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La nanociencia y la nanotecnologa: una

revolucin en curso
Guadalupe Mendoza Uribe*
Jos Luis Rodrguez-Lpez**

Perfiles Latinoamericanos 29
EneroJunio 2007
Resumen
La nanociencia y la nanotecnologa se presentan como un rea nueva de investigacin en el estudio de
los materiales donde convergen diversas ramas del conocimiento que permiten estudiar fenmenos in
ditos que ocurren a nivel atmico y molecular. La importancia de la nanotecnologa radica en que en
mundo nanomtrico los materiales pueden adquirir o realzar propiedades diferentes a las que tienen a
escala macroscpica.
Actualmente ya se encuentran algunas aplicaciones prcticas de la nanotecnologa y se prev que 161
habr muchas ms, por lo cual es necesario evaluar el impacto que tendran; los pases desarrollados ya
cuentan con programas para financiar investigaciones en este campo y, recientemente, Mxico y otros
pases latinoamericanos han hecho lo propio.
En este trabajo se presenta una perspectiva general de la investigacin y las aplicaciones de la nano
ciencia y la nanotecnologa, sus conceptos principales, y una revisin general de su estatus y desarrollo
en Mxico y Latinoamrica.

Abstract
Nanoscience and nanotechnology constitute a new research area into which several fields of knowledge
converge. This new discipline opens the possibility of studying phenomena on an atomic or molecular
scale. The importance of nanotechnology lies in the fact that, at a nanometer scale, matter acquires or
highlights properties that differ from those observed at a macroscopic level. Some practical applications
of nanoscience research are happening today, and they are expected to multiply in the near future, which
raise the need to assess their impact. Developed countries have established funding programs for research
in this area and, recently, Latin American countries started to do the same. This work presents a general
perspective on nanoscience and nanotechnology and its basic concepts, as well as a review of ongoing
research in Mexico and Latin America.

Palabras clave: nanotecnologa, nanociencia, interdisciplina, multidisciplina, jerarquizacin, top-down,


bottom-up, impacto social.
Key words: nanotechnology, nanoscience, interdisciplinary, multidisciplinary, hierarchical structure, top-
down, bottom-up, social impact.

* Facultad de Ciencias Qumicas, Universidad Autnoma de San Luis Potos, San Luis Potos, Mxico.
** Divisin de Materiales Avanzados, ipicyt, San Luis Potos, Mxico.

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Introduccin
E n s ay o

L as grandes revoluciones tecnolgicas, como la industrial del S. xviii y la tecno


lgica basada en el transistor de estado slido y los semiconductores del siglo xx, han
demostrado cmo pueden cambiar de manera drstica la vida del ser humano en todos
sus aspectos, y han dejado como enseanza que las rpidas transformaciones cientficas
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y tecnolgicas requieren de otros paradigmas para educar las nuevas generaciones de


estudiantes, cientficos y lderes de la academia y de la industria. La nanociencia y la
nanotecnologa son dos, relativamente, recientes disciplinas definidas en la escala de
longitud donde cientficos e ingenieros de mltiples campos descubren fascinantes
fenmenos y aplicaciones y nos proveen con nuevas y exquisitas herramientas para
disear novedosos materiales y componentes en electrnica, y avances fundamenta
les y aplicaciones en la fsica, la qumica, la biologa molecular, la medicina, el medio
162 ambiente, las industrias qumicas, las farmacuticas, etc.
Imaginemos lo que se podra hacer si se pudiera construir objetos a la manera que
trabaja la naturaleza, tomo por tomo y molcula a molcula. Solamente vislumbrar la
posibilidad es fascinante. Actualmente, la investigacin en ciencia de materiales nano-es
tructurados o nanotecnologas es un vasto y activo campo de investigacin, tanto en cien
cia bsica como aplicada, con un alto grado de competencia acadmica y tecnolgica.
Qu se quiere decir al utilizar el prefijo nano en nuestro lxico? En trminos senci
llos, nano es un prefijo griego que significa enano y al usarlo en trminos y conceptos
denota una amplia gama de fenmenos y objetos cuyas dimensiones son de una millon
sima parte de un milmetro (1x10-9 mts). Hablar de objetos de esa magnitud, slo puede
referir a tomos y molculas, un diminuto universo cuyas leyes es necesario explicar.
Pero antes se describirn brevemente las ms importantes caractersticas que dis
tinguen a la nanociencia y las nanotecnologas.
Nanociencia es el estudio de los fenmenos y la manipulacin de materiales a escala
nanomtrica. Nanotecnologa es el diseo, caracterizacin y aplicacin de estructuras,
dispositivos y sistemas complejos mediante el control de la forma, el tamao y las
propiedades de la materia a escala nanomtrica.1 Puesto que el trmino nanotecno
loga abarca un amplio rango de herramientas, tcnicas y potenciales aplicaciones,
algunos cientficos encuentran ms apropiado llamarlas nanotecnologas, y entre las
disciplinas que convergen en ellas se encuentran la qumica, la fsica, la biologa, la
medicina y la ingeniera, entre otras.

1 Royal Society, UK National Academy of Science and the Royal Academy of Engineering, 2004.

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Como se observa, se necesitan de muchas ciencias y/o disciplinas para el estudio
y utilizacin de nanoestructuras, es decir, que las nanotecnologas son un campo
inter y multidisciplinario. Lo multidisciplinario describe una relacin preliminar

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entre dos o ms disciplinas, mientras que interdisciplinario se refiere a que los lazos
entre varias disciplinas son ms fuertes, se sobreponen o integran. Esta integracin
o intercambio de conocimientos se da en varios niveles: 1) Ninguno. Cuando no
hay una comunicacin efectiva. 2) Interaccional. Nivel que involucra conocimien
tos de otra rea insuficientes para ser experto, pero bastante para comunicarse con
los que s lo son. 3) Implica a expertos que contribuyen en comn a un rea de in

revolucin en curso
vestigacin. La interdisciplinariedad y la multidisciplinariedad son algunas de las
caractersticas ms importantes de las nanotecnologas.2 Otros rasgos igual de tras
cendentes son la jerarquizacin de los sistemas bajo estudio y el uso de las leyes
fundamentales de las ciencias bsicas como la fsica y la qumica. La primera se
refiere a la complejidad estructural de los productos que se obtienen, es decir, que se
podra empezar con la manipulacin de tomos y molculas para formar estructuras 163
ms simples y, mediante la combinacin o utilizacin de stas, alcanzar estructuras
de mayor complejidad, pero sin perder de vista que para manipular estos objetos
se requiere conocer y usar las leyes fundamentales de la fsica y la qumica, que son
las leyes que los rigen.

