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Lutte traditionnelle runionnaise

Sur une ide originale de Patrick Blanca

Textes : Frdric Rubio et Jrme Sanchez

Direction editoriale : Christian Vittori

AZALES DITIONS
La lutte verticale [...],
moyen d'assouplissement pour la nuque
et les flancs, sport qui excite l'mulation,
se pratique avec mthode, assure la fois
vigueur, prestance et sant, toutes choses
utiles, il ne faut pas la ngliger mais la
prescrire aux lves comme aux matres ;
ceux-ci l'enseigneront avec bont ;
ceux-l l'apprendront avec reconnaissance .

Platon
Philosophe, fondateur de Acadmie

\
Je lutte pour la paix.

Devise de la Croche
Parmi les 160 pays affilis la Fdration Internationale des Luttes
Associes FILA, pratiquement tous ont russi sauvegarder une ou plusieurs
formes de lutte traditionnelle dans leurs pays.

Ces formes de lutte qui font partie du patrimoine culturel des pays
et mme de l'humanit se perptuent avec leurs rgles et leurs coutumes
ancestrales depuis la nuit des temps et se transmettent de gnration en
gnration verbalement par les anciens.

me
Depuis le dbut du 20 sicle la FILA et les fdrations nationales
ont pris conscience de la richesse que reprsentaient ces formes ancestrales
de lutte pour le dveloppement de la Lutte Olympique et les ont couches sur
le papier afin que cet hritage puisse ajamis tre enregistr et surtout puisse
perdurer dans notre monde moderne.

La lutte traditionnelle runionnaise nomme lutte la croche fait


partie de ces types de lutte dont on ne connat avec certitude ni les origines,
ni les premiers pratiquants, mais qui a russi traverser le temps et a perdur
jusqu' nos jours.

Cette longvit tmoigne de l'enracinement de la lutte la croche dans


l'identit runionnaise et des possibilits qu'une collaboration avec la lutte
olympique offrirait aux sportifs actuels de la Runion.

La FILA se rjouit que des passionns de lutte tels que Patrick Blanca,
Jrme Sanchez et Frdric Rubio par leurs recherches et leur tnacit aient
russi rassembler tous les lments pour raliser ce magnifique ouvrage sur
la lutte la croche, qui fera partie intgrante de l'histoire millnaire de la lutte
dans le monde.

Raphal Martinetti
Prsident de la FILA

>
i ale / meUew /

Les premiers habitants de l'le rsidrent sur les berges de Saint-Paul, de ce


qu'on dnomma plus tard, la baie du meilleur ancrage.

Apportrent-ils les rudiments de ce que deviendra trois sicles plus tard


le jeu La Croche? Cette discipline est aujourd'hui constitue en sport
structur avec une rglementation qui l'identifie et la diffrencie des
autres luttes du monde.

Et si le judo, que nous avons tous peu ou prou pratiqu, a volu d'une
faon spectaculaire La Runion, c'est certainement grce au jeu La
Croche qui anima notre enfance crole.

La commune de Saint-Paul ne peut que se fliciter du dynamisme de


l'quipe des dirigeants de l'Acadmie La Croche et de leurs amis qui ont
fait rejaillir cette activit sportive noble et entreprenante complmentaire
aux autres sports existants dans l'le.

La Croche c'est toute La Runion sans exclusivit qui la porte, puisque


des clubs se sont crs de toutes parts de l'le.

Aussi souhaitons-lui, tous ensemble, bon vent et bonne russite.

Alain Bnard
Maire de Saint-Paul

9
t/tremieraa

Trape li, hisse li, bt' terre telle est la demarche de la Croche,
simple mais efficace. Lutte queje connais bien pour l'avoir pratique pendant
toute mon adolescence l'cole, pendant les vacances, la plage et sur les
aires de jeux.

Yoyo, trop jeune pour jouer avec moi la Croche en ce temps l, a repris
le flambeau de cette lutte unique au monde qui fait la fiert de tous les
runionnais.
Quel bonheur pour moi de voir renatre ce jeu noble, porteur d'un tat d'esprit
positif et dynamique.

Les portes de l'Association La Croche sont ouvertes tous les clubs de l'le,
tous nos amis d'Outre Mer, de Mtropole, de toutes les nations qui voudraient
la (re)dcouvrir et tous nos compatriotes qui souhaiteraient retrouver les
racines d'un jeu - devenu aujourd'hui un sport - en mmoire de nos parents
qui l'ont tous pratiqu, rappelons nous quand ils disaient avec fiert, le sourire
en prime T marmailles, allons jouer la croche

Merci tous les Runionnais, tous nos amis des arts martiaux qui nous
ont spontanment soutenu dans cette belle aventure. Merci Ren Mardaye,
prsident du Comit de Lutte de la Runion et lui-mme ancien crocheur,
pour ses conseils amicaux.
A tous mes compagnons de lutte.

Luc King Soon


Prsident de l'Association La Croche

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La Croche, naissance d'un sport moderne

La raison d'tre de la Croche, jeu qui vient d'tre structur en pratique sportive,
s'inscrit dans la gense de notre humanit et dans celui plus proche de la culture
de La Runion. Elle a pour objectif de dpasser les frontires insulaires, elle
s'adresse tous sans exclusion. La pratique corporelle a construit l'homme
de gnration en gnration, elle favorise l'ducation, la matrise de soi dans
l'affrontement l'autre en dveloppant le sens du combat, l respect d'autrui,
la solidarit et la fraternit.
Ce nouveau sport en volution graduelle qui s'enrichit de l'apport de ses membres
et des autres pratiques traditionnelles se pratique en lutte debout et au sol.
Par son esprit de camaraderie, elle devrait permettre le renforcement du tissu
social, ici et ailleurs.

Acadmie La Croc fie


t crol 'pas besoin l'a peur

Gilbert Aubry
(extrait de potique Mascarme)
Introduction

Yoyo, le marmaille joueur la croche

Dans le jardin municipal ...


L'oiseau blanc, libre comme le vent, vole au dessus de l'ocan indien. C'est
un paille-en-queue, reconnaissable ses longues plumes effiles. Au loin,
il aperoit son le : des sommets nuageux qui culminent plus de 3000 m ;
un volcan entour de hautes falaises, presqu'inoffensif dans son enclos,
des hauteurs couvertes d'une vgtation luxuriante, des forts primaires de
fougres arborescentes jusqu'aux vastes champs de canne sucre ; et, sur les
ctes, un dgrad de plages colores, du sable noir au sable bjanc, bordes de
rcifs coralliens.

Le paille-en-queue s'approche. Il glisse sur l'air, survole la baie o mouillrent


jadis les premiers bateaux de colons et de corsaires. L'oiseau passe au-dessus
du cimetire marin o l'on peut justement contempler la tombe du clbre
forban La Buse , avec son canon et ses lgendes de trsors. Finalement,
l'oiseau se pose dans son nid, accroch la falaise qui surplombe la Grotte
des premiers franais . Le voil arriv chez lui, Saint-Paul.

Le soleil se lve peine sur cette terre de France au-del des ocans, bien
loin de la mtropole. Nous sommes sous les tropiques, synonymes d't
permanent et de douceur de vivre. C'est pourtant un matin comme les autres
pour les enfants de l'le, loin de l'agitation des tudiants parisiens.
Yoyo le marmaille , comme tous les petits garons de son ge est toujours
impatient de jouer. Ds les premires lueurs de l'aube, il a ouvert les yeux
avec une seule ide en tte : rejoindre ses dalons et s'amuser toute la
journe dans les terrains, jardins et plages proches de sa case.
Aujourd'hui, c'est jeudi et il n'y a pas d'cole. Il faut en profiter !

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Yoyo avale d'un bon apptit son petit djeuner. Il se rgale d'un simple bout
de pain avec un peu de beurre, d'un bon morceau de fromage, d'une cte
de chocolat, et mieux encore : d'un riz chauff. En cette fin des annes 1960,
c'est ce qui se fait de meilleur.
Il n'est pas encore 8h lorsqu'il sort de chez lui pour rassembler ses fidles
camarades de jeu : Sammy le costaud , Tit Georges, Jeannot, William et
Michel.
Le matin, c'est dans le jardin public Leconte de Lisle que les jeunes gens
ont l'habitude de se retrouver. Leurs jeux, comme les arbres fruitiers qui
agrmentent ce parc, sont rythms par les saisons. Il y a la priode des
biaises (billes), celle de la ptanque, des toupies, tout comme il y a celle
des raisins marrons, des jamalaks ou encore des badamiers.

Aujourd'hui, comme les jours prcdents, c'est la toupie que vont s'adonner
les jeunes amis. Au bout de quelques parties, le perdant est oblig de cder
son jouet. Privs de leur toupie de bois, Tit George et Sammy dcident de
changer de jeu :
Allons jouer la croche ! , disent-ils avec enthousiasme.

Spontanment, les deux amis s'empoignent, se saisissent les poignets, les


avant-bras, tirent, poussent, dcalent sur le ct et suite un cale du pied,
roulent terre.
Sammy a coinc Tit George avec sa masse. Tit George bougeait bien debout
mais n'a pas pu rsister la forte saisie des mains et des bras de son imposant
partenaire de jeu. Moiti immobilis au sol, moiti touff par la compression
de son camarade, Ti George renonce :
La paix ! , crie-t-il en reconnaissant la supriorit de Sammy.

Les deux amis se congratulent avec le sourire et c'est le frle Yoyo qui entre
dans le cercle pour dfier amicalement le vainqueur.
Ou tire ? , demande Yoyo en crole.
Mi tire ! , rpond Sammy, acceptant ce nouvel assaut.
Encore une fois, Sammy semble s'imposer facilement grce sa corpulence,
largement suprieure celle du frle Yoyo. Mais ce dernier est trs souple,
accompagne les attaques et surtout, il est rus. Il accepte de se faire amener
terre, roule sur le dos, enserre Sammy avec ses jambes ( en ciseaux ) et
les resserre pour lui couper la respiration. Tandis que son adversaire essaie

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de se librer en cartant l'tau, Yoyo, d'un geste vif, glisse sous sa poitrine
tout en lui attrapant un bras par surprise. D'un geste bien matris, il enroule
sa jambe autour de la tte de Sammy et se cambre. Le rsultat est imparable :
le coude en hyper-extension, la douleur est immdiate. C'est au tour de
Sammy d'abandonner :
Arrte ! La paix ! , crie-t-il un peu affol.

Le petit a gagn contre le grand. Cette fois, c'est la technique qui s'est
impose face la force. Les copains sont enthousiastes ! Le seul problme
pour continuer jouer, c'est que l'herbe coupe un peu la peau et surtout, a
gratte terriblement ! Sur la plage, o les fils de pcheurs jouent parfois, c'est
pire : le sable entre dans les yeux, le nez, les oreilles. Bref, il faut trouver
une solution.
Yoyo a une ide :
Allons rode cartons /.

Et le groupe de se mettre la recherche de vieux cartons.

Rapidement, les voil de retour avec le matriel ncessaire. Le groupe


improvise une surface de lutte avec ces matriaux de rcupration en les
posant directement sur l'herbe.
Les combats peuvent alors reprendre de plus belle, pour le plus grand plaisir
des marmailles....

Puis le temps a pass ...

Dans les annes 80, par l'intermdiaire des films de Bruce


Lee et de Chuck Norris, le karat et le Full contact deviennent populaires
auprs des jeunes runionnais. Pour le plaisir, ceux de St Paul s'adonnent
alors toute sorte d'activits. Tout y passe : boxe, judo, football, natation ,
... puis des arts martiaux moins connus comme le Yoseikan Budo attirent
certains comme Yoyo. Les sports de combat deviennent progressivement
sa spcialit. Frapp par l'efficacit des combattants brsiliens, russes ou
amricains, pratiquant tantt une forme ancestrale du jiu jitsu, tantt le sambo
ou tout simplement la lutte, il constate que les techniques qu'il utilisait avec
ses copains lorsqu'il pratiquait la croche sont vritablement d'actualit.

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A mme un terrain herbeux ou du sable, les projections avaient et ont toujours
une mme finalit : amener l'adversaire au sol pour l'immobiliser, voire le
faire abandonner par des cls de bras ou des tranglements. Ainsi, la lutte
runionnaise, sa lutte de marmaille dite La Croche , n'aurait rien
envier aux disciplines de combat trangres et bien souvent importes. Cette
rvlation le pousse prendre des dcisions importantes pour l'avenir de
cette activit : -

d'abord re-pratiquer la croche qu'il a quelque peu oublie ;

ensuite, mener des tudes prcises concernant les principales techniques ;

rhabiliter cette pratique traditionnelle en tant que sport de combat


runionnais (et art martial) susceptible d'tre enseign dans les coles ;

Pour qu'enfin la croche apparaisse dans le dictionnaire local en tant


qu'activit appartenant au patrimoine culturel d'un dpartement d'outre-mer;

En hommage la mmoire des vieux croles qui nous ont transmis


l'amour de la vie, la combativit positive et l'esprit de tolrance..

Pour ce faire, Yoyo se donne petit petit les moyens de russir son projet. Il
cre une association cense la promouvoir et dmarre sa propre salle de combat
ouverte la connaissance de toutes les pratiques sportives d'opposition.
Plusieurs fois diplm d'Etat, il s'engage alors dans une recherche historique
en mettant en uvre l'ide de contacter travers la rgion des anciens
( gramounes ou grands-monde) capables de tmoigner propos du
temps longtemps . De l merge une multitude d'anecdotes, histoires et
lgendes confirmant la thse d'une vritable pratique de lutte chez les jeunes
runionnais du sicle dernier. Recueillir ces informations, les analyser, les
classer, mettre en vidence les origines communes, les diverses techniques
de projection et de neutralisation de l'adversaire, envisager une dmarche
d'enseignement pour les gnrations futures, tel est, entre autres, le travail
auquel s'attelle la petite quipe d'experts en sports de combat implique dans
le projet de Yoyo, prsent grand militant de la croche runionnaise.

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Partie I

Historique de La Croche
1 - Devoir de mmoire

1.1- Le patrimoine runionnais


Le parler et les chansons croles sont indissociables de la vie quotidienne
des runionnais. Ils constituent une partie de hritage culturel. Les
lgendes, les ftes, le folklore, la cuisine, la musique, le savoir-faire
traditionnels montrent la diversit de cette culture. Les jeux et les sports
de combat traditionnels s'inscrivent directement dans ces arts et traditions
populaires. L'ensemble de ce patrimoine fait partie de la mmoire
runionnaise. Nous devons le dcouvrir pour le comprendre et le respecter,
mais aussi pour le sauvegarder, le protger, le restaurer et, comme le
patrimoine n'est pas quelque chose de fig, mais s'apprcie dans notre
prsent, nous nous sommes permis de l'enrichir d'un contenu symbolique.

1.2- L'le de la Runion porte bien son nom


Cette le de l'Ocan Indien, 800 km l'est des ctes de Madagascar, peut


se dfinir comme une terre de mtissage. Venus d'Europe, d'Afrique de
Madagascar, d'Arabie, d'Inde, de Chine, du Vietnam et mme d'Australie (on
a recens quelques engags aborignes), les habitants de la Runion se sont
progressivement mlangs. Avec le temps, ils ont su partager leurs propres
coutumes pour crer une culture crole spcifique, qui accepte l'autre dans sa
diffrence et par ce fait, le respecte.
Le parler crole en est le symbole :
N Bourbon [l'ancien nom de l'le de la Runion] la fin du XVIIme sicle,
le crole a donn le runionnais, le mauricien, le rodriguais et le seychellois.
Langue nouvelle venue du franais (comme le franais drive du latin), son
vocabulaire est surtout du franais ancien et moderne, mais aussi du malgache,
du tamoul et mme quelques mots de portugais, de malais, d'anglais, d'arabe
et de mandarin. La langue crole est Tune des richesses du patrimoine avec
les expressions images du parler quotidien, les sirandanes , les proverbes et
les contes qui constituent la littrature orale runionnaise - sans parler des
potes, des paroliers et des romanciers qui crivent en crole.
Texte inspir de P.Cellier

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Extrait de : La Runion - Dcouvrons notre le

Equivalents possibles en
Proverbes ou dictons Origine du mot en italique
franais
Sans nourriture,
Goni vide tient pas debout indienne {langue hindi)
pas de travail

Met' pas cary sous d'riz indienne (langue tamoule) Ne soyez pas hypocrite

Margoze Test amer, lo grain Portugaise Gardons-nous de juger les


Test doux gens sur leur mine.

La raison du plus fort est


Papangue il mange tec-tec malgache (noms d'oiseaux)
toujours la meilleure

L'utilisation du crole est d'une saveur sans pareille quand le cur est prsent
et lorsqu'on le restitue dans ce qu'il a d'essentiel, de vivant.

Dans le mme esprit, le prsent ouvrage espre apporter sa contribution la


rhabilitation de la lutte traditionnelle La Croche qui a survcu jusqu' nos
jours grce la tradition orale et la passion d'une poigne d'irrductibles.

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2-Recherche bibliographique
A la bibliothque de Saint-Denis-de-la-Runion , au secteur des archives, la
recherche d'informations sur la lutte traditionnelle runionnaise La Croche
fait sourire le bibliothcaire :

- Vous voulez sans doute parler du Moringue ? .

Le Moringue est un art de combat driv du Morengy malgache et apparent


la Capoeira brsilienne, forme de combat originaire d'Afrique et plus
prcisment d'Angola. En insistant auprs de l'employ et en prcisant :

- Non, non, La Croche : c'est dire de la lutte sans les frappes.

Le bibliothcaire fit alors appel ses propres souvenirs, ceux de sa prime


jeunesse :

La Croche, c'est un jeu que les enfants pratiquaient la rcration, ou aprs


l'cole. Il faut chercher dans les ouvrages sur les loisirs, comme le cadok
par exemple (une forme d'osselets locale).

Cette distinction faite innocemment entre un probable sport de combat


et La Croche (assimile un jeu d'enfants), nous a sembl intressante,
dvoilant ainsi quelque peu les ventuelles difficults pour faire (re)connatre
cette discipline et surtout lever certains prjugs ...

Comment faire revivre cette discipline authentiquement runionnaise en la


considrant comme un vritable sport moderne, ouvert tous, pouvant tre
enseign ds l'cole primaire ?
Comment faire merger l'ide que les disciplines de prhension (avec saisies
debout et au sol) sont aussi efficaces que les disciplines de percussion (utilisant
toutes sortes de frappes) ?
Autant de questions que notre rflexion sur la Croche, de par sa philosophie
et son histoire, essaiera d'lucider dans la perspective de concilier loisir et
efficacit, tradition culturelle et modernit.
A partir de l, sa renaissance et sa reconnaissance pourront alors s'inscrire dans
un projet capable de fdrer les runionnais autour d'un devoir de mmoire
dans la mesure o l'le s'ouvre de plus en plus l'Europe et au monde.

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I

3-Collecte des premiers tmoignages

L'expression mme La croche (ou plus simplement Croche ) tant


absente des dictionnaires de crole ou des ouvrages sur l'histoire de la Runion,
c'est principalement sur la tradition orale que la recherche peut effectivement
s'appuyer. De ce fait, plusieurs gnrations de crocheurs reprsenteront
la mmoire vivante. En effet, un vieillard qui meurt, c'est une bibliothque
qui brle. (Amadou Ampat B).

Dans cette optique, une fiche d'entretien (cf. Annexe) servira de support au
travail de collecte des donnes ( laquelle s'ajouteront des photographies, des
bandes audiophoniques - avec un dictaphone - et des vidos), fiche susceptible
d'tre remanie au fur et mesure de l'enqute. Paralllement cela, certains
tmoignages retenus proviendront de conversations spontanes et ouvertes,
dclenches dans la rue ou par tlphone, avec des interlocuteurs d'un certain
ge ayant vcu la priode durant laquelle la pratique de La Croche tait une
relle activit populaire.

