dios nuevo, Jess, como Kyrios, ttulo dado
comnmente al dios-hroe en el culto y ritual de los cultos mistricos. Bousset a partir de
un riguroso anlisis de la tradicin evanglica llegaba a la conclusin de que haban en el
cristianismo primitivo dos comunidades con dos concepciones diversas: La palestina que
haba incorporado a Jess su concepcin juda del Hijo del hombre que habra de venir y la
comunidad helenstica procedente del paganismo que ador a Jess como Kyrios actual,
designacin que tuvo su origen en el culto litrgico, por influencia, y como contraposicin,
de la veneracin a divinidades cultuales forneas.

Dentro de esta misma escuela, J. Wellhausen, investigador dedicado principalmente


al Antiguo Testamento, pero qu tambin dedic alguno de sus estudios al Nuevo
Testamento, radicaliz la crtica histrica aplicada a los evangelios. Segn Wellhausen, el
ttulo de "Hijo del hombre" significaba en boca de Jess simplemente "hombre". Despus
de su muerte y resurreccin la comunidad primitiva transform el apelativo en un ttulo
mesinico y se le otorg una filiacin divina real. Los primeros cristianos acabaron de
transformar la imagen del Jess terreno, uniendo su persona con las concepciones
escatolgicas de la poca24. Para este mismo autor, los evangelios no tienen ningn valor
como fuente para la historia de Jess, sino como testimonio de la fe de la comunidad
cristiana primitiva. La mltiple tradicin evanglica se plasm en los evangelios segn el
orden creado por los evangelistas. Jess no fue cristiano sino judo, ya que el perteneca

21 Cf. R. REITZENSTEIN, Die hellenistischen Mysterienreligionen, ihre Grundgedanken und Wirkungen,


Leipzig-Berln 1910.
22 Cf. W BOUSSET, Die Offenbarung Johannis. Neu bearbeitet, Gotinga 1896.
23 Cf. W. BOUSSET, Kyrios Khristos. Geschichte des Christusglaubens von den Anfngen des Christentums
bis Irenaeus, Gotinga 1913.
24 Cf. J. WELLHAUSEN, Israelitische und jdische Geschichte, Berln 1894.
teolgicamente al judasmo puesto que el cristianismo slo comienza con la pascua 25. Ser
ms tarde R. Bultmann quien saque la consecuencia de estos estudios: por una parte, es
necesario desmitologizar los escritos del Nuevo Testamento que han sido helenizados bajo
el influjo de las religiones mistricas y por otra parte, la enseanza de Jess no es relevante
para una teologa cristiana puesto que el es un judo y el cristianismo slo arranca despus
de pascua.

El otro factor que mencionbamos es la aplicacin al Nuevo Testamento del mtodo


exegtico llamado historia de las formas (en alemn Formgeschichte=FG), del que
Martn Dibelius26 y Rudolf Bultmann27 eran maestros y el cual aplican en la hermenutica
del Nuevo Testamento. La FG quiere responder al vaco dejado por la crtica literaria en el
estudio del N.T., pues la teora de las dos fuentes, Marcos y Q como origen de los otros
evangelios, deja sin resolver la pregunta sobre qu haba antes de Marcos y Q. Bultmann
y su escuela ayudados por dicha metodologa se ponen en la tarea de estudiar la historia de
la tradicin evanglica.

Ya K. L. Schmidt haba descubierto que los evangelios haban sido compuestos a


partir de pequeas unidades independientes y que el marco narrativo fue creado
secundariamente por los evangelistas. Ahora la escuela de la historia de las formas intenta
mostrar que esas pequeas unidades literarias estaban impregnadas de la fe comunitaria,
pues se haban transmitido en diversos contextos de la vida eclesial. Este descubrimiento
coloc la investigacin sobre los evangelios en un lugar diverso al que se vena haciendo.
Se pas del estudio de las fuentes, como se haca en la etapa anterior, al estudio de las
tradiciones. As fue apareciendo claro un perodo hasta ahora desconocido en la formacin
de los evangelios: el que va desde la pascua hasta la elaboracin de las fuentes ms
antiguas. Es en este periodo que las tradiciones sobre Jess se van concretando en pequeas
formas literarias, que llamamos percopas, a travs de las cuales la tradicin se va
homogenizando y conservando. Quien quisiera, entonces, acercarse a los evangelios tena
que conocer la historia de la tradicin

Para la escuela Bultmanniana la gran mayora de estas unidades de la tradicin oral


no se originaron durante la vida de Jess, sino que habra que situarlas en la vida misma de
las comunidades que las transmitieron, que es el lugar en el que propiamente tuvieron su
origen precisamente para responder a diversas necesidades comunitarias. Como pocas o
ninguna de esas unidades de tradicin oral haban tenido su origen en el contexto de la vida
de Jess es imposible reconstruir su vida, termina diciendo esta escuela.

Concluye, entonces, la escuela de la historia de las formas que:

- los evangelios no son biografas sino testimonios de fe para las exigencias de


evangelizacin de las diversas comunidades;

25 Cf. J. WELLHAUSEN, Einleitung in die drei ersten Evangelien -Introduccin a los tres primeros
evangelios-, Berln 1905.
26 Cf. M. DIBELIUS Die Formgeschichte des Evangeliums, Tubinga 51966.
27 Cf. R. BULTMANN, Die Geschichte der synoptischen Tradition, Gotinga 61964.
- ellos no son composiciones debidas a una persona, sino que son compilaciones
de pequeas unidades literarias a las que es posible seguirles su recorrido antes
de ser organizadas en los evangelios.
- El trabajo primordial del investigador es llegar a reconstruir el ambiente vital
originario de las percopas (Sitz im leben), que es el lugar en el que el recuento
evanglico adquiere su significacin plena para llegar de este modo no al Jess
de la historia, sino al contexto de la comunidad en que se originaron.

Aplicando esta metodologa, y bajo tres factores de influencia -las conclusiones de


la escuela de la historia de las religiones que ya hemos mencionado; los postulados de la
teologa dialctica que fundamenta la fe en la predicacin y no en la historia reivindicando
la primaca de la sola fides frente a la razn o a cualquier tipo de evidencia histrica; los
presupuestos filosficos existencialistas de Martn Heidegger, quien fuera su maestro-, es
como Bultmann elabora sus trabajo investigativo. Para l el fundamento del cristianismo no
es Jess, ni lo que l hizo o dijo, sino la predicacin de la comunidad primitiva. Es ella la
fuente del Kerigma y la que crea el mito de Jess como Seor que provoca su divinizacin
segn la cultura helenista y la tradicin apocalptica. El kerigma no naci de la vida de
Jess sino que ms bien es la vida de Jess la que es iluminada por el kerigma y es ste
quien le da un sentido a aquella.

Por eso es imposible pretender reconstruir la vida de Jess, pues de l no podemos


saber nada porque todo est impregnado de la fe de la comunidad, y en caso de que
pudiramos saber algo, no sera relevante para la fe, pues Jess pertenece al mbito del
judasmo, no del cristianismo y en ste, desde el comienzo, la fe no consiste en la existencia
y afirmacin de hechos objetivos, sino en la respuesta a la palabra proclamada que interpela
al hombre y le brinda el sentido de su existencia. Al Nuevo Testamento hay que ir, por
tanto, despojndolo de su ropaje mtico (desmitizacin) y preguntando qu representa el
kerigma en el aqu y ahora de mi vida (interpretacin existencial).

Para Bultmann Jess existi realmente y est a la base del movimiento histrico
desatado en la comunidad primitiva, pero l es slo una mera ocasin extrnseca de la que
Dios se vale: doctrinalmente no revel nada y la salvacin se da a pesar de l. Por eso l no
es decisivo para la fe. En el fondo del kerigma primitivo, mediante un ropaje mtico
(milagros, resurreccin, hijo del hombre, hijo de Dios, etc.), que es necesario interpretar, lo
que se quiere afirmar es que en Jess nos ha llegado la interpelacin definitiva y ltima por
parte de Dios que nos invita a una decisin de fe, tambin definitiva y ltima, en favor de
Dios o del mundo caduco28.

