Вы находитесь на странице: 1из 7

El Camino Hacia la Historia Desde Abajo

Presentado por Erick Ramos

Para la clase de Mtodos y Tcnicas de Investigacin II

Universidad de Cartagena. Programa de Historia

La historia desde abajo, ya sea entendida como un enfoque o un tipo de historia,

desde sus inicios ha significado un gran salto en el desarrollo de la disciplina de la

historia. Este largo camino se ha caracterizado por un constante proceso

transformacional que parte bsicamente desde la ruptura que se ejerce contra la

tradicin historicista alemana, que buscaba la construccin de una historia positivista

basada en fuentes concretas en la que se encontraba ya escrita la historia, para lo cual

el historiador solamente deba transcribirla y llegar a conclusiones que no admitan

interpretaciones, y que tampoco admitan ninguna clase de problematizacin de estas

fuentes. Puede decirse que para los historiadores de esta tradicin las fuentes se

encontraban sumidas en un letargo, conteniendo toda la informacin cuya nica

posibilidad de ver la luz consista en el trabajo de ordenamiento y reproduccin del

historiador.

Sin embargo, sobre este tipo de historia, en nuestro papel de historiadores, no

podemos incurrir en el grave error de someterla a juicios de condenamiento debido a

que, aun en nuestra tarea, debemos entenderla en cuanto al hecho que corresponde a
condiciones histricas, especficamente polticas y sociales, que requeran el

surgimiento y desarrollo de este tipo de historia. Adems que, como veremos en este

breve ensayo, tanto la historia tradicional como la historia desde abajo comprenden

ambas una lgica similar que ser abordada aqu, y que ser nuestro objetivo principal,

mencionando tambin algunos otros aspectos relevantes que corresponden al

desarrollo de la historia desde abajo.

Como se dijo, la tradicin historicista estaba mediada por aspectos muy relevantes

de la poltica, como por ejemplo la importancia de las figuras pertenecientes a esta

esfera como gobernantes y militares. Eric Hobsbawn a este respecto sugiere que

hablemos de una funcin poltica de la historia. Dentro de este contexto, hablamos de

la segunda mitad del siglo XIX, la historia funcionaba como una herramienta de

reafirmacin del poder, el cual era de un carcter centralizado, y como tal no exista

una participacin activa de las clases bajas; obreros, campesinos, artesanos, etc. Esto

indica tambin, y determinaba, que la historia que se escribiera tuviera esta misma

caracterstica. Vemos entonces que exista una relacin de concordancia entre las

condiciones sociales y la escritura de la historia.

Partiendo de lo anterior, y teniendo en cuenta que ya entrado el siglo XX, la

participacin de las masas comenz a ser mucho ms frecuente, podemos entender

que el escenario ms propicio para el surgimiento de la historia desde abajo es el

correspondiente a la aparicin de los movimientos obreros, y por lo tanto este nuevo

enfoque historiogrfico se va a centrar de un modo significativo en aquellos

movimientos o momentos histricos del pasado en los que grandes masas de las

clases bajas, o individuos subalternos, adquieren una participacin importante en la


toma de decisiones. Esto, incluso con lo mencionado, en palabras de Hobsbawm en

Sobre Historia Desde Abajo no quiere decir:

que las masas estuvieran contentas ni que no fuera necesario tenerlas en cuenta.

Significa sencillamente que los trminos de la relacin estaban dispuestos de un modo

que garantizaba que el descontento no saldra de unos lmites aceptables, esto es, que

las actividades de los pobres normalmente no amenazaran el orden social. Asimismo,

en su mayor parte se situaban en un nivel inferior a aquel donde se desarrollaba la

poltica de la gente principal [] (p. 206)

De esto podemos deducir entonces que el surgimiento de la historia desde abajo

corresponde con el derrumbe de estos lmites de accin establecidos para las masas

populares, y que esta historia va a tener como objetivo principal el de interesarse por la

vida en el pasado de estos grupos, por el modo en cmo pensaban, cmo actuaban, y

en funcin de qu lo hacan, pues, citando a Jim Sharpe, antes de esto eran

concebidas como algo inaccesible o carente de importancia; no eran consideradas

como un problema histrico, sino como un problema gubernamental.

A raz de lo anterior cabe traer a colacin uno de los principales problemas tanto

de la historia desde abajo como de toda prctica historiogrfica, el del uso de las

fuentes. Como vemos, el inters por el estudio de las clases subalternas es una

tendencia ms bien moderna, y as mismo sucede con la documentacin o los archivos

del pasado; en realidad no existen muchos registros en los que se haya plasmado la

actividad de esta clase, dificultad que se agrava a medida que retrocedemos en el

tiempo. Ese aire de enorme condescendencia, como expresaba Thompson, es un

fenmeno de la posteridad, una actitud reciente de los historiadores que buscan


ampliar sus perspectivas, con la intencin de explorar las experiencias histricas de

las personas cuya existencia tan a menudo se ignora, se da por supuesta o se

menciona de pasada en la corriente principal de la historia.

