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Conocimiento de los Materiales

CONOCIMIENTO
DE LOS
MATERIALES

E.E.S.T. N6

4 Ao B

APUNTE 02

Apunte extrado de:


CODIGO : TM 085

CONFECCIONADO POR: ROBERTO GERACI

FECHA DE OCTUBRE, 2000


EDICIN :
REVISIN : 3 FECHA : Agosto, 2003

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Conocimiento de los Materiales

ESTRUCTURA DE LOS METALES


1. INTRODUCCION

Se considera que la materia est compuesta de sustancias unitarias conocidas


como elementos qumicos, y constituyen las unidades ms pequeas que pueden
distinguirse por sus propiedades qumicas y fsicas.

Cada elemento qumico est compuesto por tomos, que estn ordenados
respondiendo a una estructura atmica determinada que le confiere al elemento qumico
propiedades caractersticas, y el conocimiento de estas propiedades permiti que fueran
ordenados en una tabla que se la conoce como la clasificacin peridica de los
elementos.

En dicha clasificacin, estos elementos qumicos estn clasificados en tres


grandes grupos como lo muestra la Tabla 1: metales (hierro, aluminio, cobre, etc.), no
metales (fsforo, azufre, nitrgeno, oxgeno, etc.) y metaloides (carbono, silicio, boro,
etc.).

En el caso de los metales, estos se diferencian por sus propiedades


caractersticas tales como: a) en estado slido los tomos slo existen formando una
estructura cristalina, b) tienen relativamente alta conductividad trmica y elctrica, c)
pueden ser deformados plsticamente, d) tienen relativamente alta reflectividad a la
luz.

2. ESTRUCTURA CRISTALINA DE LOS METALES

Sabiendo que los metales estn compuestos por tomos formando estructura
cristalina, se define como cristal a una formacin ordenada de los tomos en el espacio.
Los metales son slidos cristalinos con propiedades que le son caractersticas al
ordenamiento de sus tomos segn sistemas geomtricos determinados. Estos tomos, a
su vez, estn unidos entre si de un modo particular que es caracterstico de los metales.

Este tipo de unin atmica, denominado enlace metlico, es responsable de las


propiedades que caracterizan a los metales.

Cuando un metal durante el enfriamiento pasa del estado lquido al slido, sus
tomos se disponen en una plantilla de tres dimensiones llamada estructura cristalina,
siguiendo un esquema geomtrico determinado.

Hay diferentes modelos de estructuras cristalinas, pero la mayor parte de los


metales cristalizan en dos estructuras relativamente sencillas que son: la estructura
cbica de cuerpo centrado y la estructura cbica de caras centradas, donde se observa
en la Figura 1 la disposicin de los tomos representados por esferas para cada una de
las estructuras.

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FIGURA 1. Disposiciones atmicas en los sistemas cristalinos del hierro

3. CELDA UNITARIA RED CRISTALINA

La celda unitaria de una estructura cristalina es el grupo ms pequeo de


tomos que forman el cuerpo geomtrico que se repite en las tres direcciones del
espacio. La repeticin de esta celda elemental forma la red cristalina, como se aprecia
en la Figura 2, y cada red cristalina que se inicia a partir de un ncleo de solidificacin,
forma un cristal o grano que crece hasta que se encuentra con otros granos. La
superficie de unin de los granos constituye el borde de grano.

FIGURA 2. (A) Celda unitaria cbica centrada en el cuerpo (B) Red formada por ocho celdas unitarias

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4. MECANISMO DE LA CRISTALIZACION

La cristalizacin es la transicin del estado lquido al estado slido y comprende


dos etapas: la formacin de ncleos y el crecimiento del cristal.

Cuando en el proceso de enfriamiento la temperatura del metal lquido alcanza la


temperatura de solidificacin, aparecen en forma espontnea ncleos estables en
diversos puntos del lquido. Estos ncleos que ahora se han solidificado, actan como
centro de cristalizacin, y conforme contina el enfriamiento, mas tomos tienden a
unirse a aquellos ncleos ya existentes, o a formar por si msmo nuevos ncleos.

Cada ncleo crece al atraer tomos del lquido e incluirlos en su red espacial. El
crecimiento del cristal contina en las tres dimensiones con los tomos unindose entre
ellos, dando lugar a una estructura caracterstica con apariencia de rbol llamada
dendrita. Estas dendritas se desarrollarn en diferentes direcciones en cada cristal, y a
medida que disminuye la cantidad de lquido, las separaciones entre las ramas de cada
dendrita se llenarn y el crecimiento de cada dendrita se ver limitado por el
crecimiento de las dems.

Cada dendrita da lugar a la formacin de un cristal, y como su forma externa es


muy irregular y as aparece en los metales, se lo denomina comnmente grano.

La Figura 3 muestra esquemticamente el proceso de cristalizacin desde la


formacin del ncleo, el crecimiento de las dendritas y la formacin del cristal, y la
Figura 4 muestra dendritas de un metal que crecen a partir del estado lquido.

a b

c d

FIGURA 3. Representacin esquemtica del proceso de cristalizacin


por nucleacin y crecimiento dendrtico

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FIGURA 4. Dendritas de un metal que crecen a partir del estado lquido.

5. TAMAO DE GRANO

La velocidad de enfriamiento es el factor ms importante que influye en el


tamao de grano del material solidificado. El enfriamiento rpido dar como resultado
que se forme un gran nmero de ncleos y que se obtenga un tamao de grano fino,
mientras que con un enfriamiento lento slo se forman algunos ncleos y tendrn
oportunidad de crecer, consumiendo el lquido antes que se puedan formar mas ncleos.

En general, el material de grano fino muestra mejor comportamiento al impacto,


y adems es mas duro y resistente. La Figura 5 muestra mayor grado de dificultad en la
propagacin de fisuras por el continuo cambio de direccin.

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FIGURA 5. a) fragilidad de un metal de grano grueso al impacto. b) frecuente


cambio de direccin de la fuerza en la fractura de un metal de grano fino.