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O moderno comrcio: escalas mercantis, instituies e agentes ultramarinos no

sculo XVIII.

Ao analisarmos o comrcio dos principais produtos da pauta de exportao de


uma regio do Brasil no sculo XVIII, constatamos que o comrcio colonial
conforma-se diante de escalas mercantis distintas (regional, atlntico e global),
regulado por instituies variadas que modificam suas regras ao sabor dos
interesses privados e do prprio Rei e operado, em grande medida, por agentes
mercantis localizados em diversas praas, com diferentes papis institucionais
em cada negcio. O moderno comrcio que desde o sculo XVI adensava as
mudanas com o acesso a produtos e negociantes das quatro partes do mundo,
ganha notoriedade quando descortinamos o comrcio do acar, do pau-brasil e
dos couros do Norte do Estado do Brasil, a partir do registro privado de trs
sociedades mercantis distintas e das muitas instituies reguladoras do
comrcio envolvidas.

Questes introdutrias

O Norte do Estado do Brasil o espao

Essa tese visa apresentar os resultados de nossa pesquisa sobre o processo de


conformao do Norte do Estado do Brasil em uma regio colonial, analisando a
dinmica mercantil a partir de seus principais produtos de exportao, durante o
sculo XVIII, antes e durante o funcionamento da Companhia Geral de Pernambuco e
Paraba.
Partiremos da definio de regio colonial apresentada por Ilmar Mattos em
O tempo Saquarema. Para o autor, a regio no deve ser reduzida a determinados
limites administrativos, como o das Capitanias. Acrescenta ainda que a regio no
deve ter tambm como referncia apenas a distribuio de seus habitantes em um
dado territrio, pois no o fato de um grupo de pessoas habitar o mesmo territrio
que determina o mesmo estabelecimento de uma rede de relaes sociais e o
desenvolvimento de uma conscincia comum de pertencer a um mesmo mundo,
embora seja certo que uma regio no prescinde de uma base territorial. Com
Mattos, somos desafiados a pensar a regio como uma construo que se efetua a
partir da vida social dos homens, dos processos adaptativos e associativos que vivem,
alm das formas de conscincia social que lhes correspondem1, um tema caro aos

1 Ilmar Rohloff Mattos. O Tempo Saquarema. So Paulo: HUCITEC, 1987, p. 24-25.


debates da geografia contempornea, sobretudo do gegrafo Milton Santos 2 e at
mesmo de discusses anteriores, como o caso dos historiadores ligados aos
Annales3.
Portanto, entendemos que o Norte do Estado do Brasil enquanto regio
colonial, s pode ser apreendido na interface entre as perspectivas conceituais de
espao econmico 4 e espao poltico 5 , tendo como centro um ncleo urbano que
conjuga as funes de praa mercantil e de centro poltico-administrativo.
Adam Smith resumiu, em 1776, o problema sobre o comrcio direto e indireto
da seguinte forma: um comrcio externo direto para consumo interno sempre mais
vantajoso do que um comrcio externo por vias indiretas. Isso porque para trazer ao
mercado interno os bens estrangeiros, requer-se um capital muito menor em se
tratando de comrcio externo direto do que de comrcio externo indireto6. Essas
mesmas questes tambm estiverem presentes no processo colonizador na Amrica
espanhola, como chamou ateno Rugiero Romano sobre os nveis de encarecimento

2 De acordo com Milton Santos, todos os recortes e apropriaes de categorias que dialoguem com as teorias sobre
o espao, como a regio, por exemplo, devem partir do pressuposto que o espao, em si, j constitui-se de
elementos diferentes, hbridos, pois resultado da inseparabilidade entre sistemas de objetos e sistemas de
aes. Milton Santos. A natureza do espao. Tcnica e tempo. Razo e emoo. So Paulo: EDUSP, 2006, p. 56.
3 A ttulo de exemplo, citamos o historiador francs Jacques Revel. Ao se debruar sobre a Frana nas dcadas
anteriores ao fim do Antigo Regime, afirma que o reino um mosaico de particularidades imperfeitamente
reunidas e aglutinadas, encaminhando a discusso para uma premissa mais elaborada sobre a existncia da
regio enquanto realidade histrica, social e cultural. Jacques Revel. Do Antigo Regime ao Imprio: a
identidade regional, inevitvel e impensvel. In: ______. A inveno da sociedade. Lisboa: DIFEL, 1989, p. 159-
180. Citaes p. 162; 166.
4 Para as definies utilizadas sobre espao econmico, ver: Jacques-R. Boudeville. Les Espaces conomiques.
Paris: Presses Universitaires de France, 1970, p. 7-28 e algumas pginas especficas sobre o caso do Brasil.
Utilizamos tambm as definies de Immanuel Wallerstein, notadamente as questes em torno da economia-
mundo podendo ser investigada a partir de recortes espaciais desse prprio espao econmico e a criao do
sistema-mundo moderno. Immanuel Wallerstein. Espao Econmico. In: Romano Rugierro. (Org.). Enciclopdia
Einaldi. Vol. 07. Porto: IN/CM, 1984, p. 216-225. Ver tambm as definies daquilo que Franois Perroux
convencionou de "sociedade negociante" e sua relao com o Estado e as instituies em Economia e Sociedade.
So Paulo: Livraria Duas Cidades, 1961, p. 11-30. Para 'espao econmico colonial' ver Carlos Sempat
Assadourian. El sistema de la economia colonial. Mercado interno, regiones y espao economico. Lima: Instituto
de Estudios Peruanos, 1982, notadamente as pginas 109-134.
5 Para as definies utilizadas sobre espao politico, ver as anlises de Henry Lefebvre, para quem o espao
depende de interesses divergentes e de grupos diversos que, no entanto, encontram uma unidade no Estado, e,
portanto, o espao foi formado, modelado a partir de elementos histricos ou naturais, mas politicamente. uma
representao literalmente povoada de ideologia. Henri Lefebvre. Espao e poltica. Belo Horizonte: Ed.
UFMG, 2008, p. 53 e 62; sobre os jogos dos poderes em diversas escalas e dimenses espaciais que pautam as
disputas no espao poltico, ver Pierre Bourdieu. As estruturas sociais da economia. Porto: Campo das Letras,
2006, p. 171-189 e uma ampla discusso sobre a razo do Estado, os processos de adaptao e disputa dos
indivduos na conformao do espao poltico, ver: Michel Foucault. Segurana, territrio, populao. So Paulo:
Martins Fontes, 2008.
6Adam Smith. A Riqueza das Naes. Investigao sobre sua natureza e suas causas. (1 ed. 1776). Vol. 02, Livro
04. So Paulo: Abril Cultural, 1983, p. 41.
de produtos no comrcio interno do Mxico setecentista. Como se percebe em um
relato de 1812 ao ter afirmado que todo o opulento reino do Mxico e as vastssimas
Provncias Internas, no h mais porto livre que o de Veracruz: ali existe o
monoplio mais escandaloso de todos os efeitos da Europa. Isso porque os efeitos
europeus j vem para Cdiz de segunda mo, em Veracruz de terceira, no Mxico,
Quertaro ou Zacatecas de quarta; na feira de Saltillo, de onde se repartem cada ano
para o interior das provncias de quinta, e em cada lugar a partir dela, a distncia de
300 e tambm de 500 lguas de Veracruz, de sexta7. Ruggiero Romano classificou
esse comrcio direto dos portos de Veracruz e Cdiz e o comrcio de efeitos europeus
indireto nas provncia internas como um monoplio baseado na tirania das
distncias.
A quase inexistncia de comrcio direto entre as demais capitanias do Norte
do Estado do Brasil com Lisboa obrigou que os fluxos mercantis do conjunto da
regio fossem dirigidos para o Recife, consolidando um comrcio indireto. Nesse
sentido, o problema do comrcio direto e indireto tocava duas questes igualmente
relevante. Primeiro, todos os negociantes partiam do pressuposto que o comrcio
direto era o mais vantajoso para os seus negcios. Segundo, o estabelecimento do
exclusivo metropolitano impedia que os negociantes realizassem suas operaes
mercantis diretamente com o comprador se no fosse atravs dos portos portugueses
e, num segundo nvel, os negociantes e compradores do Norte do Estado do Brasil
realizavam seus negcios por Recife e no diretamente com Lisboa ou Porto. Dessa
forma, o que essa tese procura demonstrar que, apoiando-se no exclusivo
metropolitano, os negociantes da praa mercantil do Recife exerceram um monoplio
indireto ou um segundo monoplio sobre toda a regio.
Esse tese tm, portanto, como ponto de partida a insero dos territrios
adjacentes a Capitania de Pernambuco dentro das estruturas e processos da expanso
colonial portuguesa, conjugado como as dinmica prprias que caracterizaram a
conformao dessa regio no sculo XVIII. Ou seja, embora o processo colonizador
venha sendo empreendido desde o sculo XVI, partimos do pressuposto que a
expanso para os sertes ocorrida nas ltimas dcadas do sculo XVII e primeiras do
XVIII, permitiu uma maior integrao litoral/serto encerrando o processo de

7Ruggiero Romano. Moneda, seudomonedas y circulacin monetaria en las economas de Mxico. Cidade do
Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1998, p. 84.
formao da regio colonial. Essa regio colonial, o Norte do Estado do Brasil,
portanto, analisada aqui como uma conformao regional de limites econmicos e
polticos, que abarcava os territrios de Alagoas e Capitanias de Pernambuco,
Itamarac, Paraba, Rio Grande do Norte e Cear.
Levando em considerao o tema central e suas proposies, formulamos a
seguinte hiptese de pesquisa:
1. O processo de conquista e colonizao dos territrios ao norte do Rio So
Francisco, que foi concludo no sculo XVIII, permitiu a conformao de uma regio
colonial, consolidando a hegemonia de Pernambuco sobre as demais capitanias.
2. Tal hegemonia se expressava politicamente na preeminncia do Governo de
Pernambuco sobre os demais e economicamente no domnio exercido pelo grupo
mercantil do Recife, que ao controlar o comrcio com Portugal, estabelecendo um
monoplio indireto sobre a toda a regio colonial, apropriou parte dos ganhos
gerados pelo Sistema Colonial em detrimento dos produtores e dos pequenos
mercadores locais.
3. A criao da Companhia Geral de Pernambuco e Paraba em 1759, foi na
prtica a tentativa de transferir os lucros do monoplio indireto tanto para os
acionista da Companhia, como, indiretamente, para a metrpole.

II Para alm da fragmentao territorial: a regio colonial como ponto de partida


o espao

A historiografia brasileira do perodo colonial pouco valorizou objetos de


pesquisa que tivessem como recorte espacial uma determinada regio da Amrica
portuguesa, realidade bem diferente da produo latino americana. A questo da
regio colonial e seus pressupostos de anlise ganham contribuies com os inmeros
estudos j realizados sobre a Amrica espanhola entre os sculos XVI a XVIII, como
o caso do Peru e as regies de Crdoba e Tucumn; do Mxico e a regio de
Guadalajara e o Bajo; Argentina e o entorno de Buenos Aires; o Chile e as regies de
Santiago, La Serena e Concepcin; Colmbia e o papel de Nueva Granada e muitos
outras regies 8 . Muitas das questes tericas e conceituais aqui trabalhadas so

8 Carlos Sempat Assadourian. El sistema de la economa colonial. Mercado interno, regiones y espacio
economico. Lima: Instituto de Estudos Peruanos, 1982; Eric Van Young. La ciudad y el campo en el Mxico del
siglo XVIII. La economia rural de la regin de Guadalajara, 1675-1820. Mxico: Fondo de Cultura Econmica,
1989. (1 ed. em ingls 1981); John Tutino. Making a New World. Foundation capitalism in the Bajo and Spanish
tributadas as pesquisas do historiador equatoriano e professor em El Colegio de
Mxico, Manuel Min Grijalva e do geografo brasileiro Carlos Walter Porto-
Gonalves9.
Nossa proposio para essa questo que muitos dos vcios interpretativos dos
Institutos Histricos e Geogrficos dos sculos XIX e XX ainda tenham peso sobre os
tipos de pesquisas histricas, sobretudo nas chamadas histrias estaduais, que
acabam sendo circunscritas s provncias e capitanias que deram origem aos atuais
estados da federao. Por outro lado, a importante expanso dos programas de ps-
graduao das universidades federais brasileiras, contribuiu para o significativo
aumento da produo de teses e dissertaes, mas que muitas vezes sofrem tambm
desse vcio de pensar a colnia a partir das fronteiras estaduais vigentes. Alm das
questes geogrficas, tambm contribui para essa diviso, costumeira e presa muitas
vezes aos limites fronteirios entre as capitanias nos estudos histricos, a organizao
das fontes documentais cujos os repositrios obedecem essa diviso, como o caso
do Arquivo Histrico Ultramarino, em Portugal.
Tambm no deixamos de acreditar na influncia de alguns aspectos da atual
historiografia portuguesa sobre a historiografia brasileira, como o caso, por
exemplo, dos trabalhos de Antnio Manuel Hespanha, que tem se dedicado ao tema
das Freguesias, Conselhos e Vilas durante a Idade Moderna em Portugal, ao contrrio,
por exemplo, das pesquisas com recortes espaciais em torno de uma regio, com foi o
trabalho pioneiro de Joaquim Romero Magalhes 10 . Dada a diminuta dimenso
territorial de Portugal e a prpria organizao concelhia e municipal do seu territrio,
as bases espaciais de anlise em alguma medida partem dos municpios, vilas e
freguesias, o que tem gerado um modismo nas produes histricas de um pas de
dimenses continentais, como o caso do Brasil.

North America. Durhan: Duke University, 2011; Alejandro Rofman. Redefinicin del elemento clave del anlisis
espacial: la rgion. In: ______. Desigualdades regionales y concentracin econmica. El caso argentino. Buenos
Aires: Ediciones Siap-Planteos, 1974; Marcello Carmagnani. Les mcanismes de la vie conomique dans une
socit coloniale: le Chili (1680-1830). Paris: SEVPEN/cole Pratique des Hautes tudes VI Section Centre de
Recherches Historiques, 1973 e Munoz Rodriguez, Edwin Alexander; Torres Moreno, James Vladimir. La funcion
de Santafe en los sistemas de intercambio en la Nueva Granada a fines del siglo XVIII. Fronteras de la Historia,
vol. 18, num. 1, 2013, pp. 165-210.
9 Manuel Mio Grijalva. ?Existe la historia regional?. Historia Mexicana, vol. LI, nm. 04, abr.-jun., 2002, p. 867-
897 e Carlos Walter Porto-Gonalves. Territorialidades y lucha por el territorio en Amrica Latina. Geografa de
los movimientos sociales en Amrica Latina. Lima: UGI, 2013.
10Antnio Manuel Hespanha. As vsperas do Leviathan. Coimbra: Almedina, 1994 e Joaquim Romero Magalhes.
O Algarve econmico. 1600-1773. Lisboa: Editorial Estampa, 1993. (1 ed. 1988).
O processo colonizador e as dinmicas a ele inerentes primavam pela insero
desses territrios do Novo Mundo no mercado europeu, portanto, no possvel
pensar a regio dissociada dessa conexo mais ampla. Assim como a regio no um
dado natural, mas uma conformao artificial, que em grande medida, foi produzida
pelos recortes econmicos e polticos estabelecidos pelo processo histrico. Ao longo
dos captulos ser demonstrado que a navegao mercantil e o giro do capital
extrapolam qualquer tentativa de circunscrever limites para a insero do Norte do
Estado do Brasil no processo crescente de mundializao promovido pelo comrcio
de longa distncia e os capitais (numerrio, mercadoria e crdito) envolvidos.

Portos, navegao, frotas, comrcio ultramarino, alfandegas

O domnio sobre o oceano Atlntico e suas dificuldades de navegao foram


um dos desafios dos navegantes portugueses desde o sculo XV. Ao passo que se
estabeleceram rotas seguras, o Atlntico que margeia o Norte do Estado do Brasil
deixou de ser um lugar de passagem para se tornar um espao colonial contguo ao
territrio afinal, a extrema disperso geogrfica era uma caracterstica central do
imprio martimo portugus. A combinao de uma navegao que aproveitava o
regime de ventos e as correntes ocenicas do Atlntico norte e a equatoriais e um
calendrio quase que regular de sadas e entradas das frotas entre o Tejo e o Recife,
efetivou ao longo dos sculos uma rota segura entre o Norte do Estado do Brasil e a
Europa. Aos poucos, outras rotas atlnticas foram se desenhando, como o caso da
rota negreira de Angola. Um mundo em movimento, que inclua cada vez mais o
Norte do Estado do Brasil11.
Foi atravs do Atlntico que os portugueses conduziram mercadorias
europeias para o porto do Recife, mas foi tambm por esse mesmo oceano que
transitaram agentes mercantis, informaes sobre preos e moedas, livros contbeis,

11Charles Boxer. O imprio martimo portugus, 1415-1825. So Paulo: Companhia das Letras, 2002, p, 66; A. J.
R. Russell-Wood. Um mundo em movimento. Os portugueses na frica, sia e Amrica (1415-1808). Lisboa:
Difel, 1998, p. 52-55; Frdric Mauro. Portugal, o Brasil e o Atlntico (1570-1670). Vol. 01. Lisboa: Editorial
Estampa, 1989, p. 147 e vol. 02, p. 254; Vitorino Magalhes Godinho. Os descobrimentos e a economia mundial.
Vol. 03. Lisboa: Editorial Presena, 1963, p. 43-53; Valentim Alexandre. Os sentidos do Imprio. Questo
nacional e questo colonial na crise do Antigo Regime portugus. Porto: Afrontamentos, 1993, p. 810-811 e
Francisco Bethencourt; Diogo Ramada Curto. (Dir.). A expanso martima portuguesa, 1400-1800. Lisboa:
Edies 70, 2010, p. 4-42. Sobre questes terico conceituais da chamada Atlantic History, ver: Bernard Bailyn.
Atlantic History. Concept and contours. Cambridge: HUP, 2006, p. 66-111.
letras de crdito, objetos de valor e tecnologias de navegao. Como resultado da
produo colonial e pagamento pelas importaes, os portugueses fizeram circular
acar, pau-brasil e couros oriundos do Norte do Estado do Brasil, num mercado cada
vez mais globalizado pelas relaes de consumo e crdito, a partir dos portos de
Lisboa e Porto, principalmente.
A Amrica representou para a Europa um mercado novo e mais vasto, com
produtos e matrias-primas em abundncia. Uma inovao cientfica, como madeiras
diferentes para tinturaria e drogas exticas, ou mesmo um aproveitamento econmico
para algum tipo de matria-prima, gerou uma inveno tcnica na Europa, e at na
Amrica para extrao e produo e, consequentemente, um novo produto entrava nos
circuitos europeus que acabava beneficiando esse continente, por produzir com as
matrias-primas da Amrica uma nova manufatura. Com acesso ao mercado
produtivo e extrativista em primeira mo do Novo Mundo, baseado numa estrutura
produtiva escravista que a cada novo produto explorado empregava mais levas de
braos humanos africanos, a Europa realizou aquilo que Braudel chamou de
colonizao comercial 12
, engendrada por instituies e estruturas polticas
europeias.
Chegando a essa formulao e partindo dela que agora estabelecemos o
prximo problema relacionado a hiptese de pesquisa: se de fato o comrcio foi o
nervo da colonizao do Antigo Regime, como afirmou Fernando Novais, ento foi
o regime do comrcio entre metrpoles e colnias que possibilitou a ligao do
Norte do Estado do Brasil ao mundo Atlntico e sua insero nas rotas globais de
produtos e negcios. Se o Norte do Estado do Brasil produto da colonizao
comercial, ento no comrcio externo e no mercado Atlntico que passaremos a
analisar a regio colonial, sendo justamente no desenvolvimento econmico dessa
regio que se ampliar a explorao colonial, mas que em contrapartida, passar a ser

12 Fernando Novais. Portugal e Brasil na crise do Antigo Sistema Colonial (1777-1808). 9 ed. So Paulo:
HUCITEC, 2011, p. 33-43; Frdric Mauro. A Amrica e a Civilizao Ocidental: uma avaliao. In: Francisca L.
N. de Azevedo; John Manuel Monteiro. (Org.). Razes da Amrica Latina. Rio de Janeiro/So Paulo: Expresso e
Cultura/EDUSP, 1996, p. 134-135; Kenneth Pomeranz. A grande divergncia: a China, a Europa e a construo da
economia mundial moderna. Lisboa: Edies 70, 2013, p. 41; Fernand Braudel. Civilizao material, economia e
capitalismo sculos XV-XVIII. Vol. 02: os Jogos das Trocas. So Paulo: Martins Fontes, 2009, p. 182; A. J. R.
Russell-Wood. Padres de colonizao no Imprio Portugus, 1400-1800. In: Francisco Bethencourt; Diogo
Ramada Curto. (Dir.). A expanso martima portuguesa, 1400-1800. Lisboa: Edies 70, 2010, p. 171-206; Luiz
Felipe de Alencastro. O trato dos viventes. Formao do Brasil no Atlntico sul. So Paulo: Companhia das Letras,
2000, p. 41-43, Jack Goldstone. A histria global da ascenso do Ocidente. 1500-1850. Lisboa: Edies 70, 2010,
p. 191-216 e Giuseppe Marcocci. A conscincia de um Imprio. Portugal e o seu mundo (scs. XV-XVII).
Coimbra: Coimbra UP, 2012, p. 77-78.
um terreno frtil para se manifestar oposies de interesse entre os colonos e a
metrpole, afinal, no era possvel explorar a colnia sem, de certo modo,
desenvolv-la 13. Nesse sentido, a histria atlntica narrada aqui a partir do Norte do
Estado do Brasil uma histria global da colonizao e da expanso europia no
Novo Mundo e que, portanto, trata das relaes econmicas e polticas impostas pela
colonizao portuguesa para a formao e manuteno de um sistema de explorao
no Norte do Estado do Brasil14.