4- Le jeu de La Croche dans l'histoire :


4.1- ge actuel des tmoins

Trois gnrations (vivantes) d'anciens pratiquants de La Croche ont t


identifies. Les plus jeunes ont environ 40 ans en cette anne 2003. Leurs
souvenirs remontent au milieu des annes 70 et rarement aprs. On peut
donc supposer que cette pratique (probablement) sculaire s'est quelque peu
vanouie dans le temps avec, sans doute, l'entre de la Runion dans la socit
de consommation.
Ainsi, la troisime gnration (la plus nombreuse), compose de tmoins
de 40 54 ans, couvre la priode allant approximativement de 1960 1975.
La deuxime gnration, compose de tmoins de 68 73 ans nous a
cont, avec beaucoup de dtails techniques et de rfrences socioculturelles,
leur propre pratique de La Croche ainsi que les jeux d'enfants des annes
1940 1951.

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Enfin, la premire gnration : les plus anciens, gs de 88 et 91 ans,
nous ont relat La Croche du dbut du XXsicle (de 1919 1940). Des
tmoignages inestimables !

Cependant, les couter, les plus anciennes de nos mmoires vivantes ne


semblent pas tre les pionniers de la discipline. En effet, les tmoins de 68-73
ans nous ont parl de leurs pres ou ans (de 25 ans plus gs) ou mme de
leurs grands-pres, qui jouaient dj La Croche . On atteint ainsi le tout
dbut du XXme sicle voire la fin du XIXme. Ainsi, d'aprs eux, La
Croche a toujours exist notamment dans les Hauts, depuis toujours .

4.2- Priodes concernes

Pour comprendre les tmoignages des diffrentes personnes interroges, il n'est


pas inutile de nous replonger dans le contexte historique. La Runion a volu
tellement vite qu'on en oublie les transformations politiques et conomiques
radicales qui ont jalonn le sicle qui vient de s'achever. Ne dit-on pas d'ailleurs
qu'on est pass de la gnration coco la gnration coca ?
A ce titre, quelques extraits du Grand livre de l'histoire de la Runion et
de L'histoire de la Runion par la bande dessine

de 1919 1940
La vie dans l'entre-deux guerres ( la maladie et l'assiette mal emplie )

Avec le retour la paix de l'Occident, on peut croire en une expansion


technologique et industrielle dont les retombes profiteraient la Runion.
Malheureusement, le temps passera trop vite et le monde se relevant peine
de la dernire guerre connatra une nouvelle crise qui dtruira les projets de
dotations nouvelles de l'le.

En 1919, les deux plus grands propritaires terriens de l'le que sont le comte
Choppy et le comte de Kervguen (propritaire du tiers des surfaces cultivables
de la Runion) vont profiter de la tendance la hausse des cours du sucre pour
vendre leurs immenses proprits russissant ainsi une fabuleuse opration
financire. Cette vente marque la fin des grands domaines.

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Des pidmies que subit la Runion la fin du XIXme sicle et au dbut
du XXme, celle de 1919 reste la plus effrayante. La guerre a priv l'le
des mdicaments indispensables et en 40 jours (jusqu' ce qu'un cyclone
chasse la maladie !), la grippe espagnole tue des milliers de personnes. Des
mesures prventives seront prises l'avenir et permettront d'enrayer la
contagion de la peste en 1926. La prosprit relative de l'aprs-guerre ne
touche qu'indirectement la population pauvre dont la ration alimentaire et les
conditions d'hygine voluent peu. Cette poque reste celle de la maladie et
de l'assiette mal remplie.
La bonne socit quant elle profite de son aisance. Cilaos, haut lieu du
thermalisme dans les annes 30, est l'endroit choisi par les nantis qui, pour
s'y rendre, empruntent le sentier ... en chaise porteurs !
Les besoins en lectricit croissant, les hommes de la SHER (Socit Hydro-
Electrique de la Runion) prparent la mise en place de ce qui doit tre la plus
grande centrale lectrique de l'ocan Indien : Takamaka. Le chantier compte
800 hommes en 1923 mais, en 1937, le projet est abandonn. En effet, la crise
conomique partie des Etats-Unis a gagn le monde entier et l'heure n'est
plus aux grandes ralisations.
La Seconde Guerre mondiale est dclare en 1939. La Runion devra encore
attendre avant d'entrer dans la modernit.

1940 1951
La dpartementalisation (fin du statut de colonie)

A la Runion, la seconde guerre mondiale se traduit par une priode de disette


que l'insularit aggrave. Les partisans ptainistes (favorables au rgime de
Vichy) feront illusion quelque temps jusqu' l'arrive des Forces Franaises
Libres et d'un nouveau gouverneur nomm par Charles De Gaulle qui
symbolise dj la France libre.
En 1946, la Runion est en ruines, consquence de 80 ans de crise conomique
et du dsintrt manifest par la France pour cette colonie lointaine. Le rseau
routier est ridicule, une maison sur mille s'claire l'lectricit. L'habitat
prcaire et dlabr ne rsiste pas aux cyclones. Et l'conomie sucrire, seule
richesse du pays, a t anantie pour des annes. Tuberculose, parasitoses,
paludisme engendrent une mortalit effrayante. La ration alimentaire est
20% de la ration nationale (les pauvres ne mangent jamais de viande). Les
esprits ne sont pas mieux nourris que les corps. La moyenne d'effectif des

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classes est de 60 lves, certaines en comptent plus de 100.
La mutation de la colonie en dpartement un an aprs la fin de la guerre
constitue l'vnement le plus minemment historique depuis l'abolition de
l'esclavage. Pour ce nouveau dpartement s'ouvre une re nouvelle : celle du
progrs social (le retard tant considrable).

1960 1975
Le modernisme et la socit de consommation ( mon auto, ma tl ).

Politique, conomique et dmographique : le grand tournant est pris dans les annes
soixante. Cette dcennie est marque par le durcissement de la politique avec un
conflit durable entre tenants du dpartement et ceux de l'autonomie. Craignant
des dbordements populaires, Paris applique un peu mieux les lois sociales de la
dpartementalisation (salaires, allocations familiales, etc.). La Runion se modernise
plus vite qu'elle ne l'a jamais fait. A la fin des annes soixante, elle est sortie de la
misre mme s'il reste beaucoup de pauvres.
L'explosion de la population est un souci de plus en plus aigu. Les causes
sont diverses : meilleure sant, eradication d'pidmies et d'endmies grce aux
nouveaux mdicaments et taux de natalit encore lev pendant une gnration de
transition.
La monoculture de la canne se poursuit avec anachronisme dans le cadre du
dpartement ce qui dbouche une fois encore sur une crise au dbut des annes
soixante. Les pouvoirs publics mettent en place une politique de diversification
agricole. L'essor dpartemental s'amliore grce l'action de Michel Debr,
homme politique important et dput de la Runion. Le programme des grands
quipements est mis en application dont une ide vieille de trois sicles : la jonction
rapide Saint-Denis - La Possession. L'ouverture de la route en corniche en
1963 consacre l're du tout automobile (signe extrieur de russite et moyen de
transport individuel indispensable sur une le au relief tourment).
Les annes soixante-dix sont celles du progrs matriel. Une nouvelle classe moyenne,
issue du secteur tertiaire, fait son apparition. Le spectacle de la France arrive de plus
en plus par le canal de la tlvision. La tendance est l'achat pour paratre , quitte
s'endetter. On pourrait tre satisfait de ces acquis si le chmage ne progressait pas
dans des proportions alarmantes. De plus, peu de gens se soucient du choc culturel
qui affecte une Runion passe en si peu d'annes d'un systme colonial vtust
mais familier l'alignement de plus en plus rapide sur les standards de vie et de
consommation mtropolitains.

27
4.3- Rpartition gographique
Il semblerait que La Croche ait t pratique aux quatre coins de l'le de
la Runion. Bien sr, notre collecte de tmoignages ne couvre pas encore
l'intgralit des villes et quartiers mais en l'tat de notre enqute, nous
pouvons affirmer qu'on y jouait presque partout :
- dans le Nord : Saint-Denis, Sainte-Clotilde ...
- dans le Sud : Saint-Pierre ...
- dans l'Ouest : Savannah (usine), Saint-Paul, au Port ...
- dans l'Est : Saint-Andr, ...
- et dans les Hauts : Barrage, la Saline ...
A ce propos, Mr Jean Hughes Abdallah (famille originaire de la Grande
Comore et de Madagascar), g d'une cinquantaine d'annes et rsidant
depuis longtemps Saint-Andr confirme la prsence de La Croche dans
la partie Est de le. Il affirme de plus que son grand-pre (engag natif
de Moroni) s'adonnait cette pratique galement bien ancre au sein de la
communaut malgache (du ct de sa grand-mre).

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4.4- Orgine sociale et ethnique des pratiquants
L'origine socioprofessionnelle des anciens joueurs la croche est assez
htrogne : jeunes adolescents coliers, ouvriers (dans les usines sucrires,
du bois, ...), employs des chemins de fer, pcheurs, dockers, agriculteurs,
maons, agents hospitaliers, employs la DASS, employs communaux,
commerants, taximen, cadres l'usine, leveurs, etc.

Jusqu'aux annes 60, la monoculture de la canne sucre tant privilgie,


nos principaux tmoins seront tantt agriculteurs, tantt pcheurs ou encore
ouvriers. Cependant, la classe moyenne, mergeante, jouera galement
La Croche ainsi que les fils de commerants d'origine chinoise ou
indopakistanaise.

Apparemment, cette activit d'.opposition brassait toutes les communauts


de la Runion, riches et pauvres , noirs et blancs ( les malgaches
travaillaient avec les blancs [et jouaient La Croche ensemble] ).
Ont t cits :

des chinois : L-Lin, Ho-Yin-Pind, Lon-Chen...,


des croles (mtis) et des cafres (du mot arabe kafir qui
dsigne les incroyants, c'est--dire les esclaves prlevs en Afrique) :
Franck, Siduron, Daffreville, Delmont, Latouze, Blanca...,
des malgaches : Coulay, Nl ...
des comoriens : Abdallah, ...
des yabs (ou croles blancs de modeste condition) : Gauvin, ...
( cafres, malbars et yabs jouaient ensemble )
quelques malbars (les descendants d'engags indiens, gnralement
originaires du Tamil Nadu et de Pondichry, c'est--dire de la cte
de Coromandel, improprement assimils aux habitants de la cte de
Malabar) : Gokalsing, ...

29

/
4.5- Origines de la pratique
Deux hypothses contradictoires sont avances. La premire (majoritaire),
annonce que La Croche est ne la Runion. C'est notre jeu . La
seconde (peu voque), prcise qu'elle serait d'origine malgache (ce qui
serait peu probable).

Bien que la population runionnaise soit compose pour un tiers de descendants


d'africains (qu'ils soient cafres ou malgaches , esclaves ou engags),
pour viter tout amalgame il est peut-tre important de proposer une tude
comparative avec les formes de lutte malgaches.

Extraits du Manuel de Lutte Africaine et commentaires :

Dans la socit traditionnelle Malagasy, les jeux de lutte sont une pratique
essentiellement paysanne. Ils rglent et influencent la vie du village. Ces
jeux s'effectuent Voccasion de crmonies ou ftes coutumires. Au cours
du Daka ou Diamanga , forme de lutte des Hauts Plateaux, les
combattants cherchent se frapper et/ou se dsquilibrer uniquement en se
servant des pieds et des jambes.

La Croche excluant les coups, ne peut tre apparente ce genre de combat.

Le Tolona et le Ringa sont deux styles de lutte que l'on trouve par
exemple dans les rgions de Toamasina (anciennement Tamatave, sur la cte
Est), Brickaville, etc [...]

Dans le village traditionnel, le groupe social est fortement organis et


structur. Au sommet sigent les Ray-aman-dreny . Ils sont les gardiens
de la tradition et sont chargs de transmettre les coutumes ancestrales de
gnration en gnration. De ce fait, ils sont la base de l'organisation
des combats de lutte et jouent le rle de juge et d'arbitre pour dsigner le
vainqueur.

D'aprs nos tmoins, il n'y avait pas d'arbitre pour La Croche et la


transmission technique d'une gnration l'autre tait trs rare : par
respect , un jeune ne luttait jamais avec un plus ancien ... La transmission se
faisait tout au plus de frre (an) en frre mais jamais de pre en fils.

30
Chaque lutteur ( andrarangy ), en signe de dfi, plante un bton ou une
sagaie, au bout duquel est fix un mouchoir, au milieu du cercle form par les
clans et servant d'espace de comptition.
Celui qui ose relever le dfi dplante le bton et offre la main son adversaire.
Une fois l'accord conclu (par dcision du village), les deux protagonistes se
dshabillent et se mettent en pagne ( salaka ).
Suivant la forme de lutte pratique ( tolona ou ringa ), le combat peut
se drouler en deux manches, l'une aprs l'autre ou bien espaces dans le
temps. Il n 'existe pas de catgories de poids. Au cours de la premire manche
du Tolona , un des lutteurs prsente son dos l'adversaire, lui donnant
ainsi l'avantage de la prise et l'initiative de l'attaque. La rgle du jeu consiste
terrasser l'opposant dos ou les deux paules au sol ( misho-hiko ). La
deuxime manche consiste inverser les rles.

A la Runion, les informations indiquent qu'amener l'adversaire au sol


n'tait qu'une tape pour obtenir la victoire, c'est dire pour s'orienter vers
le renoncement (gnralement verbal) de son opposant dans la lutte terre.

31
4.6- Transmission de la pratique
A force de faire, on faisait des techniques .
Cette phrase rsume bien l'impression donne par les tmoignages que nous
avons recueillis. Il n'y avait pas ou peu de transmission entre plus gs et
plus jeunes, et encore moins d'une gnration l'autre. L'apprentissage tait
empirique.

Transmission de frre en frre, de camarade en camarade mais pas de


pre en fils . Il y avait trop de respect [pour qu'un fils dfie son pre ou
peut-tre pour qu'un adulte se roule dans l'herbe] .

Mais force de jouer, parce que le corps humain est le mme d'un pays
l'autre, du lointain pass jusqu'aux jours d'aujourd'hui, ce sont souvent les
techniques les plus efficaces qui ressortent de l'ombre chaque gnration.
C'est nous qui faisions les techniques. En jouant [on rinvente] .

Toutefois (mais peut-tre est-ce une des exceptions qui confirment la rgle),
Mr Rousse de Saint-Paul ( crocheur dans la priode 1945-1950) avait son
propre entraneur adulte en la personne de Bras Daniel .

Et lors de nos ultimes tmoignages, nous avons mme appris que parfois, la
transmission avait lieu de pre en fils. Mon pre m'a appris [...] Chez
nous, le pre apprenait aux petits se battre , nous rvla Mr Marcel
Philippe.

4.7 Grades des pratiquants


Cette notion a t aborde par un seul tmoin. Elle tait pratique dans son
groupe sans pour autant tre gnralise.

En fonction de leur valeur technique et/ou de leur force, les crocheurs


pouvaient se voir surnommer Buf ou 'Tit buf (petit buf).

32
4.8- Lieux de pratique, aire de combat.

On pratique La Croche l'cole, aprs l'cole et en vacances .


Mais quelques-uns vitent sinon le matre vous gronde et ... jouent en
cachette ou simplement aprs les cours.
Pour d'autres, c'est le dimanche, aprs la messe . Et certains d'ajouter :
on ne jouait pas avec ceux qui n'allaient pas la messe.
On pouvait mme y jouer le soir autour d'un feu de camp .
Les enfants de pcheurs y jouaient aussi sur la plage, en attendant les
bateaux .
Au Port, on jouait dans le sable au bord de la mer mais aussi dans celui
de construction des grandes maisons .
Certains se rendaient sur des terrains de football . . . mais uniquement
pour y jouer La Croche . En effet, ils n'avaient pas de quoi s'acheter un
ballon de foot . Et peine une limonade, tous les six mois !
D'autres improvisaient des parties la croise des chemins , quand
ils gardaient les bufs , quand ils allaient chercher du bois ou de
l'herbe pour les btes et enfin, carrefour du quartier par excellence :
devant la boutique !

On jouait dans la terre, dans l'herbe, la sable ... . L'environnement


tait donc naturel faute de pouvoir se payer, l'poque, un tatami ou un tapis de
lutte. Cependant, selon certains tmoins de la troisime gnration (celle
4

des temps modernes), une bauch d'aire amnage tait parfois utilise :
on tapissait le sol avec des cartons , parfois avec une vieille bche de
camion .
Cette volution est en tout cas souhaite par nos anciens : la sable entrait
dans les yeux ; un tapis, ce serait bien .
Pourtant, les anciens semblaient tellement durs ou passionns qu'ils
n'hsitaient pas s'adonner La Croche sur le parking, dans la rue,
sur le macadam, sur la plateforme de [l'usine] Savannah .

33
4.9- Partenaires ou adversaires ?
On joue ou lutte La Croche avec ses camarades d'cole, entre
marmailles. On continue jusqu' l'adolescence (jusqu'aux premiers
amours ), pour les yeux d'une belle ou pour rgler un diffrent.

Quand la force est l, que la dispute arrive mais que l'agressivit semble
prendre le dessus, tacitement, les protagonistes prfrent arrter plutt que de
compromettre une amiti.
6
Mi joue pli ec li, li la gros kr (ce qui donne approximativement en
franais : Je ne joue plus avec lui, il est susceptible .)

Adversaires, mais aussi partenaires ...

4.10- ge des joueurs


Des enfants, des adolescents mais aussi des boug de plus de 20 ans .
En fait, les rponses varient selon le vcu des tmoins, allant de 6 25 ans

Voici quelques tranches d'ge prsentes par nos interlocuteurs :

de 6 16 ans (Mr Sully Siduron)


- de 13 20 ans (Mr Jus Vitale Daffreville)
- de 12 14 ans (Mr Gabriel Ho-Yin-Pind)
de 12 14 ans (Mr Georges Delmont)
de 10 15 ans (Mr Paul Roger Rousse)
de 10 25 ans (Mr Louis Adrien Venceslas Duris)
de 7 13 ans (Mr Flix Gauvin)
de 7 16 ans (Mr Philippe William Arne)
de 10 14 ans (Mr Aurlien Sorlier)
de 10 12 ans (Mr Henry Latouze)
de 10 14 ans (Mr Jean Hugues Abdallah)

etc ...

34
Gnralement, la lutte s'effectuait avec des camarades de sa classe d'ge. Chacun
restait sa place . On se dfiait en demandant l'ge : Quel ge ou n'en n'a ?
(Quel ge as-tu ?) 'Ou tire ? (Tu joues/luttes ?) Mi tire ! (Je joue/lutte !).

Mais parfois, si un boug' (gars) de 20 ans voyait un de 15 ans qui tait


fort, il le dfiait [pour montrer qu'il tait toujours le plus fort] .

4.11- Techniques utilises

Les descriptions verbales sont parfois approximatives avec des dnominations


vagues (en crole ou en franais) ; nanmoins, une fois la dmonstration
ralise, l'identification des techniques devient plus facile.
Ainsi, attraper les deux pattes dsigne un ramassement de jambes
partir de la position debout. Serrer les jambes dsigne des ciseaux avec
les jambes quand la lutte continue au sol, technique pouvant servir contrler
voire obliger autre renoncer quand la pression est trop forte ( des ciseaux
pour couper la respiration ). Tirer derrire la tte ou pousser la
tte vers le bas dsigne une saisie utilise pour dsquilibrer le partenaire.
Passer sous les bras, dans le dos reprsente une action tactique afin de
parvenir au statut de dominant.
Au sol, passer sous le bras peut tre assimil un surpassement.
Attraper, lutter [...] beaucoup avec les bras nous rvle que la force
dans la partie suprieure du corps tait un lment important. Dans cette
optique, le nom d'un champion , invalide d'une jambe mais redoutable
La Croche , est souvent cit par plusieurs tmoins du fait de la force de ses
bras. Pour terrasser adversaire/le partenaire, diffrentes techniques taient
mises en jeu: des cales, des balayages, des crocs-en-jambe comme on
dit en franais . La description d'un combat par un de nos doyens (de la
deuxime gnration de tmoins) confirme ces propos Y tourne, y
6
tourne, cale a ou, 'trape le pied, le cou, le bras.
On y devine l'utilisation des dcalages, des balayages et des diffrents types
de barrage pour amener l'autre terre, avec continuit au sol par toutes sortes
de cls articulaires et d'tranglement pour obtenir la victoire. Concernant les
amens au sol, l'un de nos tmoins cite nominativement des hanches .
Plus floue, une expression dsigne la projection: tourner au sol .