28 Jess muri en la cruz sin haber pretendido ser el Mesas o el hijo del hombre o de haber
realizado histricamente algn milagro (Cf. R. BULTMANN, Jsus, Paris 1968, 35ss). Por eso el
predicador no interesa nada para la fe, ni su mensaje ni sus acciones ni sus enseanzas ni tampoco
los sucesos de su vida: su nacimiento, su pasin y su muerte en cruz. Todo esto no tiene ninguna
relevancia teolgica. Lo verdaderamente importante es la revelacin que proporciona el kerigma:
que en la fe el hombre logra una autocomprensin de su existencia que le posibilita realizarse de
una manera autntica (Cf. R. BULTMANN, Creer y comprender, Madrid 1974, 97 y 251). Esta es la razn
por la que Bultmann en su monumental obra sobre la Teologa del Nuevo Testamento slo dedica
un corto espacio a la vida de Jess.
2. La nueva investigacin -la New Quest- sobre
Jess (1953-1980)

La posicin asumida por Bultmann crea una reaccin entre sus mismos discpulos, a
la vez que ocasiona el estudio del problema por parte de los telogos catlicos. Se puede
decir que todos los telogos y exgetas post-bultmanianos buscan de nuevo al Jess
histrico, no prescindiendo del kerigma, sino a partir del kerigma mismo.

La nueva pregunta por el Jess histrico es originada por Ernst Ksemann 29,
discpulo directo de Bultmann, quien da un nuevo rumbo a la problemtica a partir de una
conferencia pronunciada el 20 de octubre de 1953 en la que reacciona contra la posicin de
su maestro. Segn Ksemann la vida del Jess terreno es de suma importancia para la fe. La
vida del Jess de la historia forma parte de la fe cristiana, porque el Seor terreno y el
exaltado es el mismo. La fe de pascua es la fundamentacin del kerigma pascual, pero no la
primera y nica fuente de su contenido. Aqulla tuvo que integrar la vida de Jess en el
kerigma anunciado. De ah que la investigacin del Jess de la historia sea teolgicamente
legtima y posible y por ello hay que realizar una investigacin a partir de los evangelios
que lleve a constatar la continuidad entre la predicacin de Jess y la de los apstoles, pues
de la oscuridad de la historia de Jess brotan ciertos rasgos caractersticos de su
predicacin, perceptibles con relativa exactitud, asociados por el cristianismo a su propio
mensaje"30.

En este mismo sentido se inscribe la importante obra cristolgica de G. Bornkamm,


Jess de Nazaret, publicada en 195631, discpulo de Bultmann, sucesor de Dibelius y
profesor en Heidelberg, quien pone el acento de su bsqueda en los hechos de Jess y el
impacto que su personalidad produjo en su entorno, y los trabajos de H. Conzelmann 32, W.
Marxen33 y de los representantes de la llamada Nueva hermenutica: E. Fuchs 34, G.
Ebeling35, J. M. Robinson36 y H. Braun37, para quienes la persona de Jess es la
legitimacin y el fundamento del kerigma y no es posible afirmar nada de Jess en una
perspectiva cristolgica que no se base en el propio Jess histrico.

29 Cf. A Ksemann se debe la expresin New Quest y el nuevo rumbo que toma la investigacin.
Cf. E. KSEMANN, El problema del Jess histrico, en E. KSEMANN, Ensayos exegticos, Sgueme,
Salamanca 1978, 159-189.
30 IBID., 169.
31 G. BORNKAMM, Jess de Nazaret, Sgueme, Salamanca 1982.
32 Cf. H. CONZELMANN, Grundriss der Theologie des Neuen Testaments, Tubinga 1967.
33 Cf. W. MARXEN, Zur Frage nach dem historischen Jess en Theologische Literaturzeitung 87 (1962)
575-580.
34 Cf. E. FUCHS, Zur Frage nach dem historischen Jess, Tbingen 1960.
35 Cf. G. EBELING, Das Wesen des christlichen Glaubens, Tbingen 1959.
36 Cf. J. M. ROBINSON, A New quest of the historical Jesus, London 1959.
37 Cf. H. BRAUN, Der Mann aus Nazareth und seine Zei, Stuttgart 1969; trad. Castellana: El hombre de
Nazaret y su tiempo , Salamanca 1975.
De capital importancia son los estudios realizados por J. Jeremias38, que por los aos
cincuenta, es quien ms diametralmente se opone a Bultmann. Propugna este exgeta un
movimiento de retorno al Jess de la historia y proclama que la base para una cristologa
histricamente cimentada no puede ser otra sino las autnticas palabras y hechos de Jess
(ipsissima verba et facta Jesu). El comienzo de la fe no est en el kerigma, sino en el hecho
histrico de la vida de Jess. La vuelta al Jess de la historia es necesaria no slo por
fidelidad a las fuentes, sino porque el kerigma predica que Dios reconcili al mundo con l
por medio de un acontecimiento histrico. Segn Jeremias, no se puede separar la historia
del kerigma a riesgo de caer en el ebionismo o en el docetismo.

A partir de ese momento las reacciones se siguen en cadena y todas tendentes a


mostrar que la tradicin y los evangelistas s se interesan y poseen en su interior elementos
histricos que fueron celosa y fielmente consignados en los evangelios. En 1957 H.
Riesenfeld39 hace una conferencia en Oxford sobre los cuatro evangelios, orientada a
demostrar que en tiempos de Jess en Palestina haba la costumbre de transmitir algunos
dichos, sobretodo de los rabinos, lo que de alguna manera posibilita pensar que los dichos
de Jess fueron guardados y transmitidos por sus discpulos y que, luego, las comunidades
y los evangelistas reciben. Luego, en 1961, su discpulo B. Gerhardsson 40 elabora una tesis
en la que muestra como en el Talmud se transmiten los dichos rabnicos, que muchas veces
tienen su origen hasta tres generaciones atrs y que son sintetizados y aplicados a los
nuevos tiempos que vive Israel. Concluye este autor, que si a Jess lo llamaban Rab era
porque enseaba como un rab y que sus discpulos transmitieron sus dichos segn las
estrictas normas de la memorizacin y la conservacin inalterable propias de la
pedagoga rabnica en la trasmisin de la Tor, que el mismo Jess debi ensearles. Estos
dichos fueron luego actualizados para las diversas necesidades de la Iglesia naciente.

En la misma perspectiva anterior, el telogo y exgeta catlico Heinz Schrmann,


con la ayuda del mtodo de la historia de las formas trata de llegar, no slo hasta la historia
de la tradicin en sus formas literarias, sino que intenta un acceso a la vida de Jess y los
comienzos pre-pascuales de la tradicin de los logia 41. Se pregunta l por qu razn,
-como pensaba Bultmann- la Iglesia cre los dichos y los puso en boca de Jess para
satisfacer sus necesidades post-pascuales?. Acaso no puede haber un Sitz im Leben pre-
pascual? Schrmann piensa que s es posible alcanzar un ambiente pre-pascual de algunos
dichos de Jess, que sus discpulos conservan en su memoria y que luego pudieron ser
aplicados a las necesidades de las nuevas situaciones y acomodados a la situacin de la
Iglesia42.

38 Cf. J. JEREMIAS, Das Problem der historischen Jesus 1960; Abba. El mensaje central del Nuevo
Testamento, Sgueme, Salamanca 1972.
39 Cf. H. RIESENFELD, The Gospel tradition, Oxford 1970.
40 Cf. B. GERHARDSSON, Memory and manuscript. Oral tradition and written transmission in rabbinic
Judaism and early christianity, Uppsala 1961.
41 H. SCHRMANN, La tradizione dei detti di Ges, Brescia 1985.
42 Adems de los nombres ya mencionados son importantes en el campo protestante, los trabajos
de H. Braun y, ms recientemente, de W. Pannenberg y J. Moltmann. En el campo catlico hay que
mencionar a F. Mussner, A. Wickenhauser, K. H. Schelker, K. Rahner, X. L. Dufour, R. Marl, I. de la
Potterie, J. Caba, , E. Schillebeeckx, Ch. Duquoc, H. Kng, W. Kasper, J. I. Gonzlez Fauss, R.
Es de anotar que ayud mucho a la reaccin contra la posicin de Bultmann, la
aparicin en el campo de la exgesis de la Redaktionsgeschichte (RG) que, junto con los
nuevos presupuestos hermenuticos que estaban apareciendo, ayuda a precisar algunas
cuestiones pendientes dejadas por el uso de la metodologa de la historia de las formas. La
exagerada ruptura que sta estableca entre el Jess de la historia y el Cristo de la fe; el
demasiado nfasis que se pona en la fuerza creadora de la comunidad eclesial, y el
desconocimiento o poca importancia que se le daba a los evangelistas en su tarea
redaccional son ahora temticas que se abordan desde una nueva perspectiva. La
investigacin se centra en este momento en averiguar la naturaleza y el grado de
continuidad que une a la comunidad prepascual con la postpascual, la conciencia que la
primitiva comunidad tena de su relacin y fidelidad histrica con Jess y, por ltimo, el
reconocimiento de que los evangelistas no son meros ensambladores de formas literarias
sino que tienen un papel teolgico importante en la composicin de los evangelios.