O problema das escalas mercantis

Desde o incio da ocupao do territrio os portugueses buscaram ocupar as


reas que ofereciam melhores condies geogrficas, tanto para segurana frente aos
ataques indgenas, como para proteo dos navios. Os primeiros ncleos urbanos
foram erguidos prximo dos melhores portos dessas reas. Com a expanso das
atividades econmicas para reas mais afastadas buscou-se resolver o problema do
transporte aproveitando-se dos rios, que se tornaram verdadeiras estradas para o
escoamento da produo at os grandes portos (Recife, Salvador e Rio de Janeiro) que
praticamente monopolizavam o comrcio com Portugal.
Conduzindo, inicialmente, pau-brasil e acar, a partir de uma navegao
curta com pequenas embarcaes, esses simples ancoradouros e pequenos portos
conectavam feitorias e engenhos aos portos de movimentao externa. No sculo
XVIII, com o adensamento do comrcio sertanejo, aproveitaram-se os braos dos rios
que adentravam o interior do continente, formando no litoral outros pequenos portos
do serto, transportando drogas, couros e algodo aos portos de martimos. Esses

13
Fernando Novais. Portugal e Brasil na crise do Antigo Sistema Colonial (1777-1808). 9 ed. So Paulo:
HUCITEC, 2011, p. 72 e 142.
14 Efetivamente, ao se transitar do comrcio para a colonizao, passava-se da comercializao de bens
produzidos por sociedades j estabelecidas para a produo de mercadorias e montagem de uma sociedade nova.
Engajava-se assim, a ocupao, povoamento e valorizao de novas reas, e sua integrao nas linhas da
economia europeia. A explorao ultrapassava dessa forma o mbito da circulao de mercadorias, para
promover a implantao de economias complementares extra-europeias, isto , atingia propriamente a rbita da
produo. Fernando Novais. Portugal e Brasil na crise do Antigo Sistema Colonial (1777-1808). 9 ed. So Paulo:
HUCITEC, 2011, p. 68. Insurjo-me, desde logo, contra qualquer explicao da indstria brasileira que, como
indica Caio Prado, no considere suas curiosas origens, afirmou Fernand Braudel. No Brasil: dois livros de Caio
Prado Jnior. Praga: estudos marxistas, vol. 8. So Paulo: HUCITEC, 1999, p. 136. Ver tb: Frdric Mauro.
Expanso Europeia (1600-1870). So Paulo: EDUSP, 1980, p. 285-292.
pequenos portos, onde partiam ou chegavam embarcaes pequenas e mdias,
convencionamos como Portos Continentais.
Portos continentais, portanto, so pequenos trechos de terra junto ao mar ou
rios distribudos pela poro continental do Norte do Estado do Brasil que possuem
profundidade para atracar pequenas e mdias embarcaes. Essas embarcaes podem
realizar uma navegao fluvial e martima direto das unidades produtivas ou ligadas
as rotas terrestres mais convenientes ao porto do Recife a partir de canoas, balsas,
lanchas ou jangadas, ou realizar uma navegao de cabotagem mais longa, aportando
em outros portos continentais ao longo da costa a partir das sumacas. O que
convencionamos chamar de porto continental tambm contempla uma rea de carga e
descarga fluvial de simples propores que exerce essa funo numa dada poca do
ano (escoamento da produo dos engenhos) e por questes diversas pode deixar de
exercer esse papel, como por exemplo, o assoreamento da rea ou mesmo o cessar da
produo daquele engenho a que est conectado.
Como j havia afirmado Evaldo Cabral de Mello, a cabotagem recifense
adotou assim um modelo dual em que a embarcao dominante de porte mdio, como
outrora o caravelo e depois a sumaca, convivia com os pequenos barcos de origem
portuguesa e nativa15. O que caracterizou esses portos que coadunarem, no mesmo
espao, ausncia de estrutura alfandegaria ou simples casa de arrecadao para o
comrcio externo, arranjos porturios limitados para pequenas e mdias embarcaes
e ausncia de rotas de navegao direta para Portugal.
Por outro lado, durante todo o perodo colonial manteve-se uma estrutura
porturia de externalidade a partir de grandes portos, como o caso de Recife. No
sculo XVIII, esse porto munido de instituies reguladoras do comrcio externo
como alfndega e, a partir da segunda metade do XVIII, tambm da Mesa de
Inspeo, alm de condies porturias adequadas ao ancoradouro de grandes
embarcaes manteve rotas mercantes no mundo atlntico. O porto de Recife
recebia pequenas embarcaes oriundas dos portos continentais; alm de naus das
frotas, embarcaes que viajavam soltas e negreiros da escravatura da frica, num
comrcio martimo que ligava o Norte do Estado do Brasil ao mundo atlntico. Por
essas caractersticas, consideramos o porto de Recife como Porto Atlntico.

15 Evaldo Cabral de Mello. Um imenso Portugal. Histria e historiografia. So Paulo: Editora 34, 2002, p. 197.
Porto Atlntico, portanto, uma larga faixa de terra localizada na confluncia
e s margens dos atuais rios Capibaribe e Beberibe que desguam no oceano
Atlntico, com profundidade suficiente para naus de grande porte e protegido por
guas abrigadas para seguro ancoradouro. Essas embarcaes realizaram navegaes
diretas entre a Europa e tambm a frica, partindo ou chegando do porto do Recife.
Alm disso, o porto atlntico o ponto de conexo com os demais portos continentais
do Norte do Estado do Brasil. O que caracteriza Recife como o nico porto atlntico
do Norte do Estado do Brasil foi, conjugar, no mesmo espao, complexo sistema
alfandegrio para comrcio externo, excelente estrutura porturia para naus de grande
porte e rotas de navegao direta para Portugal e portos do continente africano.
Diferente do regime de portos nicos implantado desde no incio do sculo
XVI na Amrica espanhola, permitindo o funcionamento e a natureza do sistema
colonial e garantindo o trfico ultramarino nas mos do grupo mercantil castelhano a
partir de Sevilha e dos negcios da Casa de la Contratacin16, o que convencionamos
de regime de portos atlnticos passa a figurar na Amrica portuguesa noutro contexto.
Ao passo que se consolidavam as frotas, firmava-se o escoamento por terra, rios e
cabotagem martima dos portos continentais aos portos atlnticos em que as frotas
aportavam, sendo o porto de Recife o ancoradouro das frotas do Norte do Estado do
Brasil.
De caractersticas diferentes era o movimento dos portos de Portugal que, por
sua vez, mantinha conexo regular e permitida com o porto atlntico de Recife. O
Porto Global de Lisboa, por exemplo, possua rotas de navegao com diversas partes
do mundo, desde o Atlntico ao Pacfico. Os produtos oriundos do Norte do Estado
do Brasil, via porto do Recife, eram desembarcados em Lisboa ou Porto, sobretudo,
mas tambm Viana, Faro e outros, que seguiam em partes para outros mercados de
propores igualmente globais. Foi assim com o mercado de corantes (pau-brasil),
acar, couro e algodo. No movimento contrrio, era tambm atravs desses portos
que chegavam ao Recife e depois seguiam em pequenas embarcaes: tecidos, louas,

16 Clarence Henry Karing. Trade and naviagtion betwenn Spain and the Indies. London: Harvard University Press,
1918, p. 4-20; Para os processos de mudana do regime de portos nicos no sculo XVIII espanhol ver: Josep M.
Delgado Ribas. Dinmicas imperiales 1650-1796. Espaa, Amrica y Europa en el cambio institucional del
sistema colonial espaol. Barcelona: Bellaterra, 2007, p. 45-101. Sobre a Casa de la Contratacin ver os estudos
contidos em Antonio Acosta Rodrguez et all. (Coor.). La Casa de la Contratacin y la navegacion entre Espaa y
las Indias. Sevilla: Universidad de Sevilla, 2003, notadamente o texto de Antonio Miguel Bernal nas pginas 129 a
160. Para uma rpida viso do sistema de portos nicos entre as possesses espanholas e o porto de Sevilha, ver:
Fernando Novais. Aproximaes. Estudos de Histria e Historiografia. So Paulo: Cosac Naify, 2005, p. 52-53.
ferragens e um sem-nmero de produtos europeus. Como j havia sido discutido por
John Russel-Wood, defendemos que o status de cada porto exerceria algum impacto
sobre sua administrao e sociedade, desde a prpria praa mercantil a que estava o
porto conjugada, at mesmo hinterland a que o porto estava relacionada17.

Um porto e uma cidade atlntica

A vasta historiografia mundial sobre as cidades martimas tem dado destaque,


nos ltimos anos, pelo menos, aos estudos que analisem a formao de verdadeiras
comunidades porturias envoltas por uma cidade, sob aspectos diversos. De acordo
com Agustn Ravina, los puertos e ciudades porturias tuverion un doble papel en
este terreno: ncleos importadores de matrias primas para el crecimiento
econmico de su hinterland y reas manufactureras en s misma 18. o caso de
Recife que desde o sculo XVI e, sobretudo, ps 1711, foi paulatinamente exercendo
a funo de porto de interligao (gateway) com uma regio (hinterland). Essa intensa
e arraigada conexo da regio com o porto de Recife, seu comrcio e trfico
martimo, adveio de uma longa transformao histrica iniciada desde o sculo XVI e
acabou constituindo intensas redes mercantis e compostas de escalas mais ou menos
distantes. A maior parte do seu trfico ocenico no setecentos esteve relacionado aos
portos lusitanos de Lisboa e Porto, mas tambm foi realizado navegao direta para a
costa da frica, alm de escalas para navegaes na sia e a prpria costa da
Amrica portuguesa, do Amazonas a regio platina. O porto atesta sua importncia
pelo movimento e a existncia de rotas que interligam os complexos sociais-
econmicos s variadas regies do globo, como afirmou Vitorino Magalhes

17John Russel-Wood. Portos do Brasil colonial. In: _____. Histrias do Atlntico portugus. So Paulo: UNESP,
2014, p. 173.
18Agstin Guimer Ravina. Puertos y ciudades portuarias (Ss. XVI-XVIII): una aproximacin metodolgica. In:
Ins Amorin; Helena Osswald. (Org.). O litoral em Perspectiva Histrica (sc. XVI a XVIII). Porto, Instituto de
Histria Moderna, 2002, p. 300 e ______. Los puertos del vino en las islas del atlntico ibrico (siglos XVIII-
XIX). In: ActasPortos, escalas e ilhus no relacionamento entre o Ocidente e o Oriente, Vol. 01. Aores:
CNCDP/Universidade dos Aores, 2001, p. 587-604. 99. Para Braudel, o comrcio intercontinental pressupunha a
existncia de uma grande cidade mercantil, aberta ao exterior, dispondo de grandes capitais, e capaz de assumir
as responsabilidades e os riscos de empreendimentos desta envergadura. [] Embora sejam as suas clulas de
base, as aldeias martimas no bastam para criar uma regio economicamente ativa; necessitam do insubstituvel
complemento de uma grande cidade, capaz de fornecer os mastros, os panos para as velas, massame, alcatro,
cordame, capitais, e capaz de assegurar a existncia de mercadores, fretadores, seguradores e todos os outros
servios disponveis apenas nas grandes urbes. Fernand Braudel. O Mediterrneo e o Mundo mediterrnico na
poca de Felipe II. Vol. 01, p. 99; 168.
Godinho 19 , afinal todos os portos, por definio, se situam na encruzilhada dos
caminhos terrestres e martimos 20.
Reino tem porto, chamin tem fogo. Esse adgio portugus, provavelmente
anterior ao sculo XVII, ilustra e serve de metfora para a relevncia dos portos
enquanto formador dos espaos urbanos nas regies costeiras e como um dos aspectos
que concorreram na consolidao dos imprios coloniais ibricos 21 . Se o processo
colonizador esteve ligado diretamente relao entre comercializar mercadorias
metropolitanas para as colnias e extrair delas matrias primas para a metrpole,
ento o porto e seu movimento so relevantes temas de investigao, por que
conectam negcios, negociantes, embarcaes e as instituies mercantis,
notadamente, as alfandegas e as frotas. Alm disso era nas regies costeiras onde
assentavam-se as feitorias, fortificaes e as primeiras unidades produtivas.
Os efeitos dessas redes e mltiplas escalas de navegao mercantil
promoveram Recife a um tipo comum de cidades comerciais porturias pujantes e, em
maior ou menor medida, de escalas globais. Guardando as devidas propores, foi o
caminho seguido desde o sculo XVI e at antes, por comunidades porturias de
grande porte que podiam comportar centenas de embarcaes de um s vez no seu
esturio, como foram os portos asiticos de Malaca, den e Cambaia; Amsterd,
Anturpia e Sevilha; Lisboa, Londres e Hamburgo; Marselha, Livorno, Gnova e
Veneza, assim como Batavia, Canton e Nagasaki no mar da China analisadas por
Leonard Bluss, entre muitos outros exemplos 22 . Das rotas terrestres e martimas
nasceram cidades onde a vida era mais cosmopolita, onde os viajantes de longe se
19Vitorino Magalhes Godinho. Os descobrimentos e a economia mundial, vol. 04. Lisboa: Editorial Presena,
1983, p. 209.
20Frank Broeze. Brides of the Sea Reviseted. In: ______. (Edited by). Gateway of Asia. Port cities of Asia in the
13th 20th centuries. New York: Routledge, p. 1-18. 425. Como afirmou Braudel, as praas mercantis so os
motores decisivos da vida econmica: quebram a hostilidade do espao, lanam as grandes circulaes que,
velocidade permitida pela poca, triunfam custe o que custar sobre as distncias. Fernand Braudel. O
Mediterrneo e o Mundo mediterrnico na poca de Felipe II. Vol. 01, p. 355 e 485.
21Raphael Bluteau. Vocabulario portuguez & latino: aulico, anatomico, architectonico ... 8 v. Coimbra: Collegio
das Artes da Companhia de Jesus, 1712 1728, vol. 5, p. 634-637. Joo Cordeiro Pereira. Para a histria das
alfndegas em Portugal no incio do sculo XVI. Vila do Conde, organizao e movimento. Lisboa: UNL, 1983, p.
26
22Hassan Saleh Shilab. Aden in pre-Turkish times (1232-1538). The arabian entrept of the Western Asian Seas.
In: Frank Broeze. (Edited by). Gateway of Asia. Port cities of Asia in the 13th 20th centuries. New York:
Routledge, p. 17-31. Fernand Braudel. O Mediterrneo e o Mundo mediterrnico na poca de Felipe II. Vitorino
Magalhes Godinho. Os descobrimentos e a economia mundial, 4 vol. Leonard Bluss. Visible cities. Canton,
Nagasaki and Batavia and the Coming of the Americans. Cambridge: Harvard University Press, 2008. David
Ormond. The rise of commercial empires. England and the Netherlands in the Age of Mercantilism, 1650-1770.
Cambridge: Cambridge University Press, 2003.
reuniram para trocar os seus produtos e informaes, onde redes tnicas e mercantis
transacionais eram estabelecidas23. Cidade porturia situada pelos esturios dos rios
que atingiam o interior, assim tornou-se Recife durante os sculos XVI a XVIII. Essa
combinao de funes da cidade se amplificou, reunindo vantagens militares
comparativas ou defesa; centros de comrcio; manes para a colonizao; e parte da
presena imperial portuguesa, ao ponto de converter Recife em uma grande cidade
do Imprio portugus, tal como era Goa, Salvador ou Rio de Janeiro, as quais Russell-
Wodd classificou como centros multifuncionais24.

4 situaes distintas
O NEGCIO DO ACAR E AS SOCIEDADES MERCANTIS
Numerosos so os autores e variadas so as perspectivas que abordam e
problematizam o longo processo entre o plantio da cana e a produo do acar. Em
primeiro lugar, diz respeito produo da cana. Processo que no sculo XVIII , em
grande medida, baseado no trabalho escravo negro e no latifndio. Envolve etapas
como o preparo da terra, o plantio das mudas, a colheita e o transporte da cana para os
engenhos. Em segundo lugar o preparo do acar. Processo complexo e moderno,
envolvendo conhecimentos tcnicos especficos, trabalho escravo, explorao
predatria de matas para a extrao da lenha destinada queima e de madeira para a
produo das caixas e equipamentos para o aproveitamento da fora fluvial, roldanas,
prensas, vasos e tachos de ferro e olaria25. Envolve fases que vo desde a moagem da
cana, a cozedura do caldo, a purga, a secagem e o encaixotamento do acar.

23Ana Crespo Solana. (Org.). Comunidades transnacionacionales: colonias de mercaderes extranjeros en el


mundo atlntico (1500-1830). Madri: Ed. Doce Calles, 2010, p. 15-28. De acordo com Braudel, no existem rotas
sem as paragens necessrias: um porto, um ancoradouro pouco abrigado [...]. A maior parte das vezes, estas
paragens, estas moradas sem as quais no existem rotas vivas, so cidades, grandes paragens em direo s quais
todos se apressam e chegam com alegria. [] Rotas e cidades, cidades e rotas no passam de um nico
equipamento humano do espao. [] O destino do mar apenas se deve frequentemente ao triunfo de uma rota, de
uma cidade custa de outra rota, de outra cidade, mesmo no sculo XVI, em que tudo parece pertencer, mas
ainda no pertence, aos grandes Imprios e aos Estados territoriais. Fernand Braudel. O Mediterrneo e o
Mundo mediterrnico na poca de Felipe II. Vol. 01, p. 310-312.
24 A. J. R. Russell-Wood. Padres de colonizao no Imprio portugus, 1400-1800. In: Francisco Bethencourt;
Diogo Ramada Curto. (Dir.). A expanso maritima portuguesa, 1400-1800. Lisboa: Edies 70, 2010, p. 193. Ver:
______. Um mundo em movimento. Os portugueses na frica, sia e Amrica (1415-1808). Lisboa: Difel, 1998,
p. 45-91.