Un poco de historia

Las referencias iniciales a la nanotecnologa fueron presentadas en 1959 por el fsico


norteamericano Richard Feynmann en una conferencia (ahora cita obligada) titulada:
Theres Plenty of Room at the Bottom, en la cual vislumbr la posibilidad de manipular
materiales a escala atmica y molecular:

[...] Las leyes de la fsica, hasta donde yo puedo comprender, no nos prohben
la posibilidad de manipular la naturaleza tomo por tomo... no es un intento
de violar ninguna ley [...] pero en la prctica, no se ha hecho porque somos
muy grandes [...] los problemas de la qumica y la biologa pueden ser en gran
parte resueltos si nuestra habilidad para ver lo que estamos haciendo y para
hacer cosas a nivel atmico finalmente es desarrollada [...] un desarrollo el cual
creo que finalmente no puede ser evitado [...]

2 Gorman, Groves, Shrager, 2004.

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El trmino nanotecnologa fue usado por primera vez en 1974 por Norio Tani
E n s ay o

guchi, un investigador de la Universidad de Tokio, quien sealaba as la capacidad de


manejar materiales a nivel nanomtrico.3
El rango de tamao de mayor inters para la nanociencia y las nanotecnologas es de
100 nm o menos (aunque no se trata de una divisin estricta) debido a que es entonces que
los materiales pueden realzar sus propiedades o adquirir otras totalmente diferentes.
El ser humano, en algunos casos, ha usado las nanotecnologas durante siglos,
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por ejemplo, nanopartculas de oro y plata se han utilizado como pigmentos colorantes
para cristales desde el siglo x d.c. Dependiendo de su tamao, dichas nanopartcu
las pueden parecer rojas, azules o doradas. El reto de los antiguos qumicos era lograr
todas las nanopartculas del mismo tamao, lo cual, an hoy, constituye un desafo
para los modernos cientficos.

164 Conceptos fundamentales

a) Las leyes del universo nanomtrico

Las leyes que rigen la materia a escala nanomtrica son distintas a las de la escala ma
croscpica. Las reglas que permiten entender el comportamiento de este nanouniver
so estn dadas por las leyes de la mecnica cuntica, la cual determina las propiedades
de la materia cuando se ubican en el rango de inters de las nanotecnologas. Algunos
principios fundamentales de la mecnica cuntica son:

Que el intercambio de energa entre tomos y partculas solo puede ocurrir en


paquetes discretos llamados cuantos de energa.
Que las ondas de luz, bajo determinadas condiciones, se pueden comportar
como partculas (fotones).
Que en algunas circunstancias, las partculas se pueden comportar como ondas.
Que es imposible conocer al mismo tiempo la velocidad y la posicin exacta
de una partcula, cuestin que se conoce como el Principio de Incertidumbre
de Heisenberg.

El carcter discreto de los estados electrnicos en un sistema que consta de pocas


decenas a unos cuantos cientos de miles de tomos es un elemento clave para controlar

3
Serena, Correia, 2003.

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las propiedades de los materiales. Los cambios de geometra y de tamao en un sistema
o la alteracin de las posiciones de los componentes provocan cambios significativos
en la distribucin o en el nmero de dichos niveles y da lugar a que las propiedades

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que caracterizan un objeto se transformen. Este hecho es de suma importancia ya que
determina cmo la materia modifica las propiedades que posee a nivel macroscpico
cuando su volumen se va reduciendo.
Podemos citar algunos ejemplos que ilustran el papel de la mecnica cuntica dentro
de la nanotecnologa: i) los nanotubos de carbono presentan propiedades aislantes o
conductoras en funcin de su dimetro; ii) los nanocristales de material semiconductor

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emiten luz de color distinto en funcin del tamao de dichos cristales; iii) los puntos
cunticos se disean para poseer una estructura de niveles electrnicos modificable
mediante potenciales externos; iv) agregados de tomos tanto alcalinos como metlicos
en los que aparecen los llamados nmeros mgicos conocidos as porque su es
tructura es muy compacta, esto es, que cada tomo dentro del agregado atmico tiene
un nmero de vecinos maximizado, lo cual est regulado por la estructura electrni 165
ca, lo que a su vez da como consecuencia que sus propiedades electrnicas sean muy
diferentes a las de otros tamaos contiguos. La importancia del tratamiento cuntico
de la materia en la nanoescala implica que la mecnica cuntica debe ser contemplada
como materia base fundamental en los programas modernos de posgrado en nano
ciencia y nanotecnologas, posgrados de donde egresan los cientficos encargados del
estudio y diseo de futuros dispositivos y materiales de nueva generacin.

Figura 1
Ejemplo de nmeros mgicos en agregados atmicos de cobalto

Los nmeros que se muestran corresponden a N = 6, 7, 13, 19, 38 y 55.

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b) Principales caractersticas de la nanociencia y las nanotecnologas: la inter
E n s ay o

disciplina, el autoensamble, la jerarqua y la realizacin prctica de los sistemas


bajo estudio

Un ejemplo que ilustra los conceptos mencionados es el nanotubo orgnico formado con
bases de adn, y que recientemente se desarroll en la Universidad de Purdue en EU.4
Para obtener tales estructuras, los investigadores crearon una unidad base hidrof
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bica que posee el arreglo complementario de enlaces de hidrgeno donador-donador-


aceptor (dda) y aceptor-aceptor-donador (aad) tomados de la guanina y la citosina,
respectivamente. Al tener estos arreglos en los extremos, el nico modo mediante el
cual la molcula puede reconocerse a s misma es formando un anillo. Despus, es
tos anillos se autoensamblan para conformar nanotubos orgnicos.
Con otras palabras, se toman dos bases del adn, por ejemplo, una molcula de
guanina y otra de citosina; al seccionarlas para tener los arreglos de enlaces de hi
166 drgeno dda, se consigue un sistema similar a los polos de dos imanes, uno positivo
y uno negativo, que al estar cerca se unen sin ninguna dificultad. Esta nueva molcula
construida con dos bases de adn seccionadas constituye lo que se conoce genrica
mente como bloque constructor de la nanoestructura.
Este bloque constructor est programado (por medio de las leyes fundamentales
de la fsica y la qumica) para unirse en grupos de seis miembros y formar un peque
o anillo parecido a una roseta y despus combinarse con muchas de ellas para re
sultar en el nanotubo (con lo que se ilustra la jerarquizacin o complejidad gradual
del sistema). En las figuras 2a y 2b puede observarse las estructuras de la guanina y la
citosina antes de ser seccionadas. La figura 2c muestra los arreglos complementarios
de enlaces de hidrgeno.
La obtencin de dichos nanotubos necesit de un equipo de varios tipos de cien
tficos: qumicos y bilogos que conocieran la estructura y reactividad de las bases uti
lizadas; ingenieros en computacin que realizaran clculos de estabilidad energtica y
simularan las interacciones entre los diferentes grupos funcionales utilizados lo que
ilustra el concepto de inter y multidisciplina pues un ingeniero como el requerido, ade
ms de los conocimientos computacionales, debi tener tambin un alto conocimiento
en fsica y qumica, es decir, la utilizacin de las leyes fundamentales de las ciencias;
se necesitaron tambin mdicos e investigadores en farmacologa para determinar para
qu podran utilizarse los nanotubos, por ejemplo, para transportar medicamentos a
travs del cuerpo humano o como implantes, dada su alta biocompatibilidad.