En este momento de la investigacin, y superando as el escepticismo bultmanniano,


se van tambin fijando los llamados criterios de autenticidad histrica 43, que permiten
orientar con un mayor rigor la bsqueda de Jess, pues a partir de su aplicacin a los textos
evanglicos se distingue qu procede del propio Jess y qu de la comunidad postpascual.
Dichos criterios se han considerado, unos como fundamentales y otros como secundarios.
Se consideran fundamentales aquellos que tienen un valor propio y autorizan un juicio
cierto de autenticidad; son cuatro: 1. criterio de testimonio mltiple, por el que se considera
como autntico un dato que est slidamente atestiguado en todas las fuentes -o en la
mayor parte de ellas- de los evangelios u otros escritos del N.T. Este es un criterio
fundamental cuando se trata de reconocer los rasgos esenciales de la figura de Jess, su
predicacin y su actividad; 2. Criterio de discontinuidad por el que se considera autntico
un dato evanglico cuando no puede reducirse a las concepciones del judasmo o a las
concepciones de la Iglesia primitiva. El uso de este criterio permite encontrar muchos
textos autnticos en su forma y en su contenido; 3. Criterio de dificultad, que considera
autntico cualquier dicho o accin de Jess que haya creado dificultad o desconcertado a la
Iglesia primitiva, pues no es fcil pensar que ella se hubiera inventado algn material que la
dejara en una posicin difcil frente a sus oponentes; 4. Criterio de coherencia segn el cual
se considera como autnticos hechos y dichos de Jess que encajen bien en la base de
datos preliminar establecida mediante la aplicacin de los otros criterios.

El criterio al que ms fuerza se la da es al llamado criterio de discontinuidad o


desemejanza a partir del cual se tiene como histrico en Jess lo que est en discontinuidad
con el mundo judo de su tiempo y que no es recogido por la Iglesia posterior. Este criterio
permite captar la diferencia y originalidad de Jess frente al judasmo de su poca.

Ayudados por toda la metodologa investigativa de la crtica histrica la New Quest


quiere dar respuesta a importantes interrogantes: si historia y sentido estn estrechamente
ligados, es posible distinguirlos -no separarlos- de tal manera que tengamos acceso a la

Latourelle, R. Fabris, F. Lambiasi, B. Forte, entre otros.


43 Una relacin del estado de la cuestin hasta finales de los aos setenta se encuentra en R.
LATOURELLE, A Jess el Cristo por los Evangelios, Sgueme, Salamanca 1982, 202-226.
historia humana de Jess? Y a continuacin vienen otros interrogantes: En qu sentido
son, entonces, los evangelios obras histricas? Cmo maneja la tradicin y los
evangelistas, la historia humana de Jess? Son ellos fieles a esa historia? Cmo se debe
colocar un investigador frente a los evangelios? Con el afn de responder a estos
interrogantes y con base en los criterios de autenticidad histrica se trazan los rasgos ms
sobresalientes de la personalidad y el proyecto de vida de Jess. La crtica literaria da paso
aqu a la crtica histrica. La investigacin se preocupa por mostrar que la fidelidad de los
evangelios se da no slo en la transmisin de los dichos y gestos de Jess, sino que tambin
pertenece al orden mismo de los hechos y que es posible verificarla.

El inters por responder los interrogantes enunciados hace que la preocupacin de


los investigadores se centre en un punto para ellos decisivo: el lugar en el que se entrelazan
la persona y la enseanza de Jess y el kerigma apostlico. Se trata de resolver la cuestin
entre la historia y la fe. Para su solucin recurren al concepto de cristologa implcita 44,
segn el cual, todo lo que la fe pascual desarroll estaba ya contenido implcitamente en la
persona, acciones, enseanza y pretensiones de Jess. Al lado de este inters aparece otro,
ya mencionado: la fuerza que se hace en la originalidad y discontinuidad de Jess frente al
judasmo de su poca y a las creencias mismas de la comunidad primitiva. Esta originalidad
y ruptura de Jess frente al judasmo justifica el impacto y novedad con la que la fe
postpascual present a Jess, que si bien se ubicaba dentro de las promesas
veterotestamentarias las rebasaba de un modo tal, que su figura fue alcanzando unos ribetes
reveladores nuevos y de ah las expresiones originales y culmen de la fe neotestamentaria.
La claridad lograda en estos dos elementos, que frente a la Old Quest constituan una
fortaleza y una ganancia, tanto en el mbito histrico como teolgico, termin
constituyndose en la fragilidad de esta investigacin y en la causa de su pronto
envejecimiento, pues lo primero ocasion que la investigacin se estancar y lo segundo
termin por divorciar a Jess de su ambiente judo y de las realidades polticas, sociales,
culturales, econmicas y hasta religiosas de su tiempo.

De todas maneras la New Quest alcanz unas ciertas claridades en el proceso


investigativo que ya se consideran logros y adquisiciones comunes para todos los que de
ahora en adelante quieran buscar la historia original de Jess:

- Es imposible, y adems innecesario, hacer una biografa de Jess en el


sentido moderno de la palabra.
- Los evangelios son las nicas fuentes de acceso a Jess y en ellos estn
unidos acontecimiento histrico y sentido a la luz de Pascua. El Jess histrico no
es separable del Cristo de la fe y el nico camino de acceso posible son los
evangelios y, en ellos, es imposible separar acontecimiento e interpretacin, historia
y fe. Por esta razn la bsqueda del Jess histrico se hace siempre en y a travs del
kerigma.
- Hay una continuidad histrica y teolgica entre el Jess histrico y el
Cristo de la fe. El Jess histrico ha sido kerigmatizado y el kerigma hace referencia
a la historia concreta de Jess.
- Al origen de toda la tradicin primitiva est Jess.

44 Fue H. Conzelmann el primero en usar esta expresin.


- No hay cristologa sin un conocimiento de la persona y obra de Jess y este
conocimiento es posible y realizable.
- Se busca no una mera informacin sobre Jess, sino su significacin
existencial para la comprensin del misterio humano.

3. La tercera investigacin -la Third Quest- sobre Jess (1980-)

Aunque no es fcil identificar los orgenes de lo que se viene conociendo hoy con el
nombre de Third Quest45, se podra decir que entre1965 y 1975 se comienzan a enunciar los
temas de discusin que con mayor claridad aparecern a partir de 1980, fecha en que se
considera que propiamente empieza este tipo de investigacin. Tampoco es fcil encontrar
unas caractersticas comunes y compartidas de manera absoluta por todos los autores que se
inscriben dentro de este horizonte investigativo ni tampoco se puede decir que todos los que
hoy investigan sobre Jess puedan clasificarse dentro de l.

De entrada es posible resaltar tres elementos significativos que configuran esta


investigacin: 1. El desplazamiento del mundo alemn, lugar en el que privilegiadamente se
hicieron las grandes investigaciones sobre Jess en los dos siglos anteriores, al mundo
anglosajn; 2. El trabajo investigativo no se realiza ya en instituciones teolgicas sino
profanas y con un carcter netamente interdisciplinario en el que participan no slo
exegetas y telogos, sino tambin historiadores, socilogos, arquelogos y antroplogos;
adems de interdisciplinar, la nueva bsqueda se ha vuelto interconfesional, interreligiosa, e
internacional; 3. Es tal la produccin actual de obras sobre Jess que bien se puede afirmar
que en ninguna otra poca se han escrito tantas y tan importantes obras sobre l como en
este tiempo.