35
Saisie au cou indique que la saisie la tte seule tait autorise. Plusieurs
de nos tmoins nous ont montr la saisie bras dans le cou [ou dans le collet]
proche d'une technique nomme guillotine .
Des renoncements (au sol ou debout) taient ainsi obtenus par tranglement,
torsion ou pression douloureuse sur cette partie sensible.
Les immobilisations , compressions [avec le genou sur le thorax],
tranglements , cls sont les diffrentes faons d'obtenir le renoncement.
La victoire pouvait galement s'obtenir avec une simple immobilisation, par
exemple immobilisation en croix (avec saisie tte jambe, comme nous
l'ont montr deux gramounes ). L'un de nos gramounes nous montra
carrment son immobilisation prfre : Bras dans le cou terre et trap
jambe (saisie du cou en guillotine et de la jambe au niveau du genou).

Le combat au sol semblait essentiel :


ciseaux ,
sortie ciseaux ( pour ouvrir les ciseaux [de jambes], il
faut se relever et craser son dos [de celui qui vous tient] pour
chapper ),
vire ou calbuter (renversement).
Chacun passait sa cl montre que la gamme technique des jeunes
pratiquants tait suffisamment tendue, dmontrant ainsi que chaque individu
possdait son spcial .

La plupart des personnes interroges se rvle tre de fins connaisseurs


propos d'une pratique qui remonte leur lointaine enfance. Ainsi cls de
pied , cls de bras , tord' le cou , sont les termes utiliss par Mr
Alcide Dabreton de Saint-Paul, dcrivant son spcial (technique favorite) :
passe derrire, lve le bras, pousse [la tte] terre . En plus de ces
techniques de renoncement au sol (que l'on retrouve dans d'autres disciplines
reconnues pour leur efficacit: Sambo, Jiu-Jitsu, Judo, etc.), ce mme tmoin
nous montre une relativement bonne connaissance des actions pour faire
chuter l'adversaire : crocher (saisie et contrle), tirer ou (tirage
/ pousse), vire ou (dcalage), largue pas ou (on ne lche pas
pour favoriser les amens au sol et ventuellement conclure plutt que de
simplement projeter).

36
En recoupant l'ensemble des tmoignages (oraux, crits ou gestuels), nous
retrouvons toute une gamme de formes de corps utilises pour faire tomber
l'opposant :

- des actions par dessus la hanche


- des arrachs (comme en lutte malgache)
- des actions en se dsquilibrant vers l'arrire (Mr Arne, 68 ans, nous a fait
une dmonstration avec une saisie au niveau de la nuque !)
- des passages dessous (quitte rouler sur le dos pour entraner son adversaire
au sol)
- et enfin les dcalages (avec ou sans barrage de la jambe ou du pied)
unanimement cits.

4.12- Rglement traditionnel


Le rglement traditionnel est trs souple (pas beaucoup de prcisions : tout
tait permis ) mais insiste tout de mme sur le fait qu'il ne fallait pas se
faire mal puisque c'est un divertissement entre camarades. Aussi, dans le
cas d'actes violents (des changes de coups par exemple), le fautif tait tout
simplement cart, isol, voire exclu.

Avant [la partie], on fixait les rgles . Pas de morsures , pas de


coups [de poings ou de pieds], mais aussi pas de catgories de poids .
Certains tmoins racontent certaines luttes o le grand ne voulait pas
renoncer contre le petit .
Il ne fallait pas saisir les vtements sous peine de les abmer et de se faire
punir par les parents.

Quelques rgles, trs minoritaires, ont t communiques ici et l par des


tmoins. On peut penser qu'il s'agissait d'arrangements locaux puisque de
toute faon La Croche n'tait pas codifie ni transmise d'une gnration
l'autre mais au contraire rinvente par chaque gnration, dans chaque
quartier.
Pas la main dans la gorge : excluant ainsi les tranglements.
Adapt la topologie : Ne pas tenir les herbes.
Etc.

37
4.13- Droulement et dure du c o m b a t
Le combat commence debout, bras tendus . C'est comme la lutte
mais a finit terre . Il faut dire la paix ou tire ou simplement
arrte pour arrter. Le renoncement est prononc verbalement, mais si
le souffle tait coup, il tait possible de bat out main terre , c'est--
dire de taper le sol en signe de reddition. Par consquent, La Croche
s'apparente une lutte de renoncement se terminant gnralement au sol.
Toutefois, certains tmoins ont dmontr quelques techniques permettant
d'obtenir ce renoncement debout : par exemple, en passant dans le dos de
l'adversaire, les bras glissant sous les aisselles, les mains appuyant fortement
sur la nuque.
Les enchanements techniques peuvent alors se dcrire en trois mots :
cale , trap et cl :
- Cale dsignant la technique d'amener au sol (souvent avec un
croc-en-jambe) ;
- Trap' dsignant l'immobilisation ou le contrle
au sol qui s'en suit ;
- Cl dsignant le type de cls articulaires et/ou d'tranglements
aboutissant au renoncement final.
Rsum par un ancien crocheur : on attrape et, au sol, on fait des cls .

Il n'y avait pas de dure pr-tablie pour un combat. Cela pouvait durer 15
minutes , longtemps , selon la force de l'adversaire , tant qu'on
pouvait continuer [ respirer] , etc.

Il pouvait y avoir plusieurs manches nous confiait une personne


interroge, pratiquant des annes 40-50. Mais cette possibilit fut aussi
voque par un des crocheurs de la troisime gnration (60-75). Ce
dernier reconnaissait cependant avoir t influenc par les spectacles de Catch
vus la tlvision ( partir de 1965).

Mr Rousse de Saint-Paul nous a dcrit une rencontre suivie par 15 20


spectateurs (assis en cercle) :
Cela commence debout, face face, o l'un court aprs l'autre qui se
retourne. Parfois on reste 5 minutes debout. Cale-pied. Aprs, on combat
au sol. On accroche. On serre.

38
Mr Arne, de la mme gnration mais des Hauts, nous confirme :
I tourn', i tourn', cale a ou, trap' le pied, le cou, le bras.

On y devine l'utilisation des dcalages, des balayages et des diffrents types


de barrage. D'aprs lui, la lutte traditionnelle runionnaise ressemble
au Judo mais confirme qu'il n'y a pas eu d'influence car la Lutte, le
Catch et tous les arts martiaux actuellement prsents la Runion sont
arrivs aprs La Croche.

La stratgie de combat tait prsente principalement lorsque l'adversaire tait


suppos plus fort et/ou plus agressif que soi :

Certains taient russ. On leur donnait un coup de poing, ils se


laissaient aller terre et, au sol, si on suivait, ils maillaient [leur
adversaire qui se retrouvait pris comme dans les mailles d'un filet de
pche].

Tourne un peu debout. Cale-pied. Monte sur li. Attrape comme


y veut Iimmobilisation]. Sortie. Monte dessus [position monte, de
contrle]. Presse a li. Quand li bouge, il faut bouger avec sinon il
renverse .

Toutes ces descriptions/dmonstrations ressemblent ce que les cassettes et


DVD d'arts martiaux mixtes les plus modernes, venues du Japon ou des
Etats-Unis, sont censes nous apprendre. En ralit, cela existait la Runion
depuis , sans doute, plus d'un sicle !

Certains enfin allaient au plus court en s'allongeant pour lutter uniquement


au sol : Ou allonge terre jusqu'au renoncement de Tun ou de
l'autre.

39
4.14- L'esprit de La Croche

Forme de lutte pour connatre sa force et celle de l'autre, comme des


lionceaux , mais cela restait un jeu, une distraction entre camarades ,
surtout pas pour faire mal .

Parfois, a dgnrait en bataille , surtout quand un des deux tait


susceptible ( gros kr ) mais alors, les deux garons ne jouaient plus
ensemble. Du moins jusqu' ce qu'ils se rconcilient, car La Croche ,
on ne gardait pas rancune .

Le respect, la matrise du geste, la camaraderie, la fusion avec l'autre pour


surmonter ensemble des obstacles, voire l'intgration des minorits ethniques,
sont autant de thmes auxquels les anciens font rfrence.

4.15-Tenue

Gnralement, les jeunes gens qui se livraient La Croche pratiquaient


spontanment. Parfois, cela faisait partie du jeu de surprendre le partenaire.
Le dfi se limitait donc une simple pousse, ou une claque sur l'paule,
F

et pas le temps alors de poser ses vtements. Tout au plus prenait-on garde de
ne pas dchirer sa chemise (du moins d'en perdre les boutons) ... sous peine
de recevoir une belle correction une fois rentr la maison !

Vtus de culottes courtes ( mauresques ou maures' ), la chemise


( cabaye ) si possible dgrafe le temps de la lutte ou plus prudemment pose
( pour viter de casser les boutons ), par convention, les protagonistes
n'utilisaient pas de prise sur les vtements.

40
5. Les personnalits d e La Croche

5.1- Parallle entre La Croche et le Moringue


D'aprs les tmoins de la troisime gnration (ceux des annes 60-70),
le Moringue (un art de combat ressuscit au milieu des annes 90) n'tait pas
prsent leur poque. La disparition suppose de cette pratique remonterait aux
annes 30 ou 40. Toutefois, selon d'autres sources, ce sport de combat aurait
perdur jusqu'aux annes 60.
Paralllement cela, La Croche tait encore pratique dans les annes 70
( La Croche a disparu il y a 25 ans, 30 peut-tre ).
A forte connotation malgache, le Moringue a t associ une pratique d'esclaves
ou leurs descendants cafres . Dans les annes 20-30, Saint-Denis, il n'y
avait pas de Moringue [sous-entendu : dans le milieu blanc yab ]. C'tait
dans l'tablissement [c'est--dire le camp des travailleurs noirsj.
La Croche, au contraire, est un jeu qui tait pratiqu par les jeunes de quasiment
toutes les communauts ethniques de l'le de la Runion ( cafres et yabs
mlangs).

Par exemple, dans les annes 30, dans le secteur de Saint-Paul, Savannah,
La Croche tait pratique par les enfants ou adolescents, alors que le
Moringue tait plus un exutoire pour les ouvriers, dans les tablissements ,
les isaultiers (dixit l'un de nos doyens, Mr Duris, 88 ans). Le Moringue,
c'tait pour les grands [de 20-22 ans] .

Le Moringue d'alors, en provenance de Madagascar sous le terme Morengy ,


tait une discipline de percussion violente, entre ennemis d'un jour. Discipline
de prhension, La Croche , ne la Runion et donc pur produit crole
se pratiquait par contre sans violence, excluant toute forme de frappes (mains
ou pieds).

De nos jours, le Moringue tel que codifi ressemble la Capoeira brsilienne


avec une rglementation proche de la lutte africaine, style de lutte reconnue par
la FILA/ Fdration Internationale de Luttes Associes.

41
5.2- Parallle entre La Croche
et les jeux lontan

La lucidit de nos tmoins nous a impressionns, et mme touchs.


La socit de consommation a tu la socit traditionnelle [dont le jeu
La Croche ].
Avec le dveloppement des commerces, les jeux ont chang. D'abord
il y a eu le ballon pour dix marmailles (enfants) puis les cadeaux
individuels.

Plusieurs jeux anciens ont t dcrits, dont certains ignors par des
runionnais quadragnaires des familles mme de nos tmoins :

le maire a continu,
cachette a disparu,
toupie a disparu ... quoiqu'il soit en regain de mode mais
avec toutes sortes de gadgets lectroniques bien loin de la toupie
d'antan !
cadok (sorte de jeu d'osselets avec des graines de cadok ),
vavangue (ou zagat ) comme la ptanque mais trois
trous ,
'bite : jeter une premire pice autour du trou, si dedans, on
ramasse,
macatia : empiler des pices, (aussi un petit pain local de
boulangerie)
jeu la roue qui a travers le temps avec les produits de
rcupration successifs : avec un bton pour jouer au cerceau s'il
s'agit d'une roue de vlo ou deux btons s'il s'agit d'un pneu de
voiture,
le couru (ou dlivrer ) jeu physique de dlivrance de
camarades
etc.

42
Quelques exemples ont t dtaills.

Dans le couru deux quipes s'opposent. L'une doit capturer des proies,
l'autre se sauver et dlivrer ses membres quand ils sont capturs. Pour capturer
une proie, il faut la ceinturer (debout) et compter haute voix (ou en tapant
sur le corps avec le plat de la main) : 1, 2, 3 ! . Pour dlivrer son camarade,
retenu dans une aire dfinie (un rond dessin), il suffit de lui toucher la main.
Au bout d'un temps donn, on compte combien les attaquants ont fait de
prisonniers puis on change de rle. L'quipe gagnante sera celle qui aura
totalis le plus de prisonniers.

Le jeu zagat peut tre apparent aux jeux de boules (ptanque, lyonnaise,
etc.). Jadis, on lanait le fruit de goyave vert dur deux mains jointes soit
avec l'intrieur de la main ( la viande ) soit avec le dessus ( le zo , c'est-
-dire l'os). Il y avait trois trous aligns, cibles de ces lancers. C'tait un jeu
de prcision.

Si nous voulons conserver le lien social et lutter contre certains mfaits


du modernisme qui conduisent aux incivilits et la violence, il est sans
doute urgent de revaloriser ces jeux traditionnels qui liaient les enfants et les
adolescents aux valeurs ancestrales. La Croche s'intgre tout fait dans
cette mission.

5.3- Parallle entre La Croche


et la musique traditionnelle
Un de nos doyens, Mr Adrien Duris (88 ans) fit le premier un parallle entre
La Croche et la musique. La Croche tait une activit de distraction,
comme on joue de la musique .
A son poque (milieu des annes 30), pour quelques familles, l'une des seules
distractions tait d'ailleurs djouer du Maloya (musique crole d'origine africaine
utilisant divers instruments tels que le kayamb (grand hochet en roseau), le
rouleur (gros tambour main) ou le bob (arc musical).

Mr Jean-Pierre Josphine, musicien, chercheur (sur les musiques de l'ocan


Indien) ... et ancien crocheur aujourd'hui g de 42 ans, nous a lui aussi
apport sa contribution. Voici son analyse.

43
Le Maloya est, comme le Moringue, d'origine afro-malgache et donc pratiqu
par une population de type cafre ou malgache (ce qui de nos jours est
moins cibl au niveau de l'origine ethnique des pratiquants de par le mtissage
et l'volution socio-culturelle du peuple runionnais).
Le Sga, comme La Croche est avant tout le mtissage (blanc, noir,
malbar.). Cette fusion musicale est ne de la rencontre entre un apport
principalement rythmique afro-malgache et un apport mlodico-harmonique
europen.
Ces deux musiques ont un anctre commun : le tsga ou tchga .
Au niveau instrumental :

- D'un ct, le Maloya est rest proche du tronc originel avec des percussions
d'Afrique de l'Est et de Madagascar, voire de l'Inde (sati, tambours
malbars ).
- De l'autre, le Sga s'est mlang. Les accords, les mlodies, les instruments
des tits croles (comme le banjo, le violon, l'accordon) issus de l'Europe
sont venus rejoindre les rythmes de l'Afrique et de l'Inde.

Compte tenu de cela, La Croche reprsente un symbole pour la Runion


car elle en est, entre autres, le reflet : celui du mtissage de tous les peuples,
au mme titre que sa musique (et du Sga en particulier).

5.4- Quelques noms de champions

Baboul Malachy (peut-tre d'origine malgache), Germain (infirme


d'une jambe mais fort avec ses bras), Coulay (malgache), Tili Jonas ,
sont quelques-uns des noms qui ont t cits pour la priode 1960-75.
Dans les annes 40-50, les meilleurs se nommaient : Nl ( plus fort, sort
de Mada ), Millian , Brave Eddy , ...
L'entre-deux guerres a galement eu ses grands noms : Bras Daniel , ...

Des tmoins saint-paulois nous ont mme cit le nom d'une famille de
champions : les Wahoie (prononcer oua-oua ). Ils taient 15 frres
(les familles runionnaises de 10 enfants ou plus n'taient pas rares jusqu'
l'apparition du planning familial en 1966), tous forts physiquement
( [parce qu'] ils vivaient dans la nature ) et techniquement (bnficiant
sans doute du savoir acquis par les frres ans).

44
La tradition orale comportant son lot d'exagrations, plusieurs histoires nous
sont parvenues, sous forme de lgendes :
- ainsi, Coulay tait tellement fort qu'il aurait cass des menottes.
- Millian tait grand, il ne passait mme pas la porte (ce qui ferait plus
de 2m05 selon les standards modernes !).

5.5- Qualits requises


Cette forme de lutte amicalo-virile qu'tait La Croche , n'tait pas forcment
domine par les plus forts physiquement. Ainsi, la vitesse d'excution tait au
moins aussi importante : le plus vif passait la cl . Et puis, encore fallait-il
connatre la cl ... ce qui supposait une certaine matrise technique !

Cependant, la force physique est quand mme un avantage.


4
Si ou l'es tit, mme si ou la boucl [le bon cl] ou gagne pas tenir .
(traduit du crole : Quand on est petit, mme si on a plac une bonne cl
[articulaire], on ne parvient pas finaliser [si l'autre est beaucoup plus fort
que vous]).
La condition physique en gnral (endurance, force, explosivit) tait un
avantage reconnu. Plus le boug' travaillait dur [ la pche, dans le champ]
plus il tait fort La Croche.
Vitesse d'excution, technique debout et au sol, force et endurance. De vrais
athltes complets !

5.6- Influences extrieures

Mme si l'origine profondment runionnaise de La Croche semble


dmontre, il reste possible que d'autres sports de combat aient influenc
ponctuellement certains crocheurs .
Quoiqu'il en soit, mis part la possibilit d'imitation de techniques de luttes
traditionnelles malgaches (notamment du Tolona et du Ringa ) par
certains pratiquants originaires de la Grande Ile, les autres influences ont t
rcentes et limites.

45
Pendant l'entre-deux guerres (selon notre tmoin le plus g, Mr Gauvin, 91 ans),
il n'y avait pas de boxe, pas de judo, que la Croche . Mr Arne (g de 68
ans) confirme : La lutte, le catch sont arrivs aprs fia guerre de 39-45] .

Plus tard (c'est--dire aprs la dpartementalisation), le Catch a t cit


par au moins deux tmoins, que ce soit tous les samedis la tlvision
par un tmoin pratiquant la Croche autour de 1965 (la tlvision n'apparat
en effet la Runion qu'en 1964.) ou par un plus ancien qui alla voir des
spectacles Saint-Denis ds 1954, au cours desquels les catcheurs vedettes
s'appelaient Noho et Vargas ( champions malgaches qui ont fait la
Croche ).

Mr Gauvin, 91 ans a eu accs des techniques venues de l'extrieur. Il nous


a racont que juste avant la seconde guerre mondiale, vers 1937, il trouva
un manuel de combat de Ju-Jitsu (anctre du Judo). Il avait alors 25 ans
mais ne jouait plus La Croche depuis l'ge de 12-13 ans.

Par souci de prserver l'identit de La Croche (en limitant ces influences


extrieures), ceux qui essaient de la faire renatre aujourd'hui (au milieu du
dferlement d'arts martiaux, venus envahir l'le de la Runion ds les
annes 60-70) ont conu une devise.