A pesar de esto, es precisamente una de las tareas pertenecientes al oficio del

historiador la de poner a prueba su capacidad investigativa para poder identificar y

recolectar los diferentes vestigios que le sirvan como fuente para su trabajo. El

historiador que trate de hacer historia desde abajo debe ser consciente que la

informacin que va a hallar en las fuentes no va a ser informacin lista para ser

traspasada, sino que esta tiene que ser revelada, o como ya se dijo: identificada. Con

relacin a esto, en el mismo ensayo citado anteriormente, Eric Hobsbawn afirma:

La mayora de las fuentes correspondientes a la historia de los de abajo slo han

sido reconocidas como tales fuentes porque alguien ha hecho una pregunta y luego se

ha puesto a buscar desesperadamente la manera cualquier manera- de responder a

esta. No podemos ser positivistas y creer que las preguntas y las respuestas surgen de

modo natural del estudio material. Generalmente no hay material hasta despus de que

nuestras preguntas lo hayan revelado. (p. 208)

Y ms adelante, en trminos ms metafricos:

Gran parte de la historia de los de abajo es como el rastro del antiguo arado. Puede

parecer que desapareci para siempre con los hombres que araron el campo hace

muchos siglos. Pero todo fotgrafo areo sabe que, bajo cierta luz y desde cierto

ngulo, las sombras de los caballones y los surcos olvidados hace mucho tiempo

todava son visibles. (p. 212)


En esto consiste el papel participativo del historiador, este ejercicio debe consistir en

una interaccin entre este y las fuentes que encuentra, las cuales no lo son hasta que

l mismo descubre las posibles maneras de descifrar la informacin que contienen y

transformarla en conocimiento histrico. Por otra parte, este conocimiento, al menos en

el caso de la historia desde abajo, est mediado por un compromiso poltico, lo que

implica un retorno a lo que se haba dicho al principio sobre una funcin poltica de la

historia. As como quienes construan la historia tradicional positivista lo hacan con

evidentes intenciones de aseverar el fundamento poltico que encierra la prctica de la

escritura de la historia, al significar un modo de expansin y reafirmacin del poder,

ms o menos de este mismo gnero va a consistir el ejercicio de los investigadores de

la historia desde abajo, como lo deja claro Alejandro Estrella Gonzlez, al establecer la

relacin estrecha de Edward Thompson con la ideologa marxista, y como sta, en su

formacin acadmica fue un factor determinante a travs de su militancia para

desarrollarse como uno de los ms notables precursores de la historia desde abajo,

cuyos seguidores tambin adoptarn como compromiso decisivo para el modo en cmo

se interpreta y se escribe la historia:

Thompson formaliz determinadas posiciones polticas en un modelo abstracto con

legitimidad historiogrfica. La historia desde abajo, en clave thompsoniana, responde a

una genealoga donde elementos caractersticos del paradigma tradicional y de la

historia social Fabiana y radical se recombinaron con una particular concepcin del

marxismo []La historia desde abajo al menos en relacin con su contexto de

produccin- no puede desvincularse de dicha genealoga marxista, de la que Thompson

representa una trayectoria posible. (p.95)


La historia desde abajo revela entonces aspectos que la acercan a la tradicin

historicista en la medida que ambas constituyen una respuesta a las condiciones socio-

polticas en las que surgen. La prctica historiogrfica no puede ser entendida sin esta

relacin determinante. Esta respuesta se comprende ms que todo como un reflejo casi

exacto del modo en cmo se configuran las relaciones sociales de poder en

determinadas circunstancias polticas. Asimismo, la historia desde abajo significa una

apuesta en una sociedad en la que los individuos no pertenecientes a la clase alta

apenas estn siendo tomados en cuenta, pues esto slo sucede a partir de los mismos

movimientos emprendidos por estos grupos. Esto se evidencia tambin en las

condiciones del proceso investigativo; el historiador que ejerza este tipo de prctica

historiogrfica es un sujeto que pone a prueba su ingenio con el propsito de resolver

problemas que no estn anunciados a simple vista, sino que deben ser rastreados en el

mismo fondo de las huellas del pasado, para encontrar respuestas que yacen todava

en medios mucho ms oscuros.


Referencias Bibliogrficas:

Estrella, A. (2009) Las ambigedades de la historia desde abajo de E. P. Thompson:

las herramientas del historiador entre la forma, el compromiso poltico y las

disposiciones sociales. Signos Histricos, num. 22.

Hobsbawm, E. Sobre la Historia desde abajo.

Sharpe, J. (1993) Captulo 2, Historia desde abajo. En Formas de Hacer Historia.

Alianza.