De todas maneras esta tercera bsqueda se presenta con caractersticas


marcadamente diversas de la New Quest, entre las que se pueden sealar las siguientes:

- El reconocimiento de que los cuatro evangelios cannicos sobre todo los


sinpticos- son las principales fuentes histricas que poseemos sobre Jess. A
ellos se les concede un cierto grado de credibilidad histrica y se consideran una
plataforma vlida para acceder al Jess de la historia.
- La importancia decisiva que se le concede a la fuente Q46 y la valoracin sin
restricciones de la literatura apcrifa, tanto juda como cristiana, los targumes y
45 El trmino Third Quest fue concebido por S. NEIL TOM WRIGHT, The Interpretation of the New
Testament 1861-1986, University Press, Oxford 1988, 379-403. Ver, tambin, S. NEIL TOM WRIGHT,
Jesus and the Victory of God, London 1996, 1-144.
46 Algunos de los autores de esta corriente consideran la fuente Q una fuente privilegiada para
conocer histricamente a Jess. En sus estudios han encontrado en ella al menos dos estratos, que
representan diferentes momentos en el desarrollo de la comunidad cristiana de Palestina. El
primero de estos estratos, ms cercano al Jess de la historia, est compuesto de enseanzas de tipo
sapiencial que muestra la figura de un Jess sabio; el segundo, es ms de tipo apocaltico. Incluso se
llega a afirmar que el Jess original es el sapiencial y que los rasgos apocalticos son ya elaboracin
de la comunidad. Sobre este tema, ver J. S. KLOPPENBORG, The Formation of Q: Trajectories in Ancient
Wisdom Colecctions, Philadelphia 1987.
los documentos de Qumran y Nag Hammadi (Alto Egipto). En este contexto se
da un papel decisivo al llamado Evangelio de Toms47.
- El dilogo con otras ciencias como la arqueologa, la papirologa, la literatura, la
antropologa cultural, las ciencias de la religin, y las ciencias sociales en
general.
- La plena colocacin de Jess en el ambiente y el contexto socio-histrico judo
de su poca, sobretodo, la situacin de la Galilea, en la que se desarroll un
judasmo diferente al de Jerusaln, con un notable influjo del helenismo y un
importante proceso de urbanizacin que caus tensiones con las formas
tradicionales de vida. Se piensa que conociendo la realidad social de Galilea se
conoce a Jess48. En este contexto se revala la criteriologa de autenticidad
histrica, sobre todo, el criterio de discontinuidad con el ambiente judo al que
tanta importancia le daba la New Quest. Se considera que Jess no es un
extrao a su ambiente, sino que ms bien, est completamente inserto en l.
- La bsqueda de Jess se centra casi que en lo puramente histrico e
interdiciplinar, y por eso el uso cada vez ms riguroso de la metodologa sobre
todo histrica49 y, a veces, sociolgica50 y antropolgico-cultural51, dejando a la
sombra, aunque no desconociendo, cualquier preocupacin teolgica-
hermenutica, y esto hasta tal punto que ya muy poco se plantea el problema de
47 Se trata de un manuscrito copto del siglo III-IV y que contiene una coleccin de ciento catorce
dichos secretos de Jess escritos por Ddimo Judas Toms, discpulo del Seor. Son dilogos
cortos y sin ninguna conexin narrativa. Es claro que el trmino evangelio atribuido a este escrito
no se refiere a su gnero. Se puede decir que se parece ms a la fuente Q. Se ha descubierto que
aproximadamente el 40% del contenido de este texto se encuentra en Q. Para una evaluacin de este
manuscrito y de otros encontrados en Nag Hammadi, ver J. MEIER, o. c., 131-182. Sin embargo,
Meier rechaza el uso del material apcrifo para la reconstruccin del Jess histrico. Para una
valoracin positiva de los apcrifos del Nuevo Testamento, ver H. KOESTER, Introduction to the New
Testament, I-II, Fortress, Philadelphia 1989.
48 Entre los autores de la Third Quest que ms han destacado la importancia de Jess dentro de las
circunstancias econmicas, sociales y polticas de la Galilea de aquel momento y relacionndolo, no
con las lites religiosas, sino con el ambiente campesino popular, sobresalen: R. A. HORSLEY, Galilee:
History, Politics, People, Valley Forge 1996; ID., Jesus and Spiral Violence, Harper and Row, San
Francisco 1987; ID., Sociology and the Jesus Movement, Crossroad, New York 1989; R. A. HORSLEY-J. S.
HANSON, Bandits, Prophets and Messiahs: Popular Movements of the Time of Jesus, Minneapolis 1985; G.
THEISSEN, Estudios de sociologa del cristianismo primitivo, Sgueme, Salamanca 1985; ID., The Shadow of
the Galilean: The Quest for the Historical Jesus in Narrative Form, Fortress Press, Philadelphia 1987; ID.,
The Gospels in Context: Social and Political History in the Synoptic Tradition, Fortress Press, Minneapolis
1991; C. A. EVANS, Jesus and His Contemporaries, New York 1995; S. FREYNE, Galilee from Alexander the
Great to Hadrian. A Study of second Temple Judaism, Wilmington 1980; ID., Galilee, Jesus and The Gospel:
Literary Approaches and Historical Investigations, Dublin 1988; ID., The Geography, Politics, and
Economics of Galilee and the quest for the historical Jesus en B. CHILTON- A. EVANS (EDS.), Studying the
Historical Jesus: Evaluations of the State of Current Research, Leiden 1994, 75-122.
49 Aqu se ubica la obra de Meier ya citada. Adems es importante la obra de L. T. JOHNSON, The
Real Jesus, Harper Collins, San Francisco 1996.
50 Cf. Las obras ya citadas de G. Theissen; adems: G. THEISSEN - A. MERZ, El Jess histrico,
Sgueme, Salamanca 1999.
51 Este es el teln de fondo de la obra de B. J. MALINA, El mundo del Nuevo Testamento, Estella 1995.
la relacin entre el Jess histrico y el Cristo de la fe. Lo que interesa
propiamente es rescatar la imagen de Jess de y para la historia52.
- Un inters sociolgico ms que teolgico. Las tensiones caractersticas de la
sociedad juda del primer siglo se reflejan en la aparicin y en el destino de
Jess y es posible encontrar, segn estos investigadores, una continuidad social
entre el crculo prepascual en torno a Jess y el cristianismo despus de Pascua.

De la lectura global de las principales obras que se publican en torno a Jess dentro
de la Third Quest es posible sacar a la luz algunas cuestiones que son las que ocupan el
centro de inters de estos investigadores y que todava no han encontrado una clarificacin
precisa:

- En lo que respecta a la metodologa dos temas son relevantes para la Third


Quest: por una parte, el de la importancia que se debe conceder a la literatura
apcrifa y, por otra, el de los criterios de autenticidad histrica y su uso. En
estos dos aspectos pareciera que cada investigador siguiera su propio camino.
- Los datos aportados por las ciencias sociales son tambin valorados y utilizados
de muy diversa manera. En este campo la relacin de Jess con el contexto
socio-histrico de su tiempo es otro foco de discusin. Unos piensan que la
Galilea de aquel momento era conflictiva y que en esa situacin Jess se
presenta como un reformador social (Borg, Crossan, Horsley). Otros piensan
que la situacin de Galilea era tranquila y pacfica y que Jess se comportaba
como un profeta escatolgico que anuncia el fin del mundo para el tiempo
futuro y sin ningn inters por la realidad social (Sanders, Meier).
- Otra de las grandes cuestiones de la Third Quest es la relacin de Jess con el
judasmo. Si bien es cierto que en la poca de Jess haba una importante
influencia griega, sobre todo en Galilea, parece ser que no es posible pensar que
la mayor influencia de Jess sea el mundo griego y no el judo. Lo importante en
esta cuestin es aclarar cul es el tipo de relacin que Jess establece con el
judasmo. Algunos de los investigadores de la Third Quest judaizan a Jess hasta
el punto de negar cualquier conflictividad con el mundo judo, sin embargo, la
originalidad de Jess, que crea un serio conflicto con las autoridades judas y
que lo lleva a la muerte, no se puede desconocer. Los autores divergen en sus
posiciones respecto a la naturaleza de esa conflictividad desencadenada por
Jess.
- Una ltima cuestin es la relacin recproca entre la comprensin del Reino de
Dios y la idea que se tiene del Jess histrico. La discusin empezada hace ya
un siglo acerca del carcter presente o futuro que Jess le daba en su predicacin
a la llegada del Reino es un tema que ocupa tambin, de una manera especial, el