Avec toute l'exprience que nous avons emmagasine en Lutte Olympique,


Jiu-Jitsu Brsilien, Sambo, Judo ..., nous croyons que le moment est venu
de [restaurer] la lutte runionnaise La Croche [en tant que] discipline
[refltant] notre culture.

Mais nous restons persuads que le seul moyen [de s'] enrichir [culturellement]
est de [s'ouvrir aux autres]. Cela permet d'avoir des points de comparaison
[...].

Maintenant, 'est bien de le faire en restant ce qu 'on est, a\>ec son identit. [...].
Si on s'ouvre d'autres cultures, il faut prendre garde ne pas se dnaturer
t...].

D'aprs la Conception de La Croche , 2001

46
5.7- Rencontres et comptitions
Cela se pratiquait partout mais pas de confrontations entre quartiers .
Les comptitions taient vraiment de proximit :
la sortie de l'cole,
le dimanche aprs la messe,
autour des usines (120 en 1860, 62 en 1882, 20 en 1915, encore en
nombre relativement important dans les annes 40-50, seulement 2
aujourd'hui)
dans les champs de canne, entre coupeurs
en allant chercher de l'herbe pour les animaux

La plupart du temps, on ne se mlangeait pas . Ceux de l'cole des frres


croyaient mme que ceux de l'cole laque ne pratiquaient pas La Croche ;
alors que tout le monde y jouait !
Pour expliquer cette ignorance, il faut rappeler, par exemple, que dans les
annes 30, chaque communaut avait une zone d'hbergement et se ctoyait
peu : il y avait un camp malgache, un camp malbar o on jouait du
tambour, un camp cafre o on jouait La Croche ou le Moringue [selon
son ge] . Les yabs jouaient la Croche. Les gens n'ont commenc
se mlanger qu'aprs la guerre [de 1939-45] .

En ralit, mme les engags Rodriguais (arrivs la Runion en 1933,


d'aprs les ouvrages historiques de rfrence) furent socialement intgrs par
ce jeu. Les seuls qui se mlangeaient un peu taient les Rodriguais .
La Croche pourrait donc, reprsenter un formidable outil d'intgration
(voire de rconciliation) entre les minorits les moins acceptes et la grande
majorit crole !

Nos tmoins nous ont toutefois dcrit qu'il y avait parfois ce que l'on appellerait
aujourd'hui avec euphmisme : des rencontres interdisciplinaires .
Quand on bataillait contre les chinois [...] Si un boug frappe ou, ou
attrape H, ou fait un cl et ou gagne .
Dit autrement, en supposant que les membres de la communaut chinoise
pratiquaient l'un des 400 styles de Kung Fu Wushu recenss en Chine, ces
bagarres taient l'occasion d'opposition de techniques : des percussions
(frappes) contre des prhensions (prises).

47
5.8- Disciplines hybrides
Mr Duris (natif de Saint-Pierre puis arriv Savannah en 1936-37,
crocheur de 1925 1940, soit de 10 25 ans) nous a dcrit plusieurs
versions des jeux ou plutt rudes sports d'opposition la Runion :

avec coups de poings (de la lutte avec frappes)


sans coup de poing (de la lutte pure, debout et au sol, c'est--dire la Croche)
et avec des epaulettes . Il s'agissait de branchettes poses sur les
paules. Si on l'attrape, on va terre. . En dfinitive, c'est une forme
de lutte avec frappes mais o le coup n'est pas port sur le visage mais sur
une cible symbolique). Selon d'autres sources, les epaulettes, c'tait
de la bagarre, pas La Croche .

5.9- La Croche d'utilit publique


Le discours des anciens sur l'volution de la socit est pessimiste.
Les enfants [d'aujourd'hui] ne savent pas se reprer . La Croche a
disparu il y a 25 ou 30 ans [...] cause de la socit de consommation .
Avec elle, tous les referents traditionnels. Les groupes d'enfants ont
disparu . [De nos jours], les jeunes ne se runissent plus pour jouer
mais pour casser . Avec La Croche c'tait diffrent .

En l'espace d'une seule gnration, les runionnais ont voulu passerde la socit
crole traditionnelle la socit de consommation la mtropolitaine ,
celle que l'on voyait la tlvision. Le problme, c'est que les jeunes sont en
perte de repres identitaires. Attention : un arbre, sans racine, meurt !

Cependant, depuis quelques annes, un lan identitaire est en train de se


dvelopper la Runion. De part sa richesse culturelle et sportive, La
Croche doit pouvoir s'inscrire dans cette mouvance.

2004 a t l'anne europenne de l'ducation par le sport. Suivant cet exemple,


La Croche pourrait servir de modle de fraternit entre toutes les ethnies,
devenir le symbole du mtissage de toutes les communauts qui partagent le mme
sol, l'le de la Runion, et enfin servir de lien entre le pass, le prsent et le futur.

48
6- Tmoignages

Marie-Jean Azor (directeur d'cole), Plaine des Palmistes


La Croche tait un jeu trs pris par les jeunes de 10 14 ans. Dans les classes
de fin d'tudes. A chaque rcration, chaque inter-classe, on y jouait. Le
vainqueur devenait le leader ... jusqu' ce qu'il soit dtrn. La lutte avait
lieu sur l'herbe. On y jouait beaucoup sur les aires gazonnes des champs de
goyaviers. Cela se pratiquait encore dans les annes 1950, 60 et mme 70.

Jules Bnard (romancier), Saint-Louis, Saint-Pierre 9

Jouer la croche c'tait rouler dans la poussire, batailler. Cela se pratiquait


au lyce, en fin d'tudes gnralement. Souvent, cela se passait proximit de
la piscine, sur le gazon.

Jacqueline Farreyrol (auteur, compositeur), Saint-Denis, Saint-Louis


Issue d'une famille trs nombreuse, elle a vu ses cousins et ses frres jouer
la Croche. C'tait bien un jeu au dpart. On se faisait des croche-pieds ;
c'tait un genre de lutte . Cela se pratiquait dans le chemin des charrettes
de canne. Ces souvenirs remontent aux annes 1950. Cela faisait partie des
murs des gamins. Ils se tenaient par les paules, ou par les mains, essayaient
d'accrocher la cheville de l'autre avec le talon. C'tait un jeu de garons.

David Huet (romancier), Saint-Benot


La Croche, c'tait un truc de jeunes. La lutte de la cour de l'cole. Certains
jouaient de manire brutale. Cette lutte tait peut-tre inspire par d'autres
mais elle tait typiquement runionnaise. Il y avait un dfi (parfois une
insulte). On voulait prouver sa virilit. L'un provoquait, l'autre acceptait. On
pouvait utiliser des astuces. Les assauts taient trs courts. On se donnait

49
rendez-vous la sorde de l'cole. Aprs avoir enlev sa chemise, jet son
chapeau terre, l'accrochage commenait. Face face : Touche moi ! .
On essayait d'envoyer l'autre terre et on appliquait des cls.
Hlas, parfois cela dgnrait. Certains n'hsitaient pas mettre un galet dans
la main et frapper avec des coups de poings dans coin d'z'oreille . Mais
ce n'tait plus la Croche . Alors, les parents s'en mlaient.

Ren Mardaye (prsident du Comit Rgional de Lutte)


Avant que la Lutte Olympique ne dbute officiellement la Runion, on
pratiquait la lutte marron [c'est--dire la Croche] Sainte-Suzanne. Il y
avait aussi des catcheurs la Runion [et plus particulirement Saint-Denis],
dans les annes 1980, qui ont cr le premier club de l'le Sainte-Suzanne :
le CLSS (Club des Lutteurs de Sainte-Suzanne).
Ren Mardaye a pratiqu le Catch sous le surnom du Puma. Il tait le plus
jeune d'un groupe qui tait l'attraction dans toutes les ftes, avec : Donald
Fichora dit L'ours du ring, Michel Fichora Le blier, Nice Raymond
(catcheur et karatka), Jean Dargelle, Jean Benot, Arcade, Joseph Lallemand,
Jean-Maurice Fessard et d'autres encore de Bois-de-Nfles.
Ensuite, Ren Mardaye a crit la FFL (Fdration Franaise de Lutte) qui
a dlgu Bernard Sabatier pour constituer le Comit Rgional de Lutte. Ce
dernier, issu d'un centre de haut niveau, a travaill avec les pionniers de Sainte-
Suzanne pour faire dmarrer la Lutte Olympique la Runion (en 1983).

Jol Manglou (auteur, compositeur, interprte)


Comme la plupart des enfants runionnais qui ont une quarantaine d'annes
aujourd'hui, j'ai jou la Croche.
On faisait des prises, des cls. Je me souviens d'une, terrible, qui consistait
serrer ses deux pieds autour du diaphragme; a coupait la respiration. C'tait
le coup du boa. A la Croche, on commenait debout puis on amenait au
sol. Cela se passait trs souvent au sol : avec des prises douloureuses ou
simplement des prises pour bloquer l'autre. On y jouait l'cole, le soir et
pendant les grandes vacances. Il y avait ceux qui cassaient le coup pour
jouer au football et ceux qui jouaient aux canettes, la Croche, etc.
L'le runit toutes sortes de jeux, de cultures. C'est comme en cuisine :
la Runion, il y a toutes les pices du monde. C'est le monde entier dans le
coeur et dans la tte.

50
Raymond Lucas (membre de la socit protectrice des plantes endmiques)
Tous les enfants de la Runion ont jou la Croche. A 7, 8, 9, 10 ans jusqu'
ce qu'on soit des jeunes gens. Dans notre quartier, on jouait sur l'herbe.

Fred Mussard (romancier, professeur de franais), Saint-Joseph


C'est un souvenir vivace qui remonte l'enfance. Tous mes amis s'en
souviennent. Il n'y avait pas de rgle formelle. Cela se passait dans la cour de
rcration. C'tait trs rapide : il fallait renverser l'adversaire, le retourner sur
le dos. Les techniques taient improvises. Mais il n'y avait pas d'intention
belliqueuse. Par exemple, on n'avait pas le droit de saisir par les cheveux.
On luttait sans porter de coups, avec des cls. [...] On tait encadr par des
copains plus grands.
J'ai jou la Croche jusqu' 9 ans et ensuite, j'ai toujours eu une attirance
pour les arts martiaux. A 20 ans, quand j'ai pu me le payer, j'ai appris le
Karat.

Marcel Philippe (instituteur), Pierre-fonds


La Croche, on y jouait entre gamins. C'est mon pre qui m'a appris. Il n'y
avait pas de frappes mais des prises. C'tait plus comme le J-udo. Il y avait
beaucoup de lutte au sol. Comme cela se passe pour les animaux, c'est le
pre (ou la mre) qui apprend aux petits se battre. Dans un village sucrier
(Pierrefonds en l'occurrence), les seuls loisirs taient : le football (venu bien
plus tard) et surtout la Croche, le judo du pauvre ! C'tait trs familial.
Il y avait un rapport physique entre parents (au sens noble du terme). Entre
gamins, la Croche apportait la socialisation, stimulait le courage, dveloppait
l'amiti. Des valeurs qu'on retrouve dans le rugby moderne. C'tait une
forme de valorisation sociale. On devenait un homme. On ne pleurait pas. Il
fallait se montrer courageux. Il y avait un terme pour ceux qui s'enfuyaient :
Capon ou Caponneur . Aujourd'hui, il y a une sorte de rpugnance
au contact entre parents. Jadis, se toucher tait naturel. Il y avait aussi des
espaces o on jouait, inorganiss certes, mais des endroits pour la Croche tout
de mme. C'tait le dpart vers le Moringue, une prparation la bagarre.
Toutefois, la Croche n'en arrivait pas l. C'tait un jeu, une tape dans la
socialisation. D'ailleurs la famille venait voir.

51
Dominique Vidot (ralisateur de films, ancien gendarme), Saint-Benot
Comme tous les marmailles de l'poque, j'ai jou la Croche. Dans les
annes 1950 60. Aprs, a s'est estomp. Comme il n'y avait pas d'eau
courante, les enfants taient envoys aux points d'eau publics. Vu le faible
dbit, le temps que le seau se remplisse, on jouait. La Croche tait un jeu,
pas une bagarre. On accrochait, on calait , on faisait tomber puis il fallait
immobiliser. On inventait des cls. On gagnait quand l'autre ne pouvait plus
bouger. Le jeu se faisait sur l'herbe, la tranasse . Ce n'tait pas mchant.
Et il n'y avait jamais de rancune.

Claude Vinh San (auteur, compositeur, ancien professeur de Judo), Saint-


Denis
Ag d'un peu plus de 70 ans, Mr Vinh San dcrit la Croche comme le jeu
runionnais. Un jeu innocent. Dans son enfance, il l'a pratique aprs le
goter, dans le Parc Plaisance (qui n'existe plus aujourd'hui) de Saint-Denis,
parce que c'tait gazonn. C'tait le jeu de tous, pas du tout li l'esclavage.
D'ailleurs, les lves du lyce Leconte de Lisle et de l'cole Centrale de
Saint-Denis y jouaient aussi la rcration. La Croche, c'tait un peu la
lutte ; on amenait au sol, il y avait des postures au sol. Cela commenait par
un dfi entre jeunes. Un bout de bois tait pos sur l'paule pour savoir qui
commenait. On pratiquait sur le bord de mer Saint-Denis, sans savoir que
c'tait un sport de combat. Plus tard, ayant acquis la ceinture noire deuxime
dan de Judo, Mr Vinh San a reconnu dans la Croche au sol des cls comme en
Judo mais pas les mmes : cls, strangulations, luxations ...
Les jeunes d'alors pratiquaient d'autres jeux, certains dangereux. Le casse-
couteau qui consistait lancer depuis la position assise un canif dans le sable
ou la terre. Avec ses copains et ses frres, ils jouaient aussi se lancer des galets
de mer, parfois en les faisant ricocher sur le sol pour mieux se toucher.

52
7- Quelques proverbes croles

Prends pas bton tonton Ne pas faire de prise en


pou'traverse a rivire. l'air en tant en
dsquilibre (le meilleur
moyen pour tre terrass)

Y vaut mieux un p 'tit Tec Tec dan ' Mieux vaut raliser une prise
vot 'main, qu 'in gros papangue su soi. simple, assure, qu'une prise
complexe qui risque de vous
faire tomber.

Batte pas su 'tambour ton frre. Compter avant tout sur ses
propres forces.

Goni vide y tient pas debout(e). Si vous n'avez pas d'assise


forte, vous serez terrass.
m

Z 'escargot y connat son z 'herbe Attaquez sur les failles sres de


l'adversaire.

Casse pas la tte : la pluie y farine, Laissez passer l'attaque puis


soleil va revenir. reprenez le dessus.

Gros loup y cachete mais son Mfiez-vous de l'adversaire


z 'oreille y debout (e).qui semble faible.

Quand gros buf y charge, sorte, L'esquive peut tre la


devant. meilleure des attaques.

Vaut mieux in p 'tit guiguine miel Mieux vaut raliser une prise
vert plutt qu 'un gros paquet de sucre bien ficele qu'une bravade
inconsquente.

Si vi largue l'amarre, guette bien ct Rester vigilant jusqu' la fin


bateau s'en va. du combat.
Quand poisson y mord, donne le mou Etre toujours souple mais
mais tiens bo fort. toujours ferme.

Bton y change de bout(e). Attention au changement


d'attaque de l'adversaire.

Gros poissons y bquent su 7 tard. Le combat peut tre gagn


jusqu' la fin, il faut tenir bon.

La corde y pte ct l'est faible. Ne pas avoir de failblesse,


sinon on perdra le combat
cause de la faille.

Pse sur la tte pou voir si la queue Simuler l'attaque d'un ct pour
y bouge. faire la prise de l'autre ct.

P 'tit hache y coupe gros bois. A force de petites attaques


intelligemment rptes,
on arrive terrasser ou
immobiliser l'adversaire.
Persvrance !

A force aller l'eau, cal basse y pte. Si on rpte des attaques sans
rflchir une stratgie de
combat, c'est l'adversaire qui
vous terrasse, ou qui vous
immobilise.

54
Partie

Principales techniques

55
Au cours de affrontement, espace entre les deux crocheurs fluctue en
fonction de la situation. En position debout, ils sont tantt distance, tantt
mi-distance, tantt au corps corps. Pour faire tomber l'opposant, partir d'une
garde personnelle, chacun essaie d'imposer une saisie, un accrochage fort porte
ouverte la projection ou au simple amener au sol. Arriv au sol, le combat
continue pour aboutir un renoncement (clef de bras, de jambe, tranglement)
ou une simple immobilisation. Toutes ses actions s'effectuent apparemment
l'une aprs l'autre, mais en ralit elles se construisent l'une dans l'autre ; elles
se combinent entre elles dans la mesure o chaque crocheur cherche anticiper
tout moment action/raction de l'adversaire. Face la difficult d'apprhender
la globalit de l'assaut et donc dans un souci didactique, la prsentation de cette
partie technique procdera par tape : techniques debout - techniques au sol.
Dans le chapitre consacr la Croche debout, la distance sparant les deux
protagonistes reprsentera le critre de classification. Au sol, pour faciliter la
lecture, les diffrentes actions - clefs, tranglements, immobilisations seront
analyses sparment.

57
Debout : de la distance ... au corps corps
Dans toutes les relations duelles, les premiers contacts reprsentent une phase
trs importante du combat. Les crocheurs sont l'afft des informations
pertinentes qui leur permettront de dceler les points forts, les points faibles,
d'tudier la garde, les dplacements, de construire une stratgie adapte la
situation. Eloigns mais pouvant se toucher par les mains, ce face face distal
dbouche, suivant l'intention de l'un ou des deux protagonistes, soit sur un
passage plus rapproch (accrochage mi-distance), soit sur une pntration
rapide dans l'espace proche de l'opposant en vue de le faire tomber. Ainsi,
aprs avoir fix l'attention ou la position de l'adversaire en jouant distance
sur les poignets, les bras, la tte, par des petites tirades ou des repousses,
l'attaquant tentera de franchir la barrire des bras pour agir directement sur
les appuis au sol en s'emparant d'une ou des deux jambes - Planche 1 :

58
Planche 1 : z'escargot y connat son z'herbe

...Accrochage mi-distance
au niveau des bras

...des jambes.

recherches d'informations
pertinentes.

Face face distal !


(Pangar)


La barrire des bras ...pour se prolonger au sol
est franchie. (Bat ' terre)

L'attaque aux jambes se confirme


(Soukali)

59
Le jeu des crocheurs consiste donc tout mettre en oeuvre pour franchir cette
barrire des bras - soit en finesse, soit en force - en passant par exemple
par-dessous (attaque des jambes), par-dessus (en contrle tte et bras par-
dessus), latralement (en passage arrire), ou bien en combinant diversement
ces passages -

60
Planche 2 : Goni vide y tient pas debout(e)

Attaque par dcalage aux jambes...

Dfense au mme niveau.

6i
En fait, les contrles mutuels de bras (intrieur, extrieur), de tte (main-
nuque, tte par-dessus), d'paule (bras dessus, bras dessous), ... servent
mettre l'opposant en difficult, contrer ses ventuelles actions, crer des
ouvertures, des passages qui faciliteront les pntrations-ramassements-
percussions dans l'espace proche pour mieux projeter ou faire tomber -

62
Planche 3 : Quand gros boeuf y charge, sorte devant.

Franchissement de la barrire des bras.


Jambe sur jambe...

...suivi d'un hanche.


(Dhanche li)
Tourn vir (pour un hancher
rotatif ou bras la vole)

Y,
sui

.ou d'un dcalage-percussion


sur la deuxime jambes.
Franchissement en bras
sur jambe...

..suivi d'un dcalage simple.