25Shawn W. Miller. Fuelwood in colonial Brazil. The economic and social consequences of fuel depletion for the
Bahian Recncavo, 1549-1820. Forest & Conservation History, vol. 38, n 4, out. 1994, p. 181-192.
Esses diversos problemas e aspectos relacionados a lavoura da cana, a
produo nos engenhos e o comrcio do acar, que em grande medida esto
presentes nas obras de Andr Antonil (1711) at as de Henry Koster (1816), tambm
so encontrados na histria do acar do Norte do Estado do Brasil. Muitas dessas
questes, inclusive, se apresentam em espaos outros como, por exemplo, a produo
colonial britnica nas ilhas do acar, sobretudo, na Jamaica, como foram
apresentados nas obras de Bryan Edwards (1793-1801) e em partes traduzidas para o
Fazendeiro do Brasil por Jos Mariano Velloso (1798-1806)26.
Como o centro de nossa discusso so os aspectos mercantis do acar,
elencamos duas particularidades que julgamos primordiais para a anlise do comrcio
e que antecipam e envolvem a produo deste gnero: o crdito e o endividamento.
Sobre o crdito, analisaremos o seu papel na aquisio do brao escravo e dos
equipamentos necessrios ao funcionamento dos engenhos. Sobre o endividamento,
analisaremos o seu papel na fidelizao futura da produo dos engenhos e a
arbitragem do preo por parte dos seus credores, ou seja, os negociantes. Sendo assim,
o espinhoso problema do endividamento, como afirmou Evaldo Cabral de Mello
em seu livro O bagao da cana, e seus respectivos desdobramentos, ser aqui
discutido a partir da relao entre crdito e mo de obra e aparelhamento, e o
endividamento do produtor.
Antonil, ao descrever a economia aucareira sentenciava: os escravos so as
mos e os ps do senhor do engenho, porque sem eles no Brasil no possvel fazer,
conservar e aumentar fazenda, nem ter engenho corrente. Alertava ainda que,
justamente por essa dependncia, era necessrio comprar a cada ano algumas
peas27, repondo sempre a mo de obra imprescindvel: trabalhadores no canavial,

26 Andr Joo Antonil. Cultura e opulncia do Brasil por suas drogas e minas, (1711). Introduo e comentrio
crtico por Andre Mansuy Diniz Silva. Lisboa: CNCDP, 2001. Henry Koster. Travels in Brazil. London:
Longman, Hurst, Rees, Orme and Brown, 1816. Verso em portugus utilizada: Henry Koster. Viagens ao
nordeste do Brasil. 11 ed. 2 vol. Recife: Fundao Joaquim Nabuco/Editora Massangana, 2002. Bryan Edwards.
The history, civil and commercial, of the British colonies in the West Indies. 3 vol. London: J. Stockdale, 1793-
1801. Jos M. da C. Velloso. O Fazendeiro do Brasil. 11 vol. Tomo 01, parte 01: Da cultura das canas e fatura do
acar. Lisboa: Rgia Officina Typografica, 1798.
27Andr Joo Antonil. Cultura e opulncia do Brasil por suas drogas e minas, p. 90-91. Stuart Schwartz chamou
ateno para esse endividamento no sculo XVII ao perceber que o nexo das relaes e do conflito comerciante-
lavrador encontra-se na natureza e necessidades da produo de acar. O fato de depender do trabalho escravo
colocava um extraordinrio peso financeiro sobre o setor da produo de acar da economia. Alertou ainda
que os comerciantes forneciam escravos e outras coisas a garantia da prxima cultura. De acordo com os
lavradores, os comerciantes estavam ganhando cruelmente sobre os emprstimos e hipotecas e forando o
pagamento de interesses exorbitantes. Stuart B. Schwartz. Burocracia e sociedade no Brasil Colonial, 1550-
1835. So Paulo: Editora Perspectiva, 1985, p. 96-97.
trabalhadores no engenho. Um sculo depois de Antonil, era a vez de Henry Koster
explicar que o engenho de acar , sem dvida, uma das mais difceis espcies de
propriedades para ser convenientemente dirigida. [...] numeroso pessoal empregado,
suas diversas profisses e a troca ininterrupta de ocupaes, requererem, dessa
forma, muitos negros. De acordo com Koster, um engenho de acar em
Pernambuco ou Paraba no pode exigir um capital to vultoso como necessrio
para adquirir e manter-se uma propriedade semelhante nas Antilhas, no entanto,
julga bvio ser indispensvel possuir-se um certo capital para a manuteno
concernente a esta empresa. Afirmou tambm que raros so os que adquiriram
engenhos sem o menor adiantamento em dinheiro, pois, dada a carncia de
escravos, a maior parte obtida a longo crdito mas em preos exorbitantes28.
Longos crditos, preos exorbitantes do escravo. Essa frmula foi para Koster
o expediente utilizado pela Companhia Geral de Pernambuco e Paraba para aumentar
endividamento dos senhores de engenho no Norte do Estado do Brasil quando
existiu em Pernambuco uma companhia privilegiada para o trfico. Nas primeiras
dcadas do sculo XIX, Koster afirmava que embora essa companhia haja sido
dissolvida h muitos anos, os seus crditos no terminaram, e assombroso saber
quanto considervel o nmero de agricultores que ainda se encontram em dbito
com ela 29 . Todavia, o expediente longos crditos, preos exorbitantes, uma
frmula antiga e, no sculo XVIII, quando se intensificou o poder poltico dos
negociantes, estes conseguiram maior respaldo da legislao portuguesa no sentido de
proteger o seu crdito e capitais investidos, em detrimento as dvidas dos senhores do
engenho, sobretudo, no comrcio de escravos.
Um exemplo revelador da importncia do crdito e do endividamento no
exerccio do poder poltico ocorreu durante o perodo holands. Para recomposio do
comrcio, engenhos e lavouras depois das guerras de conquista, a Companhia das
ndias Ocidentais passou a emprestar dinheiro aos comerciantes e senhores de
engenho. Ocorre que, de acordo com as instrues do Conde de Nassau de 1644, o
governo holands no Brasil deveria comear a cobrar as dvidas da Companhia, sendo
que se devia proceder com rigor contra os comerciantes e com brandura aos
senhores de engenho. Quanto aos comerciantes, Nassau argumentou que os bens que

28 Henry Koster. Viagens ao nordeste do Brasil, vol. 02, p. 529-539.


29 Idem, p. 539.
lhes foram creditados pela Companhia e a que do venda com um lucro
tresdobrado, acabam dispondo de mais ateno no seu ganho do que no
pagamento delas, alm do mais, a Companhia no cobrava juros aos comerciantes
como eles cobram aos lavradores. A mesma forma no podia ser realizada na
cobrana das dvidas dos senhores de engenho e sim de forma proporcional e
moderada de parte dos frutos das safras, para que no fiquem privados dos meios
para porem a moer os engenhos no ano seguinte30.
Parte considervel dos crditos obtidos pelos senhores de engenho foi aplicado
na aquisio de escravos e como no fim da dcada de 1630 houve uma queda de preo
no mercado do acar em Amsterd, estes passaram a sofrer perdas financeiras e
presso dos investidores para o pagamento das dvidas. Ao contrrio do que foi
instrudo por Nassau depois de sua sada do Brasil, a Companhia iniciou um processo
efetivo de cobrana de dvidas que recaiu, especialmente, sobre os senhores de
engenho, levando estes a se rebelarem contra o Governo holands e a Cmara dos
Escabinos em Recife, sobretudo, a partir de 164531.
Esse cenrio de reconquista da colonizao e a recomposio das unidades
produtivas e dos negcios permitiu uma maior influncia dos homens de negcios
portugueses no Norte do Estado do Brasil. Se, por um lado, foram os investimentos e
emprstimos dos negociantes holandeses que permitiram a retomada da produo
aucareira aps a conquista, por outro lado, foram os investimentos e emprstimos
dos negociantes portugueses que permitiu a retomada da produo do acar ps
reconquista portuguesa.
O crdito dos negociantes foi empregado pelo senhor de engenho sobretudo
para aquisio do brao escravo e dos equipamentos necessrios a montagem dos
engenhos. o que vinha sendo experimentado pela falta de escravos, j que boa parte
era destinada explorao do ouro32.

30Mauricio de Nassau. Memria e instruo do Conde de Nassau acerca do seu governo do Brasil, 1644. In: Jos
Antnio Gonalves de Mello. Fontes para a Histria do Brasil Holands. Vol. 2: administrao da Companhia.
Recife: CEPE, 2004, p. 404.
31Evaldo Cabral de Mello. Olinda restaurada: guerra e acar no nordeste, 1630-1654. Rio de Janeiro: Topbooks,
1998, p. 403-411 e Fernanda Trindade Luciani. Muncipes e Escabinos. Poder local e guerra de restaurao no
Brasil Holands (1630-1654). So Paulo: Alameda, 2012, p. 192-193.
32Carta da Cmara de Olinda sobre a falta de escravos nos engenhos. Olinda, 26 de agosto de 1734. AHU,
Pernambuco, cx. 47, doc. 4.194. Sobre os escravos das minas abastecidos por Pernambuco, ver: Hugo Bonifcio.
Nas rotas que levam s minas: mercadores e homens de negcios da capitania de Pernambuco no comrcio de
abastecimento da regio mineradora no sculo XVIII. 209 f. Dissertacao (Mestrado) Universidade Federal de
Pernambuco, Programa de Pos-Graduacao em Histria, Recife, 2012.
Outro problema recorrente na primeira metade do sculo XVIII que agravou a
situao de endividamento dos senhores de engenhos na compra de escravos foi
apresentado ao Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar em Lisboa pelo
governador de Pernambuco. Este reiterou o antigo problema que os engenhos se vo
perdendo por falta de escravos, pelos senhores deles no poderem pagar pelos
pretos, explicando que alm do abatimento que se tem tido os acares, est
quase extinto o contrato da Costa da Mina, porque ali no querem o tabaco de
Pernambuco por ser inferior ao da Bahia 33 . A pouca apreciao do tabaco de
Pernambuco no comrcio de escravos em frica acabava encarecendo o negcio em
todo o circuito, do frete venda direta, pois inclua o tabaco da Bahia.
Os problemas na aquisio da escravatura para o acar e o endividamento,
levaram os senhores de engenho de Itamarac a pedir, em 1756, ao rei uma Mesa de
Inspeo dos Escravos para que se possa estabelecer preos adequados no comrcio
interno dos escravos trazidos de Angola e da Costa da Mina, a exemplo da j
instalada Mesa de Inspeo do Acar 34.
Esse quadro complexo de crdito e dvidas empregado na escravatura para a
produo do acar no Norte do Estado do Brasil ir recrudescer no reinado de D.
Jos I. O funcionamento de uma companhia monopolista de comrcio no Gro-Par e
Maranho a partir de 1755, levou os homens de negcio de Pernambuco organizarem-
se para criar uma companhia para o resgate de escravos. No af de no deixar que a
Coroa interferisse ainda mais na lucratividade dos seus negcios, no incio de 1757 os
homens de negcio do Recife passaram a travar uma verdadeira guerra com a Coroa
pela controle de seus negcios frente montagem de companhias de comrcio que o
futuro Marqus de Pombal formava no reino de Portugal e suas conquistas, que
acabavam beneficiando diretamente os reinis.
Lus Diogo Lobo da Silva, que ser mais tarde um dos mais destacados
governadores afinados com a poltica pombalina, escreveu a Sebastio Jos sobre o
estabelecimento de uma companhia para a Costa da frica de que muito se necessita

33Ofcio do governador da capitania de Pernambuco sobre as dificuldades dos senhores de engenho para
aquisio de escravos na Costa da Mina. Recife, 29 de agosto de 1741. AHU, Pernambuco, cx. 57, doc. 4.899.
Sobre o comrcio de escravos na Costa da Mina e o tabaco, ver: Gustavo Acioli Lopes. Negcio da Costa da Mina
e Comrcio Atlntico.
34 Carta dos oficiais da Cmara de Itamarac ao rei pedindo para se criar uma Mesa de Inspeo dos Escravos.
Itamarac, 15 de maio de 1756. AHU, Pernambuco, cx. 81, doc. 6724.
por se achar inteiramente arruinado este ramo de comrcio to necessrio ao
adiantamento da agricultura deste continente.
Nas condies apresentadas no documento, os negociantes da praa do Recife
entrariam com uma parte dos recursos necessrios e a Corte com outra parte que seria
utilizada para sortirem a companhia de bzio, rouparia da ndia, ferro, missangas e
outros gneros. Em compensao, para garantia dos investimentos e resguardo dos
homens de negcio e para que os interessados na Companhia no experimentassem
falncia de satisfao foi apresentado uma proposta de penhorar a tera parte dos
rendimentos dos Engenhos e partidos dos scios em Recife envolvidos 35 .
Assegurava-se com essa prerrogativa os recursos investidos pelos homens de negcio
frente a produo e rendimentos dos senhores de engenho.
A companhia requerida pelos homens de negcio do Recife no vingou. Pelo
menos no essa companhia que assegurava vantagens para os negociantes da praa do
Recife. Como veremos a seguir, esse pedido de criao de uma companhia para
resgate de escravos por parte dos homens de negcio do Recife ps-1757 e antes de
1759 no foi a nica solicitada s vsperas da criao da companhia pombalina. Alm
dessa, foi solicitada ao rei uma outra companhia para as minas dos Cariris Novos e
uma outra para o negcio do couro.
Sobre o segundo aspecto, ou seja, a necessidade do crdito dos negociantes
para aquisio de equipamentos necessrios ao engenho, destacamos aqui a compra
dos apetrechos europeus36. Antonil j havia destacado que era com o dinheiro dos
mercadores e correspondentes na praa que lhe daro dinheiro [aos senhores de
engenho] para comprar peas, cobre, ferro, ao, enxrcias, breu, velas e outras
fazendas fiadas, tudo a ser pago no tempo da frota. Do contrrio, no tero com
que se aparelhem para a safra vindoura, nem se achar quem queira dar o seu
dinheiro ou fazenda nas mos de quem lhe no h-de pagar, ou to tarde e com tanta
dificuldade que se arrisque a quebrar37.

35Ofcio do governador de Pernambuco Sebastio Jos de Carvalho e Melo, acompanhado de um documento


com 23 condies, pedindo a criao de uma companhia para escravatura. Recife, 18 de maio de 1757. AHU,
Pernambuco, cx. 48, doc. 6948.
36Para uma viso geral sobre o funcionamento de um engenho no sculo XVIII e os equipamentos necessrios,
incluindo a as tecnologias de moagem existentes, ver Ruy Gama. Engenho e tecnologia. So Paulo: Livraria Duas
Cidades, 1983, notadamente o captulo 04: o engenho em funcionamento, p. 69-83.
37 Andr Joo Antonil. Cultura e opulncia do Brasil por suas drogas e minas, p. 103-104.
Baseado em variados estudos publicados na Inglaterra, Frana, Holanda, nos
Estados Unidos e em outras naes, o frei Jos Mariano da Conceio Velloso
compilou uma srie de informaes relevantes sobre o funcionamento de unidades
produtivas aucareiras no mundo. Do complexo caribenho, das ilhas antilhanas s
experincias coloniais francesas e inglesas, O Fazendeiro do Brasil, em seus 11
volumes, foi uma relevante obra de divulgao cientifica e tecnolgica sobre
produo e comrcio de produtos coloniais, sobretudo a produo das canas e do
acar, publicado sob os auspicio da Corte portuguesa, iniciada na dcada de 179038.
A partir dos escritos de Bryan Edwards e a experincia aucareira das colnias
inglesas, divulgou-se nessa obra que qualquer engenho consta de trs grandes
partes, que vm a ser: primeiro, terras; segundo, edifcios; terceiro: apetrechos
necessrios. E para a aquisio de todas as partes, todo o crdito que conseguem os
senhores de engenho, ordinariamente dos homens de negcio, com o projeto de
pronto reembolso e um vantajoso lucro 39.
A terceira parte imprescindvel ao engenho, ou seja, os apetrechos, dizem
respeito a uma srie de aparatos fabris que em boa parte eram adquiridos na Europa e,
portanto, adquiridos com os crditos e comrcio dos homens de negcio. Henry
Koster confirma essa ideia ao afirmar que a Casa das Caldeiras, usualmente ligada
ao Engenho, a parte mais valiosa da aparelhagem porque as caldeiras costumam
ser compradas na Europa40.
Em resumo, como afirmou Azeredo Coutinho, a fbrica do acar por sua
natureza muito dispendiosa; ela pede muitos braos, muitas foras e grandes
fundos 41 e mesmo que as narrativas de Antonil at as Henry Koster tenham
demonstrado essa relevncia do crdito do negociante na montagem dos engenhos
durante o sculo XVIII, durante a pesquisa encontramos alguns casos que aqui
analisados melhor exemplificam essa questo.
38Muito se tem escrito sobre a obra do frei Jos Mariano da Conceio Velloso. Por uma questo de sntese e
encaminhamento de ideias, recomendo ver Dannylo de Azevedo. O Fazendeiro do Brasil: livros tcnicos,
cientficos, poltica ilustrada e a explorao econmica do espao colonial portugus, em finais do sculo XVIII.
Anais... XXVIII Simpsio Nacional de Histria, Florianpolis, julho de 2015.
39Jos Mariano da Conceio Velloso. O Fazendeiro do Brasil. Melhorado na economia rural dos gneros j
cultivados e de outros, que se podem introduzir, e nas fbricas, que lhes so prprias, segundo o melhor que se tem
escrito sobre o assunto. Tomo I, parte 01: da cultura das canas e factura do acar. Lisboa: Rgia Officina
Typografica, 1798, p. 71.
40 Henry Koster. Viagens ao Nordeste do Brasil, vol. 02, p. 545.
41
Jos Joaquim da Cunha Azeredo Coutinho. Memria sobre o preo do acar, 1791. Rio de Janeiro: Instituto do
Acar e do lcool, 1946, p. 39.
Outro relevante exemplo de como o crdito dos negociantes serviu para a
equipagem dos engenhos ocorreu durante o funcionamento da Companhia Geral de
Pernambuco e Paraba. Em 1772 a CGPP fez uma grande encomenda para seus
representantes em Londres, a casa comercial portuguesa Lopes e Silva: 15 caldeiras
de ferro coado, 30 tachos maiores, 30 tachos mais pequenos, conforme modelos
enviados, e mais 15 tambores grandes, 30 tambores menores, 30 eixos grandes, 15
eixos pequenos; e para a fbrica de um engenho em especfico, solicitaram aos
negociantes portugueses instalados em Londres, um caldeiro grande, 4 tachos, um
tambor grande, dois tambores pequenos, um eixo pequeno, 2 eixos grandes, 3 taboas
de ferro42. Todos esses equipamentos de ferro foram comprados em Londres aos
fabricantes Julhes Coulson and Company. Em 1778, a CGPP mudou de
correspondente e encomendou a sociedade portuguesa Dias Santos, tambm em
Londres, 1.000 arcos de ferro, 50 caldeiras de ferro coado, 50 tachos de ferro,
alm de bombas e canos que deveriam ser comprados exclusivamente ao fabricante
Nuttal Long Acre, uma importante fbrica de bombas e apetrechos hidrulicos,
famosos por seus motores semelhantes aos fabricados por Samuel Philips43.
Todos esses equipamentos em ferro foram adquiridos com letras de crdito da
Companhia, e seguiram de Londres para Lisboa, de Lisboa para o Recife e do Recife
para os senhores de engenho que entraram em dbito com a Companhia.
Durante todo o sculo XVIII, ao passo que se ampliava a utilizao do crdito
e, portanto, recrudesciam as relaes econmicas entre negociantes e senhores de
engenho baseados em acordos creditcios, os negociantes foram buscando
mecanismos de salvaguardar os investimentos realizados. Como foi analisado no
captulo 01, foi no sculo XVIII que o prestgio social e o poder poltico dos
negociantes ganharam densidade, sendo a vitria dos mascates em 1711 no Recife,
uma manifestao desse processo que s foi se intensificando ao longo dos sculos.
Os negociantes buscaram outras formas de proteo aos recursos emprestados
aos senhores do engenho: a prtica da execuo de dvidas, respaldado pela legislao

42Carta da Junta da Companhia em Lisboa para seus procuradores Lopes e Silva em Londres. Lisboa, 20 de
junho de 1772. ANTT, CGPP, Livro copiador de cartas da Itlia e Norte, lv. 288.
43Carta da Junta da Companhia em Lisboa para seus procuradores Dias Santos, em Londres. Lisboa, 18 de julho
de 1778. ANTT, CGPP, Livro copiador de carta da Itlia e Norte, lv. 288. Sobre o fabricante ingls Adam Nuttal
de Long-Acre, ver uma propaganda de bombas para incndio em Neil Wallington. In case of fire: the illustraded
history and modern role of the London fire brigade. London: Jeremy Mills Publishing, 2005, p. 06.
portuguesa. Durante o sculo XVII, a legislao portuguesa no contemplava, em
sua legislao sobre as execues de dvidas, os interesses diretos dos negociantes.
A legislao portuguesa sobre execues de dvidas no sculo XVII para o
Brasil abarcava as relaes econmicas entre os lavradores e senhores de engenho e
regulava as execues sobre suas respectivas propriedades (terras, escravos e
equipamentos), como foi analisada nos estudos de Vera Ferlini, Rae Flory, Joo
Fragoso e Antonio Juc de Sampaio 44 . Acrescentarmos ao debate as execuo de
dvidas entre os homens de negcio e os senhores de engenho no sculo XVIII. O
crdito, ao nosso ver, constituiu um relevante mecanismo para que os homens de
negcio no s fidelizassem a produo futura dos engenhos a preo previamente
estabelecidos, como permitiu adquirir, em algumas situaes, as prprias unidades
produtivas, terras e escravos.
De acordo com Vera Ferlini, baseada na legislao portuguesa do sculo
XVII, mantinha-se a prtica de isentar as execues de dvidas sobre o engenho e a
lavoura, no entanto, na prtica, muitas vezes se permitia sobre a terra, resguardando o
privilgio somente para o senhor de engenho e sua propriedade. De acordo com a
historiadora, esse mecanismo de diferenciao s ampliava as distines sociais e
econmicas entre lavradores e senhores de engenho, j que a prpria justia
estabelecia diferenas entre as duas categorias. As isenes e suspenses de
execuo eram aplicadas, em geral, apenas aos senhores de engenho, sendo os
lavradores punidos sobre o brao escravo e demais propriedades, por vezes45.

