Вы находитесь на странице: 1из 4

BENEFICIO CANNICO

Historia.

El concepto de beneficio cannico tiene en la Historia de la Iglesia y de su Derecho


una importancia de primer orden. En los primeros siglos, los clrigos se sustentan de
oblaciones de los fieles, que administra el obispo. A partir del s. v aparece lenta y gradual la
nocin de beneficio bajo la influencia de varios factores histricos, de los cuales pueden
destacarse dos: el primero es la rotura de la unidad patrimonial que se produce, ya por la
necesaria concesin de patrimonios a las iglesias alejadas de la ciudad episcopal, ya
porque el patrimonio se divide en partes segn las finalidades a las que sirve; la parte
destinada a los clrigos se fracciona as en pequeos patrimonios que se entregan (en
utilidad al clrigo que desempea un oficio). El otro factor es el rgimen feudal. Son
bastantes las iglesias que en la Edad Media funcionan bajo el rgimen de seoro
eclesistico o laico (Iglesia propia); en ellas, por contrato feudal o por prctica aceptada,
el clrigo recibe bienes en utilidad, de los cuales se sustenta, como estipendio por la carga
del oficio que ejerce.

Nocin.

La ley cannica (c. 1409) define el Beneficio diciendo que es una entidad jurdica
erigida a perennidad por la autoridad eclesistica competente y que consta de un oficio
sagrado y del derecho a percibir las rentas de una pertenencia anejas al oficio. En esta
nocin legal se distinguen cuatro elementos, de los cuales dos deben considerarse como
externos o adjetivos y dos centrales o nucleares. Los externos son la ereccin y la
eternidad; los centrales son el oficio y el derecho a los rditos.
Estos cuatro elementos cobran unidad formal en el concepto entidad jurdica
expresado en la definicin, que no es sino una persona jurdica no colegiada esta
personalidad del oficio afecta principalmente a la perpetuidad del mismo, ya que toda
persona jurdica es perpetua (c. 102), y tambin a la pertenencia o capital del beneficio cuyo
sujeto de propiedad es el beneficio mismo. No as a la exigencia de la ereccin por la
competente autoridad eclesistica, porque, si bien dicha ereccin es indispensable, la
personalidad del beneficio no deriva del hecho de la ereccin, sino de las normas legales
que atribuyen ipso facto personalidad a todo beneficio vlidamente constituido (v. c. 99 y
1.653, 2).

Corresponde al prelado que erige un beneficio determinar el modo concreto del


sistema total adoptado en el caso. Y aun con esta variedad de opciones que la ley otorga al
ordinario, el c. 1.415, 3, permite la creacin de parroquias sin patrimonio clasificable en
alguna de las modalidades referidas en el c. 1.410, siempre que se prevea que no ha de
faltar lo necesario para la nueva parroquia.

Colacin de beneficios.

Los modos de provisin coinciden en general con los del oficio eclesistico. El acto
esencial consiste en la entrega de poderes y derechos con sus correlativas obligaciones;
esta entrega coloca al clrigo en su condicin de beneficiado, si bien la ley le prohbe el
ejercicio de sus derechos sin haber cumplido previamente la formalidad de la toma de
posesin.
El legislador reconoce el derecho del Papa a conferir cualesquiera beneficio en la
Iglesia, derecho que, sin embargo, el Papa slo ejercita en los beneficios llamados
reservados, los cuales estn prefijados en ley (c. 1.435); deben destacarse los beneficios
consistoriales (obispados) y las dignidades de las iglesias catedrales y colegiatas. Estas
reservas papales son absolutas; hay otras varias que slo tienen lugar cuando el beneficio
ha quedado vacante en ciertas condiciones especiales y la reserva vale para esa vacante,
pero no para las sucesivas.

Derechos y obligaciones del beneficiado.

Constando el beneficio de un oficio sagrado y del derecho a las rentas procedentes


de la pertenencia, los derechos y obligaciones del beneficiado tienen un doble aspecto: el
espiritual, que corresponde al oficio, y el temporal, propio de lo que tradicionalmente se
consideraba como beneficio, es decir, los bienes del beneficio y su empleo en la finalidad
correspondiente a la fundacin.

En trminos generales, al beneficiado pertenece administrar los bienes del beneficio,


cobrar y apropiarse de las rentas y levantar las cargas; con esta ltima frase se designa el
cumplimiento del oficio beneficial y de las obligaciones eventuales impuestas al beneficiado.
El levantamiento de las cargas es condicin indispensable para que el beneficiado pueda
hacer suyos los frutos del beneficio cuando no haya cargas especiales, existir siempre la
obligacin de recitar el oficio divino, lo cual es obligacin de todos los beneficiados, de tal
modo que la omisin del cumplimiento de dichas obligaciones o cargas comporta la
obligacin en justicia de restituir los frutos percibidos, a prorrata de la omisin. Si la
obligacin incumplida fue la recitacin del oficio divino, la restitucin debe hacerse a la
fbrica de la Iglesia, al seminario diocesano o a los pobres: si se omitieron otras cargas, la
restitucin se hace en favor de cualquier obra de piedad o de caridad.

Crisis del sistema beneficial.

En los ltimos aos, el sistema beneficial vigente como medio de sustentacin del
clero ha sido severamente criticado, principalmente por considerrsele inadecuado e
injusto. Inadecuado, porque una serie de cargos importantsimos para la vida de la Iglesia
no estn amparados por el sistema, al no ser beneficio; as el vicario general, el oficial de
Curia o juez eclesistico, el rector del seminario y de las Facultades teolgicas, lo mismo
que otros cargos pastorales de reciente creacin que no estn ' en el CIC. Injusto, porque
cada beneficio tiene una dotacin propia que no tiene por qu guardar relacin de equidad,
ni de hecho la guarda, con la importancia del oficio sagrado, a cuyo titular provee de
sustento, ni tampoco con otros oficios de igual rango.

El Decr. conciliar del Vaticano II Praesbyterorum ordinis, 20, establece que el sistema
beneficial debe suprimirse o reformarse. Posteriormente, el Motu proprio Ecclesiae
Sanctae, de Pulo VI (6 ag. 1966) dice que la reforma est encomendada a la Comisin
Pontificia para la revisin del CIC. V. t.: OFICIO ECLESISTICO.

T. GARCA BARBERENA.