(Calbuter)

63
Les Formes de Corps
Lorsque la distance est carrment rompue, les crocheurs se saisissent bras le
corps. Les contrles s'affermissent : paules, torses, voire bassin au contact ;
les bras s'entrelacent avec ceux de l'opposant, enserrent la taille, la tte, ...
les deux crocheurs ne font qu 'un : l'preuve deforce devient totale.

S'ensuivent alors des formes d'action qu'il est possible de regrouper en famille :

- les dcalages
- les hanchers
- les arrachers
- les extensions arrire
- les passages dessous, dont le prolongement au sol aura pour objectif la
recherche de points d'immobilisation ou encore la victoire par renoncement
(clef ou tranglement).

- Le dcalage : projection ou amener terre par tassement. Gnralement sont


utilises les actions de fauchage, barrage, balayage, crochet, ....

- Le hancher : projection ou amener terre par allgement avec bascule


par-dessus la hanche (point de rotation). L-dessus, peuvent se greffer des
actions de jambes.

- L'arracher : projection par allgement total. Gnralement, l'opposant est


bascul par-dessus l'paule (point de rotation).

- L'extension arrire: projection par allgement avec bascule autour du


bassin/bas-ventre. Fauchage, barrage, balayage, crochet des jambes peuvent
renforcer l'action.

- Le passage dessous : projection ou amener terre par enroulement.


Gnralement le haut du dos sert de point de rotation

64
Planche 4 : Quand poisson y mord, donne le mou mais tiens lo fort.

En dcalant par
fauchage intrieur

...ou exteneur

Projection par hanche


avec fauchage intrieur

La distance est rompue


(Col Col)

Arracher pour ensuite projeter


(Chavir)

En passant par dessous vers les jambes.

65
La victoire s'obtient par accumulation de points attribus selon les projections
(debout) et les immobilisations et/ou renversements (sol). Elle devient dfinitive
au moment d'un renoncement. Le combat au sol est donc primordial et amener
l'adversaire terre en l'attirant soi ou en le faisant tomber par des cisaillements
des jambes reprsente une gamme de techniques spcifiques la Croche -

66
Planche 5

...jusqu'au sol

tout en contrlant l'adversaire

ou bien en cisaillant distance


avec les jambes
(Couturire
ou cisaille li
ou serpette)

Amener terre en amenant soi...


{Ti chape pu)

67
La Croche au sol
Arriv au sol, un des deux combattants - celui qui est plac dessous comme
celui qui est plac dessus ~ cherche imposer son contrle. C'est partir, entre
autres, de ce type de positions que vont pouvoir s'enclencher les techniques
d'immobilisations, de clefs ou d'tranglements.

Contrles
Eu gard au rglement, annihiler toute action chez l'opposant scurise et ouvre
la porte l'immobilisation (attribution de point) ou au renoncement (victoire
immdiate). Les fixations et autres blocages s'obtiennent par l'utilisation
judicieuse du poids du corps (crocheur dessus) ou par la rpulsion du centre de
gravit de l'adversaire (crocheur dessous) ; aux fixations et rpulsions peuvent
se combiner des actions d'tirements ou de flexions maximales des articulations
appartenant aux membres suprieurs et/ou infrieurs, membres susceptibles
d'tre dangereux pour la suite du combat.

68
Planche 6 : p"tit hache y coupe gros bois

Crocheur dessus :
contrle fixation par les jambes Crocheur dessus :
contrle fixation par les jambes

Crocheur dessus :
contrle poitrine.

Crocheur arrire :
contrle par double crochet de jambes

L'amener soi prfigure les futures


technique de la croche au sol...

ocheur dessus :
ntrle par fixation.
ocheur dessous :
ntrle par rpulsion m

Crocheur dessous : Crocheur dessous :


contrle distal poignet-bras contrle distal variante

(Campate : terme gnrique pour contrle an sol).

69
Immobilisations
Dans le rgne animal, lorsque l'adversaire est sur le dos et qu'il a du mal se
mouvoir, il se considre gnralement comme domin. La plupart des sports de
combat ont repris cette observation dans leur rglementation. L'immobilisation
devient donc intressante raliser. De plus, ce renforcement du contrle au sol
permet d'aboutir la production de techniques de renoncement. Le rglement
stipule que pour tre comptabilise (1 pt), l'immobilisation doit tre maintenue
au minimum 3 secondes. Au bout de 10 secondes, l'annonce vir de
l'arbitre, l'attaquant doit changer de position et envisager une autre technique.
Le crocheur domin a alors la possibilit de profiter de ce changement de position
pour tenter un renversement (attribution d'un point), le combat continuant...

L'immobilisation de l'adversaire sur le dos devient efficace partir du moment


o sont appliqus certains principes dont celui du triangle d'appuis au sol,
latralement, par-dessus, dans le prolongement, avec par exemple le buste qui
fixe, des bras qui neutralisent et des appuis qui quilibrent le tout.

70
Planche 7

Immobilisation sur le ct
en tte et jambe.

Immobilisation dans le prolongement


Immobilisation sur le ct. du haut du corp.

Immobilisation avec triangle d'appuis...

Immobilisation par dessus


Immobilisation dans le avec double crochet (variante)
prolongement (variante)

Immobilisation par dessus

(Psaplat : terme gnrique pour immobilisations)

71
Clefs de bras et de jambes
- La paix . Dans le temps lontan la technique douloureuse obligeait le
crocheur abandonner immdiatement le combat. De nos jours, l'arbitre est
capable d'anticiper l'efficacit de l'action ds l'amorce de la clef. Extension
extrme du bras ou d'une jambe, flexion-rotation extrme des membres,
en agissant au niveau des articulations principales : coudes, genoux,
poignets, paules, chevilles, hanches, telles sont les principales actions de
renoncement, nommes la cl , ralisables dans la Croche.

L'excution parfaite fait gnralement suite un contrle et/ou une


immobilisation sur lesquelles se greffent des attitudes corporelles augmentant
les fixations, les blocages des articulations, aboutissant ainsi des extensions
et flexions douloureuses. Exemple sur les membres suprieurs.

72
Planche 8 : Si vi largue l'amarre, guette bien ct bateau y ca va.

Clef de bras dans la continuit


de l'immobilisation : en extention...

Crocheur dessus :
...ou encore en flexion (variante)
clef par extention du bras
dans la continuit d'un
contrle-fixation.

Clef de bras latrale, par extension.


Cl long

Variante avec ciseau des jambes


Clef de bras en flexion
Cl carr

Crocheur dessous
clef dans le dos.

73
f
Exemple sur les membres infrieurs Planche 9

Variante avec crochet de la jambe

Clef de jambe en fixant la fourche.

Clef de jambe par extention.

Clef de jambe par flexion torsion


Clef de jambe par ouverture de la fourche

{Cl de sol : terme gnrique pour Cl de jambes).

75
'

Etranglements
Les pressions-compressions extrmes autour du cou agissent selon le cas
tantt au niveau respiratoire, tantt au niveau circulatoire. Elles peuvent
mettre en jeu les avant-bras, les bras, parfois les jambes, de face ou de dos,
dessus ou dessous condition que soient respects les principes de contrle
(fixation-blocage-neutralisation de tout ou partie du corps de l'autre).

76
Planche 10 : Y vaut mieux un p4it Tec Tec dan vot' main, qu'un gros papangue sir toi.

Etranglement arrire en position


quadrupdique.

Etranglement par croisement


des deux bras. Etranglement en contrle assis arrire

Etranglement par
avant-bras dans la continuit
d'une immobilisation.

Variante avec blocage


clef de bras

Etranglement par
le crocheur dessous

Etranglement par le crocheur dessous (variante)

{Touffe li : terme gnrique pour tranglement)

11
Partie III
i

Codification / rgleme
\ Dispositions gnrales

Article 1 - Dfinition

Le style de lutte runionnais La Croche est un sport de combat de


prhension (sans frappe) dans lequel les crocheurs se mesurent selon leur
catgorie d'ge et de poids, dans un environnement scuris.
Eu gard la tradition, l'esprit d'opposition franc et loyal qui a toujours
prvalu dans le pass sera prserv.

Article 2 - Le plateau de comptition

Une aire de combat et une zone de protection, constitues d'un mme tapis -
- souple et recouvert d'une mme bche - composent le plateau sur lequel se
droulent les combats.
:
L'aire de combat est circulaire : 9m de diamtre pour les juniors seniors ; 6m de
diamtre pour les catgories infrieures. La largeur de la protection est de lm50.

Article 3 - Qualification du crocheur

Tout crocheur engag dans une comptition organise dans le cadre du prsent
rglement doit :

tre dtenteur d'une licence sportive de la Fdration Franaise de


Lutte pour la saison en cours ;
prsenter un certificat mdical d'aptitude physique ;
satisfaire aux conditions de pese, de scurit et de sant.

79
Article 4 - Catgories d'ge et de poids
Les catgories poussins, benjamins, minimes, cadets, juniors, seniors et
vtrans sont conformes aux tranches d'ge de la Fdration de tutelle.

Les catgories de poids sont les suivantes :

Benjamins 12/13 ans


-35 -40 -45 -50 -55 -60 +60

Minimes 14/15 ans


-40 -45 -50 -55 -60 -65 +65

Cadets 16/17 ans


-50 -55 -60 -65 -70 -75 +75

Juniors/seniors/vtrans
-55 -60 -66 -74 -84 -96 -120

Fminines/J/S
-48 -55 -63 -72 -80

Article 5 - Le surclassement

Aucun surclassement n'est autoris chez les poussins, benjamins, minimes et


cadets.
Pour les autres catgories, le surclassement d'ge et de poids n'est autoris
que dans la catgorie immdiatement suprieure.
Sur le plan national et international, seuls les juniors et seniors pourront
participer aux comptitions toutes catgories .
Dans le cadre rgional, pourront tre organises des rencontres toutes
catgories de poids, par classe d'ge.

80


Article 6 - La pese

Dans le cadre de rencontres amicales, le poids et l'ge des crocheurs seront


directement nots sur leurfiched'engagement par le responsable de la dlgation.

Dans le cadre d'une comptition officielle, la pese s'effectuera par une commission
officielle (jury), le matin au moins 1 heure 30 avant le dbut des preuves. Le
crocheur, licenci dans un club, se prsentera en sous-vtement et pieds nus, en
possession d'une pice d'identit. Ds la fin des formalits, le jury procdera au
tirage au sort en vue de la constitution des poules et des appartements.

Article 7 - La tenue

Le crocheur doit se prsenter au bord de l'aire de combat en tenue moulante,


aussi bien pour le short que pour le maillot, de couleur rouge pour Tun, bleu
pour l'autre. Il sera pieds nus, sans objet susceptible d'tre dangereux pour
lui et son adversaire. Selon le tirage au sort, le premier nomm portera un
maillot de couleur rouge, le second portera un maillot de couleur bleu.
Le haut de la tenue pourra offrir une surface sur laquelle pourront apparatre
le nom du club et le(s) ventuel(s) sponsor(s).

Article 8 - Le dfi

Dans le cadre de rencontres amicales, le systme du dfi traditionnel aura


la possibilit d'tre retenu.. Les crocheurs d'une mme catgorie d'ge (ou
voisines) seront alors disposs en cercle, toutes catgories de poids confondues.
L'un d'entre eux se lvera et demandera : Ou tire ? . Le dfi rpondra :
Mi tire ! , et les deux combattants se feront face, prts lutter au signal de
l'arbitre : Allons ! .

81
. Droulement technique du c o m b a t

Article 9 - La commission technique


Lors de comptitions officielles, une commission technique est cre afin de
dsigner le jury ou les officiels en charge des rencontres, des rclamations
et de homologation des rsultats. Les chefs de dlgations (ou les
reprsentants) de clubs ou de pays composeront cette commission.

Article 1 0 - Le Jury

Le jury ou officiels techniques est charg d'assurer le bon droulement des


rencontres et de diriger les combats.
- Un Prsident de jury coordonne toutes les activits du jury et veille la
stricte application du rglement. Il tient galement la feuille de match.
- Le combat est dirig par trois officiels : un arbitre au centre et deux juges
assis en bordure de tapis, oppos Tun de autre, prs de la position d'attente
des crocheurs.

Article 11 - Dure du c o m b a t

Benjamins / Minimes / Cadets : 2 priodes de 2 minutes avec une pause de


30 secondes.

Juniors / Seniors : 1 priode de 5 minutes.

82
Article 1 2 - Appel et Prsentation

Les deux crocheurs sont invits se prsenter au centre du tapis pour vrification
des tenues. Ils auront 3 minutes pour rpondre appel. Ensuite, l'arbitre
donnera les consignes propres au combat, demandera aux deux combattants
de se saluer et annoncera le dbut du combat en disant Allons . Pendant
toute la dure de assaut, les crocheurs obiront aux gestes et aux termes
utiliss par l'arbitre (cf. Annexe I : Termes et Gestes de l'Arbitre ).

Article 13 - Classification des techniques

Les techniques utilises dans La Croche sont regroupes en trois


domaines :

caler : toutes les formes d'action permettant de projeter et/ou


d'amener l'adversaire au sol
'traper : toutes les formes d'action permettant d'immobiliser et
de contrler ainsi l'adversaire au sol
la cl : toutes les formes d'action permettant d'aboutir au
renoncement (cls de bras, de jambes et tranglements).

Selon la catgorie d'ge, les crocheurs effectueront les techniques permises


par le rglement (cf. article 16 - Les Interdits/

Article 1 4 - Points techniques

- Les projections (2 pieds dcolls): 2 points


- Les amens au sol parfaitement excuts: 1 point.
- Les contrles et immobilisations confirms (tenus 3 secondes) : 1 point
- Les renversements et/ou sorties d'immobilisation videntes: 1 point.
- le renoncement, juge par l'arbitre et l'abandon annonc par un crocheur
dboucheront immdiatement sur la fin du combat.

83
Article 15 - Continuation du c o m b a t et sortie

Au cours du combat, les techniques sont apprcies par l'arbitre et


valides par les juges et notes par le Prsident du Jury sur la feuille
de match. Toute action engage avec un pied en dehors de l'aire de
combat sera annule. Toutefois, toute action engage de l'intrieur (4
pieds pour le combat debout, les paules et le corps des combattants
pour le combat au sol) et se terminant dans la zone de protection sera
valable. Le combat sera alors arrt (sortie) et reprendra au centre dans
la position debout.
Au bout de 10 secondes d'une mme immobilisation au sol, le crocheur
dominant changera de position au signal Vire de l'arbitre (avec
attribution d'un point). Si la consigne n'est pas respecte, l'arbitre fera
relever les deux crocheurs en prononant Debout . Le changement de
position doit dboucher soit sur une tentative de cl ou d'tranglement
pour l'attaquant, soit sur une tentative de renversement pour le
domin.

Article 16 - Les interdits

En dehors des actions autorises par le rglement (projections, clefs de


bras, clefs de jambes, tranglements par les bras et/ou les jambes), il est
interdit de faire volontairement mal sur toute autre partie du corps et de
prendre dlibrment .une attitude non combative.
Exemples :

- Tirer les cheveux, pincer, tordre les doigts, les orteils, griffer,
mordre, agir sur les yeux, les oreilles, frapper, cracher, saisir la
tenue, se cramponner au tapis, ...
- Interrompre le combat, sortir volontairement, parler son
adversaire, apostropher l'arbitre, le public, ....

84
Selon la catgorie d'ge, certaines techniques ne pourront tre ralises :

- Sont autorises les actions en caler et chez les


benjamins ;
- Les clefs de bras ( la cl ) seront permises chez les minimes ;
- t
les clefs de jambes chez les cadets ;
- Les tranglements seront possibles partir de la catgorie
junior .

Selon la gravit de la faute, l'arbitre, en accord avec les deux juges attribuera
une pnalit / avertissement quivalent un point technique pour l'adversaire.
Au 3 avertissement, le crocheur sera disqualifi et son adversaire sera dclar
vainqueur.

Article 17 - La passivit

Toute fuite de prise vidente (refus de contact plusieurs reprises) et toute


fuite de tapis (plusieurs fois le ou les pieds l'extrieur dans le combat debout,
ainsi que les paules dans le combat au sol) sera sanctionn par l'annonce
d'une passivit et l'attribution d'un point pour l'adversaire. En accord avec
les deux juges, l'arbitre arrtera le combat et signalera la faute ( 1 pt).

Article 18 - La victoire

La victoire est obtenue dans les cas suivants :


a) avant la fin du temps rglementaire GV = Grande Victoire :
- par renoncement et / ou abandon ;
eme
- aux points, au moment de l'attribution du 7 point d'cart ;
b) la fin du temps rglementaire PV = Petite Victoire :
- aux points ;
r
- par dcision du jury dans le cas d'galit de points ;
c) par disqualification au moment de l'attribution du 3 avertissement

85
Article 19 - Le classement
Les crocheurs tant regroups dans une mme poule de niveau (catgorie d'ge
et de poids), l'issue de chaque combat, des points de classement sont attribus
chacun d'entre eux.

Le vainqueur par GV recevra 3points. Le vainqueur par PV, disqualification et


abandon recevra 2 points. Le vaincu ayant marqu au moins un point technique
lors du combat recevra 1 point. Le vaincu sans point technique ou disqualification
ou abandon recevra point.

Formule championnat :
au del de sept combattants, constitution de x poules de quatre (ou trois)
crocheurs (cf.tirage au sort).
er
Le Crocheur ayant obtenu le plus de points de classement sera dclar 1 de
la poule, puis suivra le 2, le 3 etc. Dans le cas d'galit de point, sera pris en
compte le rsultat de leur propre rencontre. Ensuite les premiers de chaque
poule disputeront la phase finale dans une poule unique avec limination
directe, finale pour la premire et deuxime places et repchage des vaincus
des finalistes pour les troisime et quatrime places.

86
Partie I

Apprentissage de la Croche

87
Passer des jeux d'opposition ...

l'apprentissage systmatique de la Croche.

Lorsque la Croche dmarre, les deux combattants se font face avec des
attitudes et des dplacements permettant la fois d'attaquer et de se
dfendre : le buste, des paules au bassin bien gain, centralise tout au
long du rachis la puissance musculaire partir de laquelle se construit la
mobilit explosive des membres infrieurs (jambes) et la manipulation
verrouillage des membres suprieurs (mains/bras). La tte, en
permanence place, joue un rle de tour de contrle en observant,
analysant, synthtisant les informations extro et proprioceptives afin
d'laborer des stratgies de combat efficaces. Ainsi, chercher saisir
sa convenance, varier et combiner positions, attitudes et dplacements,
projeter terre, immobiliser et rechercher le renoncement reprsenteront
les fondements de tout enseignement de la Croche. Compte tenu de
cela, la formation du jeune crocheur s'inscrira dans cette dynamique
en partant de situations ludiques (jeux) pour aller vers des situations
complexes (combats thme).

89
1. Des quelques jeux d'opposition ...

Traditionnellement, il existe dans chaque pays une multitude de jeux


d'opposition impliquant:
- un ou plusieurs adversaires (qu'il s'agira de terrasser, d'immobiliser,
d'carter, d'liminer, de soumettre, ...);
- avec ou sans partenaire(s);
- dans le but de conqurir soit un objet, soit un espace prcis, etc.
En autorisant le contact contre/sur/avec l'opposant, ils facilitent alors
la construction de sensations spcifiques aux crocheurs, une meilleure
connaissance de l'autre et de soi. Voici deux formes de jeux, simples
et universels, partir desquels des variantes peuvent tre imagines et
proposes.

Pour ce faire, chaque jeu se dcomposera en deux phases d'apprentissage:


- une, de dcouverte (recherche de solutions et dmonstrations)
- la suivante, de comptition (rencontres amicales inter-groupes).
Chaque groupe constitu de quatre crocheurs (deux pratiquant, deux observant
ou arbitrant) disposera d'une aire de combat trace au sol en fonction des
rgles.

a) Jeux de conqute de foulard(s):

Consigne: "chercher s'emparer du foulard de l'adversaire sans qu 'il prenne


le vtre ".
Situation: les crocheurs sont debout face face, foulards attach lgrement
dans le dos (engag dans le short), ou bien au genou, au coude, la cheville,...