44Vera Ferline. Terra, trabalho e poder. So Paulo: Brasiliense, 1988, p. 226-227; Rae Flory. Bahian society in
the mid-colonial period: the sugar planters, tobacco growers, merchants, and artisans of Salvador and the
Recncavo, 1680-1725. Austin: University of Texas, 1978, cap. 3; Joo Fragoso. Homens de grossa ventura:
acumulao e hierarquias na praa mercantil do Rio de Janeiro (1790-1830). Rio de Janeiro: Arquivo Nacional,
1992, cap. 2 e 3 e Antonio Carlos Juc de Sampaio. O mercado carioca de crdito: da acumulao senhorial
acumulao mercantil (1650-1750). Estudos histricos, n 29, Rio de Janeiro, 2002, p. 29-49. Sobre o assunto ver
tambm o trabalho de Evaldo Cabral de Mello e o financiamento da West Indische Compagnie para produo de
acar durante o perodo holands e o respectivo endividamento dos senhores de engenho de Pernambuco. Evaldo
Cabral de Mello. O bagao da cana: os engenhos de acar do Brasil holands. So Paulo: Penguin Classics
Companhia das Letras, 2012. Para o fim do sculo XVIII e a CGPP, ver: Teresa Cristina de Novaes Marques. O
empenho que no se dissolve: notas de pesquisa sobre o endividamento de senhores de engenho de Pernambuco,
sculo XVIII, incio do XIX. Seminrios do Programa Histria Econmica, Hermes & Clio - Grupo de Estudos e
Pesquisa em Histria Econmica. So Paulo: FEA/USP, 2010.
45 Vera Ferlini explica que o processo de endividamento ocorria com a necessidade de crdito, de recursos para
a movimentao do processo produtivo [o que] levava, muitas vezes, subordinao de lavradores de cana livre
ao sistema de cana obrigada, p. 229. Ver o captulo 05 Senhores e lavradores, notadamente, o subitem
Tenso e conflito no mundo dos brancos, p. 224-236. Vera Ferline. Terra, trabalho e poder, p. 226-227. Esse
sistema de cana obrigada tambm foi criticado por contemporneos, como foi o caso de Antonil. Esse afirmou
que compra um senhor de engenho a um lavrador que tem cana livre para moer onde quiser, a obrigao de o
moer no seu engenho, enquanto lhe no restituir o dinheiro que para isso lhe deu quando comprou a dita
O relevante papel do lavrador no processo colonizador do sculo XVII passou
a ser subjugado pela distino econmica e social alcanada pelo senhor de engenho,
j que os prprios senhores de engenho passaram a ser proprietrios de grandes
planteis de cana. J no sculo XVIII, ganhar destaque o homem de negcio que ir
subjugar, verticalmente, o senhor de engenho, ampliando as marcas de distino
social. O crdito foi o mecanismo utilizado.
As negociaes em torno da produo futura do engenho j eram usuais entre
os homens de negcio, senhores de engenho e lavradores. Antonil afirmou em 1711
que quem compra ou vende antecipadamente pelo preo que valer o acar no
tempo da frota, faz contrato justo porque assim o comprador como o vendedor esto
igualmente arriscados46. O comprometimento da venda antecipado foi, portanto, um
mecanismo utilizado para mitigar riscos, sendo uma prtica usada como garantia dos
credores. Todavia, um sculo depois de Antonil, Henry Koster sugeriu uma relevante
mudana na posse das propriedades e a relao com os crditos no Norte do Estado do
Brasil. Sobre os homens de negcio do Recife e a posse dos engenhos, afirmou em
1816 que muitos dos comerciantes possuem agora essa espcie de propriedade, a
qual lhes caiu s mos ou em pagamento de dvidas ou por compra; esses homens
no tm preconceitos a vencer no que se relaciona a qualquer plano especial de
ao47. O crdito e as dvidas, fosse por consensual negociao de pagamento na
produo futura, fosse por querelas judiciais, acabaram fazendo com que, em alguma
medida e em alguns casos, o engenho e o preo de venda do acar diretamente sado
do engenho tambm fossem controlados pela figura do negociante.
A pesquisa tambm nos revelou alguns casos de endividamento e execuo de
dvidas por parte dos negociantes.
Expediente que foi se tornando comum ao longo do sculo XVIII, a execuo
de dvidas por parte dos negociantes recrudesce com a CGPP. Como veremos no
captulo 07, as execues de dvidas, ou seja, o reconhecimento judicial da dvida e
seu processo oficial de cobrana, por parte da Companhia foi um expediente utilizada

obrigao, pratica-se no Brasil muitas vezes, e os letrados o defendem por contrariar o contrato justo, porque isto
no dar dinheiro emprestado com obrigao de moer, mas comprar a obrigao de moer no seu engenho para
ganhar a metade do acar, ficando a porta aberta ao lavrador para se livrar desta obrigao todas as vezes que
tornar a entregar ao comprador o dinheiro que recebeu. Andr Joo Antonil. Cultura e opulncia do Brasil por
suas drogas e minas, p. 104-105.
46 Andr Joo Antonil. Cultura e opulncia do Brasil por suas drogas e minas, p. 104-105.
47 Henry Koster. Viagens ao nordeste do Brasil, vol. 2, p. 526.
j desde os seus primeiros anos de funcionamento. Nossa pesquisa identificou pelo
menos 374 processos individuais de execues de dvidas da CGPP, arroladas pelo
Guarda Livro da administrao dos fundos da Companhia em Recife, entre 1765 a
1793. A ttulo de exemplo, podemos citar a execuo dos engenhos Massangana e
Itabaiano em Pernambuco e Bombarda em Alagoas, ainda durante o funcionamento
da Companhia por dvidas de seus respectivos donos48.
Uma companhia formada por capital acionista, sob os auspcios da Coroa, com
consulado e juiz privativo, no af de monopolizar negcios e maximizar lucros,
conseguiu penhorar e tomar inmeras propriedades no Norte do Estado do Brasil. Em
1791, os oficiais da Cmara de Goiana clamavam, com narrativas barrocas, suas
aflies: Ainda os Povos desta infeliz parte da Amrica, remediados e pobres, no
acabaram de expurgar as lgrimas aquelas que pelo infinito nmero de precatrios
que contra eles despedem todos os dias os Administradores dos fundos da
Companhia extinta, apreendendo-lhes os seus bens49. Penhora de bens foi o caso de
Manoel Ferreira Braga que em 1776 contraiu uma dvida de 5:340$481 ris com a
Companhia e, depois de falecido, sua viva Teresa de Jesus Rigueira requereu ao rei
para que se devolvesse os bens do casal penhorados de uma dvida que j alcanava a
soma de 11:086$820 em 1801, devido aos juros e multas50.
Estudos aprofundados sobre as propriedades aucareiras e as questes
creditcias so necessrios. Todavia, foi possvel elencar alguns pontos relevantes
para compreendermos o papel desempenhado pelo crdito do homem do negcio e da
prpria Fazenda Real, na fidelizao de venda da produo dos engenhos, assim como
na aquisio das propriedades. Ao passo que iam se endividando os segmentos
envolvidos, o homem de negcio controlava os preos do acar adquiridos na
colnia, muitas vezes desconsiderando os problemas no plantio da cana e na produo
do acar.

48Antonio Ferreira de Arajo. Relao do estado das execues que a Companhia faz a seus devedores entre 1665
a 1793. Recife, 07 de setembro de 1793. Manuscrito. AHU, Relao de Devedores CGPP, Cdices 1.155 e
1.898.
49Carta dos oficiais da Cmara de Goiana rainha sobre os problemas tidos com a cobrana das dvidas da
extinta Companhia Geral de Pernambuco e Paraba. Goiana, 11 de maio de 1791. AHU, Pernambuco, cx. 177,
doc. 12376.
50Requerimento de Teresa de Jesus Rigueira, viva de Manoel Ferreira Braga, ao prncipe regente pedindo
restituio dos bens do casal injustamente penhorados por conta de uma dvida com a Companhia. Recife, 02 de
dezembro de 1801. AHU, Pernambuco, cx. 230, doc. 15.535.
A CASA COMERCIAL DE JOO DA COSTA SOARES E FRANCISCO GOMES DA COSTA
NO RECIFE

Por meio da leitura e anlise de cartas mercantis, contas de compra e venda,


livros contbeis, balanos, acordos notariais, letras de crdito e risco, contratos dos
mais variados tipos celebrados entre duas ou diversas pessoas, fretamentos e
conhecimentos de carga etc., possvel descortinar o mundo dos negcios. Todo esse
manancial documental de variadas tipologias diz do movimento financeiro e mercantil
de scios, agentes, interessados e acionistas, que envolvem crdito e capital, perdas e
ganhos. De cunho particular ou por aes, essas sociedades mercantis mobilizaram
capitais e agentes empregados nas mais diversas negociaes e atividades51.
A carter de exemplo, citamos a extensa coleo de cartas e contas de
Francisco Pinheiro, organizada por Lus Lisanti e publicada sob o ttulo Negcios
Coloniais. Essa documentao cobre os negcios de Francisco Pinheiro entre 1695 a
1749, e tem gerado diversas pesquisas, como foi o caso das teses de Willian Donovan
e Jnia Furtado. Em Lisboa e com negcios diversos, inicialmente na Bahia,
Pernambuco e Rio de Janeiro, Francisco Pinheiro enviou cargas a partir de 1707 para
seus agentes Costa da Mina, Luanda e Angola, entrando tambm no trfico negreiro,
como apontou Joseph Miller e Carlos Gabriel. Alm de ter recebido ouro, como
demonstrou o estudo de Leonor Freire Costa, possvel tambm que Francisco
Pinheiro tenha ingressado no mercado de diamantes, como sugeriu Tijl Vannest 52.
Para a regio do Norte do Estado do Brasil a partir do porto atlntico do Recife,
constam existir pelo menos 90 cartas e 10 contas de vendas publicadas por Luis
Lisanti, algumas j aqui analisadas 53 . Como no poderia ser diferente, as cartas

51 Para alguns bons ensaios sobre mercadores e mercadores-banqueiros no sculo XVII trabalhados luz de seus
livros razo e caixa, ver: Frdric Mauro. Nova Histria e Novo Mundo. So Paulo: EDUSP/Perspectiva, 1969, p.
119-176
52Leonor Freire Costa; Maria Manuela Rocha e Rita Martins de Sousa. O ouro do Brasil. Lisboa: Impresa
Nacional/Casa da Moeda, 2013, vrias pginas e Tijl Vannest. Global trade and commercial networks: eighteenth-
century diamonds merchants. London: Pickering & Chatto, 2011, p. 50.
53Luis Lisanti. Negcios coloniais. Uma correspondncia comercial do sculo XVIII. 05 vols. Braslia: Ministrio
da Fazenda, 1973. Joseph C. Miller. Way of death: Merchant capitalism and the Angolan slave trade, 1730-1830.
Madison, Wisconsin: University Press, 1988. William Michael Donovan. Commercial enterprise and luso-
brazilian society during the brazilian gold rush: the mercantile house of Francisco Pinheiro and the Lisbon to
Brazil trade, 1695-1750, PhD thesis, Baltimore, Maryland, 1990. Jnia Ferreira Furtado. Homens de negcio: a
interiorizao da metrpole e o comrcio das minas setecentistas. So Paulo: Hucitec, 2006. Larcio Honda.
Francisco Pinheiro: as atividades de um comerciante de grosso trato na Amrica portuguesa (1703-1749).
Campinas: Unicamp, 2004 (Economia, dissertao de mestrado). Carlos Gabriel Guimares. O fidalgo-mercador
Francisco Pinheiro e o negcio de carne humana, 1707-1715. Promontoria, Algarve, 2005, p. 109-134. Fernando
apontam o comportamento do mercado, situao financeira, o crdito dos
correspondentes e citados, tendncias do mercado, melhores operaes a serem feitas,
mercadorias mais ou menos rentveis naquela conjuntura, possibilidade de demandas,
safras e preos provveis que atingiram os acares.

CASO 02
OS COUROS DO SERTO E OS NEGCIOS ULTRAMARINOS

Alberto Jacqueri de Sales, autor do Dicionrio do Comrcio, adaptado do


"Dictionnaire universel de commerce" de Jacques Savary des Bruslons e Philemon-
Louis Savary, publicado em Paris no sculo XVII, afirmou que o comrcio do couro
no sculo XVIII, se tem consideravelmente aumentado neste Reino de Portugal, e
nas suas conquistas da Amrica, e em um e outros Domnios desta Coroa h muitas e
grandes Alcaarias [curtumes], e manufaturas de todas as espcies de peles54.
Dessa forma, a mais valiosa joia de D. Joo V e D. Jos I no se fez apenas de
acar e ouro. Alberto Jacqueri definiu o comrcio do couro do Estado do Brasil
como um comrcio de grande considerao. As solas e atanados so de qualidade
muito boa, e em maior abundncia, que em outra qualquer parte da Amrica, ou
talvez, do Mundo, de que se remetem anualmente do referido Estado para a Cidade
de Lisboa grandes parcelas55.
O uso do couro para os mais variados fins na Europa setecentista foi analisada
por Giorgio Riello. De acordo com seus estudos, as tcnicas de manejo e
industrializao do couro no sculo XVIII chegavam a ser mais importantes do que as
relacionadas ao metal, tendo em vista o avano de tcnicas para fabricao de botas e
sapatos, por exemplo. Observou tambm que entre 1787-1789, de todo o couro
importado pela Frana, 24% eram oriundos de Portugal, vindo do Brasil. During the

Brescancini Munhs. Negcios coloniais: o gnero epistolar entre os homens do trato do sculo XVIII. So Paulo:
USP, 2015. (Dissertao em Literatura Brasileira).
54 Alberto Jacqueri de Sales. Verbete: couro. In: _____. Diccionrio do commercio. Tomo II, C-G. Manuscrito,
[depois de 1723], p. 242-245. Diogo Ramada Curto afirma ainda que o Dictionnaire Universel de Commerce, obra
que Jacqueri traduz do francs, constituiu uma das obras centrais do modelo da nova sociedade comercial que o
Iluminismo difundiu. Diogo Ramada Curto. Tradio bibliogrfica e cultura da diplomacia. In: _____; Paula
Gonalves. Livros dos sculos XVI a XVIII da Biblioteca do Ministrio dos Negcios Estrangeiros. Lisboa:
Biblioteca Nacional de Portugal/Instituto Diplomtico, 2015, p. 59-60. Ver: Jacques Savary des Bruslons;
Philemon-Louis Savary. Dictionnaire Universel de Commerce. 3 vol. Paris: Chez Jacques Estienne, 1723-1730.
55Idem. Verbete: atanados. In: _____. Diccionrio do commercio. Tomo I, A-B. Manuscrito, [depois de 1723], p.
193.
eighteenth century the leather market became international. The best leather reached
Europe from Brazil 56 . O autor tambm nos mostra relevantes problemas sobre a
produo de couro nas economias pr-industriais e confinadas ao mundo natural. Para
o estudioso, preciso analisar esse mercado em conjunto com a dinmica do pastoril e
a estrutura do mercado de carne. A cadeia de produo, comeando com o mercado
da carne e terminando com o produto final.
A anlise da produo e do comrcio do Norte do Estado do Brasil nos coloca
o problema dos couros por representar, durante o sculo XVIII, o segundo produto
mais rentvel da composio das pautas de exportao da regio. Para melhor analisar
a produo e o comrcio, nos deteremos em alguns aspectos desse negcio, como o
caso da relao entre diversificao da produo colonial e as formas de trabalho
empregadas, para assim entendermos o negcio do couro e as variadas gamas de
atividades produtivas envolvidas, que acabavam sendo distintas na sua natureza
econmica. Incialmente destacamos a formao das fazendas de gado e do pastoril
enquanto um processo colonizador nos sertes. Num segundo momento, destacamos a
ampliao do mercado das carnes nas reas urbanas oriundas desses estabelecimentos
pecuaristas sertanejos. E, por fim, o negcio das peles e couros que envolvem
unidades de beneficiamento os curtumes , escravatura e oferta de materiais de
manejo e curtimenta, como cascas de madeira com concentrao de cido tnico e cal.
Seguindo essas questes e partindo da anlise do couro enquanto produto
dinamizador e caracterizador da regio colonial em questo, faz-se necessrio retomar
as teses de Capistrano de Abreu e a poca do couro na perspectiva temporal, e de
Jos Alpio Goulart e a geografia do couro numa perspectiva espacial.
A poca do couro para Capistrano surge e se entrelaa ao perodo colonial,
quando da conquista dos sertes. Os primeiros ocupadores do serto, desde cedo,
atravessaram a poca do couro 57 , em que quase todos os utenslios, roupas e
apetrechos dirios do sertanejo eram de couro. Por outro lado, Goulart, em vez de
partir das premissas temporais, sugere uma delimitao espacial para uma

56Giorgio Riello. The Boot and Shoe Trades in London and Parisin the Long Eighteenth Century. Phd Thesis in
History. London: University College London, 2002, p.40 e Nature, production and regulation in eighteenth-century
Britain and France: the case of the leather industry. Historical Research, vol. 81, no. 211 (February 2008), p. 75-
99.
57Capistrano de Abreu. Captulos de Histria Colonial, 1500-1800. Braslia: Conselho Editorial do Senado
Federal, 1998, p. 134-135 e 211. (1 ed. 1907). Simonsen reproduz a noo de poca do couro de Capistrano na
mesma chave interpretativa: adensamento do criatrio, maior utilizao do couro. Roberto C. Simonsen. Histria
Econmica do Brasil (1500-1820). So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1957, p. 156-157. (1 ed. 1937).
caracterizao e relevncia do couro na histria do Brasil, ao afirmar que as reas
integrantes de uma geografia do couro, em nosso pas, so aquelas em que o referido
material revestiu-se de importncia capital para as populaes nelas habitadas, quer
no campo econmico, quer no social58. A geografia do couro de Jos Alpio Goulart
no possui temporalidade explicativa, ao contrrio de Capistrano de Abreu. Porm, se
restringia ao serto nordestino e o extremo sul-gadeiro e no ao Brasil sertanejo em
sua totalidade, como queria Capistrano.
Entre uma e outra obra, retomamos as proposies dos pesquisadores
elencados para traar uma histria do couro, enquanto produto dinamizador da
economia colonial setecentista, no Norte do Estado do Brasil. Ao contrrio do que
afirmou Jos Alpio Goulart, o couro foi artigo que teve expresso econmica e pesou
na balana comercial do Brasil Colnia, notadamente no Norte do Estado do Brasil j
durante as primeiras dcadas do sculo XVIII, quando se adensa o comrcio atlntico
do couro e o surgimento das fbricas de sola e atanados. Diferente da perspectiva de
Capistrano, partimos no somente do uso domstico e endgeno do couro na
sociedade pecuarista, mas da capacidade que esse produto teve de dinamizar a
economia regional colonial e produzir riquezas para os produtores, beneficiadores e
negociantes, no Brasil e na Europa.
Este captulo analisa o negcio do couro no Norte do Estado do Brasil
no sculo XVIII. Partimos da histria de uma famlia de portugueses que, no contexto
da Guerra dos Brbaros, obteve sesmarias e formou fazendas pecuaristas no serto.
Esses portugueses envolveram-se primeiro nos negcios de abastecimento da carne
em Recife e Olinda, para s ento disporem da primeira fbrica de curtir couros
estabelecida na Amrica portuguesa.