52 Si bien es cierto que la aproximacin a Jess con parmetros puramente histricos e


interdisciplinares es una novedad que aporta matices muy serios y rigurosos a la investigacin,
tambin es cierto que aqu puede estar una de las debilidades de la forma y metodologa de
investigacin de la Third Quest, pues colocar la fe al margen para hacer una reconstruccin
pretendidamente neutral es, de alguna manera, ambicionar colocarse al margen del misterio de
Jess, y pretender eso en el caso de Jess es, de alguna manera, incapacitarse para acceder y
comprender plenamente su historia.
inters de la Third Quest, aunque con matices diversos. Muchos autores piensan
que los dichos acerca del reino de Dios futuro son creacin de la comunidad. Sin
embargo parece que la inminencia, o al menos la cercana, del reino de Dios
hace parte de la predicacin de Jess. El problema es clarificar que importancia
tuvo esta dimensin y si la irrupcin futura del reino supona el final cercano de
la historia (Sanders, Meier) o ms bien una transformacin social en el momento
presente (Crossan, Mack), o tambin hay la posibilidad de pensar que Jess se
refera a un reino futuro, entendido como una transformacin de la historia, pero
que no la suprime. Los que piensan esto ltimo ven a Jess como un profeta
social que no excluye su carcter tambin escatolgico. De todas maneras la
forma de entender la escatologa de Jess est muy relacionada con la forma de
comprender la incidencia histrica de su proyecto.
- De la diversidad de aproximaciones que estos autores hacen al Jess histrico
van emergiendo rasgos nuevos de la persona de Jess 53: algunos subrayan el
aspecto campesino, sapiencial54 y social- reformador55, otros el aspecto hebreo56,
otros su carcter de exorcista57, otros el carcter proftico-social, sapiencial y no
mesinico-escatolgico58, otros el carcter marginal y escatolgico de la figura
53 Una descripcin de los aportes de sus ms significativos representantes se encuentra en R.
AGUIRRE, Estado actual de los estudios sobre el Jess histrico despus de Bultmann, en Estudios
Bblicos 54 (1996) 433-463. Tambin en J. PELEZ, Un largo viaje hacia el Jess de la historia, en J. J.
TAMAYO, Diez Palabras sobre Jess de Nazaret, Ed. Verbo Divino, Estella: Navarra 1999, pp. 57-123; E.
VALLAURI, Volti di Ges negli studi pi recenti", Laurentianum, 39 (1998) 293-337; S. FREYNE, "La
'terza'ricerca sul Ges storico. Alcune reflessioni teologiche", Concilium 32 (1997) 60-79; J. M. BORG, Jesus
in Contemporary Scholarship, Valley Forge 1994; D.C. ALLISON, "The Contemporary Quest for the
Historical Jesus", IrBibSt 18 (1996) 174-193; M. E. BORING, "The 'third Quest' and the Apostolic Faith,
Interpretation 50 (1996) 341-354.
54 La figura de Jess comprendida como la de un sabio, inscrito en el contexto de la sabidura de
Dios, aparece en: E. S. FIORENZA, In Memory of Her: A Feminist Theological Reconstruction os Christian
Origins, Crossroad, New York 1984; ID., Miriams Child, Sophias Prophet: Critical Issues in Feminist
Christology, Continuum, New York 1994.; B. WITHERINGTON III, Jess the Sage: The Pilgrimage of
Wisdom, Fortress Press, Minneapolis 1994.
55 Cf. Comprenden a Jess como un profeta reformador social G. Theissen (Cf. Obras citadas), R. A.
Horsley (Cf. Obras citadas) y J. D. CROSSAN, Jess: vida de un campesino judo, Crtica, Barcelona 1994;
ID., Jess: Biografa revolucionaria, Crtica, Barcelona 1996; ID., Historical Jesus as Risen Lord, Trinity
Press, Valley Forge 1999; ID., The birth of Christianity, Harper, San Francisco 1998; ID., The Essential
Jesus, Harper Collins, San Francisco, 1995; ID., The Jesus Controversy. Perspectives in Conflict, Trinity
Press, Valley Forge 1999. Crossan considera a Jess como un cnico al estilo de los filsofos cnicos,
pero resaltando su carcter de campesino judo. Otros que insertan a Jess dentro de esa corriente
helenista son: B. L. MACK, A Myth of Innocence: Mark and Christian Origins, Fortress Press,
Philadelphia 1988; F. G. DOWNING, Jesus and the Threat of Freedom, London 1987; ID., Christ and the
Cynics: Jesus and Other Radical Preachers in First Century tradition, Sheffield 1988.
56 Cf. G. VERMES, Jess, el judo, Barcelona 1977; ID., Jesus and the World of Judaism, London 1983; ID.,
La religin de Jess el judo, Barcelona 1995.
57 Cf. G. H. TWELFTREE, Jesus the Exorcist, Tbingen 1993.
58 Cf. M. BORG, Conflict, Holiness and Politics in the Teachings of Jesus, New York-Toronto 1984; ID.,
Jess. A New Vision, Harper and Row, San Francisco 1987; ID., Meeting Jesus Again for the first Time,
Harper and Row, San Francisco 1994; ID., Jesus in Contemporary Scholarship, Trinity International
de Jess59. De todas maneras y en trminos generales, aunque no todos los
autores, al menos de las obras de la mayora la figura de Jess que se desprende
es la un maestro de sabidura no apocalptico, que no se tuvo por Dios; que
anunci el reinado de Dios como una realidad para el presente y no para el
futuro y que viva y enseaba formas subversivas de comportamiento frente al
mundo judo de su poca60.

Dentro de esta tercera bsqueda del Jess histrico hay que hacer notar el trabajo
y los aportes de dos importantes grupos de investigadores. Se trata, por una parte, de un
grupo de estudiosos de diversas disciplinas que han constituido un seminario permanente
sobre Jess, que se ha denominado Jesus Seminar, y por otra, de otro grupo que se ha
interesado por estudiar y mostrar el carcter biogrfico que poseen los evangelios, al
estilo de las grandes biografas de la antigedad greco-romana.

El Jesus Seminar

Es un colectivo no confesional de estudiosos norteamericanos, constituido en 1985


por algo ms de 70 exgetas e historiadores, dedicados a determinar la autenticidad
histrica de los dichos y hechos de Jess y hacer conocer de la opinin pblica el resultado
de sus investigaciones61. Su sede es en Sonoma, (California) y sus directores son: Robert W.
Funk y John Dominic Crossan.

Estos estudiosos se intercambian permanentemente sus investigaciones y dos veces


al ao se renen algunos de ellos para votar sobre la historicidad de los dichos de Jess. El
procedimiento es ste: introducen en un recipiente elementos de varios colores. Se le asigna
un color a cada valor histrico que se conceda a un dicho de Jess: el rojo significa que el
dicho atribuido a Jess es indudablemente suyo (Thats Jess); el rosado, que Jess
probablemente dijo algo as (sure sounds like Jesus); el gris, que Jess no dijo
exactamente eso, pero que la idea contenida en el dicho s es suya (Well, maybe); el
Press, Valley Forge 1994; ID., The lost Gospel Q, Ulysses Press, Berkeley 1996.
59 J. P. MEIER, o. c.; E. P. SANDERS, Judaism. Sharper Press 1997. Resalta tambin el carcter judo y
escatolgico de la figura de Jess, E. P. SANDERS, Jesus and Judaism, Fortress Press, Philadelphia
1985; ID., The Historical Figure of Jesus, Penguin, London 1993; M. CASEY, From Jewish Prophet to
gentile God: The Origins of Development of New Testament Christoloy, John Knox Press, Wesminster
1991; ID., Is Johns Gospel true?, Routledge, London 1996.
60 Ninguno de estos retratos pone en cuestin la realidad histrica de Jess ni agotan su identidad,
pero no estn exentos de una cierta parcialidad y, a veces, no desprovistos de prejuicios ideolgicos.
Son tantas y tan variadas las imgenes de Jess como tantos son los investigadores que se interesan
en el tema. Por momentos da la impresin de que la actual investigacin podra caer en una versin
nueva, aunque con rasgos distintos, de las historias de Jess de la escuela liberal, en donde se
presentan imgenes de Jess a la carta y para todos los gustos. Es muy crtico frente a las imgenes
de Jess que resultan de las investigaciones de la Third Quest y de sus presupuestos y el proceso
metodolgico utilizado, el libro de BEN WITHERINGTON III, The Jesus Quest. The Third Search for the
Jew of Nazareth. Intervarsity Press, Illinois 1995 (edicin aumentada, 1997).
61 Hay que sealar que varios de los ms renombrados escrituristas norteamericanos no pertenecen
a este grupo por ejemplo, el ya fallecido R. E. Brown o J. A Fitzmyer- y que las posiciones de los
miembros de este colectivo son muy variadas y dispares.
negro, que Jess no dijo eso y que ms bien pertenece a una tradicin tarda o diferente
(Theres been some mistake). Las discusiones y conclusiones de las reuniones
semestrales se publican en la revista Foundations and Facets Forum, fundada y dirigida por
el portavoz del seminario, Robert W. Funk62.

En 1993 publicaron una obra titulada The Five Gospels63 en donde se recoge el
resultado de sus investigaciones hasta ese momento. En esta obra hacen una traduccin,
realizada por ellos mismos, de los cuatro evangelios y del evangelio de Toms. Su
conclusin es que slo el 18 por ciento de las palabras que los evangelios ponen en boca de
Jess pudieron haber sido pronunciadas por l. Al evangelio de Juan le conceden muy poco
valor histrico y, aunque aceptan la teora de las dos fuentes, al evangelio de Marcos lo
consideran tardo y de poco valor. La importancia decisiva se la conceden a la fuente Q y al
evangelio de Toms. La figura de Jess que resulta de sus consideraciones es la de un sabio
marginal, contracultural al estilo de los filsofos cnicos, que predica un Reino ya presente
sin ninguna connotacin escatolgica o apocalptica y que crtica fuertemente la
organizacin de su entorno, promoviendo una autntica revolucin social.