90
Objectifs poursuivis: l'attitude de garde, la notion de contrle (des poignets, du
bras,...), les dplacements, l'exploration des diffrents passages (par le ct, par
dessous, par dessus,...).
Variantes possibles:
- les deux crocheurs avec un ou deux genoux au sol (position mi-hauteur).
- un crocheur debout avec des foulards accrochs sur le train suprieur ; l'autre
en position assise, avec des foulards galement sur le train suprieur.
- debout sans foulard (touche genoux, chevilles)
- rencontres par deux, par quatre, par quipes (foulards rouges/foulards bleus)

91
b) Jeux de conqute de territoire:

Consigne: " chercher sortir l'adversaire de la zone de combat en respectant


le type d'action propose (1 - en poussant, 2- en tirant, 3- en soulevant,
4 - en combinant ces actions) tout en vitant de sortir soi-mme ".

Situation: les jeunes crocheurs sont debout face face; les saisies (accrochages)
sur le corps de l'autre sont soit libres, soit imposes par l'animateur. Il
est souhaitable de faire voluer cette forme de jeu vers une exploration
systmatique de toutes les saisies possibles.
Objectifs poursuivis: les placements "biomcaniquement" justes suivant le
type d'effort; l'exploitation du phnomne d'action-raction; le verrouillage
des saisies (notion de contrle); les combinaisons d'action (pense tactique).
Variantes possibles:
- des actions et des saisies diffrentes en fonction de positions diffrentes
(debout, genoux, quatre pattes, assis, plat ventre, devant, derrire)
- des territoires diffrents: un simple trait au sol, un cercle, un couloir,...
(i
- sortir l'autre " peut se transformer galement en "empcher de sortir ".

2. la systmatique d'apprentissage ...

Passerde comportements ou gestes spontans, rsultatsd'unsimpleengagement


ludique, des actions technico-tactiques analyses et parfaitement ralises
afin de rpondre la problmatique -- recherche du statut de dominant / sortir
du statut de domin -- ncessite l'apprentissage systmatique de solutions
d'attaque et de dfense. Dans cette optique, des situations de combats thme
(cf.schma) vont placer le jeune crocheur dans l'obligation d'envisager :

- dans un premier temps toutes les possibilits d'action /formes de corps


partir d'une saisie prcise dite contrle;
- dans un second temps, la combinaison judicieuse des diffrents contrles et
actions tudis, aussi bien en tant qu'attaquant que dfenseur.

92
En poussant
En soulevant.

En tirant En combinant des acti


Extension arrire
h
H ancne Passage debout

Arrach
Dcalage

Contrle d'une jambe ^


Autres
Cl
ATA
DEF
Contrle riposte
(tte et bras par dessus) V Autres

Dcalage Arrach

h
H ancne Passage debout
Souplesse

Ainsi, selon le thme choisi, tour de rle attaquant et/ou dfenseur, les divers
contrles et formes de corps trouvs debout et au sol sont par la suite
l'objet d'analyses explicatives, de rptitions multiples et de renforcements
moteurs:
vers un bagage d'automatismes riche et vari....

Exemples de combats thme:

a. Croche debout

a) Cl Ramasser une jambe de l'adversaire et le faire tomber .


b) C2 Passer derrire son adversaire et le faire tomber .
c) C3 Faire tomber son adversaire partir d'un contrle : bras dessus/
bras dessous

d) C4 Attirer l'adversaire soi en s'asseyant et utiliser les jambes pour


le faire tomber et le contrler .

94
Cl : Ramasser une jambe de l'adversaire et le faire tomber

me
Vers arrire en prenant la 2 jambe.
Rcuprer la jambe prise en appuyant
sur l'adversaire.

Ramasser une jambe de l'adversaire et


le faire tomber.

En crochetant (dcalage).
Attaquer son tour.
C2 : Passer derrire son adversaire et le faire tomber

Empcher les tirades et


rester face l'adversaire
Tirer en bas, passer derrire et crocheter.

Passer derrire son adversaire et le faire tomber...

Contrer le passage de la tte


sous l'aisselle.
Passer la tte sous l'aisselle
et passer derrire.
: Faire tomber son adversaire partir d'un contrle : bras-dessus/bras-dessous.

Prendre la tte et le bras et hancher. Fixer le haut du corps et


attaquer les jambes.

Faire tomber son adversaire


partir du contrle
bras-dessus/bras-dessous.
(liaisons avec d'autres contrles)

Crocheter en enroulant
la jambe et partir en arrire Contrler la tte et le bras par
dessus et amener terre son
adversaire en l'crasant.
Avec ciseau au corps.

jusqu'au sol.
contrle par les pieds

Amener terre en amenant soi.

les genoux. Hn combinant.

98
b. Croche au sol

e) C5 Face face, un genou au sol, un bras sur un bras crochet :


chercher immobiliser sur le dos sans lcher le crochet de bras
(Planche 7 /Part II).

Position de dpart.

/ \

Immobilisation avec triangle d'appuis... Immobilisation sur le ct.

99
f) C6 Debout sur le ct, retourner l'adversaire sur le dos et
rechercher l'excution soit d'une clef de bras, soit d'une clef de
jambe (cadets/juniors) (Planches 8 et 9 / Part II).

Position de dpart.
g) C7 Crocheurs dessus/dessous : chacun son tour explore
les possibilits d'tranglements par pression -compression au
niveau du cou et fixation du reste du corps (juniors/seniors
uniquement). (Planche 10 / Part II).

r
* :

Crocheur dessous : tranglement

Crocheur dessus tranglement. Etranglement arrire

Position de dpart.

101
Au cours d'un affrontement en Croche, l'espace entre les deux
combattants fluctue rapidement en fonction de la situation du combat,
de l'enchanement des actions, mais galement de la spcialit ou du
style de chacun: certains sont capables de faire tomber l'adversaire
partir d'un contact distance, d'autres construisent leurs assauts sur
la base d'accrochages particuliers des bras/mains (ex: la pince pouce-
index derrire le coude, la cuillre de la main sur biceps/triceps ou
encore sur la nuque) afin de fixer le train suprieur de l'opposant
(Croche mi-distance). Enfin, lorsque les lutteurs sont troitement lis
l'un l'autre, le peu d'espace les sparant dtermine cet instant la
Croche au corps corps. Dans tous les cas, au moment de la chute,
le renforcement du contrle est recherch pour pouvoir construire
et produire l'arrive au sol une immobilisation, une cl de bras, de
jambes, ou un tranglement.

102
Termes et gestes de l'arbitre.

Allons ou Allez : prononc par l'arbitre pour dmarrer ou reprendre le


combat au centre du tapis.

Vire : en direction du crocheur dominant plac en immobilisation (pendant


10 secondes) afin de lui demander de changer de position.

Dehors : prononc par l'arbitre pour indiquer aux crocheurs qu'ils sont
sortis de l'aire du combat.

Ralle au rond : pour demander aux crocheurs, sortis de l'aire de combat,


de revenir au centre.

Souc ou Souquez : pour demander plus d'activit, au cas o le combat


perdrait en intensit.

Brutal : pour signifier l'un des combattants qu'il a commis une faute
dangereuse. C'est un avertissement.

Mouvement de avant-bras, main plat, de gauche droite, horizontalement :


pour compter les secondes (lors d'une immobilisation ou d'un contrle)

Mouvement circulaire du bras : pour signifier qu'une cl ou un tranglement


est engag et donc que la rgle des 3 puis 10 secondes (relatives aux
immobilisations et contrles) ne s'applique pas. On continue l'action.

Bras gauche lev (avec un bandeau rouge) : pour indiquer que le crocheur
rouge a marqu 1 point ou 2 points (selon le nombre de doigts levs).
Idem pour le bras droit (avec un bandeau bleu).

Largue : prononc par l'arbitre et accompagn du geste des avant-bras


croiss, signifie la fin du combat.

103
Partie V

Tour du monde historique de la Lutte

104
Luttes d'antan ...

Marcher, courir, sauter, lancer, lutter, ... sont les bases mme du sport.
L'homme dveloppe ces actions ds la naissance et en dehors des batailles
quotidiennes pour survivre, il a cherch mesurer sa force, son agilit, sa
vitesse, son adresse,...

Compte tenu de cela, sur les bas-reliefs des plus anciennes civilisations
chinoises, hindoue, gyptienne, sumrienne ou mso-amricaines, apparaissent
souvent des gravures, hiroglyphes, textes ou peintures relatant les anciennes
pratiques corporelles l'origine de la plupart de nos jeux et sports actuels.
La lutte y occupe une place privilgie en valorisant, entre autres, certains
exploits lgendaires de combattants clbres passs la postrit.

105
Introduction

Dresss sur leurs pattes arrire pour se dplacer, les membres suprieurs librs
de la locomotion, les mains sont prsent capables tout moment de saisir, de
serrer, de jeter, de taper, de sparer, de tailler, ... porte ouverte au langage et
imagination. Partis d'une lointaine contre africaine, la recherche de plus
d'espace et de nourriture, viscralement curieux des choses de ce monde, ils ont
march dans toutes les directions et vers tous les territoires accessibles par la
voie terrestre et par la voie des mers.

Importantes variations climatiques, prdateurs multiples, conflits claniques,


ils ont surmont famines, intempries, agressions en inventant des gestes, des
techniques, en concevant de nouvelles activits corporelles, en difiant diverses
cultures. Survivre d'abord, savoir attaquer une proie, se dfendre contre un
animal ou un ventuel ennemi, l'homo sapiens et ses congnres du moment
ont labor des techniques de lutte transmises de gnration en gnration.
Dans le bois ou le temple sacrs, les jeunes gens initis ont appris reconnatre
et raliser la gestuelle combative des animaux de la fort souvent choisie
comme modle d'actions. Ces initiations ont perdur dans la plupart des
civilisations d'Afrique, d'Europe, d'Asie, d'Amrique et d'Ocanie. C'est ainsi
que les tous premiers textes littraires concernant l'histoire de l'humanit ont
particulirement privilgi les grands combats de lutte.

Les exploits de Gilgamesh, d'Hracls, de Thse, de Samson, de Thor et


de tant d'autres reprsentent autant de facettes la fois mythologiques et
symboliques inscrites dans l'inconscient culturel des peuples de la Terre.
Egypte pharaonique, Grce Antique, Yucatan maya, Hnan des Xia, ... les
tmoignages archologiques sont nombreux et la transmission orale a fait le
reste : depuis 2000 ans, au Japon, les prtres Shinto prparent les sumotoris
l'affrontement sacr, les percussions du Cay or au Sngal rythment les
durs combats de lutte avec frappe, les guerriers Yawalapiti du Mato Grosso
en Amazonie s'affrontent lors de crmonies coutumires pendant que les
samouras shogunaux, dsarms, dveloppent au Japon le jiu-jitsu. Plus au
nord, directement sur la neige et torse nu, les Inuit du Groenland s'agrippent
au corps corps, ...

106
Ainsi, toutes les poques et dans tous les pays du monde, chaque ethnie
a cr et plus ou moins codifi une forme de lutte dite traditionnelle. La
modernit faisant, certaines sont restes rgionales, comme le Gouren breton
ou la Croche runionnaise, d'autres ont pris une ampleur nationale l'image
de la lutte sngalaise, du Sambo en Russie ; d'autres enfin ont connu une
renomme internationale en devenant discipline olympique : la lutte grco-
romaine restaure par les franais, la lutte libre d'origine anglo-saxonne, le
judo cr par Jigoro Kano.

Dans la majorit des 200 styles de lutte rpertoris travers le monde,


objectif principal est soit d'amener l'adversaire terre (terrassement), soit
de le projeter carrment sur le dos. En fonction des lieux, des reprsentations
et/ou de la dimension symbolique, le combat peut continuer au sol : ce fut jadis
le cas avec l'Alyndisis des Anciens Grecs, c'est aujourd'hui le cas avec le
judo, la lutte olympique, le jiu-jitsu brsilien et la Croche runionnaise.

Frdric Rubio
Expert de la Fdration Internationale
des Luttes Associes

107
i - Mythologie.

Olympie

Ce centre religieux panhellnique fut le lieu o les dieux de la mythologie


grecque se dfirent l'occasion de diverses preuves: lutte de Zeus contre son
pre Kronos pour le contrle de l'Univers ; victoire d'Apollon sur Herms la

course; pugilat entre Ares et Apollon ; ... C'est sur ce mme site qu'Hracls
de Thbes organisa d'autres Jeux en l'honneur de son divin pre. Les clbres
jumeaux Castor et Pollux, ses compagnons dans la qute de la Toison d'Or,
triomphrent respectivement la course et au pugilat. Hracls, quant lui, y
excella la lutte et au pancrace (synthse de la lutte et du pugilat).
A cet exercice de force, Hercule remporta une autre victoire mmorable contre
le gant Ante, fils de Gaia, la desse Terre : pour priver ce dernier du souffle
de vie qui le rattachait la Terre, Hercule ceintura les reins de son opposant
et lui dcolla les pieds du sol.

Hros

Les douze travaux d'Hercule bercrent alors les rves du monde occidental
symbolisant ainsi les multiples combats de la vie. Cependant, la civilisation
Grecque Antique n'a pas l'apanage de tous les mythes, encore moins celui
du Hros dot d'une force surhumaine. C'est ainsi que ce type de personnage
se nomme Baal chez les Assyriens, Melkart chez les Phniciens, Som chez
les Egyptiens, Gilgamesh chez les Sumriens, Rama (incarnation du dieu
Vishnou) chez les Hindous, Ogmius chez les Gaulois, Nemrod, chez les
arabes et les persans (ou Perses) ou encore Samson chez les Hbreux.
A partir de l, certains tournois et leurs hros donnrent lieu des lgendes
qui se sont perptues et embellies au fil du temps. Bien avant l'Iliade
d'Homre et la Thogonie d'Hsiode, le Sha Nagba Imuru appel
l'Epope de Gilgamesh fut mis par crit en langue sumrienne au XXIVme
0
sicle puis en langue akkadienne vers les - sicles avant J.C.

Gilgamesh (qute de l'immortalit)

d'Ourouk vers 2650 av J.C, fils de Lugalbanda le roi furieux et de la desse


Ninsuna la Buflesse, partit en qute de l'immortalit aprs avoir dcouvert

108
amiti profonde avec son principal adversaire de lutte. Guerrier terrible,
tyrannisant son peuple, son attitude impopulaire dcida les dieux imaginer
un homme capable de rivaliser avec lui. Dans cette optique, d'un morceau
d'argile, Arum la desse-mre faonna Enkidu le Preux, homme sauvage
vivant comme une bte au milieu des gazelles. Objet d'une manipulation
amoureuse, sa dulcine le convainquit de l'accompagner Ourouk pour y
dfier Gilgamesh. Un affrontement titanesque s'en suivit, mais de force gale
aucun des deux lutteurs ne parvint prendre le dessus. L'amiti qui naquit
entre les deux hommes les amena vivre des aventures qu'ils surmontrent
grce leur profonde et sincre complicit. Par la suite, seule la mort russit
les sparer.

109
Antiquit.

Egypte

Contemporains des Mesopotamiens, les Egyptiens de l'Antiquit avaient


codifi leur propre style de Lutte 2000 ans avant JC. A titre d'exemple, des
fresques figurant toute une srie de planches techniques ont t retrouves
dans une tombe Beni Hasan.

Grce

Aprs la course pied, les Grecs de l'Antiquit ont fait de la Lutte leur
deuxime sport Olympique ds 708 avant JC. Ils pratiquaient FOrthopal
(lutte debout), Alyndisis (debout puis allonge) ou encore, l'entranement,
le Kulyndisis (dbutant genoux).

110
L'auteur Sextus Julius Africanus du Illme sicle de notre re a dress une
liste partielle de ces hros, vainqueurs aux plus prestigieux des Jeux sacrs :
les Olympionike . Cette liste est parvenue jusqu' nous grce Eusbe
Pamphile, vque de Cesaree.
Datant de la mme poque, un papyrus d'Oxyrrhynchos a fourni aux
archologues modernes les rsultats fragmentaires de 263 olympiades (sur
les 292 qui eurent lieu de 776 av. JC 393 aprs JC), dans 32 disciplines dont
600 vainqueurs, et un total de 941 victoires rpertories.

Il n'y avait que trois disciplines martiales cette lointaine poque et


gnralement deux catgories d'ge: les paides (juniors) et les andres
(seniors). Ces catgories d'ge variaient selon les disciplines mais aussi selon
les Jeux : Olympiques, Pythiques, Isthmiques ou Nmens. Ainsi, en ce qui
concerne la course, il tait possible de concourir ds l'ge de 12 ans alors que
pour les sports de combat, il tait ncessaire d'avoir plus de 14 ans. A 18 ans,
les concurrents entraient dans la catgorie des hommes adultes.
Les trois disciplines martiales dites lourdes prsentes aux diffrents Jeux
Olympiques de l'Antiquit taient :

- la lutte orthopal, de 708 av. JC 393 ap.JC


- le pugilat, de 688 av.JC 393 ap.JC,
- le pancrace, de 648 av. JC 393 ap.JC.

Tout au long de cette priode de douze sicles, d'immenses champions ont


parfois largement dpass les performances ralises par nos plus brillants
combattants contemporains comme le russe Alexander Karelin, trois fois
champion olympique de lutte grco-romaine et neuf fois champion du monde
chez les moins de 130 kg .

Les plus titrs furent trois lutteurs :


Milon de Crotone (en Grande Grce), fils de Diotimos
Hipposthns de Lacedmone
et Htoimocls de Lacedmone, fils d'Hipposthns

Dans leur cit respective, ils furent traits l'gal des dieux, inspirant plusieurs
sicles plus tard potes et sculpteurs.

111
Voici, par exemple, l'histoire de ce Milon de Crotone (disciple et gendre de
Pythagore) d'aprs Pausanias, crivain Grec du IPs. aprs J.C.:

Milon obtint Olympie 6 victoires a lutte - parmi celles-ci une chez les
enfants - Pyth, 6 victoires chez les adultes et une chez les enfants l aussi.
Il vint une 7me fois au concours de lutte Olympie, mais ne put triompher
de Timasithos, son concitoyen car ce dernier refusait d'engager le corps
corps avec lui.

112
On raconte en outre que Milon apporta lui-mme sa statue lourde de
plusieurs centaines de kg dans l'Altis; on raconte encore son propos
l'histoire de la grenade que personne ne pouvait lui arracher des doigts
ni craser dans sa main ferme ; l'histoire du disque enduit d'huile,
sur lequel il se tenait, et d'o personne n'arrivait le faire bouger , et
celle du bandeau ceint autour de sa tte qu'il arrivait rompre rien qu'en
contractant les muscles de son front .

On dit que sa mort ft cause par des btes sauvages. Trouvant un tronc
d'arbre dessch, par orgueil, il se mit en tte de le draciner, mit son bras
dans la fente du bois, carta, mais celui-ci se referma. Retenu par le tronc,
il devint une proie facile pour les loups.

Platon, fondateur de l'Acadmie

Milon de Crotone n'est pas le seul lutteur de trs haut niveau avoir su
combiner force physique et qualits intellectuelles, aux cts des plus grands
philosophes de son temps.

Platon , de son vrai nom Aristokls, tait un homme aux larges paules. Il
fut le meilleur disciple de Socrate dont il consigna les dialogues (nous laissant

113
ainsi une trace crite des enseignements uniquement oraux de son matre
penser). Platon fonda aussi l'Acadmie, son cole de philosophie, en
rfrence au bois sacr dans lequel il dispensait son savoir. Mais il est un
aspect moins connu de sa vie, pourtant commun tous les Grecs de l'Antiquit
(du moins ceux qui appartenait l'aristocratie) : son ducation sportive.