OS COUROS DO SERTO NA EUROPA

Como foi explicitado anteriormente, os estudos de Giorgio Riello sobre a


produo de botas e sapatos em Londres e Paris no sculo XVIII, demonstraram que o
couro mais apreciado na Europa para esses fins foi o proveniente do Brasil. Sendo
assim, parte do couro beneficiado em curtumes e fbricas de sapatos em Paris e
Londres veio da Amrica via Portugal. Dada a relevncia desse comrcio e contnuo

58 Jos Alpio Goulart. Brasil do boi e do couro: o couro, vol. 02. Rio de Janeiro: 1966, p. 17.
aumento do consumo de vestimentas e acessrios de couro nas reas urbanas
europeias, vale a pena questionar quais os principais mercados consumidores dos
couros do Norte do Estado do Brasil e qual a dimenso desse mercado no sculo
XVIII. Ao dispor de uma via de desenvolvimento quase que ecologicamente ilimitada
e com quantidades prodigiosas de energia, terra e mo de obra fora de seu territrio,
as matrias-primas oriundas da Amrica permitiram que os europeus ocupassem seus
recursos e mo de obra no processo de industrializao do couro e no de produo do
prprio couro59.
O negociante do Porto Antnio Leite despachou, em setembro e outubro de
1707, cargas de txteis e farinha de trigo para Pernambuco. Nas naus Santo Antnio
de Pdua e Rainha de Frana foram remetidos os artigos europeus para serem
entregues aos seus agentes em Recife. Francisco Pereira da Ponte e Polinrio Rebelo
receberam no incio do ano seguinte a carga e, de acordo com as instrues do
negociante, enviaram dos sertes do Norte do Estado do Brasil sola de boa
qualidade. Uma vez chegada cidade do Porto, Antnio Leite vendeu a carga de
solas a mercadores e curtidores portugueses instalados em Santarm, Lisboa, Porto de
Ms e para a Vila Franca de Xira onde j existia um mercado de couros e onde mais
tarde seria fundada, por D. Joo V, a Real Fbrica de Curtumes, prxima ao Ribeiro
de Povos60.
Muitas foram as sociedades mercantis constitudas em Portugal em busca do
couro do Norte do Estado do Brasil. A variedade de negociaes executadas por essas
sociedades pressupunha comercializar produtos rentveis e de mercado seguro,
portanto, variar as cargas era fundamental. Sendo assim, o negociante de acar
negociou couro e vice-versa, dependendo da conjuntura e do mercado naquele
momento. Preos, fretes, oferta e procura ditaram o ritmo do mercado de couros na
Europa e, portanto, estabeleceram a compra destes no Brasil pelos negociantes
portugueses. No entanto, as polticas econmicas da Coroa influenciaram diretamente
no mercado de couros do Brasil ao editar leis que regulavam o valor dos fretes no
transporte atlntico.
Durante o pleno funcionamento da Companhia Geral de Pernambuco e

59Giorgio Riello. The Boot and Shoe Trades in London and Parisin the Long Eighteenth Century, p. 40 e seguintes
e Kenneth Pomeranz. A grande divergncia, p. 194.

60Relao dos carregamentos de mercadorias enviadas para o Brasil por conta e risco de Antnio Leite, 1706-
1709. In: Ana Morais. Antnio Leite, um empresrio do sculo XVIII, p. 197-198.
Paraba, em 1773, um negociante afirmou que dos portos de Pernambuco e Paraba
conduzem os navios para esta cidade [Lisboa] todos os anos 35 e 40 mil couros em
cabelo, uma vez que tenham sido desembarcados na Alfndega de Lisboa, na Mesa
Grande, passam livres de direitos e se navegam para os vrios portos da Europa
onde vo produzir suas utilidades a favor dos estrangeiros pelos curtimentos que lhes
fazem61. O negociante de couros em Recife, Domingos Antonio da Costa, reclamava
a D. Jos I as leis editadas sobre os couros em cabelo, que lhe garantiam privilgios.
O Marqus de Pombal usou uma velha forma para incentivar a constituio de
novas fbricas de curtir couros no Reino e aquecer o mercado de reexportao a partir
da regulao por lei de fretes e impostos. Em 1757, os valores dos fretes dos couros,
atanados e solas que entravam em Portugal nas frotas da Bahia, Rio de Janeiro e
Pernambuco foram regulados: no ultrapassando o couro em cabelo mais de $300
ris, por cada atanado mais de $400 e meio de sola $20062.O Alvar estabelecia um
preo mximo para o frete dos couros em cabelo menor do que os atanados couro j
beneficiado na colnia. Dado que os mestres dos navios e homens de negcio
poderiam cobrar mais pelo frete de cada atanado, era mais rentvel exportar o couro
em cabelo couro em estado rudimentar. O Alvar de 1757 foi reafirmado um ano
depois, ao passo que em 1760 um novo decreto reforou o privilgio do couro em
cabelo. Em 15 de outubro de 1760, D. Jos I resolve isentar de Direitos de Entrada
todos os curtimentos de peles e couros, fabricados nestes Reinos, com exceo
somente dos Atanados e Sola, ou seja, os couros do Reino ficavam mais uma vez
beneficiados em detrimento dos couros curtidos no Brasil, atanados e solas63.
Os dois decretos revestiam o couro em cabelo vindo do Brasil de importantes
privilgios dos dois lados do Atlntico. Peles sem preparo algum, em cabelo,
possuam fretes mais baratos do que os couros curtidos na colnia e os couros
curtidos no Reino eram isentos de impostos alfandegrios de entrada, diferentemente

61Requerimentos de Domingos Antonio da Costa ao rei pedindo licena para aos fabricantes de sola de
Pernambuco. Recife, 27 de julho de 1773. AHU, cx. 15, doc. 8794.
62
Alvar que regula o preo dos fretes dos couros vindo do Brasil. Belm, 14 de abril de 1757. In: Antonio
Delgado da Silva. Colleco da Legislao portuguesa. Legislao de 1750 a 1762. Lisboa: Typografia
Maigrense, 1830, p. 501-502.
63Decreto em que se faculta a exempo de Direitos dos Curtimentos de Peles e Couros, fabricados neste Reino,
certificando-o assim na forma neste declarada. Nossa Senhora da Ajuda, Lisboa, 15 de outubro de 1760. Joaquim
Incio de Freitas. Colleco Choronologica de Leis Extravagantes, Posteriores Nova Compilao das
Ordenaes do Reino. Tomo II: Compreende o Reinado de D. Jos I at o ano de 1761 inclusivamente. Coimbra:
Real Imprensa da Universidade, 1819, p. 131.
dos couros curtidos no Brasil. O protecionismo indstria portuguesa e o incentivo ao
mercado de reexportao estiveram atrelados ao incio da CGPP. No por acaso, os
decretos de 1760 coincidem com o primeiro ano de funcionamento da Companhia, e
para Alberto Jacqueri de Sales, a motivao desses decretos foi favorecer aos
Comerciantes do Reino de Portugal e suas conquistas, e facilitar a sada para fora do
mesmo Reino, das solas em Atanados. O negociante em Recife Domingos Antonio
da Costa pedindo em 1773 a reviso desses decretos, argumentou que os couros em
cabelo por breve tempo que se demoravam nas Alfndegas, logo mofavam e a
umidade os apodrecia, e por esta causa os Estrangeiros os compram pelos preos
que querem o que no acontecer se vierem curtidos em Atanados por ser gnero que
pode se esperar por muitos anos 64.
A legislao portuguesa sobre os couros em cabelo se manteve e as polticas
econmicas baseadas nos privilgios foram transferidas dos Costa Monteiro para os
acionistas da Companhia Geral de Pernambuco e Paraba. Embora os Costa Monteiro
tambm fossem scios, a Coroa encontrou uma forma de partilhar benefcios para os
demais. Conservaram-se e reafirmaram-se na segunda metade do sculo XVIII os
privilgios exclusivos dos Costa Monteiro, no que tange a serem os nicos a
produzidor atanados no Norte do Estado do Brasil. No entanto, aos couros em cabelo
foram delegados fretes reduzidos e iseno de impostos, tornando menos rentvel e
economicamente vivel reduzir couro em atanado. A mo que afaga a mesma que
apedreja, j diria Augusto dos Anjos. Logo que entrou em cena o monoplio da
CGPP, a Coroa cuidou em garantir o ganho dos acionistas, incentivando indstria
portuguesa e o mercado de reexportao de manufaturas coloniais por Lisboa, diante
do ganho das sociedades mercantis particulares. Com o negcio do couro no foi
diferente. Diante desse quadro, nos parecem pouco crveis as afirmativas de Nuno
Madureira sobre a fraca interveno das Companhias no negcio do couro. Embora
reas produtoras relevantes como Bahia e Rio de Janeiro no estivessem
monopolizadas por Companhias, os alvars e leis analisados eram estendidos a todo o
Brasil65.

64Alberto Jacqueri de Sales. Verbete atanado. In: _____. Diccionrio do commercio. Tomo I, A-B. Manuscrito,
[depois de 1723], p. 193 e Requerimentos de Domingos Antonio da Costa ao rei pedindo licena para aos
fabricantes de sola de Pernambuco. Recife, 27 de julho de 1773. AHU, cx. 15, doc. 8794.
65 Nuno Madureira. Mercado e privilgios, p. 90-91.
As praas europeias

Em 1761 uma nova legislao passa a incentivar a reexportao dos couros.


Atravs de um sistema de fianas executadas na Alfndega, o couro do Brasil
reexportado por Lisboa deixou de pagar direitos de sada. O negociante de couro
assinava na Alfndega de Lisboa um Termo de Fiana especificando quantidade, tipo
e destino do couro exportado, assim como o navio em que seguia a carga, capito e
em quanto tempo iria ser apresentado a desobriga e o fiador. A desobriga dos
impostos se completava quando o capito do navio retorna do porto de destino e trazia
os Conhecimentos de Carga assinados, atestando que de fato a carga chegou ao seu
destino final e desobrigando o negociante de pagar direitos de sada.
Ao contrrio do que acontecia na Inglaterra no mesmo perodo, onde as leis de
proteo ao comrcio impediam a exportao de couros no manufaturados, alm de
incentivar a produo de bens e produtos de pele atravs do sistema de drawback, em
Portugal se isentou a reexportao do couro no manufaturado 66 . Talvez a grande
quantidade de couros vinda do Brasil e o pequeno nmero de fbricas e curtumes
tenham levado a Coroa a defender a reexportao.
Dispomos de dados coletados do Livro de Fianas dos Couros e Atanados da
Alfndega de Lisboa dos anos de 1764 e 1770, sob a guarda da Torre do Tombo67.
Como o livro se refere a todos os couros provenientes do Brasil, separamos apenas os
dados de couros afianados pela Companhia Geral de Pernambuco e Paraba durante
dois anos, entre 1766 a 1767. Nesse binio foram comercializados 127.015 couros em
cabelo provenientes do Norte do Estado do Brasil e afianados na Alfndega de
Lisboa pela CGPP, contra 12.624 atanados, ou seja, os atanados representaram 9% de
139.639 couros reexportados. Aproximadamente 90% de todo o atanado foi vendido
para Gnova e os demais 10% constituram-se possivelmente de experincias de
venda e mercado, pois somente uma vez e em pequenas quantidades foram enviados

66O Drawback e um incentivo a exportao utilizado pela Inglaterra, Portugal e Franca e criado nos sculos XIV e
XV. Funciona como uma espcie de restituio ou vantagem oferecida, consistente na liberao do pagamento dos
direitos aduaneiros sobre insumos a serem incorporados a produtos exportados para outros mercados. Ver: J.
Massie. Considerations on the leather trade of great Britain. London: Thomas Payne, 1755, p. 5-10. Livro de
Fianas dos Couros e Atanados da Alfndega de Lisboa dos anos de 1764 e 1770. Manuscrito. ANTT, Alfndegas
de Lisboa, Receita dos Couros e Atanados, Termos de Fianas de couros despachados fora do Reino, liv. 1252, p.
03-10.
67 Livro de Fianas dos Couros e Atanados da Alfndega de Lisboa dos anos de 1764 e 1770. Manuscrito. ANTT,
Alfndegas de Lisboa, Receita dos Couros e Atanados, Termos de Fianas de couros despachados fora do Reino,
liv. 1252.
atanados nesse perodo para Le Havre, antiga Havre de Grac na Frana, Campo
Mayor e Olivena na Espanha e Palermo na Itlia.
Os principais mercados de comercializao do couro em cabelo do Norte do
Estado do Brasil foram os portos de Gnova e Veneza68. Juntas, as praas mercantis
absorveram 76% de todo o couro vendido, sendo Gnova o principalmente mercado,
tendo comprado alm de 62% do couro em cabelo, 90% de todo o atanado. Diversas
foram as sociedades mercantis e negociantes que compraram essas carregaes de
couros enviadas por acionistas da CGPP em Gnova, tais como, Antonio Maria
Alizeri, Nicolau Piaggio e Filhos, Joo Batista Gervazoni, Carlos Tontio e outros69.
A prpria CGPP despachou, por sua conta e risco, partidos de couro para a
Itlia, Holanda e Frana. No entanto, quase toda essa mercadoria aqui analisada foi
enviada diretamente por particulares e scios da Companhia. Entre 1766 e 1767, dos
137 registros no Livro de Fiana apenas um atesta o envio direto de atanados pelos
irmos Joo e Luis da Costa Monteiro para Gnova. provvel que essa negociao
tenha sido mediada por seu scio em Lisboa, Baltasar Simes Viana, que operava em
sociedade com os irmos em diversas etapas do negcio 70 . Alguns grandes
negociantes portugueses ganharam destaque nesse trfico. o caso de Jacom Ratton,
Igncio Pedro Quintela, Anselmo Jos da Cruz, Jos Rodrigues Bandeira, entre
outros. O negociante de pau-brasil David Purry tambm figura nesse negcio,
enviando partidas de couro para Frana, provavelmente para Marselha onde j
dispunha de slida rede de negcios. Daniel Gildemestre, o famoso negociante
holands de diamantes do Brasil, tambm fez envios de couro para Amsterd. De
acordo com Jorge Pedreira, a Thomas Mayne and Cia foi uma das maiores firmas
inglesas instaladas em Lisboa e, dentre a variedade de negcios em que atuava,
tambm enviou avultadas partidas de couros para Gnova e Veneza71.

68Sobre as relaes comerciais entre Itlia e Portugal ver: D. Rodrigo de Sousa Coutinho. Discurso sobre o
comercio de Itlia relativamente ao de Portugal, [1796]. In: ACADEMIA das Cincias de Lisboa. Memrias
econmicas inditas (1780-1808). Lisboa: ACL, 1987, p. 301-318.
69 ANTT, CGPP, Livro copiador de cartas da Itlia e Norte, lv. 288.
70Numa ao civil movida por um capito de uma nau contra Baltasar Simes por no pagamento do frete de 298
couros que vieram de Pernambuco para Lisboa, Simes afirmou diante do Juiz da ndia e Mina, que era caixeiro
nesta Corte [Lisboa] de Joo da Costa Monteiro, morador em Pernambuco, e o mesmo expediente vem remetidas
as fazendas que daquele porto para esta cidade manda o tal patro, com as ordens que o expediente executa.
Ao cvel sumria de fretes em que autor Gaspar Antnio Xavier e Ru Baltasar Simes Viana. Lisboa, 26 de
outubro de 1761. Manuscrito. ANTT, Feitos Findos, Juzo da ndia e Mina, m. 05, n. 05, cx. 395.
71 Jorge Pedreira. Os homens de negcio da praa de Lisboa de Pombal ao Vintismo, p. 209.
Estudos apontam que o mercado italiano de couros entre os sculos XV e
XVIII no se restringiu aos mercados mediterrnicos e asiticos, ou somente a
Arglia, Egito ou Lbia, por exemplo. O fluxo de couro proveniente das Amricas
permitiu aos curtidores e sapateiros acessaram tipos e qualidades diferentes de
matria-prima, permitindo espraiar a arte de manejo do couro no somente nas regies
martimas, como Gnova ou Veneza, mas tambm impulsionando uma vultosa rede
mercantil e fabril de beneficiamento no interior do continente72.
Ao realizarmos um balano geral sobre a atuao dos Costa Monteiro nos
negcios do couro no Norte do Estado do Brasil, chegamos a concluso que o negcio
do couro foi menos rentvel para essa de famlia de produtores do que para os
negociantes metropolitanos, por vrios motivos. Primeiro, porque os Costa Monteiro,
embora detivessem o privilgio de exclusividade de uma fabrica de atanados na
regio, esse tipo de couro sofreu com o aumento do frete em 1757. Em contrapartida,
o couro em cabelo, ou seja, o couro quase sem tratamento fabril e, portanto, sem a
necessidade de fbrica, acabou sendo taxado com fretes mais baratos. Segundo, que
os Costa Monteiro, embora mantivessem procuradores para suas negociaes no
Reino, acabaram no comandando o ramo mais lucrativo do negcio: a venda na
Europa. Como ficou demonstrado, s encontramos um registro que atesta que os
Costa Monteiro enviaram, por sua contra e risco, atanados para Gnova via Lisboa, o
que mostra que eles acabaram, em geral, vendendo sua produo para os negociantes
especializados no comrcio europeu.
Nesse sentido, possvel perceber porque os Costa Monteiro se destacam nos
negcios complementares ao comrcio do couro, ou seja, embora detivessem fazendas
pecuaristas e fabricas, eles permaneceram ativos em contratos de abastecimento de
carne e na venda dos couros para negociantes metropolitanos.

CASO 03
MADEIRAS DE TODA SORTE E O ESTANCO REAL DO PAU-BRASIL

Os variados tipos de madeira extradas da Amrica portuguesa tiveram, a


partir do seu comrcio, diverso emprego na Europa, sendo as madeiras destinadas ao
arsenal da marinha portuguesa e na construo das naus mercantes um relevante

72 Rossana Rotili. Pelli, cuoio e concia. Storia e tecnologia, p. 301.


negcio. Fernand Braudel afirmou que para poder durar muito tempo, uma galera
precisa de que na sua construo entrem diversas madeiras, conforme as exigncias
especificas dos diversos setores da estrutura: carvalho, pinho, lrice, ulmeiro, abeto,
faia, nogueira.... Todavia, desde o sculo XV j se registrava na Europa uma
escassez de madeiras que ia desde Espanha Veneza e variadas zonas do
mediterrneo: a madeira que mais escasseia a de carvalho, essencial para a
construo do casco dos navios. No por acaso, as potncias navais dos sculos XVI
ao XVIII foram-se habituando, pouco a pouco, a procurar cada vez mais longe
aquilo que j no podiam obter a partir de suas prprias florestas73.
Por outro lado, outros tipos de madeira possuram mercado certo e apreo pela
humanidade desde a antiguidade. As madeiras tintoriais so velhas conhecidas. O uso
do brasil, enquanto madeira tintria, precede e muito o batismo das possesses
portuguesas no Novo Mundo. Pesquisas atuais de Malout Von Muralt mostram o uso
do pau-brasil, em pelo menos, dois momentos distintos. "O primeiro estende-se da
Antiguidade ao seculo XV e refere-se exclusivamente ao brasil de origem asiatica (a
madeira de sapo ou Caesalpinia sappan L). O segundo perodo comea em 1492" e a
extrao depredativa na Amrica da madeira tintria existente (o pau-brasil ou
Caesalpinia echinata Lam), para terminar no sculo XIX com a descoberta das
anilinas sintticas"74.
Sendo assim, de todas as variedades de brasis e de brasiletes, enquanto
madeira tintria, a madeira de sapao asitica era uma velha conhecida da humanidade
para tinturaria dos mais diversos apetrechos, sobretudo, as vestimentas. O que marca a
histria da botnica, da tinturaria, da archetria (tcnicas de fabricao de
instrumentos musicais com madeira) nesse segundo momento, a relevncia que o
bresil da Amrica vai ganhar por sua quantidade, densidade, colorao e qualidade de
emprego75. Inclusive levando os negociantes de madeiras tropicais a disputarem seu

73 Fernand Braudel. O Mediterrneo e o Mundo mediterrnico na poca de Felipe II. Vol. 01, p. 165-166.
74Malout Von Muralt. A rvore que se tornou pas. Revista USP, So Paulo, n. 71, set./nov. 2006, p. 173. Texto
originalmente publicado como Malout Von Muralt; Alain Chautems. Le pau-brasil, bois de Pernambouc : ni
Caesalpinia crista L., ni C. brasiliensis L. Une mise au point nomenclaturale. Saussurea - Journal de la Socit
Botanique de Genve, 33, 2003, p. 119 138.Ver tambm: Laura de Mello e Souza. O nome do Brasil. Revista de
Histria, 145 (2001), 61-86. Como afirmou Pereira Ferraz, consoante a opinio de Humboldt, o nome Brasil teria
iniciado, h mais de dez sculos, sua viagem de Sumatra para o Novo Mundo A. L. Pereira Ferraz. Terra da
Ibirapitanga. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1939, p. 320.
75
Amy Butler Greenfield. A perfect red. Empire, espionage and the quest for the color of desire. New York:
HarperCollins Publishers, 2008, p. 28-30.
mercado com a mais apreciada e cara das variedades de pau-brasil: o chamado Pau-
Pernambuco.
No que concerne explorao do pau-brasil no Norte do Estado do Brasil,
relevante notar a referncia a madeira tintria no Foral e Carta de Doao da
Capitania de Pernambuco em 1534. D. Joo deixou claro a Duarte Coelho que o pau
brasil de Pernambuco e especiaria ou drogaria de qualquer qualidade que seja, que
nela houver, pertencer a mim. A qualidade e a quantidade do pau brasil de
Pernambuco j era referendada desde o sculo XVI. Ambrsio Fernandes Brando
expe que o pau do Brasil, de que toma nome toda esta provncia, larga de si uma
tinta vermelha, excelente para tingir panos de la e seda, e se fazer dela outras
pinturas e curiosidades; porm, mesmo existindo em todo o Brasil, o mais perfeito
e de maior valia e o que se tira das capitanias de Pernambuco, Itamarac e Paraba,
porque sobrepuja, com muito excesso de bondade, aos mais pau desta qualidade, que
se da pelas mais partes 76 . Sobre a estima do pau brasil de Pernambuco, Pero
Magalhaes Gandavo j havia afirmado em 1576, de forma potica, que a qualidade do
bresil de Pernambuco vinha da quentura do sol e criado com a influncia dos seus
raios, porque no se acha pau de tinta vermelha to boa quanto essas do Norte do
Estado do Brasil. Quanto mais perto est da Linha Equatorial, to mais fino e
melhor de tinta77.
No incio do sculo XV, a conquista das tropas portuguesas sobre a guarnecida
cidade de Ceuta, emprio islmico do Norte da frica que conectava o Atlntico ao
Mediterrneo, representou um dos relevantes marcos da formao do imprio
martimo portugus, assim como modificou indelevelmente suas operaes aduaneiras
e alfandegrias. O desejo lusitano de controlar a empresa de Ceuta, a praa africana
onde os califas comercializavam os cobiados produtos orientais 78, foi o incio da