4
Fenniri, 2001; Dagani, 2002; Multimedia encyclopedia.

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Figura 2

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Fig. 2a Fig. 2b Fig. 2c

En 2a se presenta una molcula de citosina, y en 2b una de guanina. En 2c se muestra lo que se obtiene al seccionar
por mtodos qumicos estas dos molculas: lo que se conoce en trminos genricos como un bloque constructor, ste 167
permitir la construccin de sistemas ms complejos como el de la Fig. 3.

En la Fig. 3a podemos ver la roseta obtenida al unir las dos bases del adn modi
ficadas (6 bloques constructores), y en la 3b se observa el autoensamblaje por medio
de fuerzas electrostticas, lo que eventualmente dar lugar al nanotubo conforme se
vayan uniendo miles de rosetas (Fig. 3c).

Figura 3

Fig. 3a Fig. 3b Fig. 3c

La figura 3a corresponde al segundo bloque constructor que resulta de seis bloques primarios, ilustrados en la figura
2c. Este segundo bloque constructor se conoce como roseta, el cual se autoensambla (3b) por medio de fuerzas elec
trostticas para construir el nanotubo mostrado en 3c.

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Estrategias naturales en nanotecnologas
E n s ay o

Produccin de nanoestructuras

En el presente hay una cantidad enorme de investigaciones en el mundo para perfec


cionar, afinar y descubrir tcnicas experimentales que produzcan nanoestructuras.
Para generar materiales nanoestructurados se distinguen dos alternativas:
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1) Top-down o de arriba-abajo: tcnica que desarrolla las nanoestrcuturas gra


bando un bloque de material.
2) Bottom-up o de abajo-arriba: tcnica en la que los materiales nanoestructura
dos se producen a partir de nanobloques de tomos o molculas.

168 Figura 4
Formas para producir materiales nanoestructurados

Los mtodos de fabricacin top-down como la litografa, la escritura o el estampado se usan para definir las caracte
rsticas deseadas. Las tcnicas bottom-up usan procesos de autoensamble para obtener arquitecturas supramoleculares
ordenadas o en estado slido, a partir de la escala atmica hacia la escala mesoscpica. En la figura se muestra (de
derecha a izquierda) una imagen de microscopa electrnica de un electrmetro nanomecnico conseguido median
te litografa por haz de electrones, arreglos bidimensionales de nanotubos de carbn obtenidos por impresin de
microcontacto y un crecimiento cataltico; la segunda imagen es un arreglo regular metlico-orgnico nanoporoso
integrado por tomos de hierro y molculas funcionales; y la tercera imagen son siete molculas de monxido de
carbono formando la letra C y que se han posicionado con la punta de un microscopio de barrido por efecto tnel.
(Ilustracin tomada de http://www.physics.ubc.ca/stm/).

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En el top-down se inicia con una pieza grande de material y a travs de grabado o
molienda se obtiene de ella una nanoestructura mediante la remocin del material; esto
puede hacerse mediante tcnicas de alta precisin como las litogrficas que se han desa

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rrollado durante los ltimos treinta aos para producir circuitos en microprocesadores
y que se intenta mejorar para conseguir cada vez mayor precisin. Las tcnicas top-down
ofrecen confiabilidad y con ellas se obtienen dispositivos bastante complejos, sin embargo
tienen la desventaja de requerir mucha energa y generar desperdicios, aun as con ellas
se pueden fabricar chips para computadora, lseres, espejos de alta calidad ptica, etc.
Las tcnicas bottom-up se refieren a la construccin de estructuras tomo por to

revolucin en curso
mo o molcula por molcula, mismas que, para una mejor revisin podemos separar
en tres partes:

a) Sntesis qumica. Mtodo para producir materias primas como molculas o


partculas, que se puedan utilizar directamente como productos o bien, para
fabricar materiales ms avanzados o complejos. 169
b) Autoensamble. Tcnica en la que, los tomos o molculas se ordenan a s
mismas dentro de nanoestructuras mediante interacciones fsicas y/o qumicas
entre las unidades bsicas.
El autoensamble ha ocurrido en la naturaleza durante todo el tiempo, pues
es la base de la formacin de todo organismo vivo, de los cristales de sal y de
los copos de nieve. Su uso en la industria es relativamente nuevo, produce po
cos desperdicios y utiliza poca energa. Pero, hasta hoy, a travs de esta tcnica
solo se pueden crear sistemas muy simples y rudimentarios, y para mejorarlos
es necesario perfeccionar los conocimientos en procesos termodinmicos y ci
nticos a nivel nanomtrico.
c) Ensamble posicional. Los tomos, molculas o sus agregados son manipulados
deliberadamente y posicionados uno por uno. Este mtodo es extremadamente
laborioso y no es conveniente como proceso industrial.

Las tcnicas bottom-up, habra que sealar tambin, se utilizan para obtener pro
ductos que sirven como aditivos para cosmticos y combustibles.

Impactos sociales de las nanotecnologas

En el siglo xxi las nanotecnologas tendrn un fuerte impacto en la vida humana, al


menos tan importante como el que tuvieron en el siglo xx los antibiticos, los cir
cuitos integrados, la microelectrnica y los polmeros hechos por el hombre. Como

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ya existen algunas aplicaciones de las nanotecnologas es necesario evaluar el impacto
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que tendrn en la sociedad.


Puesto que en la nanotecnologa convergen varias disciplinas, como ya se expuso,
es previsible que su efecto se perciba en muchos y variados campos, desde la ciencia
de materiales hasta la electrnica, desde la computacin hasta la medicina.
En la ciencia de los materiales habr uno de los mayores impactos debido a que son
indispensables para fabricar objetos tiles en la vida humana que siempre han tenido un
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alto valor social y econmico, de lo que son ejemplos el acero y los plsticos. Las propie
dades de los materiales nanoestructurados estn determinadas por su estructura a escalas
micro y nanomtrica, por lo que una de las claves para desarrollar materiales de nueva
generacin es la habilidad de controlar su estructura a escalas cada vez ms pequeas.
La importancia de las nanotecnologas en este campo se da fundamentalmente
por dos aspectos:

170 Porque permite modificar radicalmente las propiedades de los materiales co


nocidos e incluso crear otros nuevos.
Porque hace posible maquilar con extrema precisin ciertos materiales.

Las causas de que las propiedades de los nanomateriales difieran de las de otros
son el incremento del rea superficial y los efectos cunticos.
Los metales nanoestructurados ofrecen una resistencia mecnica cuatro o cinco
veces mayor que los metales normales. Actualmente ya se utilizan algunos materiales
nanoestructurados en cosmticos, arcillas, recubrimientos, pinturas y herramientas
de corte. Otra aplicacin que tambin se investiga es la del nanocatalizador que ya se
usa ampliamente en las industrias qumica, petroqumica, farmacutica, etc.
Los procesos de catlisis, en particular, estn fuertemente favorecidos por las na
notecnologas, por ejemplo:

El diseo molecular y sntesis de materiales catalticos nanoporosos.