N Egine, mais apparent aux plus grandes familles athniennes, Platon


reut l'ducation complte des jeunes Athniens du Vme sicle. Dans cette
ducation, le sport tenait une large place ; une tradition ancienne veut mme
que le surnom de Platon ait t donn au jeune homme par son matre de
palestre. Le jeune Aristokls frappa d'tonnement, par la largeur de ses
paules, son matre en athltisme Aristn qui l'aurait ainsi surnomm Platon
(de platus, large).

L'illustre philosophe, l'admirable crivain, auteur entres autres du Banquet et


de La Rpublique , fut donc un homme solide et entran. L'auteur anonyme
d' une vie de Platon affirme mme que celui-ci fut vainqueur deux fois aux
Jeux Olympiques et Nmens. (cf. Edition Westermann, collection Didot).
Lors des 93mes Jeux Olympiques de l'Antiquit, en 412 avant JC, Platon avait
16 ans. Le vainqueur chez les paides n'tant pas rpertori, cela pourrait
tre lui. Ou alors, en 408 avant JC, g de 20 ans, Platon aurait pu concourir
l'preuve de lutte chez les andres . L encore, l'olympionique (de Nik ,
desse de la victoire) n'est pas connu. Mais sans doute les vainqueurs des
94mes Jeux avaient-ils t clipss par Poulydamas de Skotoussa, vainqueur
l'preuve du pancrace et surtout le plus grand homme ayant jamais vcu ,
d'aprs Pausanias qui vit sa statue grandeur nature lors de son priple autour
de la Grce, au Ilme sicle aprs JC.

L'intrt de Platon pour la lutte ne se dmord pas bien aprs qu'il ait cess de
la pratiquer comme jeune athlte puisque, dans les Lois (VII, 795 d.), il la
dcrit comme suit :

La lutte verticale [...], moyen d'assouplissement pour la nuque et les


flancs, sport qui excite l'mulation, se pratique avec mthode, assure la
fois vigueur, prestance et sant, toutes choses utiles, il ne faut pas la ngliger
mais la prescrire aux lves comme aux matres ; ceux-ci l'enseigneront avec
bont ; ceux-l l'apprendront avec reconnaissance .

114
Ill-Asie

Influence d'Alexandre Le Grand en Orient et Extrme Orient

Durant les conqutes d'Alexandre Le Grand, la recherche du combat au


corps--corps des guerriers grecs et la pratique des arts de combat (Pal/Lutte,
Pygmachia/Pugilat/Boxe et Pankration/Pancrace/Combat Total faisant partie
de l'ducation grecque classique et hellnistique) furent dterminants dans
la victoire contre les guerriers asiatiques habitus aux combats distance.
Il existait mme une troupe spciale, appele les boucliers d'argent
(Argirospides), qui excellait dans les arts de combat et qui formait la garde
personnelle du roi Alexandre (356-323 av. JC).

Aprs la mort d'Alexandre, le gnral Sleucos prit possession de l'est de


l'empire : de la Turquie actuelle au fleuve Indus; un vaste territoire s'tendant
entre autres sur l'Afghanistan (Alexandries rebaptises Kandahar et Hrat),
l'Iran (territoire des Perses), le Turkmnistan (Alexandrie Merv/Mary),
l'Ouzbkistan - anciennement appel Sogdiane ou Transoxiane - (cits de
Samarkand, Khodjend) et le Pakistan.

Ainsi, l'Asie Centrale, que les Grecs appelaient Bactrie (plus prcisment le
nord de l'Iran et de l'Afghanistan), subit de nombreuses influences et un subtil
mlange de culture grecque et indienne apparut vers l'an 200 av. JC avec les
rois grecs qui subsistrent mme coups de l'Occident par les Parthes (appels
Anxiren par les Chinois) originaires du sud-est de la mer Caspienne.

En Bactrie, les peuples indignes, pour la plupart nomades, eurent accs


l'ducation des arts de combat grecs. Ils pratiquaient dans les palestres et
les gymnases de l'empire qu'avait laisss Alexandre, lequel se voulait
cosmopolite, selon le modle de la polis de son professeur Aristote (lui-
mme lve de Platon).
On a d'ailleurs retrouv palestres et gymnases en Afghanistan, non loin des
rebords de la chane himalayenne.
On pratiquait aussi des exercices gymniques internes, appels gymnastique
sotrique (esoteriki gymnastiki) et faisant appel la matrise du pneuma
(nergie vitale) ainsi que bien d'autres exemples ou similitudes frappantes

115
comme l'exercice immobile dans une position de garde appele zhanzhuang
par les Chinois ou Artemis pix par les Grecs, ou encore le couteau de cavalerie
des armes d'Alexandre appel kourkos par les Grecs et kouraka par les
Birmans, kachadao par les Chinois, etc.

La culture de l'Asie Centrale connut son ge d'or en mme temps que la


dynastie Han en Chine (206 av. JC - 220 ap. JC) et c'est prcisment
durant cette priode que l'on vit s'tablir les premiers contacts de la culture
occidentale avec la Chine.

Inde

L'Inde apparat comme le berceau des arts martiaux asiatiques. En effet, le


Kalaripayat (originaire du Krala) semble tre le pre prsum de tous
les arts martiaux de l'orient. Il a la particularit de dvelopper des techniques
avec ou sans arme. Les statues des temples reproduisent des techniques issues
de cet art martial et les danses indiennes voquent parfois les mouvements
amples du Kalaripayat.

La prparation physique des pratiquants intgre des techniques de Yoga.


Cependant, l'cole du Nord privilgie les sauts spectaculaires alors que celle
du Sud se caractrise par des mouvements en cercle. Vient ensuite la matrise
des diverses armes traditionnelles indiennes.

La matrise du combat mains nues couronne la formation : est alors recherch


la frappe au niveau des points vitaux afin de mettre rapidement hors de nuire
l'adversaire.
La connaissance de ces points vitaux sert galement gurir, faisant ainsi des
grands matres de Kalaripayat des gurisseurs reconnus.

La lgende raconte qu'un moine indien nomm Bodhidarma aurait enseign


la science du combat aux moines du temple de Shaolin, en Chine. Il y apporta
galement le bouddhisme (zen ou chan, pour les chinois) ce qui valut au
temple d'tre plusieurs fois dtruit. Chaque fois reconstruit, il reste le lieu de
rfrence pour les meilleurs pratiquants d'arts martiaux chinois.

116
Chine

Des traces d'une forme particulire de lutte ont t dcouvertes, remontant au


o
V s. av. J.C, appele Shi Jiao ou encore Shua-jiao.
Les techniques de saisies, d'amens au sol et de projections se retrouvent
frquemment dans les cours des professeurs de Kung-fu Wushu, dont il existe
prs de 400 styles en Chine.
Durant son volution au cours des sicles, de nombreuses coles de lutte
chinoise se sont partages le succs de la discipline. Le Shua-jiao aurait
mme influenc certaines coles japonaises de Ju-Jitsu l'occasion de
voyages de matres reprsentant cette discipline au pays du Soleil Levant.
Aujourd'hui, sport codifi et pratiqu par de nombreux chinois et occidentaux,
les combattants de lutte chinoise sont vtus d'une veste rigide manches
courtes appele dalian .

Japon

Sous l'autorit spirituelle des prtres Shinto, les sumotoris s'affrontent


depuis prs de 2000 ans, avec beaucoup de symbolisme. Pour les Japonais,
ces colosses adipeux qui se poussent pour sortir l'adversaire du cercle sacr
( dohyo ), sont de vritables esprits de la nature, des Kamis .
Selon la lgende, l'origine du Sumo proviendrait du combat que se livrrent
deux chefs diviniss (kami) pour la possession du Japon. Les premires luttes
de sumo, d'essence religieuse, se droulaient en prsence de l'empereur.
Aujourd'hui, les combats se droulent sur une arne spciale, circulaire, le
dohyo. Pour marquer un point, les lutteurs ou sumotori doivent faire toucher
le sol par une partie quelconque du corps de leur adversaire ou bien repousser
celui-ci en dehors du cercle. 48 techniques sont autorises (kimarite). Les
coups de poing, l'arrachage de cheveux, les tranglements, et les coups de
pieds sont interdits. Les lutteurs sont souvent trs lourds (parfois plus de 200 kg)
dans la mesure o il n'y a aucune catgorie de poids.
Six tournois sont organiss chaque anne au Japon, chacun durant quinze
jours. Le vainqueur de chaque tournoi, c'est--dire le sumotori ayant totalis
le plus grand nombre de victoires, reoit la Coupe de l'Empereur. Au Japon,
la tlvision ne manque pas de retransmettre tous les combats des tournois,
qui sont apprcis par la population.

117
Paralllement cela, les samouras de l'poque fodale ont dvelopp des
techniques souples (appeles ju-jitsu ou jiu-jitsu) pour pouvoir, une fois
dsarms, continuer se battre.
La lgende raconte qu'en observant la souplesse des branches fines d'un arbre
couvert de neige, l'ide d'un art de combat naquit dans la tte d'un moine. Depuis,
sortant de la fodalit, deux arts martiaux virent le jour: l'Akido et le Judo.

L'Akido se dveloppa partir de 1931 sous la direction d' Ueshiba Morihei


(1881-1969) avec la cration Tokyo d'un premier Dojo, le Kobukai.
L'enseignement portait sur les techniques et la philosophie. De nos jours,
cet art martial propose, en dehors de techniques de dfense individuelle,
un art de vivre. En effet, par un jeu subtil de mouvements, d'esquive, de
dplacements du corps et de contre-prises, l'Akido a pour but de retourner la
force de l'adversaire contre lui.

Le Judo fut cr en 1882 par Kano Jigoro ( 1860-1938), sur la base de techniques
de combat mains nues utilises dans le ju-jitsu. Ce terme, repris par Kano
Jigoro, avait dj t utilis par 'cole Jikishin-ryu de ju-jitsu pour dcrire un
art de combat obissant aux lois du mouvement. Dans cette optique, il codifia
un certain nombre de mouvements du corps, des bras et des jambes utiliss
dans le ju-jitsu, efficaces dans les combats au corps corps, debout ou au
sol. Projections, immobilisations, clefs et tranglements sont les principales
techniques mises en jeu par les judokas. Sport olympique depuis les J.O de
Tokyo en 1964, le Judo est pratiqu actuellement dans le monde entier.

118
IV - Afrique : quelques exemples de luttes traditionnelles.

Sngal

La lutte, dans la socit traditionnelle sngalaise, a toujours t une activit


globale, expression naturelle d'une communaut ethnique. Elle ne puise pas sa
richesse uniquement dans ses techniques, ses rythmes, ses chants et ses danses
qui l'accompagnent dans ses plus grands moments. Elle est aussi le reflet de
la socit traditionnelle dans son organisation, ses coutumes, ses murs, ses
croyances.

La pratique de la lutte chez les Joolas du Fooy oriental (Casamance) serait


issue du Gaabu, pays des Mandingues et des Bainuck. Peuplades essentiellement
guerrires, elles initiaient les jeunes aux activits prparatoires au combat, afin de
leur apprendre se battre et se dfendre.

Dans la socit traditionnelle Srre, la lutte aurait, par contre, une origine
lgendaire. Des tres surnaturels nomms Kuns (nains) l'auraient transmise
des jeunes enfants non circoncis ( Gaynaak ), chargs de conduire le btail.
Depuis, les jeunes sngalais s'adonnent la lutte pour oublier les pnibles
moments passs au soleil dans les champs ou sous les pluies de l'hivernage.
Elle est synonyme de paix et de joie de vivre aprs l'abondance des rcoltes.
Ce qui permet aux jeunes de se dplacer de village en village, d'tre accueilli
chaleureusement et de combattre loyalement.
Dans tout le pays, l'initiation reprsente le plus haut degr d'affirmation de
l'homme. Ainsi, chez le Joola, le Srre, le Bassari, ... elle reste jusqu' nos
jours, l'lment fondamental d'insertion du jeune adolescent dans le clan o
il aura droit la parole. La lutte, dans le cadre de l'initiation, est un facteur
dterminant pour l'intgration dfinitive du jeune homme dans la vie de la
cit. Dans le Kassa, rgion de Ziguinchor, on ne devient homme qu'aprs
avoir fait ses preuves comme bon cultivateur, bon chasseur, et bien sr, bon
lutteur, tout cela aprs avoir t initi dans le bois sacr.

119
La danse africaine donne pouvoir et transcendance Vhomme. Elle
transforme les rythmes de la nature et les rythmes biologiques en rythmes
volontaires : elle humanise la nature et donne puissance la dominer
(R.Garaudy).

Indissociables de la pratique de la lutte, les danses sont multiples et varies :


Diambadong , rythme avec trois tams-tams, Backs srre et wolof,
danss et chants par les lutteurs eux-mmes servant la fois de prparation
physique et psychique, ayant pour but de dmoraliser les adversaires potentiels
et de s'attacher, par la beaut des gestes et du langage, la majorit du public.

Dans chaque ethnie du Sngal, il existe des techniques, des rgles, des rites
et des formes d'organisation diffrentes propos de la lutte. La lutte avec
frappe, mlange de coups de poing et de lutte est une spcialit des lutteurs
Wolofs du Nord-Sngal. Face la duret des combats, les pratiques occultes
occupent une place trs importante. Ds son entre dans l'arne, le combattant
s'adonne alors avec l'aide de son entourage la prparation magico-religieuse.
Ces formalits termines, il s'empare du tambour principal du griot-batteur et
le dpose au milieu du cercle form par les spectateurs en signe de dfi. Celui
qui veut se mesurer lui renversera le tambour.

120
Cte d'Ivoire

La tradition raconte qu'en Cte d'Ivoire, les activits physiques, les jeux, et
les exercices de force ont toujours t pratiqus par l'homme pour parfaire sa
formation sociale. Avant arrive des explorateurs et des ngociants europens
et arabes, les populations ivoiriennes de toutes les rgions s'adonnaient une
multitude d'activits ludiques et tout particulirement aux jeux de lutte, aux
formes varies suivant les ethnies, les contres, les villages. Certains groupes
ont su conserver cette tradition jusqu' nos jours ; notamment les Dan
et les W de Man dans l'ouest du pays, les Baoul de Sakassou au
centre, les Koro au centre-nord et les Senoufo au nord.

En fonction des rgions, mergent gnralement trois catgories de lutte :

la lutte des enfants, sous forme joue, qui se pratique les pieds au sol,
dans l'eau ou dans les arbres. Il s'agit le plus souvent d'attraper un
camarade pour qu'il soit considr comme limin ;
la lutte des adolescents, qui peut avoir un caractre initiatique ;
la lutte des adultes, qui s'affrontent souvent pour dfendre l'honneur
du clan, au cours des festivits se droulant aprs le dur labeur des
champs. Ces comptitions sont la concrtisation de dfis lancs
plusieurs mois auparavant, donnant ainsi la possibilit aux lutteurs de
s'entraner et de se prparer l'aide de ftiches.

Au nord, les Snoufos pratiquent deux formes de lutte (Gbe) :

la premire au son du tam-tam fait surtout appel la force


la seconde, au rythme des balafons, a pour but d'excuter un fauchage,
seule prise recherche pour obtenir la victoire.

Dans les deux cas, le terrassement est acquis lorsqu'une partie du corps autre
que les pieds touche le sol.

Au centre-ouest, les Bts pratiquent une lutte appele Zida dans laquelle
il est interdit de toucher le train infrieur de l'opposant. Si un lutteur se
retrouve assis, l'arbitre interrompt l'assaut pour lui permettre de se relever.
La victoire s'obtient lorsque l'adversaire est projet, renvers sur le dos, la
nuque au contact avec le sol.

121
Enfin dans l'ouest du pays, le caractre originel propre la lutte a t
conserv. Lors des rencontres, l'essentiel n'est pas le combat lui-mme mais
surtout le rituel qui l'accompagne. Les griots et les tam-tams y ont une place
prpondrante.

Cameroun

Les principaux foyers de lutte traditionnelle sont concentrs dans les provinces :
du littoral : ethnies Bakwri, Bakossi
du centre : ethnies Eton, Bassa, Ewondo, Bafia
sud : ethnies Bulu, Batanga
et extrme-nord : ethnies Massa, Toupouri, Mousgoum ...
La nature sablonneuse du sol, proximit des cours d'eau, semble avoir
favoris un peu partout la pratique de la lutte. Cependant, elle est rarement
l'objet de manifestations dans les rgions montagneuses, eu gard la prsence
des pierres et autres rocailles.
La tradition orale raconte que les jeunes gens rivalisaient jadis devant tous
les membres du clan formant un cercle ou sous le grand baobab du village,
symbole de la force. Par la suite, ils avaient la responsabilit de protger la
tribu et dfendre le territoire. Au cours de luttes inter-claniques, les vaincus
taient ramens comme esclaves chez les vainqueurs, et ces derniers ports en
triomphe travers le village.
Cette conscration guerrire fut par la suite remplace par des cadeaux
importants : armes traditionnelles, peaux recherches, btail, voire jeunes
filles donnes en mariage aux champions.

De nos jours, la victoire est obtenue ds qu'un adversaire est terrass lorsque
n'importe quelle partie du corps touche le sol. Par contre, chez les Bakwri, il
faut que ce soit principalement le tronc. Il arrive mme que le fait de soulever
l'adversaire, pieds dcolls de terre, soit considr comme une victoire dans
la catgorie des goujouna (champions).
Avant l'organisation des rencontres, les lutteurs sont regroups dans des
camps loin des habitations et spars de tout contact avec la socit. Ils se
nourrissent essentiellement de lait, passent leur journe prparer leur combat
et sont soumis de nombreuses restrictions, sexuelles comprises. La lutte
traditionnelle a toujours t entoure de pratiques mystiques et il n'est pas
rare de trouver certains lutteurs s'identifiant un animal ou un arbre totem.

122
Madagascar

Dans la socit traditionnelle Malagasy, les jeux de lutte sont une pratique
essentiellement paysanne. Ils s'effectuent au cours de crmonies ou ftes
coutumires : Joro , Tsaboraha , Sorona , ...
Au cours du Daka ou Diamanga , forme de lutte des Hauts-Plateaux,
les combattants cherchent se frapper et/ou se dsquilibrer uniquement en
se servant des pieds et des jambes. Le Tolona et le Ringa sont deux
styles de lutte que l'on retrouve par exemple dans les rgions de Toamasina,
Brickaville, Mahanoro, Marolambo, etc. A l'occasion d'un enterrement,
d'une exhumation ou d'une circoncision, les hommes d'adonnent au Tolon
omby , pratique dangereuse au cours de laquelle il s'agit de terrasser un
buf rput froce l'intrieur du parc bestiaux.
Dans le village traditionnel, le groupe social fokonolona est fortement
organis et structur. Au sommet sigent les Ray-aman-dreny . Ils sont les
gardiens de la tradition et sont chargs de transmettre les coutumes ancestrales
fomban-drazana de gnration en gnration. De ce fait, ils sont la base
de l'organisation des combats de lutte et jouent le rle de juge et d'arbitre.
Le deuxime personnage important dans la socit traditionnelle est le grand
prtre ou ombiasy intervenant, entre autres, au niveau de la prparation
mystico-religieuse des lutteurs chargs de dfendre le prestige et l'honneur de
la communaut villageoise.
Les grands discours une fois prononcs, les chants rituels accompagns de
musique (accordons, tambourins, ...) sont rythms par les claquements de
mains des femmes et des enfants afin d'encourager et de soutenir l'action des
lutteurs. Chaque lutteur andrarangy , en signe de dfi, plante au milieu du
cercle form par les clans et servant d'espace de comptition un bton ou une
sagaie au bout duquel est fix un mouchoir.
Celui qui ose relever le dfi dplante le bton et offre la main son adversaire.
Une fois l'accord conclu par dcision du village, les deux protagonistes
se dshabillent et se mettent en pagne salaka . Les deux paules au sol
miseho-kibo pour dsigner le vainqueur dans le style Tolona, tte de
l'opposant terre mijohandoha pour le Ringa, la lutte dans les deux cas
v est totale.