76Foral de Duarte Coelho. vora, 24 de setembro de 1535 e Carta de Doao da Capitania de Pernambuco a
Duarte Coelho. vora, 25 de setembro de 1535. In: Marcos Carneiro de Mendona. Razes da Formao
Administrativa do Brasil. Vol. 01. Rio de Janeiro: IHGB/CFC, 1972, p. 123-138 e Ambrsio Fernandes Brando.
Dilogos das grandezas do Brasil. Recife: Massangana, 1997, p. 152.
77Pero Magalhes de Gandavo. Histria da Provncia de Santa Cruz, a que vulgarmente chamamos Brasil. Liboa:
Officina de Antonio Gonalvez, 1576, p. 18. Para dados do regime de comrcio do pau-brasil no sculo XVII, ver:
Frdric Mauro. Portugal, o Brasil e o Atlntico (1570-1670). Vol. 01. Lisboa: Editorial Estampa, 1989, p. 176-
196.
78Charles Boxer. O Imprio martimo portugus, 1415-1825. So Paulo: Companhia das Letras, 2002. Bailey
Diffie; George Winius. Foundations of the Portuguese Empire, 1415-1580. Vol. 01. Minneapolis: University of
Minnesota Press, 1971, p. 46-56.
mais valiosa repartio alfandegria de toda a histria da coroa portuguesa entre os
sculos XV e XVIII: a Casa da ndia. Inicialmente foi chamada de Casa de Ceuta.
Depois de 1434, quando foi dobrado o Cabo do Bojador e foram organizadas
vrias companhias para a explorao do comrcio na frica, tais como a pioneira
Companhia de Lagos passou a se chamar Casa da Guin. Conquistado o territrio e
fundada uma praa para negociao na costa oeste africana, tendo como ponto
principal o Castelo de So Jorge da Mina, uma nova repartio alfandegria foi
criada, a Casa da Mina, sendo posteriormente fundidas como Casa da Guin e da
Mina. Por fim com o descobrimento do caminho martimo para a ndia findou a
primeira grande fase da explorao, e, portanto, havia todo o empenho de
acrescentar ao j importante comrcio da frica o ainda mais rico da ndia. Restava,
porm, dar unidade e coeso a todo esse desenvolvimento comercial79. Alargava-se
o comrcio, alargavam-se as prerrogativas institucionais alfandegrias. Aps o
estabelecimento portugus de um caminho martimo para a ndia, foi instituda, em
150980, a Casa da ndia que funcionava conexa com a Casa da Guin e da Mina.
Somente no sculo XVI que as casas foram fundidas sobre o nome de Casa da ndia
e dependentes do Conselho da Fazenda a partir de 159181.
Esse extenso regimento de 1509 (composto por 162 pargrafos) claro em
afirmar o profundo carter comercial da Casa da ndia transpondo as portas do
armazns onde se guardavam ou vendiam as suas mercadorias: sente-se em todos os
pontos onde tem autoridade o Rei-mercador. Deixava exposto que os seus
representantes por esse mundo afora, seja qual for a sua categoria, vice-rei, capites-
mores, alcaides etc., ao lado da sua funo de soberania ou de comanda, no devem
esquecer-se de que so tambm caixeiros do Rei 82 . Englobou tambm essa casa
importantes servios pblicos relacionados a guerra, marinha, justia, negcios

79 Jos F. Ferreira Martins. Casa da ndia. [Lisboa: s.n 1900], p. 1-11.


80Se sabe que todas as mercs e ordens rgias concernentes a frica e ao Oriente. Quer as relativas a
administrao ultramarina, quer as relativas a operaes comerciais ou a iseno dos direitos aduaneiros na
importao de especiarias e outros artigos provenientes daquela regio, se registravam em Livros da Casa da
ndia ou da conexa Casa da Guin e Mina. O regimento das Casas das ndias e Mina data de 1509, por largo
tempo regeram a casa da guine e mina e das casa das ndias ou ndia. Damio Peres. Regimento das Cazas das
Indias e Mina. Coimbra: Universidade de Coimbra, 1947. Vrias pginas.
81 Frdric Mauro. Portugal, o Brasil e o Atlntico (1570-1670). Vol. 02. Lisboa: Editorial Estampa, 1989, p. 189.
82Tancredo de Morais. A Casa da ndia. Peridico do Club Militar Naval, n 64, nov./dez., Lisboa, [193-], p.
1458-1459.
eclesisticos, poltica externa, finanas, agricultura, comrcio e indstria 83 , assim
como as mercs concedidas nas partes da sia84. Tudo referendado com a expanso
martima e comercial portuguesa. Porm, a mais importante de suas funes era dar
entrada e sada de todos os artigos trazidos do Oriente. Nessa repartio eram
registrados a sada das expedies para a ndia nos livros chamados Livros da
Emmenta, onde consta os nomes dos capites das armadas, tripulantes e demais
embarcados que passavam para o Estado da ndia. Acredita-se que o manuscrito mais
antigo conhecido dos Livros da Ementa sejam de 1503 a 158385.
Em 1620 o Frei Nicolau de Oliveira menciona apenas, enquanto repartio, a
Casa da ndia, aparecendo Guin enquanto armazm. A Casa da ndia nesse momento
era formada por quatro mesas, a saber: a mesa grande e principal onde se
despacham as roupas e pedrarias que vem da ndia. [...] Na mesa das drogas
despacham dois escrives. [...] Na mesa da Armada, onde se assentam os soldados
que vo para a ndia h um escrivo. No menos importante era a quarta mesa,
onde assiste o tesoureiro a cobrar todo o dinheiro dos direitos86. Na Mesa Grande
tributavam-se das pedras as mais preciosas como esmeraldas, lpis lazuli, perolas,
rubis, topzios, ouro e, a partir do sculo XVIII, os diamantes do Brasil. Todas as
roupas e tecidos da sia, assim como as fazendas de algodo da Ilha de Malta. Na
Mesa das Drogas as mais variadas especiarias, boticas e unguentos, como almecega
da ndia, anil da Irlanda, balsamo de So Tom, cravos da ndia e do Maranho,
canela de Ceilo, dentes de Javali e Cavalo Marinho da frica, salsa das ndias de
Castela e uma centena de outros produtos87.

83 No cabe nesse trabalho esmiuarmos maiores questes sobre a instituio em si. Para uma compreenso da
organizao institucional e do seu funcionamento, a partir da documentao particular do Feitor e Tesoureiro
Bartolomeu Caldeira da Casa da ndia entre 1587 a 1624, ver: Carlos Alberto Caldeira Geraldes. Casa da ndia.
Um estudo de estrutura e funcionalidade (1509-1630). 362 f. Dissertao (Mestrado em Histria Moderna).
Faculdade de Letras, Departamento de Histria. Lisboa: Universidade de Lisboa, 1997. A instituio congnere
criada em Sevilla para atender as demandas do imprio espanhol tem sido mais e melhor estudada. Ver: Antonio
Acosta Rodrguez et al. (Coordinadores). La Casa de la Contratacin y la navegacin entre Espaa y las Indias.
Sevilla: Universidad de Sevilla, 2003.
84Para os primeiros registros encontrados sobre mercs, governos, fortalezas e viagens assentados na Casa da
ndia, entre 1512 a 1633, ver: Luciano Ribeiro. (Introduo e notas). Registro da Casa da ndia, 1512-1633. 2 vol.
Lisboa: Agncia Geral do Ultramar, 1954.
85A. Braamcamp Freire. Ementa da Casa da ndia. Lisboa: Sociedade de Geographia de Lisboa/ Typ. Universal,
1967, p. 3-4.
86 Nicoulau de Oliveira. O livro das grandezas de Lisboa, p. 159-161.
87 Joo Eufrazio de Figueiroa. Pauta das Fazendas que pertence o despacho delas a Casa da India. Lisboa, 06 de
setembro de 1749. AGAP, Not. 336.41.026. Sou grato ao historiador Valter Lenine por ter me concedido o acesso
a esse documento.
O Estanco do pau-brasil contribuiu diretamente para os recursos da Coroa
portuguesa como um todo, representando, durante a segunda metade do sculo XVIII,
sem as despesas concernentes, 2,35% das receitas do Errio Rgio 88. Mas no s. Ele
tambm beneficiou diretamente as contas pessoais do Infante Dom Pedro e a Casa das
Rainhas Maria Francisca de Saboia, Maria Sofia do Palatinado-Neuburgo, Maria Ana
de ustria, Mariana Vitria de Bourbon, Maria I, Carlota Joaquina de Bourbon e
Leopoldina de ustria. Ao Infante Dom Pedro, o seu irmo e rei D. Afonso VI
permitiu que a partir de 1662, 15 mil quintais anuais de pau-brasil fossem de sua
posse, sem pagar direito algum. J para sua esposa e sustento da Casa da Rainha,
alm do que o Imprio j dispunha, mais 17 mil cruzados anuais a partir de 1667
pagos nos direitos que minha Fazenda recebe do pau Brasil. Com a Rainha de D.
Pedro II no foi diferente e os direitos adquiridos anteriormente para a Casa das
Rainhas foram mantidos89.

O contrato do Custo, Corte e Conduo do Pau-brasil

Em 1756, os moradores de Pernambuco e senhores de engenhos reclamaram


ao rei que os Contratadores do Pau Brasil fazem uma inexplicvel destruio.
Alegaram que ao cortar-se pau-brasil, outras madeiras eram devastadas, alm de que
abriam clareiras e estradas nas matas para o escoamento. Jean de Lery em 1578 j
havia afirmado que tanto por causa da dureza, e consequente dificuldade em
derrub-la, o pau brasil era de difcil identificao e explorao nas matas 90 .
Derrubava-se, junto ao pau brasil, grande quantidade de lenha e madeiras para os
edifcios e reparos necessrios aos engenhos. Como a madeira tintria era estanco da
Coroa e os donos de matas no podiam se opor ao corte, pediram ao rei que alm dos
Contratadores pagarem pelo pau-brasil cortado de suas matas, como preconizavam os

88Fernando Tomaz. As finanas do estado pombalino, 1762-1776. In: Joaquim Romero Magalhes; Lus de
Albuquerque. (Org.). Estudos e ensaios em homenagem a Vitorino Magalhes Godinho. Lisboa: S da Costa,
1988, p. 376. Carla Rahn Phillps. The growth and composition of trade in the Iberian empires, 1450-1750. In:
James D. Tracy. The rise of merchant empires. Long-distance trace in the modern world, 1350-1750. New York:
Cambridge University Press, 1993, p. 54.
89Jos Justino de Andrade e Silva. Colleo Chornologica da Legislao Portugueza (1683-1700), 1657-1674: p.
77; 278 e 1683-1700: p. 474.
90Warren Dean. A ferro e fogo. A histria e a devastao da Mata Atlntica brasileira. So Paulo: Companhia das
Letras, 1996, p. 58 e Jean de Lery. Histoire d'un voyage fait en la Terre du Bresil. La Rochelle : pour Antoine
Chuppin, 1578. Edio em portugus utilizada, Viagem terra do Brasil. Belo Horizonte : Editora Itatiaia [So
Paulo] : Editora da Universidade de So Paulo, 1980.
contratos, que tambm pagassem os prejuzos que lhes do nas madeiras e lenhas
que se lhes destroem no cortar e tirar para fora dos matos o dito pau brasil91.
Embora os reclames fossem direcionados ao monarca e detentor do estanco do pau-
brasil, no era ele quem deveria ser punido pela inexplicvel destruio e sim, o
contratador da poca, Estevo Martins Torres, que foi obrigado a indenizar os
prejudicados, de acordo com as obrigaes aventadas pelo Conselho da Fazenda.
A explorao do pau-brasil no Norte do Estado do Brasil criou uma complexa
instituio envolvendo dois contratos de arrendamentos distintos, alm do pressuposto
mercantil e colonial de ser um estanque da Coroa. Estanque ou estanco, para o Pe.
Rafael Bluteau, entre outras definies, a casa em que os contratadores vendem os
gneros, que arremataram ao El Rei para o venderem s eles92. O fato de a Coroa e
todo seu aparato governativo e militar zelarem pelo controle absoluto do comrcio do
pau-brasil na colnia, no significou que fosse a prpria Coroa atravs de seus
agentes, extrair na colnia e depois negociar essa madeira nas praas mercantis aps
elas terem chegado a Lisboa. Em outras palavras, somente a Coroa poderia usufruir
do comrcio do pau-brasil, o que no implicou que ela prpria devesse extrair,
conduzir e comercializar o dito produto. Sendo assim, o estanco do pau brasil
pressups dois contratos distintos, ou seja, o negcio do pau envolvia pormenores em
relao ao monoplio da Coroa e outras questes distintas em relao aos contratos
arrendados a particulares. Esse contratos foram o Contrato do Custo, Corte e
Conduo e o Contrato do Consumo. Comecemos pelo primeiro.
O rico negociante portugus Bento Jos Alvares arrematou, em 1758, no Pao
do Conselho da Fazenda em Lisboa, o Contrato do Custo, Corte e Conduo do Pau
Brasil de Pernambuco. Esse contrato deveria durar o mesmo tempo que durasse o
Contrato do Consumo, como veremos adiante. Ofertou na ocasio o menor preo,
sendo 650 ris livres por cada quintal de pau-brasil que viesse exclusivamente de
Pernambuco. Ocorre que ganhava esse contrato quem pedisse menos a Coroa por cada
quintal que o contratador cortasse e conduzisse de Pernambuco Lisboa. Uma

91Requerimento dos moradores e senhores de engenhos da capitania de Pernambuco, em que pedem para serem
restitudos dos prejuzos que o contratador do pau-brasil fez em suas matas. Recebido em Lisboa aos 04 de
dezembro de 1756. AHU, Pernambuco, cx. 82, doc. 6837. Esse requerimento foi apreciado no Conselho da
Fazenda e assentado em registro em 1757. Ver: Sobre a queixa dos moradores e Senhores de Engenhos de
Pernambuco, do prejuzo que lhes causa o Contratador do Custo, Corte e Conduo do Pau-Brasil. Lisboa, 08 de
fevereiro de 1757. Livro de Registros de Consultas do Conselho da Fazenda, 1756-1758. Manuscrito. ANTT,
Conselho da Fazenda, Vedoria e Repartio da ndia e Armazns, liv. 351, p. 79-80v.
92 Raphael Bluteau. Vocabulario Portuguez & Latino, vol. 03, p. 310.
diferena importante nesse contrato de 1758 em relao aos contratos anteriores que
o Contratador poderia cortar o pau brasil nas partes onde mais lhe convier em todo
o Brasil, passando-se as ordens necessrias aos Provedores da Fazenda dos Portos
do Brasil para lhe darem toda a ajuda e favor. Nesse novo contrato, s era permitido
o corte do pau brasil do Norte do Estado do Brasil93.
Dentre as 19 condies do Contrato destacam-se algumas. A cada ano, o
contratador e seus scios deveriam enviar do porto de Recife no mnimo 20.000
quintais de boa qualidade examinados pelo Provedor da Fazenda de Pernambuco e
seus oficiais antes do embarque para Lisboa. Como foi firmado em contrato, a Coroa
pagaria 650 ris por cada quintal enviado, ou seja, chegado o pau-brasil na Casa da
ndia, em at um ms depois a Fazenda Real pagaria a Bento Jos Alves pelo menos
13 contos de ris pela madeira. Todavia, esse valor pago pela Coroa por cada quintal
cobriria os custos que o contratador iria ter com os donos das matas onde o pau seria
cortado, alm de serradores, carreteiros, despesas com escoamento at o porto e o
embarque nos navios em que em que se remetia. Ou seja, os 650 ris pago pela Coroa
ao Contratador eram para cobrir os custos do trato continental do negcio.
Nessa primeira escala do negcio as instituies fiscais e fazendrias da Coroa
em Pernambuco deveriam fornecer total apoio ao Contratador, inclusive o prprio
Governador. As clusulas do contrato garantem que o Procurador da Fazenda em
Pernambuco providenciasse armazns e balana na Alfndega, alm de dispor de
pequenas embarcaes para conduzir a madeira a bordo dos navios que no
estivessem ancorados no trapiche. As garantias assentadas no Contrato diziam
tambm do monoplio que o Contratador e seus scios tinham para cortar a madeira,
que nenhum proprietrio de matas poderia opor-se ao corte em suas propriedades e,
por fim, o Contratador e seus scios lograram todas as isenes e privilgios que
tem as pessoas que trazem contratos da Fazenda Real na Capitania de Pernambuco.
Essas prerrogativas contratuais diziam das duas primeiras dimenses do
contrato que eram de responsabilidade de Bento Jos Alves, o custo e o corte. Resta
descriminar a terceira dimenso tambm de sua alada, a conduo.

93Em 1750, por exemplo, Joo Batista arrematou o contrato nesses termos pelo valor de 960 ris o quintal,
fazendo embarcar 34 mil quintais. Ver: Contrato do Custo, corte e conduo do Pau Brasil, Lisboa, 07 de
novembro de 1752. Antnio Delgado da Silva. Supplemento a Colleco de Legislao Portugueza (1750-1762).
Lisboa: Typ. Luiz Correa da Cunha, 1842, p. 159-162.
A segunda escala mercantil do negcio do pau-brasil dizia do transporte
atlntico. Nela as despesas com o frete eram custeadas pela Coroa, porm, deveria ser
previamente pago pelo contratador aos mestres das embarcaes e, depois que a
madeira chegasse em Lisboa, a Fazenda Real ressarciria o valor do frete. Sendo
assim, o valor pago pela Coroa de 650 ris por quintal no inclua o frete atlntico, no
entanto, o Contratador deveria dispor do dinheiro previamente e s depois ser
ressarcido. O contrato tambm estabelecia que os mestres dos navios no podiam se
opor a conduzir o pau brasil e tambm eram obrigados a fiscalizar a contagem, peso e
embarque.
Os valores pagos pelo frete atlntico do pau-brasil durante a segunda metade
do sculo XVIII variavam entre 500 a 800 ris por quintal transportado. Isso
significou que, de acordo com as clusulas contratuais, caso Bento Jos Alves
conseguisse enviar numa nica frota os 20.000 quintais de pau-brasil a 800 ris o
quintal, era necessrio de dispor de capital e crdito de, pelo menos, 16 contos de res
para cobrir os fretes atlnticos. O contrato tambm estabeleceu que com a chegada
da frota receberam pelos frete e no recebendo, correr o juros de 5% ao dia, como
garantia de pagamento por parte da Coroa94.
Quando arrematou esse contrato Bento Jos Alves estava ciente da
lucratividade do trato do pau-brasil. Desde 1775 era o arrematador do Contrato dos
Dzimos de Itamarac, juntamente com seu fiador e scio Joo de Arajo Lima 95. O
sucesso de seus empreendimentos no mundo colonial se fez sentir tambm com a sua
participao enquanto acionista da Companhia Geral de Pernambuco e Paraba.
Encontramos entre os documentos da Conservatria da CGPP pelo menos 13
processos movidos por Bento Jos Alves, e alguns por sua esposa, Mariana Incia de
Moura, aps o seu falecimento. Dentre os muitos negcios e diretos reclamados pela
viva, consta um processo contra os filhos de um de seus antigos scios. Antnio dos
Santos Pinto, antigo scio de Bento Jos Alves, possuiu uma sociedade com o rico
negociante Igncio Pedro Quintela, sendo caixa dos contratos da pescarias das

94Contrato do custo e corte do Pau Brasil arrematado a Bento Jos Alvares e seu scio pelo tempo que durar o
contrato do consumo do mesmo Pau Brasil. Lisboa, 20 de fevereiro de 1758. Livro de Registros de Consultas do
Conselho da Fazenda, 1756-1758. Manuscrito. ANTT, Conselho da Fazenda, Vedoria e Repartio da ndia e
Armazns, liv. 372, p. 9-12.
95Requerimento do arrematador do contrato das dzimas de Itamarac Bento Jos Alves. Lisboa, 20 de dezembro
de 1754. AHU, Pernambuco, cx. 77, doc. 6494.
baleias nas costas do Brasil e azeite de peixe, e do estanco do sal do Brasil96, entre
1765 a 1776. A esposa de Bento alegava existirem dividendos no recebidos dessas
negociaes.
Embora Bento Jos Alves tenha permanecido no contrato do pau-brasil
durante muitos anos, parte dos lucros obtidos nos negcios foi administrado por sua
esposa aps o seu falecimento, que ocorreu por volta de 1780. Isso porque o
negociante operacionalizou o contrato durante anos sem receber boa parte do valor
que deveria ser repassado pela Coroa. Em 1790, a Fazenda Real decretou que se
mandasse pagar a D. Marianna Igncia de Moura, viva e habilitada meeira dos
bens de Bento Jos Alves, contratador do Custo, Corte do Pau Brasil de Pernambuco,
pelo tempo que durasse o Contrato e consumo do mesmo pau, que principiou em
janeiro de 1758, 60:040$862 res. Desse valor, quase 33 contos foram do capital do
custo e corte de 50.612 quintais de pau-brasil enviados a Lisboa, sendo 650 ris por
quintal preo da sua arrematao. J os 27.143.397 ris foram convencionados pelos
juros97.
Antes de passarmos para o segundo ramo do contrato do pau-brasil e a terceira
escala mercantil de anlise do trato, necessrio entender que o funcionamento desse
contrato buscava tambm preservar o estanco e evitar o contrabando. No que
concerne ao recorte temporal dessa pesquisa, assim como seus pressupostos tericos
de anlise, a juno contrato monopolizado e o porto atlntico de Recife como
ancoradouro privilegiado para as naus mercantes, com escoamento mnimo por portos
menores, foi um dos mecanismos utilizados para minimizar o contrabando.