El diseo molecular y sntesis de nanofases activas en reacciones de inters para
los procesos catalticos de refinacin, petroqumica y control ambiental.
Los novedosos sistemas catalticos para elaborar productos de qumica fina.

Los catalizadores nanoestructurados obtienen mayor reactividad (actividad qumi


ca) que los normales, adems, si se fabrican con materiales nanoestructurados, se les
puede conferir propiedades catalticas. Se prev que en los prximos cinco aos estn
presentes tambin en celdas de combustible, bateras, aditivos para combustibles y
amplio espectro de aplicaciones en el ramo de los catalizadores. Los convertidores

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catalticos de tres vas de los automviles modernos constan de un catalizador de oxi
dacin y otro de reduccin; el de reduccin est hecho de rodio y platino, mientras
que el de oxidacin est compuesto de platino y paladio. Hoy en da se investiga los

La nanociencia y la nanotecnologa: una


agregados atmicos de estos metales y en algunos aos ms podran utilizarse ya ca
talizadores nanoestructurados.
A mediano plazo (digamos 10 aos) se pueden desarrollar aplicaciones en lubri
cantes, implantes y en la purificacin de agua. Asimismo, se podrn lograr nuevos
materiales polimricos y cermicas livianas de alta resistencia, recubrimientos super
ficiales de cojinetes y otras partes mviles sometidas a desgaste en los automviles,

revolucin en curso
pinturas a base de nanopartculas, etc. Las aplicaciones son mltiples y variadas.
De igual modo, en los campos de la electrnica, la optoelectrnica y las tecno
logas de la informacin y comunicaciones las nanotecnologas comienzan a jugar
un papel en la fabricacin de chips para computadora y en dispositivos para alma
cenamiento de datos. En el futuro prximo tambin habr microprocesadores na
noestructurados, sistemas de comunicacin en bandas diez veces ms anchas que las 171
actuales, sistemas de almacenamiento informativo con dimensiones cada vez ms
reducidas y capacidades mil veces superiores; tambin se vislumbran aplicaciones en
sistemas integrados de nanosensores.
En cuanto a la medicina, el diagnstico de enfermedades y el suministro de fr
macos se investigan intensamente. Dado que en estas reas es indispensable realizar
exmenes y procedimientos de validacin rigurosos, el avance no ser evidente hasta
dentro de 10 aos aproximadamente; se puede prever que para entonces habr algunas
aplicaciones como el uso de protenas, adn y biopolmeros en biosensores. Actual
mente est en fase de experimentacin el uso de nanopartculas para curar enferme
dades genticas como la fibrosis cstica. Y en la misma situacin se encuentran las
nanopartculas magnticas que permitiran posicionar frmacos en sitios especficos
mediante sistemas de campos magnticos externos.
Recientemente en Alemania se experimenta comercialmente un dispositivo a es
cala nanomtrica que realiza anlisis clnicos que utilizan cantidades de muestra muy
pequeas y que suministra resultados en breve tiempo. Este lab on a chip, como es
conocido, se est construyendo en escala micromtrica.
Las nanotecnologas tambin pueden ayudar a resolver problemas de contamina
cin y uso de fuentes de energa. Las soluciones que ofrecen pueden alinearse en dos
direcciones:

a) Mejor aprovechamiento de las fuentes de energa renovables y


b) reduccin del consumo de energa y de los efectos sobre el ambiente en los
procesos industriales o de transporte, entre otros.

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Figura 5
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Lab on a chip
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172
A corto y mediano plazo se espera aprovechar ya pelculas nanoestructuradas en
los sistemas de conversin de la energa solar, campo que asimismo se beneficiar de
manera indirecta pues las nanotecnologas permitirn fabricar mejores materiales ais
lantes, ms livianos y con mucha ms resistencia.
La aplicacin de las nanotecnologas llegar tambin al sector agrcola. A nivel mun
dial todas las empresas que dominan el negocio de los transgnicos estn invirtiendo
en nanotecnologas, empresas como Pfizer promueven la creacin de nanocpsulas
de liberacin lenta que se usarn en agentes biolgicos, por ejemplo, como frmacos,
insecticidas, fungicidas, plaguicidas, herbicidas y fertilizantes.5

Posibles impactos negativos

Hasta donde se ha visto, la nanotecnologa traer grandes beneficios a la vida humana,


pero se necesita revisar los efectos negativos que puedan haber; las propiedades especia
les que poseen los dispositivos nanomtricos y que son las que se intenta explotar (alta
reactividad superficial, habilidad de cruzar membranas celulares, etc.) Tal vez traigan
consigo riesgos para la salud y el medio ambiente. Algunos cientficos han expresado su
preocupacin acerca de los efectos a largo plazo asociados con las aplicaciones mdicas
de las nanotecnologas y de si los materiales nanoestructurados seran biodegradables.

5
Ribeiro, 2004.

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Que las nanopartculas sean del mismo tamao que los componentes celulares y
algunas protenas sugiere que podran evadir las defensas naturales del cuerpo humano
y de otras especies causando dao a sus clulas. Al respecto se han encontrado algunos

La nanociencia y la nanotecnologa: una


estudios con ejemplos relevantes:

Partculas de dixido de titanio/xido de zinc, usadas en filtros solares, causan


radicales libres en la piel, con lo que daan el adn.6
Nanotubos en los pulmones de ratas producen respuestas txicas mayores que
el polvo de cuarzo.7

revolucin en curso
En 2004 se presentaron los primeros resultados sobre nanopartculas de oro
que pueden moverse desde la madre hasta el feto a travs de la placenta.8
Los fulerenos causan dao al cerebro de peces y modifican las funciones de los genes.9

Es importante resaltar que durante siglos hemos estado expuestos a muchas na


nopartculas (contaminacin ambiental, personas que trabajan en determinadas in 173
dustrias, por citar dos casos) sin que stas hayan causado un dao significativo a la
salud; en dcadas recientes se ha sugerido, ms no probado, que dichas exposiciones
podran ser responsables de las relaciones observadas entre la contaminacin del aire
y diversas enfermedades, particularmente las cardiacas y pulmonares.
Dado que en el presente solo se producen pequeas cantidades de nanopartculas
manufacturadas no es sorprendente la falta de informacin acerca de sus consecuen
cias en la salud y el medio ambiente. Hasta hoy la mayora de los estudios realizados se
basan en analogas con resultados de investigaciones sobre la contaminacin del aire.