Dos cuestiones vale la pena resaltar de la metodologa del Jesus Seminar, sobre
todo, con relacin al valor que se le concede a los escritos considerados apcrifos y al uso
de los criterios de autenticidad histrica. Respecto a los escritos apcrifos y su importancia
para un mayor conocimiento del Jess histrico la atencin se ha centrado principalmente
en el llamado evangelio de Toms. Los autores han divido sus opiniones respecto a este
evangelio: unos son completamente optimistas y otros escpticos frente a los aportes que
este evangelio ofrece para el conocimiento de Jess. H. Koester, J. M. Robinson, J. D.
Crossan y S. J. Patterson, sostienen que este evangelio contiene tradiciones sobre Jess que
son independientes de los evangelios sinpticos, las cuales se remontaran a un perodo
anterior al ao 70 d.c. Particularmente, Crossan, considera que el evangelio de Toms, junto
con otros documentos, como el evangelio de Pedro, el evangelio secreto de Marcos y el
papiro Egerton 2, constituyen cuatro testigos excepcionales sobre el Jess histrico, ya que,
segn l, ellos conservan tradiciones paralelas y/o anteriores a los evangelios sinpticos y
por eso los llama los otros cuatro evangelios, que l considera como cuatro evangelios
alternativos, hasta el punto de considerar los evangelios cannicos como representantes
del cristianismo oficial, eclesistico y tradicional, mientras que los cuatro evangelios
alternos seran como los cuatro evangelios cannicos consagrados por la crtica
histrica64. G. Theissen piensa que la antigedad de las tradiciones contenidas en Toms

62 Esta forma de proceder para decidir sobre la historicidad de algn dicho de Jess es bastante
cuestionable, pues la verdad histrica no se puede decidir por votacin, sino por la fuerza misma de
los argumentos que confluyen a favor de lo que se quiere averiguar.
63 R. W. FUNK-R. W. HOOVER (EDS.), The Five Gospels: The Search for the Authentic Words of Jesus, New
York 1993; R. W. FUNK, Jesus Seminar. The Five Gospels, Harper Collins, San Francisco 1997.
64 Cf. J. D. CROSSAN, Four Other Gospels, Minneapolis 1985. Este autor llega, incluso, a afirmar que
detrs del evangelio de Pedro se encontrara el evangelio de la cruz, que sera como una fuente
comn a los relatos de la pasin de los evangelios sinpticos. G. Theissen piensa que el evangelio de
Pedro 8, 28-11, 49 sera el relato ms antiguo de la resurreccin de Jess, que datara de la segunda
mitad del s. II, pero que se basa en un relato antiguo de la pasin y de la resurreccin
independiente de los sinpticos (Cf. G. THEISSEN- A. MERZ, El Jess histrico, Sgueme, Salamanca
slo se remonta a un perodo anterior al ao 145 d.c. Otros autores como W. Schrage, R. E.
Brown y R. M. Grant sitan a Toms en el siglo II d.c. y J. P. Meier y el mismo G.
Theissen, consideran que el evangelio de Toms utiliz a Mateo y Lucas, lo que hace de l
una fuente totalmente secundaria en la bsqueda del Jess histrico.

En todo caso la cuestin en torno al Evangelio de Toms y su importancia para el


mayor conocimiento del Jess histrico es una cuestin que todava sigue abierta. Dentro
de ella se tienen que resolver cuestiones como la fecha de composicin que hasta el estado
actual de la investigacin no va ms atrs de la destruccin de Jerusaln. Tambin hay que
aclarar el proceso de tradicin y composicin de Toms y estudiar el significado de los
logia que contiene y su relacin con Q y con la tradicin sinptica.

Respecto a los criterios de autenticidad histrica, se podra decir que es ste uno de
los puntos ms controvertidos dentro del Jesus Seminar. La New Quest se caracterizaba
por el uso del criterio de discontinuidad o desemejanza, apoyado en el criterio de
coherencia y en algn otro criterio secundario. Se pensaba que esos dos criterios podran
conducir a lo que es propio y exclusivo del mensaje y de la vida de Jess respecto al
judasmo de su poca y a la comunidad primitiva. En la Third Quest se revisan los criterios
mencionados y se proponen nuevos criterios.

Parece ser que el uso del criterio de discontinuidad en la New Quest se basa en una
confusin entre lo diferente y lo caracterstico, de tal manera que se establece lo que es
autntico y se va automticamente al mensaje de Jess para identificarlo, sin considerar que
algunos elementos esenciales de ese mensaje pueden coincidir con elementos del judasmo
y de la comunidad primitiva. La Third Quest llama la atencin sobre los peligros en los que
se puede caer por el uso mecnico del criterio de discontinuidad. Por una parte, la
confusin, al identificar lo diferente y lo caracterstico, puede llevar a que elementos
secundarios en el ministerio de Jess aparezcan como centrales. Por otra parte si los
elementos que vinculan a Jess con el judasmo y la comunidad primitiva son descartados
se corre el riesgo de construir una imagen arbitraria de Jess; adems, la pretensin de
hacer emerger la originalidad de Jess, con relacin al judasmo y a la comunidad
primitiva, utilizando la exclusin, requiere conocer muy bien esas dos realidades. Esto
exige que el criterio de discontinuidad se deba aplicar ms bien en sentido positivo, es
decir, introduciendo elementos de continuidad con el judasmo o con el cristianismo
primitivo. A partir de este dato los estudiosos vinculados a la Third Quest han intentando la
reformulacin del criterio de discontinuidad y se ha hecho ver la necesidad de usar con
prudencia y de una manera nueva los criterios que desde la New Quest se haban
establecido65.

1999, 549).
65 Theissen propone reformular el criterio de discontinuidad a partir de lo que l llama criterio de
plausibilidad histrica (Plausibilittskriterium), que se podra formular as: puede ser considerado
histrico todo lo que contribuya a explicar el influjo o impacto de Jess sobre el cristianismo
primitivo y que, al mismo tiempo, slo puede haber surgido en un contexto judo. Este criterio tiene
en cuenta, de una manera positiva, la relacin entre Jess y la comunidad primitiva -el impacto- y la
relacin entre Jess y el judasmo -el contexto- (Cf. G. THEISSEN, o. c., 139-142). En este mismo
sentido se replantea el criterio de coherencia, pues se puede caer en el subjetivismo al tratar de
El carcter biogrfico de los evangelios

En el ao 1915, Clyde Weber Votaw 66 haba dicho que era posible ubicar los
evangelios dentro del mbito de la literatura biogrfica popular greco-romana, de manera
semejante a como Platn biografi la vida de Scrates o la biografa que Filstrato hizo de
su maestro Apolonio de Tiana o a la que Arriano hizo de Epcteto.

Los exponentes de la escuela de las formas se haban opuesto a la interpretacin


biogrfica de los evangelios, pues consideraban que stos no tenan ningn propsito
biogrfico. Ha sido a partir de la crtica literaria llevada a cabo, sobre todo, por estudiosos
ingleses y norteamericanos (Peter Georgi, David Laurence Barr, Judith L. Wentling; Gilbert
G. Bilezikian, entre otros) que se ha ido superando la posicin de la FG de considerar los
evangelios como relatos legendarios y desinteresados por la historia.

En este sentido es de especial importancia el aporte de Graham N. Stanton67 en 1974


quien, analizando el evangelio de Lucas, asegura que este evangelista presenta una
abundante informacin sobre la vida y el carcter de Jess de Nazaret. A partir del anlisis
de las biografas antiguas que l mismo realiza, llama la atencin sobre el hecho de que en
muchas de ellas faltan algunos elementos que hoy se consideran importantes, como son la
cronologa y el desarrollo del carcter sicolgico del hroe y concluye que los evangelios
son escritos de carcter biogrfico en el sentido que ellos son verdaderas y propias vidas de
Jess, a la manera de los relatos biogrficos antiguos del mundo greco-romano.

En esta misma lnea van los estudios del ingls Charles H. Talbert 68 en 1978, de
Philip Schuler69 en 1982, quien haca notar el carcter biogrfico del evangelio de Mateo y,
sobre todo, la importante obra en esta direccin de Klaus Berger en 1984, que en un estudio
titulado: Gneros literarios helensticos del Nuevo Testamento70 muestra, refutando la
teora bultmanniana, que los evangelios estn muy cerca de las biografas de los filsofos
antiguos y que Mateo y Lucas tienden a presentar a Jess como un rey.