96Aco cvel de libelo em que autora d. Mariana Incia de Moura e rus Leonardo dos Santos Pinto e outros.
Lisboa, 25 de junho de 1779. Manuscrito. ANTT, Feitos Findos, Conservatria da CGPP, m. 18, n 06, cx. 23.
Outros processos consultados foram: Aco cvel de petio e libelo em que autor Manoel de Moura Leito e
rus Bento Jos Alves e sua esposa D. Mariana Igncia de Moura. Lisboa, 21 de agosto de 1764. Manuscrito.
ANTT, Feitos Findos, Conservatoria da CGPP, m. 18, n 13, cx. 24. Aco cvel de libelo em que autora Maria
de Sousa e rus Bento Jos Alves e herdeiros de Valentim Falco. Lisboa, 13 de janeiro de 1767. Manuscrito.
ANTT, Feitos Findos, Conservatoria da CGPP, m. 25, n 25, cx. 33.Aco cvel de libelo em que autora Ana
Maria Rosa e ru Bento Jos lvares. Lisboa, 15 de junho de 1773. Manuscrito. ANTT, Feitos Findos,
Conservatoria da CGPP, m. 06, n 02, cx. 08. Aco cvel de libelo em que autor Manuel Henriques e ru D.
Mariana Incia de Moura, viva de Bento Jos Alves. Lisboa, 08 de julho de 1775. Manuscrito. ANTT, Feitos
Findos, Conservatoria da CGPP, m. 18, n 09, cx. 23.
97Cobrana dos custos de corte do Pau Brasil em Pernambuco, por D. Mariana Igncia de Moura, viva e
habilitada dos bens do Contratador do Custo e Corte do Pau Brasil de Pernambuco entre 1758 a 1763, Bento
Jos Alves. Lisboa, 09 de agosto de 1790. Livro de registro de receita dos contratadores do Pau-Brasil, 1761-
1762. Manuscrito. ANTT, Alfndegas de Lisboa, Casa da ndia, Mesa Grande, Cobrana de Direitos, Receita dos
Contratadores do Pau-Brasil, liv. 777, p.7-7v.
OS NEGCIOS DA SOCIEDADE MERCANTIL PURRY, MELLISH E DEVISME

No final do ano de 1756, os homens de negcio da Nao Britnica David


Purry, Gerard Devisme e Joseph Mellish, que possuam uma sociedade mercantil sob
o nome de Purry, Mellish and Devisme, arremataram por 9 anos (1756 a 1765) o
primeiro dos trs Contratos do Consumo do Pau-Brasil. Na presena de oficiais do
Conselho da Fazenda em Lisboa, David Purry e Gerard Devisme assinaram o contrato
que obrigavam a consumir anualmente 20.000 mil quintais de pau-brasil ao preo de
6.400 ris cada quintal, totalizando por ano, 128 contos de ris. Esse valor seria pago
em quartis de 32 contos de 3 em 3 meses, computados no dia em que chegar a
primeira frota. Na ocasio os contratadores tambm arremataram todo o pau brasil
que naquele momento se achava nos armazns da Casa da ndia pelo mesmo preo
por quintal. O fiador decima do contrato foi um respeitado negociante da praa de
Lisboa, Jos Alvares (ou Alves) de Mira, que deteve durante o sculo XVIII diversas
sociedades mercantis e variados negcios com a Coroa, como o contrato dos
Caminhos das Minas, Estanco do Sal, Dzimos da Capitania do Rio de Janeiro, entre
outros98.
As condies desse contrato firmado entre a Coroa e a sociedade mercantil
foram devidamente registradas nos livros do Conselho da Fazenda. Alm dos valores
que deveriam ser pagos por cada quintal e a forma de pagamento, o contrato antecipa
que todo o pau, que por ele mando arrematar deve ser precisamente da produo de
Pernambuco, e para evitar qualquer mistura de outro diferente, sou servido proibir
que se carregue pau de tinta vermelha no Rio de Janeiro ou em qualquer outros
Portos do Brasil. Caso essa clusula fosse quebrada e vindo algum pau brasil
daqueles Portos seja queimado a custa do Mestre do Navio em que for
transportado.

98 Alvar de correr do Contrato do Consumo do Pau Brasil, rematado a David Pury, Gerardo de Visme e
Companhia. Lisboa, 13 de novembro de 1756. Livro de registro das condies dos contratos reais, 1756-1770.
Manuscrito. AHTC, Errio Rgio, liv. 782. Ver tb: Alvar de contrato do consumo de Pau Brasil arrematado a
David Purry, Gerardo de Visme e Companhia. Belm, 12 de dezembro de 1756. Manuscrito. ANTT, Conselho da
Fazenda, Vedoria e Repartio da ndia e Armazns, liv. 372, p. 7-9. Sobre os negcios do fiador do contrato, ver:
Jorge M. V. Pedreira. Os homens de negcio da praa de Lisboa de Pombal ao Vintismo, p. 164; Helen Osrio. As
elites econmicas e a arrematao dos contratos reais: o exemplo do Rio Grande do Sul. In: Joo Fragoso, Maria
Fernanda Bicalho, Ftima Gouva. (Org.). O Antigo Regime nos Trpicos: a dinmica imperial portuguesa
(sculos XVI-XVII). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2001, p. 117-118. Francisco Eduardo de Andrade.
Fronteira e instituio de capela nas Minas, Amrica portuguesa. Amrica latina en la Historia Econmica, n. 35,
enero-junio de 2011, p. 281-282.
Entre 1757 a 1784, ou seja, durante pelo menos 27 anos, a sociedade mercantil
Purry, Mellish and Devisme detive o contrato exclusivo do consumo do pau-brasil da
nica regio que poderia ser explorada, o Norte do Estado do Brasil. Pesquisas futuras
elucidaram as questes concernentes ao final do contrato dessa sociedade, isso porque
de acordo com os registros consultados entre 1784 e 1787 o principal agente e
procurador da sociedade, Pedro Brot, continuou assinando despachos de sada em
nome da sociedade Purry, Mellish and Devisme, embora at o presente momento no
tenhamos encontrado qualquer contrato que ateste a permanncia deles no negcio
aps 1784. Nossa hiptese que com a morte de David Purry em 1786 e passando a
firma a ter o nome dos outros dois scios Devisme and Mellih a partir de 1788, os
negcios tenham de fato sofrido alteraes e, ao invs de renovao contratual, foram
somente compras fortuitas de pau-brasil pela sociedade.
A sociedade mercantil permaneceu atuando no contrato durante o
funcionamento da Companhia Geral de Pernambuco e Paraba; inclusive David Purry
e Cia aparecem como investidores iniciais da CGPP ao adquirem aes ainda em
1759. Diferentemente da sociedade analisada no captulo 03, Purry, Mellish and
Devisme permanecem no negcio do pau-brasil antes, durante e depois da
Companhia, aliando-se a ela atravs do investimento em aes. Nesse sentido,
concordamos com Jos Ribeiro Jnior, para quem o fato de David Purry ter adquirido
20 aes da CGPP foi o mecanismo utilizado para continuar desfrutando do
comrcio colonial, pois eram compradores de gneros coloniais e vendedores de
produtos manufaturados de seus pases de origem99.
Importante notar que uma das principais praas mercantis de atuao da
sociedade foi em Marseille. Essa antiga cidade da Provena francesa, situada na costa
mediterrnica, constitui-se desde o sculo XVII como um porto de reexportao de
produtos oriundos da Amrica para sia e frica. Os mercadores de Marseille
vendiam caf da Martinica e de outros regies do complexo caribenho para Cairo e
Alexandria, assim como acar para o Levante, da Sria ao Chipre100.
relevante perceber como um produto que j era monopolizado pela Coroa
portuguesa, se reveste de outros monoplios e privilgios, isso porque todo o

99 Jos Ribeiro Jnior. Colonizao e monoplio no nordeste brasileiro, p. 96.


100
Jeff Horn. Economic Development in Early-Modern France: The Privilege of Liberty, 1650-1820. Cambridge:
Cambridge University Press, 2015, vrias pginas e Ruggiero Romano. Commerce et prix du bl Marseille au
XVIII sicle. Paris: Librairie Armand Colin, 1956, p. 41.
comrcio de pau-brasil durante esse perodo que no fosse realizado pelos
contratadores e extrado do Norte do Estado do Brasil constituiu-se em contrabando.
O negcio pressups tambm trs escalas mercantis igualmente monopolizadas.
Como estanco da Coroa, toda a madeira tintria pertencia a ela. O trato continental
era monopolizado pelo Contrato do Corte, Custo e Conduo na escala Norte do
Estado do Brasil (extrao) porto de Recife (escoamento) e na escala atlntica
porto de Recife Lisboa. J o trato metropolitano foi gerido pelo Contrato do
Consumo que implicou no monoplio de venda na escala Lisboa mercado
mundial.
De acordo com nossas estimativas, a Coroa ganhou durante 28 anos mais de
300% no negcio do pau-brasil, em relao ao gasto que teve para cortar e conduzir
do Norte do Estado do Brasil Lisboa.
Quanto aos registros de retirada do pau-brasil dos armazns da Casa da ndia
por seus contratadores, dispomos de uma sequncia de dados entre 1756 a 1775,
cobrindo a totalidade dos dois primeiros contratos. Nos livros de Receita dos
Contratadores anotaram-se, dia a dia, as retiradas de pau brasil seguido da assinatura
ou dos contratadores ou dos seus procuradores, alm da rubrica do Tesoureiro das
Especiarias da Casa da ndia atestando a veracidade do ato. No incio do contrato, em
1756, o prprio David Purry assinava as retiradas, j no ano seguinte seus
procuradores comeam a assinar os despachos, sendo Antnio Teixeira e Simo da
Veiga os procuradores at 1765, passando a responsabilidade do Pedro Brot at 1787.

Entre 1756 a 1775, a sociedade mercantil retirou 1.798.624 toros, totalizando


422.131 quintais de pau-brasil. De acordo com o contrato firmado com a Coroa, entre
esses anos os contratadores deveriam ter consumido 450.000 quintais, faltando assim
27.869. Esse fato no foi empecilho para que a sociedade continuasse no negcio,
afinal isso explica uma clusula diferente que apareceu no terceiro contrato,
relacionando a oferta anual de pau-brasil com a irregularidade das frotas ou qualquer
outro impedimento. possvel, portanto, que a extrao do pau-brasil e seu transporte
atlntico explique a irregularidade anual entre os quintais que deveriam ser retirados
dos armazns de acordo com o contrato e os valores que efetivamente foram retirados
por seus contratadores. A mudana de comportamento no grfico a partir de 1766
deve-se as mudanas de consumo de acordo com o contrato, passando de 20.000 para
30.000 quintais.
A sociedade mercantil Purry, Mellish and Devisme

Os testamentos de David Pury, Joseph Mellish e Gerard De Visme, redigidos


entre 1777 e 1790, so o ponto de partida para analisarmos os diversos negcios em
escala global dessa sociedade.
O ingls Joseph Mellish possuiu, durante o sculo XVIII, uma extensa rede
mercantil a partir de Lisboa e de uma companhia sediada em Londres denominada
Society of Northern Adventures of England Commonly the Lamborough Company.
Tinha procuradores e negociantes atuando na Alemanha e na Rssia. A rede dos
negcios era intercontinental: Charles Mellish, sobrinho de Joseph Mellish, possua
uma firma de advocacia em Lisboa, Mellish & Co, dirigindo negcios com
mercadores na Amrica do Norte, entre as quais John Telles, negociante em
Philadelphia e exportador de cereais para Joaquim Pedro Quintela, em Lisboa, na
dcada de 1780. Na dcada de 1760 foi deputado no parlamento ingls pela Cmara
dos Comuns101.
Gerard De Visme faleceu em 20 de novembro de 1798 em Londres deixando,
alm de uma considervel fortuna, um dos mais bonitos jardins europeus at ento
construdos. No Palcio de Monserrate, em Sintra, De Vimes empregou vultosas
quantias provenientes de seus negcios enquanto contratador dos diamantes no Brasil,
como veremos adiante, alm do contrato do pau-brasil e no financiamento e
emprstimos, atuando em sociedade como uma espcie de banco comercial 102 . De
Visme cita em seu testamento valores a serem pagos aos procuradores da sociedade
em Lisboa, Simo da Veiga, Pedro Brot e Jos da Lama; alm de scios em Londres
como John Gore e do huguenote Louis Du Bois.
David Pury ou Purry desembarcou em Lisboa em 1736 e escreveu o seu
testamento em janeiro de 1777, deixando em reserva da sociedade Purry, Mellish and
Devism, aproximadamente 225.600.000 ris. Toda a sua fortuna foi legado a sua terra

101Lewis Namier; John Brooke. The house of commons (1754-1790). London: Secker & Warburg, 1985, p. 129-
130. Testamento sob a guarda da The Nacional Archives (Great Britain). Notao: Portugal, SP 89/31, analisado
por Adelina Valente. Os testamentos dos contratadores do pau-brasil David Purry, Joseph Mellish e Gerard De
Visme e algumas notas sobre a influncia do mobilirio setecentista ingls em Portugal. O caso dos leitos
imperiais. Separata da Revista de Artes Decorativas, n 3, 2009. A documentao mercantil privada, a qual
pretendemos futuramente analisar, encontra-se sob a guarda da Nottingham University Library em Londres.
102Gerald Lee Luckhurst. Monserrate, an English Landscape Garden in Portugal, 1790-1901. Bristol: University
of Bristol, 2014, p. 71-72.
103
natal, Neuchtel . Seus negcios teriam comeado em Portugal atravs de uma
sociedade com o portugus Bartolomeu Miguel Vianna, falecido em 1739.
Bartolomeu Miguel Viana um dos nomes portugueses da sociedade inglesa John
Dansaint and Company a quem D. Joo V concedeu Alvar em 1722 para negociar
escravos da costa oeste africana para o Brasil, podendo em troca transacionar pau-
brasil em condies especificas. Nesse sentido, as negociaes de David Purry com
madeira tintria do Brasil possuem longa fortuna104.
O ingresso de David Purry no mundo dos negcios coloniais nem comeam,
nem terminam como contratador do Estanco Real do Pau-Brasil. Na verdade, a
histria da famlia Purry est trespassada por lutas, guerras e ganhos gestados com
avanos colonizadores, dizimao de populaes nativas, negcios monopolistas e
escravido.
Originrios do canto de Neufchtel (hoje Neuchtel), na atual Sua, o pai de
David Purry, Jean Pierre Purry, aventurou-se no Novo Mundo em busca de riquezas,
tendo inicialmente buscado investir nas ndias Orientais Holandesas (atual Indonsia)
e nas terras desconhecidas do que hoje se chama Austrlia do Sul. Buscando respaldo
nas cortes europeias, sobretudo, entre os negociantes de Amsterd e Londres, Jean
Purry conseguiu apoio de proprietrios de terras e lavouras na regio hoje chamada
Carolina do Sul (EUA), imigrando com outros suos para uma rea prxima ao rio
Savannah, e fundando em 1734 a localidade batizada de Purrysburg.
Dizimando populaes nativas e guerreando contra franceses e espanhis, a
fundao de Purrysburg buscou manter os interesses imperais britnicos na regio,
alm de dar lugar aos interesses particulares dos ingleses e habitantes do canto de
Neuchtel emigrados. Falecido em 1736, deixou dois filhos. O mais velho, Charles
Purry tornou-se um importante negociante em Beaufort, tendo vrios
estabelecimentos comerciais e morrendo envenenado por um dos seus escravos105.

103
Testament de Monsieur Le Baron David de Purry. Lisboa, 30 de janeiro de 1777. In: Notice sur la vie de M. Le
Baron David de Purry. Neuchatel: C. H. Wolfrath, 1826, p. 21-42.
104Agostinho Rui Marques Arajo. Das riquezas do Brasil aos gastos e gostos de um suo em Lisboa.David de
Purry, um amigo de Pombal (1709-1786). Cincias e Tcnicas do Patrimnio. Revista da Faculdade de Letras da
Universidade do Porto, srie 01, vol. 02, Porto: 2003, p. 131. Adelina Valente. Os testamentos dos contratadores
do pau-brasil David Purry, Joseph Mellish e Gerard De Visme e algumas notas sobre a influncia do mobilirio
setecentista ingls em Portugal. O caso dos leitos imperiais. Separata da Revista de Artes Decorativas, n 3,
2009, p. 36-37.
105
Lawrence S. Rowland; Alexander Moore; George Rogers. The History of Beaufort County, South Carolina.
Vol. 01 (1514-1861). Columbia, South Carolina, USA: University of South Carolina Press, 1996, p. 118-121 e
O outro filho era David Purry, que permaneceu na Europa. Em 1726, aos 17
anos, passou a residir em Marseille como caixeiro e aprendiz do comerciante Isaac
Tarteiron e a partir de 1730 instalou-se em Londres como secretario de John Gore, um
dos diretores da South Sea Company, uma companhia privada inglesa fundada em
1711 com direitos exclusivos para comrcio na Amrica do Sul. John Gore era um
negociante de Hamburgo, tendo se tornado sdito ingls e na altura j era scio de
Joseph Mellish. Em 1736, David Purry tornou-se scio de John Gore e, em
consequncia, sdito da Coroa Britnica, instalando-se desde ento em Lisboa at sua
morte em 1786106.
No incio de 1757, poucos meses depois de ter arrematado o primeiro contrato
do pau-brasil, a sociedade Purry, Mellish and Devisme associou-se a mais duas
sociedades mercantis: os ingleses John Gore and Company e Gerard and Josu Van
Nek & Cia. Entre 1757 e 1759, essa sociedade se comprometeu a extrair a
importncia de 50.000 quilates de Diamantes brutos do Brasil, pagando por cada
quilate, em dinheiro de contado, 9.200 ris 107 . Estando na condio de grandes
negociantes instalados em Lisboa, passaram tambm a atuar como investidores
creditcios, financiando emprstimos para armao de navios, inclusive emprestando
dinheiro Coroa portuguesa.
A prosperidade dos seus negcios levou David Purry a revelar em carta sua
irm, que estava em Neuchtel, quant nos affaires, elles augmentent plus que je ne
voudrois, et plus que nous navons besoin, puisque nous avons actuellement regagn
au-del de ce que nous avions perdu, ainsi que nous avons les plus grands sujets de
rendre grces Dieu. No final de sua vida tambm declarou ao seu amigo e scio
que se encontrava em Londres, Joseph Mellish, que eram todos ricos o bastante para

Memorial of Jean Pierre Purry in behalf of the colonization of south Carolina. Neufchtel: J. H. Estill Printer,
1880.
106Luis-Edourad Roulet. En guise dintroducion. In: _____. (Org.). David de Pury, 1706-1786. Hauterive/Suisse:
Gilles Attinger, 1986, P. 10.
107Contato celebrado em 13 de fevereiro de 1757 para extrao de diamantes. Lisboa, 13 de fevereiro de 1757.
Anais da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro, vol. 80, 1960, p. 197-198. Ver tambm: Jos Gonalves Salvador.
Os cristos-novos em Minas Gerais durante o ciclo do ouro, 1695-1755: relaes com a Inglaterra. So Paulo:
Pioneira, 1992, p. 125-126 e Tijl Vanneste. Global trade and commercial networks: eigtheenth-century diamonds
merchants, p. 55.
no ser forados a trabalhar mais, sendo as penses suficiente para manter ambos
paisiblement et avec honneur 108.
Os conhecimentos adquiridos com os negcios nas colnias e mesmo no
Oriente, assim como o seu trnsito na Casa da ndia, foram essenciais para que David
Pury tomasse cincia da lucratividade do trato com os monoplios da Coroa. Todavia,
foi a necessidade de capitais para erguer uma Lisboa devastada pelo terremoto e um
Reino enfraquecido por mal gestores, que permitiram o acesso dos negociantes
ingleses e, dentre eles, a sociedade Purry, Mellish and Devisme, nos grandes contratos
e monoplios da Coroa.
A amizade e os favores recprocos entre David Purry e o Marqus de Pombal
foram relevantes para garantia de privilgios da sociedade em Lisboa. O
arrendamento de uma casa na Rua Formosa em Lisboa em nome da sociedade
pertencente a Sebastio Jos, provocou a indignao de Jacom Ratton. Consta nas
Recordaes de Ratton que foi a casa do Marques na Rua Formosa, arrendada por
4.000 cruzados anuais a uma casa de comrcio inglesa, a qual corria debaixo da
firma de Purry, Mellish e de Visme, acrescentando que era um excessivo aluguel
para aquele tempo, mas que os ditos comerciantes pagavam de mui boa vontade,
afinal, pela conservao do contrato do Pau-Brasil, que julgo pagavam a 6.000 reis
o quintal, e com que adquiriram uma imensa fortuna, que toda saiu do Reino. De
fato, consta no Cartrio Notarial de Lisboa do Tabelio Thomas da Silva Freire, um
arrendamento para a sociedade dessa casa de Sebastio Jos, em que se compreende
a propriedade Nobre e Casas grandes, suas varandas, ptio grande com todas
cocheiras que nele se acham, o Palheiro e Cavalarias grandes com seu ptio
pequeno, alm do chafariz da mesma rua Formosa, vrios armazns grandes e
pequenos, adegas, latrinas, carvoeiras, e casas de lavar, e outro armazm maior,
serventia de carro para o dito pomar, e outra dela para o jardim de cima, e para o
Segundo Terrao109.