La nanotecnologa en el mundo y en Mxico

La nanotecnologa representa la revolucin tecnolgica del siglo xxi, por lo que M


xico debe estar a la vanguardia tanto en recursos humanos como tecnolgicos para
hacerle frente.
EU, Japn y la Unin Europea ya se han dado cuenta de la importancia de finan
ciar la nanociencia y las nanotecnologas, por lo que han creado institutos especfica
mente dedicados a la investigacin en estas reas.

6
Dunlford, 1997.
7 New Scientist, 2003.
8 Vyvyan,

2003.
9 Eurekalert, 2004.

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En la tabla siguiente se muestra el presupuesto que dichos pases han destinado a
E n s ay o

las nanotecnologas durante los ltimos cinco aos.

Tabla 1
Regin 2000 2001 2002 2003 2004
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Europa* 200 225 400 650 900


Japn 245 465 720 800 900
EU 270 465 697 862 960
Otros** 110 380 550 800 900
Total 825 1 535 2 367 3 112 3 660
Todas las cantidades se expresan en millones de dlares.
*Europa: se incluyen aqu los 15 pases de la Unin Europea y Suiza.
174 **Otros: Australia, Canad, China, Europa del Este, Israel, Corea, Singapur, Taiwn y otros pases con programas de
investigacin y desarrollo de nanotecnologas.10

Observemos que el apoyo destinado es importante y creciente ao con ao. Pero


cul es la situacin en los pases en vas de desarrollo como el nuestro?

Pases en vas de desarrollo

La investigacin y desarrollo de nuevas tecnologas en los pases en vas de desa


rrollo estn sujetos a algunas situaciones clave, entre las de mayor importancia se
encuentran:

Infraestructura.
Capacidad humana.
Dinero.
Derechos de propiedad intelectual.
Educacin.
Barreras comerciales.
Contexto poltico.

10 National Science Foundation, 2004.

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Estas situaciones no solo afectan al desarrollo de las nanotecnologas, deficiencias
preexistentes relacionadas con la biotecnologa y las tecnologas de la informacin
pueden traducirse en otras para las nanotecnologas debido a que stas, como ya se

La nanociencia y la nanotecnologa: una


ha explicado, son inter y multidisciplinarias.
En Mxico existen 17 centros acadmicos que realizan investigacin en nanociencia
y nanotecnologas, principalmente en nuevas estructuras, nanopartculas, nanopel
culas y polmeros nanoestructurados.

revolucin en curso
Figura 6
Instituciones que realizan investigacin en nanociencia y nanotecnologas

175

reas de investigacin Centros de investigacin


Nuevas estructuras ipicyt, ipn, cimav, unam
Nanopelculas cinvestav, uaslp, buap, cimav, unam
Polmeros nanoestructurados ciqa, Universidad de Guanajuato, unam, Universidad de Guadalajara,
uaslp, cinvestav-Qro., imp
Nanopartculas unison, unam, buap, cinvestav-Qro., uaslp, ipn, ico

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En el periodo 1998-2002 el presupuesto destinado por el Conacyt para investi
E n s ay o

gacin en nanotecnologas fue de 7,4 millones; en 2003 el fondo total para 19 insti
tuciones fue de 12,5 millones.11 La mitad de las investigaciones en nanotecnologas
son realizadas por la unam.
En 2002, por iniciativa de varios investigadores del Instituto de Fsica de la unam,
se fund la Red de Grupos de Investigacin en Nanociencia (regina), cuyo objetivo
es promover la colaboracin multidisciplinaria para generar proyectos de investiga
Perfiles Latinoamericanos 29

cin en nanociencia optimizando el uso de recursos humanos y materiales y organi


zar eventos acadmicos para informar y difundir las investigaciones realizadas por los
grupos de regina.
En abril de 2004, en el seno de esta institucin, se propuso elaborar un proyecto
nacional con las siguientes caractersticas:

El uso de las nanotecnologas para solucionar problemas sociales (impactos


176 sociales de las nanotecnologas).
Ambicioso desde el punto de vista acadmico.
Formacin de una red que incluya tantos grupos como sea posible.
Factible de satisfacerse a mediano plazo.
Los resultados deben ser, tanto como sea posible, de inters industrial.

Despus de investigar en varias reas y de considerar diferentes ideas, el comit deci


di que el proyecto a realizarse sera el de: Materiales Nanoestructurados para Mejorar
el Medio Ambiente, cuyos objetivos ms importantes son la disminucin de contami
nantes atmosfricos, la conversin de compuestos de sulfuro y halgenos y la conversin
de gases de invernadero. El proyecto consta de una red de 30 investigadores de ocho
entidades y cuenta con un presupuesto estimado de un milln de dlares por ao.
En 2004 se gener otra iniciativa en nanotecnologas, en la cual el Conacyt, a travs
del cimav, firm un convenio con la Universidad de Texas en Austin para la creacin
del Centro Internacional de Nanotecnologa y Materiales Avanzados (cinma). Este
centro promueve la investigacin orientada a la creacin de nuevos negocios en el
mbito de las nanotecnologas. El acuerdo busca la colaboracin y experimentacin
conjunta entre cientficos e ingenieros del sistema de universidades en Texas e institu
ciones mexicanas de educacin superior y de investigacin. Tambin se estn llevando
a cabo los primeros acercamientos para lograr un acuerdo similar con la Universidad
del Estado de Nueva York en Albany.

11 National Science Foundation, 2004.

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Otro centro productor de investigacin en nanotecnologas es el ipicyt, cuyo
Departamento de Materiales Avanzados analiza nuevos materiales para comprender
y predecir sus propiedades mecnicas y electrnicas, investigacin que se realiza de

La nanociencia y la nanotecnologa: una


forma terica y experimental. Experimentalmente se fabrican sistemas de carbono
como los nanotubos y se busca su potencial aplicacin en nuevos materiales, como
ejemplo de esto se puede citar el reciente resultado de haber llenado nanotubos de
carbono con hierro, un metal magntico muy usado en sistemas de grabacin mag
ntica, por ejemplo, en los discos duros de las computadoras. La importancia de este
hallazgo reside en que se demuestra un aumento significativo en la densidad de ele

revolucin en curso
mentos magnetizables por unidad de rea y, por lo tanto, una mayor capacidad para
almacenar informacin.
En el aspecto terico se realizan simulaciones de primeros principios y clculos
semiempricos en nanosistemas (partculas, tubos, alambres, superficies, etc.) de me
tales de transicin, metales nobles y de aleaciones, donde se estudian sus propiedades
estructurales, su forma y cmo afecta el tamao de la partcula las propiedades elec 177
trnicas, qumicas, mecnicas, y magnticas. Por ejemplo, con molculas orgnicas e
inorgnicas se investiga si la estructura, el nmero y tipo de elementos qumicos, lo
mismo que su concentracin, afectan la reactividad qumica y sus potenciales aplica
ciones en nanoctalisis. Tambin se investigan fenmenos de transporte electrnico
en sistemas semiconductores puntos y quantum ratchets (potenciales cunticos asi
mtricos peridicos en el tiempo y/o en el espacio).
A partir de 2002, el ipicyt organiza una reunin anual en nanociencia y nanotec
nologa cuyo objetivo primordial es promover y difundir la investigacin mexicana en
estas reas, adems de establecer vnculos entre instituciones y grupos de investigacin.
Otro objetivo fundamental de tal reunin es proponer ante el Conacyt un Programa
Nacional de Nanociencia y Nanotecnologa similar a las iniciativas de otros gobiernos
descritos antes. Este programa busca incluir las siguientes acciones:

Financiar la investigacin multidisciplinaria entre grupos nacionales reconoci


dos internacionalmente con objetivos a largo plazo.
Financiar de manera continua los proyectos individuales y de pequeos grupos
(corto plazo).
Detectar los centros de investigacin mexicanos que puedan fungir como sedes
de proyectos de nanociencias y financiarlos sustancialmente para ser centros
especializados de nanociencias y nanotecnologas.
Dedicar recursos adicionales para becas de estudiantes, tcnicos y postdoctorados.
Crear un sitio en Internet que incluya la informacin relacionada con el Pro
grama Nacional de Nanociencias y Nanotecnologa.

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Se ha estimado que el presupuesto para dicho programa debe ser de al menos 15
E n s ay o

millones de dlares para el primer ao y para los siguientes debe incrementarse de


acuerdo a sus resultados.
En la iv edicin de esta reunin, celebrada en mayo pasado, se realiz el taller
Perspectivas para la Colaboracin Binacional en Nanociencia, al que acudieron re
presentantes de 17 instituciones de investigacin, junto a las academias de ciencias
de Mxico y de Estados Unidos. El objetivo principal del evento fue analizar la pers
Perfiles Latinoamericanos 29

pectiva general de la nanociencia en estos pases para identificar posibles lneas de


colaboracin binacional en esta rea.

Redes de financiamiento privado

Adems del estmulo de los gobiernos para la nanociencia que en nuestro pas se refleja
178 en los programas de apoyo a la ciencia bsica y aplicada respaldados por el Conacyt, las
grandes empresas de innovacin y desarrollo en electrnica, tales como Motorola, ibm,
Intel, entre otras, han comenzado a colaborar con la academia para financiar proyectos
de inters comn, estancias de investigadores, posdoctorantes y estudiantes de posgrado
en los laboratorios de alta tecnologa, co-direcciones de tesis acadmicas, etc.
La filial de Intel en Mxico, localizada en Guadalajara, Jalisco, presenta un amplio
espectro de colaboracin con instituciones acadmicas mexicanas (unam, Cinvestav,
ipn, buap, etc.) y aunque algunos de los problemas de investigacin planteados no estn
directamente relacionados con las nanotecnologas, es digno de mencionar esto por la
filosofa que hay detrs de esta iniciativa, la que eventualmente seguirn otras compaas
y abarcar otras disciplinas como las nanotecnologas. La Fundacin Coca-Cola ha otor
gado financiamiento a la utep (University of Texas at El Paso) para reforzar vnculos con
universidades del norte de Mxico a travs del intercambio de estudiantes y profesores.12
El Centro de Investigacin en ptica resalta en su informe semestral que se han
atendido 114 cotizaciones de productos y servicios a empresas del sector productivo
(ptica, alimentos, plsticos, metal-mecnica, electrnica, software, pinturas y aca
bados, curtidura, etc.; a instituciones de investigacin y educativas, y a solicitantes
particulares de servicios).13 Esto es un indicador de que el inters por las nuevas tec
nologas lo comparten centros de investigacin, universidades, empresas privadas y
grandes corporaciones, pues ellos saben que su xito se debe a la fuerte interrelacin

12 Fumec, 2004.
13 Centro de Comunicacin ptica, 2003.

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academia-industria, adems de que en sus laboratorios de investigacin y desarrollo
una alta cantidad de cientficos se forman y/o toman experiencia. Se sabe que una
relacin as se ha dado en los pases sede de las compaas en cuestin: EU, Japn,

La nanociencia y la nanotecnologa: una


Holanda, Alemania, etc. Hoy en da, dicha poltica se fomenta de manera amplia,
especialmente en etapas embrionarias, cuando incluso el mismo acadmico an no
tiene claro para qu pueda servir tal idea o resultado.
Un ejemplo ntido del apoyo al desarrollo de la nanociencia y las nanotecnologas
es el convenio firmado en enero de 2004 entre el Instituto Nacional de Astrofsica
ptica y Electrnica (inaoe) y Motorola para establecer el Laboratorio Nacional de

revolucin en curso
Nanotecnologa, por el cual Motorola don un equipo valuado en ms de un milln
de dlares al inaoe. Este equipo permitir que cientficos e ingenieros mexicanos
diseen y generen modelos y prototipos de circuitos integrados, detectores pticos y
sensores de estado slido basados en silicio que tendrn aplicaciones en comunica
ciones inalmbricas, en sistemas microelectrnicos y en robtica. Esta aportacin es
parte de la iniciativa Latin Chip mediante la cual la empresa transfiere propiedad in 179
telectual, herramientas y soporte tcnico a instituciones educativas y de investigacin
cientfica para impulsar el avance de la ciencia y la tecnologa en Amrica Latina.

La formacin de nanocientficos y nanotecnlogos

Otro aspecto esencial es la formacin de recursos humanos en esta disciplina. Mxico


cuenta ya con posgrados enfocados a las nanotecnologas. La tabla siguiente resume
estos posgrados.

Tabla 2
Institucin Programas de posgrado Lneas de investigacin
Construccin de nuevos sistemas post combustin automo
triz para la eliminacin de contaminantes.
Posgrado en Ciencias (Ciencia de
Propiedades pticas y electrnicas de superficies e interfa
buap Materiales)
ces de materiales.
Maestra en Ingeniera Qumica
Materiales complejos e inteligentes.
Nanopartculas y nanocompositos.
Compuestos nanoestructurados.
Maestra y Doctorado en Ciencia Materiales catalticos nanoestructurados.
cimav de Materiales. Nanotubos de carbn.
Maestra en Ciencia Ambiental. Tamices moleculares de carbn.
Sntesis de nanotubos de MoS2.