Pero es principalmente Richard A. Burridge71 quien, en 1992, recogiendo y


decidir hoy lo que era coherente en el momento histrico de Jess. El mal uso de este criterio podra
llevar a descartar como inautnticos algunos elementos que, vistos desde hoy, no se veran como
coherentes con el mensaje de Jess, o puede suceder tambin lo contrario: que se consideraran
como autnticos, elementos coherentes con el mensaje de Jess que pudiesen haber sido creados
por la comunidad primitiva (Cf. J. MEIER, o. c., 191-192).
66 C. W. VOTAW, The Gospels and Contemporary Biographies, en American Journal of Theology 19
(1915) 45-73. Este estudio fue reeditado en 1970 con el ttulo: The Gospels and Contemporary
Biographies in the Graeco-Roman World, Fortress Press, Facet Books 1970.
67 G. N. STANTON, Jesus of Nazareth in New Testament Preaching, University Press, Cambridge 1974.
68 C. H. TALBERT, What is a Gospel? The Genre of the Canonical Gospels, SPCK, London 1978.
69 P. SCHULER, A Genre of the Gospels: The Biographical Character of Mathew, Fortress Press,
Philadelphia 1982.
70 K. BERGER, Hellenistische Gattungen in NT, en Aufstieg und niedergang der Rmischen Welt, II, 25, 2
(1984) 1031-1432.
71 R. A. BURRIDGE, What are the Gospels? A Comparison with Graeco-Roman Biography, Cambridge,
hacindose expresin ntida de casi un siglo de estudios en esta lnea afirmaba que ya era
hora de aplicar decididamente el adjetivo biogrfico a los evangelios ya que ellos
pertenecen al gnero Boi. l mismo se pone en la tarea de comparar los evangelios con 10
biografas antiguas del mundo judo y greco-romano y presenta importantes argumentos
para afirmar categricamente que los evangelios bien pueden considerarse dentro del
gnero literario Boi (vidas). Segn l son cuatro las principales caractersticas de este
gnero literario:

- Notas introductorias: ttulo, que tambin puede contener el nombre del gnero
(tragedia, autobiografa, historia, vida); prlogo, que permite una cierta identificacin del
gnero (parecido al inicio de las cartas de Pablo).
- Sujeto: hroes, filsofos, maestros, emperadores.
- Caractersticas externas: manera de representar el sujeto, estructura, tamao de
la obra (si las narraciones histricas son ms bien largas; las monografas tienen una
extensin mediana), uso de las fuentes escritas y orales; mtodos de caracterizacin del
hroe.
- Caractersticas internas: escenario, estilo, tono, calidad de la caracterizacin,
intencin del autor.

De todas maneras la caracterstica ms importante de este gnero es la atencin


exclusiva al sujeto protagonista. Esta atencin se realiza de diversas maneras: unas veces se
cubre toda la vida del hroe; otras se ocupan de un slo perodo y, otras veces, slo se
ocupan de algunas temticas, o enseanzas o virtudes del protagonista.

En todo caso es posible detectar en los evangelios, segn Burridge, algunos


elementos comunes con el gnero boi presente en las biografas que l analiza, a saber: el
uso de las genealogas; la atencin centrada en el protagonista, que en el caso de los
evangelios es Jess; la caracterizacin del personaje de una manera indirecta a partir de sus
hechos y enseanzas sin interesarse por una presentacin fsica o sicolgica del mismo.

Se concluye, entonces, que el gnero biogrfico bien se puede aplicar a los


evangelios en correspondencia con la concepcin literaria del tiempo. As los evangelios no
son slo historia de la experiencia cristiana de las primeras comunidades, sino que ellos
tienen un verdadero inters en la historia de Jess y, al estilo de la poca, ellos se ocupan en
sus relatos de narrarla.

Antes de terminar este apartado dedicado a la Third Quest es importante sealar


aquellos elementos que uno de sus propios seguidores presenta como ya adquiridos en esta
tercera bsqueda de Jess y que deben ser incorporados a cualquier produccin
cristolgica que se haga hoy en da72:

- Si las dos primeras investigaciones sobre Jess se desarrollaron en Alemania en


el mbito del protestantismo liberal, ahora la investigacin se realiza en Estados

University Press 1992.


72 Se trata de la presentacin que hizo J. P. MEIER, The Present State of the Third Quest for the
Historical Jesus: Loss and Gain, en Biblica 80 (1999) 459-487.
Unidos, Canad, Bretaa y tambin Alemania y por personas que se mueven
dentro del campo protestante, catlico, judo y an agnstico, lo que ha
ocasionado que la bsqueda alcance hoy una dimensin ecumnica-
interconfesional e internacional.
- A pesar de la disparidad de posiciones se ha precisado la cuestin en torno a la
confiabilidad de las fuentes acerca de Jess. Se considera hoy una ganancia el
hecho de que, por una parte, se haga una evaluacin ms seria y un uso ms
crtico y cuidadoso de las fuentes neotestamentarias, y por otra, se ha valorado
en su justa medida y prestado una mejor atencin al testimonio extrabblico de
Flavio Josefo sobre Jess73.
- Muchos de los retratos de Jess derivados de la primera y segunda bsqueda
estn viciados por la deformacin que se hace del judasmo del primer siglo,
fruto de la comprensin alemana-evanglica que se hace de la teologa de Pablo.
El Jess de Bultmann o de Bornkamm o de Jeremas termina despreciando
radicalmente el judasmo y la visin que ste tena de Dios. La visin de Jess
se consideraba como nueva y original y, como tal, se opona al modo de ver del
judasmo. Hoy es una ganancia de la Third Quest el tomar en serio, en toda su
complejidad y riqueza, el judasmo palestinense del siglo I y la pertenencia y
ubicacin de Jess en l.
- Los nuevos conocimientos que ha aportado la arqueologa, la filologa y la
sociologa son realmente grandes y valiosos puesto que permiten colocar mejor
a Jess en su tiempo.
- La aclaracin de los criterios de autenticidad permite hacer mejor el enlace entre
Jess, el judasmo y la comunidad primitiva. Es innegable el progreso que va
desde el planteamiento de los criterios que haca la New Quest al manejo que
hoy se hace de ellos, corrigiendo sus limitaciones y restricciones y an
proponiendo nuevos criterios, lo que ha procurado una mayor seguridad en torno
al material considerado histrico.
- La New Quest trataba con desdn y manejaba de pasada el material sobre los
milagros contenido en la tradicin evanglica. Prueba de ello es que la mayora
de los autores que trataban la cuestin (R. Bultmann, M. Dibelius, G.
Bornkamm, H. Conzelmann) dedicaban unas pocas hojas al anlisis de este
material. Hoy en da se valora positivamente -aunque se tenga una interpretacin
diversa del sentido que se deba conceder a las acciones milagrosas de Jess 74-, la
presencia masiva de la tradicin de los milagros en las fuentes. Se dice que son
precisamente sus acciones milagrosas, de las cuales dan abundante testimonio
los evangelios, lo que explica la inmensa popularidad de Jess entre las
muchedumbres de Palestina.
- La Third Quest se ha tomado en serio el judasmo de Jess, pues las fuentes que

73 Hay que anotar que Meier tiene poco aprecio por la originalidad del testimonio y los aportes que
ofrecen las documentos apcrifos sobre Jess, testimonios stos a los que muchos de los eruditos de
la Third Quest conceden bastante valor (cf. La obra citada de Meier, tomo I. Pgs 131-182).
74 Algunos piensan a Jess como un mago (Cf. MORTON S., Jesus the Magician, San Francisco 1978; E.
P. SANDERS, Jesus and Judaism, Fortress Press, Philadelphia, 1985, 157-173) o como los magos
helenistas de aquel momento (Cf. J. D. CROSSAN, Historical Jesus as Risen Lord, Trinity Press, Valley
Forge 1999, 303-353).
hoy se poseen permiten argumentar con fuerza la influencia religiosa y cultural
del judasmo nativo de Palestina en la vida y el mensaje de Jess. Es tan cierto y
completo el judasmo de Jess que si se dice que Jess es verdaderamente
hombre y verdaderamente Dios, hay que afirmar que la humanidad de Jess no
es algo meramente genrico, pues es verdaderamente hombre porque es precisa
y verdaderamente judo. Es ste un dato que debe incorporarse a hoy cualquier
reflexin cristolgica.

CONSIDERACIN FINAL

Despus de recorrer el camino de la evolucin de la crtica respecto al llamado Jess


histrico y, sobre todo, al tratar de leer la ingente produccin que en los ltimos aos se
viene publicando, pareciera, por una parte, que es imposible seguir el ritmo de las
investigaciones, que se producen casi a diario y, por otra, que son tantas las divergencias en
la comprensin de cuestiones importantes y decisivas que se tiene la sensacin de que es
imposible hoy asegurar algo cierto respecto a Jess.

