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CRISIS DE LAS ECONOMAS REGIONALES

El combo de devaluacin recesiva, inflacin de costos y condiciones climticas adversas neutraliz


los escasos beneficios de la quita de retenciones a las exportaciones primarias y de la devaluacin.

La crisis de las economas regionales no es algo nuevo. Entre las variadas complejidades a las que
se enfrentan los diferentes entramados productivos, de mayor anclaje en el interior del pas, se
encuentran factores tributarios, cambiarios, de demanda externa, pero tambin institucionales, de
actividad interna y de polticas pblicas.

El abordaje de la problemtica por parte de presidenciables en 2015, implic grandilocuentes


discursos, amplia condescendencia en la retrica y promesas de soluciones rpidas una vez asumido
el poder. No obstante, una vez implementado el programa econmico del nuevo mandatario, su
intervencin se redujo a una mdica quita de retenciones y una devaluacin superior al 50 por
ciento.

Dada la existencia de cadenas de valor con esquemas de competencia muy dismiles a niveles
regionales, la aplicacin de un herramental urbi et orbi es evidentemente insuficiente para atacar
los problemas de ndole estructural. Ms en particular, el combo de devaluacin recesiva, inflacin
de costos y condiciones climticas adversas, termin rebalsando los escasos beneficios de la
acotada quita de retenciones a las exportaciones primarias y una mayor competitividad cambiaria.
Vale aclarar que ambas polticas favorecen sobradamente a los nichos exportadores y no derraman
hasta los productores y arrendatarios.

Para ilustrar un poco este contexto de la realidad sectorial, conviene analizar el caso de dos de las
economas regionales ms representativas, tanto por su escala como por su relevancia en la
creacin de puestos de trabajo y potencial de eslabonamiento hacia adelante. En primer lugar, la
actividad lctea, que present durante el 2016 una significativa baja en sus niveles de produccin
primaria, un descenso de la elaboracin de subproductos de la leche y una intensa cada en el
consumo domstico.

Este complejo escenario de la coyuntura lctea puede ser explicado a partir de una combinacin de
mltiples factores. En primer trmino, es posible enfatizar lo sucedido con el nuevo contexto
inflacionario nacional, particularmente desfavorable para el sector lcteo, dado el aumento en el
precio de los granos (ms que proporcional que la inflacin general) utilizados como insumo para
la alimentacin del ganado.

Como subproducto de la devaluacin de diciembre de 2015 y de la subsiguiente eliminacin de los


derechos de exportacin de la mayora de los cereales agrcolas, se produjo un desacople entre los
precios de venta de la produccin primaria hacia el entramado industrial y los costos productivos
del tambo.

El aumento en los insumos de la produccin primaria redund en una cada de la rentabilidad, ya


que la suba de costos no pudo ser trasladada ntegramente a la industria, dada la baja poder de
fijacin de precios de este estrato de la cadena. Con esto, la cada en la produccin del 2016 (-14,2
por ciento interanual) fue la ms pronunciada de desde 1970. Adems, en 2016 se produjo una baja
significativa en el consumo de leche. Se consumieron casi 6 litros menos de leche pasteurizada por
persona (interanualmente). En porcentaje, la baja en el consumo supera el 25 por ciento. En cuanto
al consumo per cpita de leche pasteurizada, se ubic en niveles exiguos en trminos histricos,
siendo incluso ms bajo que el vigente en el perodo de la crisis econmica del 2001/2002.

Por su parte, el comercio exterior se desplom como consecuencia de una disminucin interanual
en las exportaciones lcteas cercana al 40 por ciento. Las exportaciones de leche y derivados
totalizaron 712 millones de dlares, cifra menor a los 1173 millones exportados durante el 2015.

Otro sector muy castigado por la evolucin de la economa es el complejo frutcola. En particular,
los productores de peras y manzanas del Alto Valle de Ro Negro y de Neuqun. Ocurre que en los
ltimos aos se perdieron mercados de exportacin, mientras que en 2016 el consumo interno y la
industria de transformacin primaria presentaron un marcado deterioro. Todo esto, adems, se
encuentra traspasado por un fenmeno estructural de inequidad al interior de la cadena de valor
frutcola.

Este fenmeno, que se repite en ms de una economa regional, tiene que ver con una estructura de
mercado en la que confluyen un nmero muy alto de productores de poca escala, un nmero menor
de empacadoras, conservadoras e industrias de transformacin, y por ltimo un nmero mucho ms
reducido de comercializadoras y exportadoras. En esta dinmica, la posibilidad de fijacin de
precio recae sobre el ltimo eslabn de la cadena, derivando en la compresin de los mrgenes de
rentabilidad para los agricultores de frutas de pepitas. Es as que la produccin de peras y manzanas
en 2016 fue la peor de los ltimos 10 aos y un 15,5 por ciento menor al promedio de la ltima
dcada. En cambio, el resto de los competidores directos de la produccin nacional aumentaron un
5 por ciento su oferta en el mismo perodo. En materia de exportaciones, se comerciaron un 9,6 por
ciento menos de frutas en 2016. Alguna de las mermas ms significativas de las economas
regionales son las ventas de ciruelas de San Juan (-96,4%), duraznos de Neuqun (-73,2%), peras
de Mendoza (-46,7%) y manzanas de Ro Negro (-18,2%). Tambin aumentaron las importaciones,
ya que desde un 2015 de compras al exterior virtualmente nulas, se pas a importar ms de 4000
toneladas de frutas de carozos y pepitas en 2016.

En un contexto internacional con excedentes de oferta y pases competidores con estructuras de


costos ms competitivas y con un rol del Estado que favorece el sostenimiento y fortalecimiento de
la cadena de valor y de las capacidades, es acuciante la aplicacin de programas de sostenimiento
de las economas regionales por medio de subsidios directos, mecanismos de precio sostn y
recomposicin de los mrgenes de rentabilidad a productores. En otro caso, en algunos aos nuestra
produccin puede ser desplazada por pases con polticas activas de fomento o simplemente por
aquellos de salarios ms bajos, y precios contra los que no se podr competir.

* Universidad Nacional de Avellaneda (Undav) e integrantes de EPPA.