123
V - M o y e n ge.

Si la Lutte (Orthopal) tait le sport le plus pris des Grecs, le Pugilat


(Pygmachia) et le Pancrace (Pankration) taient eux aussi couramment
pratiqus; puisqu'ils devinrent disciplines olympiques respectivement en 688
et 648 avant JC. Alors que dans la Lutte il n'tait pas permis de jouer des
poings, ni dans le Pugilat de se colleter, la Pancrace, quant lui, offrait toutes
les ressources et les ruses des deux disciplines dont il tait la synthse.

Pour la plupart des gens, le Pancrace aurait disparu avec la fin des Jeux
Olympiques, proscrits par l'empereur de Rome chrtien Thodose 1er : en
393 aprs JC. Or, il n'en est rien. En Europe tout du moins, il se mlangea aux
techniques de combat des diverses peuplades Celtes, Ligures, Bataves, ... et
continuera tre frquemment pratiqu par ces derniers. Pour preuve, il suffit
de consulter le Trait de Talhoffer, le livre de Fabian ou celui de Niclause
Petters qui se trouvent au Cabinet des Estampes Paris.

124
Le Pancrace aurait, dans un premier temps, t import dans le sud de la
France par les hoplites grecs et, par la suite, par les mercenaires gaulois.
C'est tout naturellement que le Pancrace sera adopt par les chevaliers
d'Occident avant d'tre popularis auprs du peuple par les troubadours et
les matres btonniers jusqu' devenir l'apanage des bandits franais dont le
clbre Cartouche. Il est ce titre utile de rappeler que la Lutte parisienne, le
Chausson marseillais, la Savate (Jo de la Sabato) et par consquent la Boxe
Franaise font partie des hritiers du Pankration antique.

La tradition persista donc longtemps aprs la chute de l'Empire Romain et


l'une des luttes traditionnelles provenales, appele Brancaille, est l pour
le confirmer. Cette forme de lutte, qui n'est pas sans rappeler sa cousine
Corse, la Ghjustra, se pratiquait lors de ftes votives (roumavage). Chaque
combattant reprsentait un village. Le combat avait gnralement lieu sur
de la terre battue. Les lutteurs prtaient serment, promettant de combattre
loyalement. Cette forme de lutte disparut du sud de la France dans les annes
1940 pour devenir une attraction de foire.

125
VI - Europe.

Les Jeux Olympiques modernes, restaurs en 1896 par le Franais Pierre de


Coubertin, ont aujourd'hui un peu plus d'un sicle d'existence. Cinq sports de
combat figurent parmi les disciplines sportives appartenant ces Jeux :
- la lutte grco-romaine, ds 1896,
- la lutte libre, en 1904,
- la boxe anglaise amateur, en 1904,
- le judo, en 1964,
- et le taekwondo (originaire de Core), en 2000.

France
o
La lutte grco-romaine issue des luttes de foires du XIX sicle est
rapidement devenue populaire en Europe, puis dans le monde entier. Les
lutteurs commencent leur assaut en position debout en portant uniquement
leurs prises au-dessus de la ceinture, l'usage des jambes tant interdit.
L'objectif est de plaquer au tapis, approximativement deux secondes, la
partie haute du dos de l'adversaire. Cette finalit se nomme un tomber .
La victoire peut s'obtenir galement aux points. Dans ce cas-l, l'orientation
des paules vers le tapis au cours des actions de projection ou de
retournement est le critre d'apprciation correspondant l'attribution de
ces points.
Le baron Pierre de Coubertin en personne a tenu placer la lutte parmi les
sports des premiers Jeux Olympiques de l're moderne, en 1896.
Il a alors repris les rgles pratiques en France et a nomm cette discipline
grco-romaine en hommage aux anciens pratiquants de la Grce antique.

126
Pays anglo-saxons

L'orthopal de la Grce Antique ne pouvait laisser indiffrent les organisateurs


des premiers Jeux Olympiques. En effet, agir naturellement avec tout son corps
sur le corps de 1 ' autre pour le terrasser a reprsent de tout temps le comportement
de base des lutteurs. Compte tenu de cela, une deuxime forme de Lutte dite
libre est apparue aux J.O de Saint-Louis, en 1904 aux Etats-Unis d'Amrique.
Pourtant, il faudra attendre 1951 pour qu'ait lieu le premier championnat du
monde de lutte libre Helsinki en Finlande, autre grand pays de lutte.
A prsent, comme dans le style grco-romain , la victoire revient au lutteur
ayant mis son adversaire au tapis en lui plaquant les paules au sol. Cependant,
cette discipline autorise une plus grande varit de prises, les athltes pouvant
utiliser les bras et les jambes indiffremment. Proche de la plupart des luttes
traditionnelles de par le monde, la lutte libre est aujourd'hui le style le plus
populaire et le plus pratiqu. De plus, elle est devenue le style de rfrence de
la lutte fminine et tout rcemment, les Jeux Olympiques d'Athnes de 2004
ont concrtis au niveau international la participation et l'appropriation de ce
sport de combat par les femmes du monde entier.

127
La Finlande

La lutte finnoise est porteuse de traditions multi-millnaires, d'avant l're


chrtienne. Elle se droulait traditionnellement au coeur des forts sacres,
dans des clairires faonnes par les hommes o quatre arbres dlimitaient
l'aire de combat. Parfois, au printemps, ces joutes pouvaient se drouler sur
des troncs d'arbre qui flottaient sur les rivires en dgel.
La lutte tait d'abord verbale. Les protagonistes se dfiaient en rcitant tour
de rle des vers du Grand Livre de la Finlande, le Kavala (l'pope de
Vai'nminien, hros qui ensorcelle humains, animaux, arbres et plantes en
chantant). Puis le combat devenait physique. Quelques frappes pouvaient tre
simules mais le but de la lutte tait de faire tomber l'adversaire au sol ou,
mieux, de tomber sur lui.
Cette pratique perdura dans une grande discrtion, malgr sept sicles
d'occupation (d'abord sudoise, pendant cinq sicles, puis russe), se
transmettant oralement d'initis initis, en revtant l'apparence de simples
jeux ou exercices physiques (afin de ne rien dvoiler aux envahisseurs).
La lutte finnoise ne se limite pas ses vertus martiales. Elle est pratique pour
l'hygine physique et aussi pour la circulation des nergies (un concept que
l'on retrouve en Extrme-Orient, notamment en Chine).
Les techniques sont classifies selon la mme grille de lecture que celle utilise
pour dcrire les lments de la nature, le corps humain...ou la cuisine finnoise.
En voici une version simplifie :

128
1re ligne : le ciel 1re colonne ( gauche) : le feu, mais aussi le masculin
2me ligne : l'homme 2me colonne : la vie, l'enfant
3me ligne : la terre 3me colonne ( droite) : l'eau, mais aussi le fminin

ECLAIR NUAGE PLUIE


Mouvements alternatifs, Lgret, glisser subtilement, Mouvements multiples
pousser droite ou tre insaisissable. et rpts.
gauche.

SOLEIL+FOYER VENT LAC


Imposer un mouvement Tourner sur lui-mme S'taler, imposer
circulaire, avec dynamisme, pour faire tomber. l'immobilisme.
en rayonnant.
VAGUE
Vibration continuelle.
Petits mouvements alternatifs

VOLCAN-SEISME MONTAGNE SOURCE


Accumulation d'nergie, ou caverne dans la montagne. Jaillir, en douceur
explosion. Tout geste Stabilit.
violent du bas vers le haut.

Russie

Sport national en Russie, le Sambo reprsente la synthse d'une vingtaine de


formes de lutte dont, entre autres, la lutte mongole, la lutte finlandaise et la
lutte franaise dite grco-romaine . Le judo fut probablement et galement
l'origine de ce style dans la mesure o le fondateur, dans les annes 1920,
fut l'un des quatre premiers occidentaux obtenir la ceinture noire.
Portant des chaussures lgres, un short et une veste analogue au judogi, serre prs
du corps, avec une ceinture rouge ou bleue, les combattants s'affrontent dans un
assaut o les projections, les immobilisations et les techniques douloureuses
sont nombreuses et varies.
Chaque action est prise en considration : balayage, amener terre, clef
de jambe, ... Le vainqueur tant celui qui, la fin d'une confrontation,
comptabilise au moins quatre points de plus que son adversaire.

129
VII - Conclusion : sur l'le de lo Runion

Carrefour de l'Europe, de l'Afrique et de l'Asie, l'le de la Runion n'a pas


drog l'universalit de la lutte.
Bataille violente pratique Madagascar, utilisant les coups de poings et de
pieds, avec des variantes que l'on retrouve Mayotte, le Maurice et
anciennement aux Seychelles, le Moringue tel que pratiqu la Runion a t
totalement rinvent.
Cre par les croles runionnais suite l'occupation progressive de l'le
Bourbon, s'inscrivant dans la ligne de toutes les formes de lutte traditionnelle,
la Croche est ne d'un besoin naturel de s'affronter pour se construire en
tant qu'tre humain loin de la terre des anctres. A ce titre, elle possde une
spcificit forte :

celle d'aboutir, une fois les deux combattants terre, la reconnaissance


momentane du vainqueur sans pour autant dvaloriser l'adversaire.
Dans cette optique, la paix annonce par ce dernier replace la
camaraderie et l'amiti au centre de la Croche.

Cet esprit a t et reste un des lments fondateurs de notre Runion


multiculturelle.

130
Partie VI

Annexes

I
I : La Croche,
lutte runionnaise...traditionnelle.

La Croche est une lutte qui s'inscrit dans la tradition populaire de La Runion.

Le terme traditionnel qui a plusieurs degrs d'interprtations doit ici se


comprendre comme tel.

Aujourd'hui, la Croche n'est pas proprement parler issue d'une tradition


pluri millnaire comme le sont certaines formes d'arts martiaux qui se
transmettent, techniques et enseignements, de matres lves, puises dans
la Tradition.

Son volution lui permettra de se dfinir telle qu'elle sera, en fonction des
recherches et travaux qu'elle ralisera.

L'diteur.

132
Il : Fiche d'entretien
(qui a t utilise pour les tmoignages)

Nom

Prnom

Date de naissance

Lieu de naissance

Activit professionnelle

Activit du pre

Activit de la mre

Ou avez-vous entendu parler de "La Croche"

Quand avez-vous entendu parler de "La Croche"

Par qui?

Ou avez-vous pratiqu "La Croche"

Quand avez-vous pratiqu "La Croche"

Avec qui?

Quelles techniques utilisait-on ?

Quelles taient les rgles ?

A quelle ge tes-vous all l'cole ?

A quelle ge avez-vous arrt ?

A quelle ge avez-vous commenc travailler ?


Ill - Rfrences bibliographiques

La Runion, Dcouvrons notre le , de Marie-Andre Dieudonn et Wilfrid


Bertille, aux ditions Nathan, mai 1992.
Le grand ivre de l'histoire de la Runion , Volume 2, de 1848 an 2000, de
Daniel Vaxelaire, ditions Orphie, novembre 1999.
Histoire de la Runion par la bande dessine , sous la direction de Grard Fort,
me
aux ditions Jacaranda, 2 trimestre 1997.
Manuel de Lutte Africaine , d'Abdou Badji, Nicolas Nlong et Frdric Rubio,
sous l'gide de la CONFEJES (Confrence des Ministres de la Jeunesse et des sports
des Pays d'Expression Franaise), octobre 1990.
Mon guide d'animation sportive - Lutte , de Frdric Rubio, document ralis par
les les de l'Ocan Indien sous la direction de Laurent Kuntz.
L'histoire des olympiades de la mythologie 1912, dossier des Cahiers de
L'histoire, n78, de septembre 1968, par Raymond Vanker.
Les aventures de Gilgamesh, premier hros de l'humanit , dossier du magazine
Arko Junior n101 d'octobre 2003.
L'Elide , livres I et II, par Pausanias, ditions Les Belles Lettres.
Le grand livre des arts martiaux et des sports de combat , de Bruno Hoffer, aux
ditions De Vecchi.
Anthologie des textes sportifs de l'Antiquit , recueillis par Marcel Berger et
Emile Mousst, aux ditions Grasset, 1927.
Musiques traditionnelles de La Runion, Jean-Pierre Laselve,
ditions Azales (1995).
Pankration originel, Rgis Renault, aux ditions Priandre (1999).
Allonsjouer la Croche !, Magazine Tmoins de l'histoire, dossier du JIR (Journal de l'le
de la Runion), dimanche 20 novembre 2005, par Sulliman Issop.
Tmoignage sur la lutte finnoise, par Patrick Anne-Denise.
Autres tmoignages et conseils, Stphane Constantin, Serge Ycard, David Yong
et Renaud Famchap

Quelques sites sur Internet


http://lemeilleurparmilesme. monsite.wanadoo.fr/
http://www.webmartial.com/
http://www.louvre.fr./

134
IV - La Croche (depuis sa renaissance)
et les mdias, en quelques dates

8 mars 2001
Cration de l'association La Croche .

Avril 2002
Ouverture de l'Acadmie La Croche Saint-Paul.

Avril 2002
Article sur le Quotidien pour l'inauguration.

Mai 2002
Emission radiophonique sur RFO (Radio France Outre-mer).

Juillet 2003
Dmonstration technique la Plaine des Palmistes.

Octobre 2003
Passage au journal tlvis d'Antenne Runion.

6 dcembre 2003
Dmonstration technique au Port (festival des arts martiaux).

7 dcembre 2003
Premire rencontre inter-gnrations (de 6 91 ans) Saint-Paul.

Dcembre 2003
Documentaire tourn par Franois Perraut pour Antenne Runion.

Juin 2004
Cration d'un site Internet pour l'A.S. La Croche par Eric Danede :
http://lacroche.com/
16 aot 2004
Ouverture du deuxime club de croche Saint-Suzanne, en
prsence de Ren Mardaye prsident du Comit Rgional de lutte.

Septembre 2004
Commercialisation des tenues officielles la Croche : shorts
cyclistes et t-shirts lycra rouges ou bleus.

/ 7 octobre 2004
Dmonstration technique au Port (dans le cadre des Championnats du
Monde de Canne de Combat).

Fvrier 2005
Cration des couleurs de La Croche aux ditions Azales.
Mars 2005
Ouverture d'un troisime club de Croche Saint-Andr.

Mars 2005
Patrick Blanca affect plein temps par la mairie de Saint-Paul, pour
l'enseignement de la Croche dans les coles.

11 Juin 2005
Dmonstration Saint-Pierre dans le cadre de la fte du Double Cinq.
(Association Qu Yan).

29 juin 2005
A Saint Paul, rencontre avec l'Acadmie Runionnaise Arts et Lettres pour
la dnomination des prises.

136
13 juillet 2005
Rflexion sur une charte graphique.

24 Aot 2005
Dmonstration et prsentation de la discipline aux autorits dpartementales
et rgionales.

9 octobre 2005
Patrick Blanca est l'invit du journal tlvis en crole sur RFO.

27 octobre 2005
Dmonstration de la Croche lors du conseil municipal de Saint-Paul.

12 novembre 2005
Dmonstration de croche au gymnase de Champ Fleury.
er
1 Salon des arts martiaux et des sports de combat de la Runion organis
par Sabine Tessier.

16 novembre 2005
Tournage de la fiction documentaire avec les enfants de acadmie la
Croche en tenue d'poque (srie Runion symphonie).

7 dcembre 2005
Salle Leconte de Lisle Saint-Paul : grande aprs midi la Croche avec,
entre autres, la premire interprtation du Sga la Croche de Jacqueline
Farreyrol et de Genevive Svagamy et le chant du crocheur (texte de
Christian Vittori, musique de Vincent Mussard).

22 dcembre 2005
Ralisation du logo de l'Acadmie La Croche.
//
A la mairie de Saint-Paul,
l'Institut de L'image de l'Ocan Indien,
l'ARAL (Acadmie Runionnaise Arts et Lettres),
aux lutteurs de l'Acadmie La Croche, ainsi qu' tous les tmoins, clbres ou anonymes,
sans lesquels cet ouvrage n'aurait pas pu voir le jour.

138
TABLE DES MATIERES
Pages

- Prface. 7
- La baie du meilleur ancrage. 9
- Les premiers pas. 11
- La Croche, renaissance d'un sport moderne. 13

Introduction. 15

I. Historique de la croche. 20

1 .Devoir de mmoire. 21

1.1. Le patrimoine runionnais. 21


1.2. L'le de La Runion porte bien son nom.
21

2.Recherche bibliographique. 23

3.Collecte des premiers tmoignages. 24

4.Le jeu La Croche dans l'histoire. 24

4.1. Age actuel des tmoins. 24


4.2. Priodes concernes. 25
4.3. Rpartition gographique. 28
4.4. Origine sociale et ethnique des pratiquants. 29
4.5. Origine de la pratique. 30
4.6. Transmission de la pratique. 32
4.7. Grades des pratiquants. 32
4.8. Lieux de pratique, aires de combat. 33
4.9. Partenaires ou adversaires ? 34
4.10. Age des joueurs. 34
4.11. Techniques utilises. 35
4.12. Rglement traditionnel. 37
4.13. Droulement et dure du combat. 38
4.14. L'esprit de La Croche. 40
4.15. Tenue. 40
Pages

5. Les personnalits de La Croche. 41

5.1. Parallle entre La Croche et le morineue


&
41
5.2. Parallle entre La Croche et les jeux longtemps. 42
5.3. Parallle entre La Croche et la musique traditionnelle. 43
5.4. Quelques noms de champions. 44
5.5. Qualits requises. 45
5.6. Influences extrieures.^ 45
5.7. Rencontres et comptitions. 47
5.8. Disciplines hybrides. 48
5.9. La Croche d'utilit publique. 48

6. Tmoignages. 49

7. Quelques proverbes croles. 53

IL Principales techniques. 55

1. Debout: de la distancc.au corps corps. 58


2. Les formes de corps. 64
3. La croche au sol. 68
4. Contrles. 68
5. Immobilisations. 70
6. Cls de bras et de jambes. 72
7. Etranglements. 76

III. Codification/rglement. 78

(^^Dispositions gnrales. 79

1. dfinition. 79
2. Le plateau de comptition. 79
3. Qualification du crocheur.^ 79
4. Catgories d'ge et de poids. .80
5. Le surclassement. 80
6. La pese. .81
7. La tenue. .81
8. Le dfi. 81

140
Pages

.Droulement technique du combat. 82


9. La commission technique. 82
10. Le jury. 82
11. Dure du combat. .82
12. Appel et Prsentation. 83
13. Classification des techniques. 83
14. Points techniques. 83
15. Continuation du combat et sortie. 84
16. Les interdits. 84
17. La passivit. 85
18. La victoire. 85
19. Le classement. 86

IV. apprentissage de La Croche. 87

Passer des jeux d'opposition...


l'apprentissage systmatique de La Croche. 89
1. De quelques jeux d'opposition. 90
a.jeux de conqute de foulard. 90
b.jeux de conqute de territoire. 92

2. la systmatique d'apprentissage. : 92
a. Croche debout. 94
b. Croche au sol. 99

3. Termes et gestes de l'arbitre. 103

V. Tour du m o n d e historique de la lutte. 104


VI. Annexes. 131

1. Terminologie. 132
2. Fiche d'entretien. 133
3. Rfrences bibliographiques. 134
4. La Croche et les mdias. 135

Association La Croche
159, rue Marius et Ary Leblond
97460 Saint-Paul.
Tel: (+262) 262 44 91 52
Site Internet : http://lacroche.com
Courriel : contact@lacroche.com
*

*
* '

Macte animo generose puer sic tur ad astra !

Courage mes amis, c'est ainsi qu'on s'lve jusqu'au cie


disait en son temps Horace.

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