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Tabla 2 (continuacin)
E n s ay o

Institucin Programas de posgrado Lneas de investigacin


Sntesis y caracterizacin de nanoestructuras semiconduc
toras.
Nuevos materiales.
Estructura electrnica de sistemas de baja dimensionalidad
Maestra en Fsica. de metales de transicin y xidos.
Perfiles Latinoamericanos 29

Maestra en Fsica Aplicada (Uni Sntesis electroqumica de monocristales de fuleruros de


dad Mrida). metales de transicin.
Maestra y Doctorado en Ciencias Desarrollo de materiales bionanoestructurados.
cinvestav
con Especialidad en Materiales. Recubrimientos y compsitos nanoestructurados.
Doctorado en Ciencias Qu Aleaciones Ti-Ni.
micas. Sntesis de materiales electrocatalizadores nanomtricos.
Reduccin electrocataltica de oxgeno con cmulos nano
mtricos de metales de transicin.
Estudio de celdas de combustible con ensambles de cmulos
electrocatalizadores como ctodos.
180 Pt nanomtrico como nodo.
Maestra y Doctorado en Ciencias Materiales y nanoestructuras.
imp
o Ingeniera Ingeniera Molecular.
Desarrollo de catalizadores para la reduccin cataltica
selectiva de contaminantes atmosfricos y generadores de
Maestra y Doctorado en Mate
inin nuevos combustibles.
riales (UAEM-ININ).
Sntesis y caracterizacin de nanoestructuras con aplicacio
nes tecnolgicas.
Estructura atmica de materiales complejos.
Dinmica molecular.
Propiedades magnticas en sistemas de baja dimensiona
lidad.
Maestra y Doctorado en Ciencias
Nuevos materiales nanoestructurados.
ipicyt Aplicadas con opcin terminal en
Propiedades magnticas de nuevos materiales nanoestruc
Nanociencias y Nanotecnologa
turados.
Transporte electrnico en sistemas de baja dimensionalidad.
Compsitos polimricos con nanotubos de carbn, nano
tubos dopados y nanomateriales magnticos.
Produccin cataltica y almacenamiento de hidrgeno.
Maestra en Ingeniera Qumica.
Isomerizacin cataltica de alcanos.
Doctorado en Ciencias en Inge
ipn Procesamiento de nuevos materiales.
niera Qumica.
Caracterizacin microestructural de materiales.
Maestra y Doctorado en Fsica.
Texturas cristalogrficas.
Maestra y Doctorado en Ingenie Desarrollo de nuevos materiales para el hidrotratamiento.
itcm ra Qumica (Catlisis y Nuevos Deshidrogenacin oxidativa e isomerizacin de parafinas.
Materiales). Alquilacin de compuestos aromticos.
Posgrado en Ciencias e Inge Propiedades catalticas de sulfuros de metales de transi
uabc
niera. cin.

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Institucin Programas de posgrado Lneas de investigacin
Maestra y Doctorado en Ciencias Materiales catalticos para hidrogenacin selectiva y para la
(Qumica). produccin de combustibles ecolgicos.

La nanociencia y la nanotecnologa: una


Maestra y Doctorado en Ciencias Propiedades catalticas de nuevos materiales.
uam (Ingeniera Qumica). Nanopartculas para el control de emisiones nocivas.
Maestra y Doctorado en Cien Modelacin, simulacin y optimizacin de materiales con
cias e Ingeniera (Materiales y propiedades controladas y de procesos que involucren fe
Ambiental). nmenos superficiales.
Maestra y Doctorado en Ingenie
ra Fsica Industrial.

revolucin en curso
Investigacin de las propiedades catalticas de las zeolitas,
Maestra en Ciencias de la Inge
uanl Nanocompuestos.
niera Mecnica.
Sntesis de materiales avanzados
Doctorado en Ingeniera de Ma
teriales.
Polmeros nanoestructurados.
Maestra y Doctorado en Ciencias Reforzamiento de polmeros con nanoarcillas.
en Ingeniera Qumica. Nanocopuestos, bio- y nano- tecnologa por plasma: uso de
uaslp
Maestra y Doctorado en Cien plasmas fros para la generacin/modificacin de micro- y 181
cias (Fsica). nano- materiales.
Materiales nanoestructurados.
Universidad de Posgrado en Qumica Desarrollo de materiales mesoporosos modificados con
Guanajuato Maestra en Ingeniera Qumica. titanio.
Maestra y Doctorado en Inge
umsnh Nanomateriales.
niera de Procesos
Preparacin de nanoestructuras bimetlicas tipo fulereno de
sulfuros de metales de transicin.
Desarrollo de nuevos materiales con base en cmulos de plata y
cobre estabilizados dentro de tamices moleculares y zeolitas.
Nanocatlisis computacional.
Sntesis de nanomateriales (nanopartculas metlicas, nano
Posgrado en Ciencia e Ingeniera
partculas compuestas semiconductoras, xidos metlicos).
de Materiales.
Funcionalizacin de nanotubos de carbono.
Fsica de Materiales.
Modificacin estructural de zeolitas.
unam Posgrado en Qumica.
Preparacin de nanopartculas de metales nobles (Au y Ag)
Maestra y Doctorado en Ing.
soportadas para aplicaciones catalticas y de sensado.
Qumica.
Nanocompuestos de matriz polimrica con polmeros de
Posgrado en Ciencias Qumicas
comoditities y arcillas.
Desarrollo de materiales y soportes catalticos, xidos sim
ples y dopados.
xidos mixtos.
Materiales nanoestructurados.
Ingeniera de recubrimientos y superficies.
*Estos datos fueron obtenidos de las pginas web oficiales de cada institucin.
Esta tabla muestra que Mxico cuenta con el potencial acadmico y de recursos humanos necesario para desarrollar proyectos
y aplicaciones en nanotecnologas. El Centro de Investigaciones en ptica en Len y el Centro de Investigacin y Desarrollo
Tecnolgico de Resistol son algunos otros institutos en lo cuales tambin se realiza investigacin en materiales nanoestructurados.

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La nanotecnologa en Amrica Latina
E n s ay o

La mayora de los pases latinoamericanos tambin se han interesado por estas nuevas
disciplinas y estn realizando investigaciones relacionadas con ellas; en la tabla siguiente
se mencionan brevemente algunas de las investigaciones que se estn llevando a cabo.

Tabla 3
Perfiles Latinoamericanos 29

Pas Institucin Lneas de investigacin


Prototipo de nariz electrnica, sensores de gas microma
quinados, dispositivos MEMS (microsensores microelec
Centro Atmico Constituyentes1
tromecnicos).
Biolectrnica molecular, proyecto financiado por Motorola.
Desarrollo de aleaciones amorfas y nanoestructuras de
base aluminio.
182 Desarrollo de aleaciones nano-cuasicristalinas.
Propiedades mecnicas a elevada temperatura de aleaciones
Argentina de base aluminio.
Comportamiento frente a la corrosin de aleaciones amor
Universidad de Buenos Aires
fas y nanoestructuradas de base aluminio.
Facultad de Ingeniera2
Aleaciones amorfas y nanoestructuradas en volumen.
Desarrollo de tecnologa para la obtencin de productos de
aleaciones amorfas y nanoestructuradas de base Al y Mg.
Recubrimientos cuasicristalinos.
Recubrimientos amorfos por procesamiento lser.
Uniones soldadas por transicin en fase lquida.
Biocermicas nanoestructuradas.
Brazilian Center for Research in Physics3 Biopolmeros con nanopartculas magnticas.
Brasil Nanomagnetismo.
Instituto Nacional de Tecnologa4 Cermicas nanoestructuradas.
Nanotecnologa, materiales inteligentes y nuevos procedi
mientos de produccin. (Acuerdo con la Unin Europea).
Universidad Austral de Chile5
Proyecto Ncleo Cientfico Milenio para la promocin
de la nanotecnologa.
Conductividad Elctrica en pelculas delgadas de cobre y
Chile
Universidad CatlicaFacultad de Fsica6 paladio oxidadas con plasma de oxgeno.
Fenmeno de sesgo magntico.
Universidad de ChileCentro para la In
vestigacin Interdisciplinaria Avanzada en Proyectos relacionados con fsica de la materia condensada.
Ciencia de los Materiales.7
Ciencia e Ingeniera de Materiales.
Mecnica de slidos.
Colombia Universidad Autnoma de Occidente8
Procesos de transformacin de materiales.
Pelculas delgadas.