Aunque esta pudiera ser la sensacin, es innegable que la investigacin histrica


respecto a Jess ha alcanzado puertos de llegada ciertos, que por lo dems se presentan
como puntos de referencia para continuar la investigacin, la cual, como se deca al
comienzo, es irrenunciable y exigencia de la fe misma y de la teologa.

Nos limitamos a mencionar slo dos de los datos ya adquiridos, que por s mismos
acreditan la importancia de la investigacin hecha hasta hoy y que se constituyen en faros
iluminadores para la fe y la reflexin cristolgica futura:

- El reconocimiento de que la fe no nace de ella misma. El fundamento de las


afirmaciones pascuales de los discpulos hacen referencia a un acontecimiento
histrico: Jess de Nazaret. Pese a que los evangelios son eminentemente
testimonios de fe, no dejan nunca de referirse al acontecimiento original y
originante de ella: Jess de Nazaret.

- El material evanglico que la crtica reconoce hoy como autntico es abundante.


Dicho material, por su cantidad y calidad, permite alcanzar los rasgos centrales
de la vida humana de Jess y de su proyecto de vida. Sin que se pretenda
constituir la investigacin histrica en norma y criterio de la fe, el encuentro con
este dato permite verificar como el contenido de la fe de la primitiva comunidad
fue llenado por el Jess terreno, lo que evita la sospecha de que la proclamacin
sobre Cristo, bien sea el anuncio primitivo o el actual, sean un simple mito o una
mera proyeccin de la fe sin asiento alguno en un hecho histrico.

Sin embargo queda una cuestin pendiente que es fundamental seguir aclarando y
precisando en esta problemtica debido a las profundas implicaciones teolgicas que ella
conlleva. Se trata de la manera como se relacionan fe e historia. Es sta la cuestin que
siempre ha animado, motivado y jalonado la bsqueda del llamado Jess histrico y que,
como se deca, toca lo ms hondo de la fe misma.
En la llamada Old Quest la historia y la fe se opusieron desde el planteamiento
hecho por Reimarus y su discpulo Lessing. Segn aqul, uno era el proyecto de Jess y
otro el de sus discpulos. La historia de Jess no importa y es la fe de los discpulos la que
se constituye en s misma en la base del edificio cristiano. Todo lo que se dice de Jess en
los evangelios no es sino la proyeccin del mito creado por los discpulos. Aquellos no
contienen historia, sino que son obras para la fe. Como reaccin opuesta a esta posicin la
escuela liberal se lanza a la tarea de recuperar, mediante una slida investigacin, la
historia de Jess. Fue este el primer intento de alcanzar la historia y rescatar la humanidad
de Jess, recuperando su biografa, mediante una artificiosa pretensin de armonizar los
datos de los evangelios y comprenderlos racionalmente limpindolos de los retoques del
kerigma.

M. Khler, Strauss y, sobre todo, Bultmann radicalizan la oposicin, protestando


contra los intentos liberales de encontrar a Jess y hacer la reconstruccin histrica de su
personalidad y su vida. ste, les parece, es un proyecto inalcanzable, adems intil e
innecesario. Ni a los evangelios les interesa ni a nosotros tampoco debe interesarnos la
historia de Jess. sta no tiene ningn significado para la fe. Los evangelios son obras
dirigidas fundamentalmente a la fe. De esta manera, a partir de Bultmann, entre la historia y
la fe no hay ninguna relacin sino un foso profundo que las separa.

Es la New Quest la que se propone aproximar el Jess histrico y el Cristo


proclamado en el kerigma pascual. La historia es necesaria para la fe y hay que recuperar
esa historia. Los criterios de autenticidad histrica, sobre todo el criterio de discontinuidad,
se convierten en el instrumental metodolgico que permite acceder a esa historia, pero a su
vez, es ese mismo criterio el que mantiene la tensin entre Jess y la comunidad
postpascual y entre Jess y el judasmo. De esta manera la vieja fosa entre historia y fe,
abierta desde Reimarus y Lessing, se mantiene.

La Third Quest tambin es deudora de esta problemtica. Es un hecho logrado la


confianza que los investigadores tienen en la posibilidad del acceso a la historia y al
mensaje de Jess, de tal manera que ya se cuenta con un buen nmero de certezas acerca
del Jess histrico. Sin embargo, aunque es cierto que la problemtica en torno a la relacin
entre historia y fe presenta hoy connotaciones nuevas y diversificadas, la cuestin ltima
sobre los vnculos que existen entre estas dos realidades no alcanza todava a tener una
solucin presentable.

J. D. Crossan no tiene problemas en identificar la fe cristiana con el acto de fe en el


Jess histrico, en quien l ve la manifestacin directa de Dios. El Jess histrico
reconstruido por los exgetas es el objeto propio de la fe, y en la medida en que ese Jess
del pasado se le interprete con relacin al presente se hace ms significativo para el hoy. De
esta manera para Crossan la regla de la fe no es el Evangelio sino la reconstruccin crtica
que los investigadores hacen de l. La fe cristiana es mltiple porque mltiples son las
figuras de Jess que resultan de la reconstruccin crtica que hacen los exgetas y que
actualizan para cada poca. En definitiva con la posicin de Crossan se vuelve a los
intentos del racionalismo liberal de depurar a Jess de los retoques del kerigma
neotestamentario o del dogma eclesial. De nuevo aparece, en versin actual, la vieja
oposicin entre la historia acontecida y la fe.
J. P. Meier tiene una posicin muy diversa a la de Crossan. Para Meier el Jess
histrico es una reconstruccin fruto de la investigacin crtica moderna y como tal no
puede ser objeto de la fe. Para l, el objeto de la fe es slo Jesucristo muerto, resucitado,
sentado junto al Padre y presente en su Iglesia. La condicin del exgeta y la del creyente
debe distinguirse y separarse: una cosa es lo que se sabe de Jess como historiador y otra la
que se confiesa como creyente75. Para Meier todos los esfuerzos de reconstruccin histrica
sobre Jess no sirven de mucho a la hora de confesar la fe. Una y otra son dos cosas
diversas y estn separadas: la fe es, ante todo, adhesin a una persona y slo
secundariamente es adhesin a lo que ella dice o a lo que se dice de ella. Otra vez con
Meier aparece la vieja oposicin, en una versin nueva, entre historia y kerigma. Con Meier
no se est lejos de la posicin de Bultmann respecto a esta cuestin, aunque con
caractersticas y matices diversos.

Resulta significativo que tanto Crossan como Meier presenten sendas figuras del
Jess histrico sin poner en duda los datos que van encontrando, pero la significacin que
le dan al Jess encontrado es diversa. Mientras que para Crossan la reconstruccin de Jess
hecha por la crtica histrica es esencial para la confesin de fe, dejando as a la comunidad
postpascual sin ninguna significacin teolgica, para Meier la reconstruccin crtica de
Jess no tiene ninguna significacin teolgica ya que lo esencial a la fe es la significacin
que para el kerigma tiene Jess76.

Ciertamente que no es fcil resolver esta cuestin, pero quizs dentro de una
comprensin ms holstica de la fe, y prestando una mayor atencin al camino recorrido por
las comunidades primitivas -el proceso de ida desde el novedoso impacto que el resucitado
provoca en la comunidad primitiva hasta el contexto judo en el que Jess se inscribe, y el
proceso de vuelta desde el contexto judo hasta el impacto postpascual-, se podra encontrar
ese vnculo entre historia y fe; vnculo que las comunidades primitivas han establecido sin
ningn problema y del cual es testimonio el Evangelio cuadriforme que hoy poseemos77.
Este ste un reto y una tarea importante que la Third Quest debe realizar a partir de las
claridades y certezas ya logradas a travs de dos siglos de investigacin.

75 Cf. J. MEIER, o. c., Tomo I, 34.


76 Una profundizacin sobre las posiciones de Crossan y Meier se encuentra en ARMAND PUIG I
TRRECH, La recherche du Jsus historique en Biblica 81 (2000) 179-201.
77 Este es tal vez el sentido del criterio de plausibilidad histrica formulado por G. Theissen que
se comentaba ms arriba. El adecuado uso de este criterio, junto a la utilizacin de los otros criterios
ya reformulados, puede favorecer el hallazgo, cada vez ms preciso y mejor, del punto de
encuentro entre la fe postpascual y la historia de Jess de Nazaret que sirvi de base a la historia
de la cual quieren ser testimonio los evangelios.