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Tabla 3 (continuacin)
Pas Institucin Lneas de investigacin

La nanociencia y la nanotecnologa: una


Capas delgadas y recubrimientos.
Clculo de propiedades estructurales de materiales.
Desarrollo de nuevos materiales.
Universidad Nacional de Colombia Se Estudio de propiedades electrnicas.
de Bogot9 Magnetismo y nuevos materiales magnticos.
Modelamiento de propiedades fsicas en nuevos mate
riales.

revolucin en curso
Pelculas delgadas superconductoras.
Estudio de propiedades fisicoqumicas de nanoestructuras
porosas de aluminio.
Nanocaracterizacin de recubrimientos de TiN y ZrN
producidos por descarga de arco pulsado.
Produccin y caracerizacin de recubrimientos en multica
pa de TiN/DLC/TiN/DLC en pelculas delgadas.
Colombia Sntesis y caracterizacin de materiales nanoestructurados 183
Universidad Nacional de BogotSede
10 con aplicaciones catalticas potenciales.
Manizales
Crecimiento por depsito electroqumico de materiales
semiconductores de baja dimensionalidad del tipo II di
luidos magnticamente.
Propiedades fsicas de nuevos materiales magnticos.
Simulacin de sistemas y fenmenos magnticos.
Sntesis de materiales nanoestructurados para aplicaciones
magnticas y en dispositivos electrnicos.
Nuevos materiales hbridos nanoestructurados por el pro
ceso de sol-gel.
Universidad Nacional de BogotSede Sntesis y aplicacin de materiales mesoporosos como so
Medelln11 portes de catalizadores y absorbentes.
Sntesis y caracterizacin de compositos hbridos orgni
cos-inorgnicos.
Instituto de Ciberntica, Matemtica y Propiedades electrnicas y pticas de nanoestructuras y
Cuba
Fsica12 conglomerados atmicos.

1 www.secyt.gov.ar; www.secyt.gov.ar/noti_nanotecnologia2.htm
2 www.fcen.uba.ar
3 www.mct.gov.br
4 www.mct.gov.br
5 www.conicyt.cl
6 www.conicyt.cl
7 www.conicyt.cl
8 www.ascun.org.net; www.unal.edu.co
9 www.ascun.org.net; www.unal.edu.co
10 www.ascun.org.net; www.unal.edu.co
11 www.ascun.org.net; www.unal.edu.co
12 www.cuba.cu; www.icmf.inf.cu

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La mayora de estas instituciones colaboran con instituciones de otros pases, por
E n s ay o

ejemplo, en noviembre de 2004, en el marco de la Reunin Ciencia, Tecnologa y


Sociedad, Argentina y Brasil firmaron un acuerdo de cooperacin cientfica y tecnol
gica que, adems de promover el intercambio y la integracin, aprob proponer a las
autoridades argentinas y brasileas la creacin del Centro Binacional de Nanociencia
y Nanotecnologa con el objetivo de formar recursos humanos altamente especiali
zados y la integracin de grupos de investigacin y redes de empresas de Argentina y
Perfiles Latinoamericanos 29

Brasil a travs de proyectos definidos.


Los investigadores de la Universidad de Buenos Aires tienen colaboraciones con
sus similares de Brasil, Espaa, Francia, Inglaterra, Italia y Portugal.
Por el impacto que tiene en el mundo, la nanotecnologa fue declarada por la Se
cretara de Ciencia y Tcnica de la Nacin (Argentina) como rea de vacancia y se
propuso crear dos redes que renen a 50 investigadores principales cada una y a cien
tos de estudiantes. En Argentina casi 300 personas se dedican a la nanociencia y las
184 nanotecnologas.

Conclusiones

Las nanotecnologas mejorarn muchos aspectos de la vida cotidiana y ayudarn a


resolver otros que no lo son tanto, como algunas enfermedades; pero ello est con
dicionado por el financiamiento y aceptacin del gobierno y poblacin de cada pas.
Esta aceptacin depende de varios factores sociales: las especificaciones tcnicas, las
opciones que el pblico tenga, la poltica y las decisiones macroeconmicas que con
tribuyan al desarrollo de mayores tecnologas y resultados deseables, as como de las
estructuras legales y regulatorias.
Otro punto a tomar en cuenta es que, como lo dice la experiencia, el surgimiento
de una nueva tecnologa se acompaa de promesas de bienestar social, reduccin de
la pobreza y erradicacin de enfermedades, por ejemplo, la energa nuclear prome
ta energa abundante y barata; la revolucin verde en la agricultura prometa acabar
con las hambrunas: la biomedicina y la ingeniera gentica prometieron la cura de
muchas enfermedades, pero en la prctica se ha visto que en los ltimos 50 aos han
aumentado la pobreza y la desigualdad en el mundo, demostrando que los avances
cientficos y tecnolgicos se han llevado a cabo de manera desigual por lo que son
ineludibles las regulaciones y convenios entre pases para que aseguren que beneficios
y riesgos de las nanotecnologas sean compartidos por todos.
Las nanotecnologas presentan grandes oportunidades cientficas, tecnolgicas y
econmicas para cualquier pas, y para que todo esto se aproveche se debe contar con

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apoyos para la investigacin y desarrollo de esa disciplina, un aspecto que requiere de
la fuerte participacin del gobierno mexicano.
Mxico cuenta con los recursos humanos y la infraestructura necesaria para empezar

La nanociencia y la nanotecnologa: una


a hacer frente a esta nueva revolucin tecnolgica, pero, estrictamente, falta ms apoyo
por parte del gobierno y sus instituciones para que se alcance a plenitud la formacin
de ms grupos interdisciplinarios y con interaccin internacional, adems de que se
deben crear planes didcticos y posgrados que incentiven vocaciones universitarias
en nanociencia, sobre todo experimentales, tanto en las instituciones de investigacin
como en las facultades de ciencias duras (fsica, biologa, qumica, medicina, etc.), lo

revolucin en curso
mismo que fomentar convenios entre instituciones educativas nacionales, del extran
jero y con empresas privadas para el financiamiento de estas investigaciones.

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