108Correspondance de Mr. Purry sa soeur Marie en Neuchtel. Lisboa, 23 de abril de 1759 e Correspondance
de Mr. Purry Mr. Joseph Mellish en Londres. Lisboa, 10 de abril de 1786. In: Notice sur la vie de M. Le Baron
David de Purry. p. 63-64 e 102.
109
Jacome Ratton. Recordaes sobre ocorrncias do seu tempo em Portugal, de maio de 1747 a setembro de
1810. Lisboa: Fenda, 1992. (1 ed. 1813, Londres), p. 154 e Arrendamento de um Casa de Nobres na Rua
Formosa, em Lisboa, pertencente ao Conde de Oeiras, Henrique Jos de Carvalho e Mello, para David Purry e
Gerardo Devisme. Lisboa, Cartrio do Tabelio Thomas da Silva Freire, 12 abril de 1786. Manuscrito. ANTT, 7
Cartrio Notarial de Lisboa, Ofcio A, Livro de Notas 627, cx. 103.
De acordo com as poucas informaes particulares que dispomos sobre as
negociaes de David Purry, os carregamentos de tinturaria provenientes do pau-
brasil de Pernambuco a partir de Lisboa eram destinados aos negociantes franceses.
Em Marseille, a sociedade mercantil tinha negcios com Mr. Isaac Tarteiron, um
influente e rico negociante oriundo de uma tradicional famlia de mercadores do
Mediterrneo, que recebia e revendia na Frana o pau-brasil110. O nico estudo mais
detalhado sobre a contabilidade privada e a rede mercantil de David Purry pesquisado,
foi o de Louis-Edouard Roulet que pouco nos informa sobre o papel desempenhado
pelo pau-brasil na composio da fortuna de David Purry 111.
Outros documentos apontam portos distintos para a comercializao do
produto. De acordo com uma descrio das produes e comrcio do Estado do Brasil
das ltimas dcadas do sculo XVIII, o pau brasil, o qual se corta nos matos que
ficam ao Norte e Sul de Pernambuco e contrato da Rainha de Portugal segue para
Gnova. J no inicio do sculo XIX encontramos referncia a respeito de uma
viagem da Galera Conde de Peniche a Pernambuco e sua torna viagem passaria por
Havre de Grace, onde o negociante Joo Pereira de Souza venderia 4 a 5 mil quintais
de pau brasil. A carga deveria ser vendida em leilo, estando segurada pela
Companhia de Seguros da Corte, sendo duas teras partes pertencentes ao Real Errio
e sacadas em letra112.
Nos mapas de importao e exportao da Junta do Comrcio do Rio de
Janeiro consta que em 1809 avultadas somas de quintais de pau brasil de Pernambuco
deram entrada no porto de Liverpol. Por acreditar que esse comrcio poderia ser mais
lucrativo do que seguir para os portos ingleses, o secretrio da Junta do Comrcio no
Rio de Janeiro escreveu um ofcio ao Conde das Galvas sugerindo que os
110
Lionel Dumond. Maisons de commerce bas-languedociennes et rseaux ngociants mridionaux: lexemple des
Balguerie et des Fraissinet (XVIIIe-XIXe sicles). Liame, Les rseaux ngociants dans la France mridionale
(XVIIIe-XIXe sicles), n. 25, 2012, p. 16.
111De acordo com as notcias sobre a vida de David Purry compiladas por conterrneos de Neuchtel em 1826,
Aussi long-tems que sa Maison eut le privilge exclusif pour la vente des bois de Pernambouc, ce fut toujours
Mr. Trateiron de Marseille, quil fit adresser ceux quil dstinoit la consommation de la France; ctoit pour
Mr. Tarteiron un objet dun bnfice annuel de mille louis au moins. In: Notice sur la vie de M. Le Baron David
de Purry. p. 105. Louis-Edouard Roulet. Dans le monde des affaires. In: ______. (Org.). David de Pury, p. 45-82.
A documentao mercantil privada das muitas sociedades e negociaes de David Purry encontram-se sob a
guarda do Archives de lEtat e Archives de la Ville no Muse dArt et dHistorie, ambos de Neuchtel na Suia, o
que pretendemos futuramente consultar.
112Descrio do Estado do Brasil, suas Capitanias, produes e comrcio, c. 1769-1792. Autor desconhecido.
Introduo de Jos Honrio Rodrigues. Revista de Histria da Economia Brasileira, ano 01, vol. 01, jun. 1953, p.
83-99 e Lembrana das Ordens que se devem passar a respeito da Viagem da Galera Conde de Peniche. Arquivo
do Itamaraty, Documentao Avulsa - MF 16, Assuntos de Embarcaes (1779-1821), Lata 185.
negociantes de Lisboa pudessem extrair das matas do Rio de Janeiro e regio de
Cabo-Frio, sem participao da Coroa, pau brasil a ser enviado para Macau mediante
um direito de sada no valor de 4$800 reais por quintal, para o venderem para a
China onde me parece que h de ter grande consumo pelos tintureiros chineses113.
Nossas investigaes sobre o negcio do pau brasil de Pernambuco e a
atuao monopolizada de uma nica sociedade mercantil com privilgios
alfandegrios durante 28 anos apontam para as anlises de Kenneth Pomeranz. De
acordo com esse investigador, as sociedades mercantis e os monoplios licenciados
revelaram-se singularmente vantajosos para a prossecuo do comrcio armado de
longa distncia e para colnias orientadas para a exportao atividades que
exigiram aquilo que eram, para a poca, quantidades excecionais de capital114. Essa
combinao de um capitalismo europeu setecentista baseado nas ligaes e sanes
do Estado e o recurso a fora do colonialismo no Novo Mundo permitiram largas
vantagens econmicas ao continente europeu.
O jesuta Jos de Anchieta afirmou em 1584 que mesmo com todos os
esforos da guerra financiada pela Coroa portuguesa contra os franceses desde o
incio do sculo XVI, estes no desistiram do comrcio do Brasil [...], iam e vinham,
e carregavam suas naus de pau brasil115. Dois sculos depois, embora no mais
atravs do saque e sim do comrcio, a madeira tintria do Brasil ainda alimentava os
mercados franceses, fossem eles para usufruto de suas indstrias de tingir txteis, seja
para reexportao.
Pesquisas mais aprofundadas devem equacionar o papel do pau-brasil no
somente enquanto produto oriundo do Novo Mundo, mas revelar o peso que essa
matria prima extrada das matas do Brasil teve na alimentao de um mercado pouco
provvel de ter sido impulsionado, caso no existisse a extrao e comrcio para alm
das terras europeias. Isso advm da ausncia dessa madeira nas matas e florestas
francesas e a pouca mo de obra disponvel para essa produo. Como bem afirmou
Pomeranz, ao longo do sculo XVIII a Europa trocou um volume cada vez maior de
produtos manufaturados oriundos de matria prima do Novo Mundo por um volume

113Ofcio de Manoel Moreiro de Figueiredo, secretrio da Junta do Comrcio, ao Conde das Galvas informando
sobre o corte, destruio e extravio do pau brasil. Rio de Janeiro, 24 de fevereiro de 1811. BNRJ, I-28, 28, 38.
Ver Frdric Mauro. Portugal, o Brasil e o Atlntico (1570-1670). Vol. 01. Lisboa: Editorial Estampa, 1989, p.
196-200.
114 Kenneth Pomeranz. A grande divergncia, p. 42.
115 Jos de Anchieta. Informao do Brasil e de suas Capitanias, 1584. So Paulo: Obelisco, 1964, p. 23.
crescente de bens cuja a produo dependeria de grandes quantidades de terra, como
seria o plantio e manejo do pau brasil.
Isso permitiu que a Europa, e a Frana em particular, investissem capital e
mo de obra em aperfeioamento das tcnicas de tinturarias e tecnologias na rea
txtil. Os incentivos econmicos e o mercantilismo de Jean-Baptiste Colbert
impulsionou os mercadores txteis franceses ao ponto que no fim do sculo XVII a
Frana j dominava o mercado de tecidos de luxos na Europa, inclusive divulgando
manuais tcnicos de tinturaria que incluam o pau brasil das Amricas116.

CASO 04
EXECUES DE DVIDAS NA COLNIA E NOVOS NEGCIOS NA CHINA

A Junta da Companhia em Lisboa, logo nos primeiros anos de funcionamento,


passou informar a Direo em Pernambuco para os problemas envolvidos com a
liberao e disponibilidade de crditos da Companhia para os produtores e
comerciantes do Norte do Estado do Brasil. Afirmou em missiva que era bem verdade
que os fundamentos de aumento do comrcio, agricultura e manufaturas como
objetivos primordiais da Companhia e mais: no somente conservar, mas fomentar o
crdito, e em que muito particularmente se faz necessrio este fomento [] nessas
Capitanias, afinal, o crdito gera produo e os efeitos servem de moeda. Sendo
assim, o crdito pessoal disponibilizado, tanto para pessoas hbeis, verdadeiras e
diligentes, ainda que sem fundo, como o crdito real, significou a possibilidade de se
realizarem novos ramos de comrcio, multiplicar a produo e at a populao. No
entanto, crdito exige grande cautela contra a ambio. Aos Administradores da
Companhia em Pernambuco era preciso manter alerta a devida distino entre
crdito, indstria, verdade e economia das pessoas, em oposio aos abusos de
crditos, indolncia e falta de economia, que costuma obstruir a circulao do
negcio117.

116Instruction Generale pour la teinture des laines, et manufactures de laine de toutes couleurs e pour la culture
des drogues ou ingrediens quon y employe. Paris: Franois Muguet Libraire, 1697, p. 6.
117
Carta particular da Junta de Lisboa para a Direo em Pernambuco sobre as disposies para o comrcio da
Companhia. Lisboa, s/d. Manuscrito. ANTT, Junta da Liquidao da CGPP, Documentos e papeis diversos, cx.
625, capilha 04.
De fato, ao passo que a Companhia aproveitou-se da regio colonial para
sobrepor seu monoplio, ela tambm ofertou volumosos crditos em todos os
segmentos produtivos. Do fazendeiro ao curtidor de sola, do oleiro ao plantador de
algodo, do lavrador ao senhor de engenho; em escravos, fazendas e crdito e at
moedas provinciais, a Companhia distribuiu crditos que foram pontualmente
cobrados. Ao nos debruarmos sobre o manancial documental produzido pela
Companhia, nos deparamos com longas e variadas listas de devedores. No entanto, a
identificao do devedor e o valor da dvida, por si, como nessas listagens aparecem,
no nos dizem muito coisa. Resolvemos, portanto, analisar as execues de dvidas,
ou seja, o reconhecimento judicial da dvida e seu processo oficial de cobrana, por
parte da Companhia. A discusso aqui proposta parte da anlise global de 374
processos individuais de execues de dvidas da Companhia Geral de Pernambuco e
Paraba, arroladas pelo Guarda Livro da administrao dos fundos da Companhia em
Recife, entre 1765 a 1793 e constante em dois extensos cdices do Arquivo Histrico
Ultramarino118.
As fazendas pecuaristas denominadas Feia e Arveiro da Ribeira do Cear,
pertencentes a Manoel Ferreira Braga; as 400 cabeas de gado que pastavam no serto
da Capitania do Rio Grande do Norte de Lus Tavares Ferreira; o engenho de fazer
acar chamado de Tirapu na Paraba, do Coronel Manoel Correia da Silva; os
engenhos Mazago e Mundo Novo situados em Itamarac e pertencente a Jos
Correa Lima; os 20 escravos e todo o engenho Mata Redonda, com seus apetrechos
de cobre e bois mansos na freguesia de Porto Calvo nas Alagoas, pertencentes ao
poderoso Jacom Lumachi; todos esses bens, espraiados pelo Norte do Estado do
Brasil, foram penhorados pela Companhia para pagamento de dvidas.
Regulado desde os Estatutos, o funcionamento da Companhia pressupunha a
atuao de seu Consulado, ou seja, um organismo jurdico formado por um Juiz
Conservador em Lisboa, outro no Porto e outro em Pernambuco com jurisdio

118Antonio Ferreira de Arajo. Relao do estado das execues que a Companhia faz a seus devedores entre
1765 a 1793. Recife, 07 de setembro de 1793. Manuscrito. AHU, Relao de Devedores CGPP, Cdices 1.155 e
1.898. Essa pesquisa tambm se apoiou na anlise de alguns processos de execusses de dvididas da CGPP em
Pernambuco, realizadas pela historiadora Teresa Marques. Ver: Teresa Cristina de Novaes Marques. As dvidas do
Senhor Jcome Lumachi. Pernambuco e a Companhia Geral pombalina. Topoi, vol. 12, n. 22, jan.-jun. 2011, p. 63-
74; _______. O corpo mercantil do Recife e o descrdito de comerciantes no incio do sculo XIX. Locus: Revista
de Histria, Juz de Fora, vol. 20, n. 2, jan.-jun. 2014, p. 35-49; ______. As dvidas do acar na capitania de
Pernambuco (sculo XVIII). In: Jos Vicente Serro et al. (Org.). Property Rights, Land and Territory in the
European Overseas Empires. Lisboa: CEHC, ISCTEC-IUL, 2015, p. 313-324.
privativa e inibio de todos os Juzes e Tribunais. Esse privilgio de Juiz
Privativo o mesmo que j detinha a congnere do Gro-Par e Maranho, tendo os
Conservadores para o bom governo da Companhia a prerrogativa sobre qualquer
contenda relacionada a Companhia, com exceo de questes privativas entre scios.
Como bem afirmou Jos da Silva Lisboa, os Tribunais de Comrcio, ou seja, os
Consulados, conhecem das causas e contratos mercantis entre os negociantes, que
sejam nacionais, quer estrangeiros, se estes no tem Privilgio de foro de algum Juiz
privativo de sua Nao; j no caso das Companhias se chama Conservadores, os
quais conhecem em primeira instncia, com recurso ao Supremo Tribunal da Justia
no lugar. De acordo com os Estatutos da Companhia, uma das atribuies do
Consulado era cuidar das querelas em torno dos fretes, avarias e mais dvidas, de
qualquer qualidade que sejam e que se cobrem a favor da Companhia pelos seus
Juzes Conservadores119.
Durante a Idade Mdia foi comum, posto a inexistncia de tribunais
corporativos, aquilo que Sheilagh Ogilvie chama de sistema de responsabilidade da
comunidade, ou seja, a possibilidade de impor represlias aos descumpridores de
acordos, como no pagamento de dvidas, por exemplo. Essas represlias impostas
pelos membros das corporaes de ofcios ou sociedade de mercadores era o
descrdito, sanes punitivas e a propagao da m fama120. No entanto, com os
avanos do direito mercantil necessrios a um mundo cada vez mais globalizado,
incorporador de praas mercantis estrangeiras e da complexificao das relaes
comerciais, foi se formando dentro dos prprios Estados modernos a necessidade de
incorporar e aparelhar a justia mercantil, ao ponto de se criarem os Consulados com
seus juzes privativos e em Portugal, notadamente, dentro das Companhias de
Comrcio.
Rui Marcos chama ateno para duas caractersticas peculiares a existncia de
uma jus dicere em oposio a jus commum. Em primeiro lugar, a celeridade da justia
e, segundo, a viso excludente e ideolgica do funcionamento do prprio Consulado:
ao mesmo tempo que delimitava um espao imune s investidas dos tribunais

119Instituio da Companhia Geral de Pernambuco e Paraba. Lisboa: Officina de Miguel Rodrigues, 1759,
vrias pginas e Jos da Silva Lisboa. Princpios de Direito Mercantil. Vol. 07: dos tribunais e causas do
comrcio. Lisboa: Impresso Rgia, 1811, p. 01-02.
120Sheilagh Ogilvie. Institutions and European trade. Merchant guilds, 1000-1800, Cambridge: Cambridge
University Press, 2011, vrias pginas, notadamente 252-253 e 300-301.
comuns, construa um crculo de irresistvel foras avocatrias 121 . Ou seja, uma
justia autnoma constituda dentro de uma estrutura organizativa de Antigo Regime
que pressupunha, entre outros fatores, uma efetiva fora do Estado e do interesse
privativo de indivduos e pequenos grupos privilegiados, tornou o Consulado da
Companhia um espao institucional de juzo arbitral e uma disciplina normativa
baseada no privilgio da justia, dos interesses mercantis e de salvaguarda dos bens
da Companhia.
Entre Jos Antnio de Alvarenga Barros Freire, o primeiro Juiz Conservador
da CGPP em Recife; homem culto, educado em Coimbra, filho de mineiros e irmo
de Claudio Manuel da Costa e Joo da Silveira Pinto Nogueira, o ltimo 122 , pelo
menos 374 senhores de engenho, lavradores, homens de negcio, fazendeiros,
curtidores de sola tiveram seus bens penhorados por eles.
Os processos arrolados e aqui trabalhados seguiam a mesma ritualstica
jurdica123: na primeira parte do trmite consta a data, todos situados entre 1765 e
1793, em que o Juiz Conservador da Companhia havia penhorado os bens do devedor,
a quantia devida, quais os bens penhorados, a identificao do depositrio dos bens
penhorados e a forma de pagamento acordada pelo Juiz e aceito pelo devedor. Na
maioria dos casos o devedor era o prprio depositrio dos bens, posto que para
segurana e pagamento da dvida era necessrio que o devedor permanecesse na
posse dos mesmos. Quando o depositrio era um terceiro, este era encarregado de
guardar gratuitamente alguma coisa mvel, que se fia de seu poder, boa f e

121Rui Manuel Figueiredo Marcos. As Companhias Pombalinas contributo para a histria das sociedades por
aces em Portugal. Dissertao de Doutoramento em Cincia Jurdico-Histricas apresentada Faculdade de
Direito da Universidade de Coimbra. Coimbra: Almedina, 1997, p. 777-781. Ver tambm as relevantes
consideraes sobre os tribunais privativos nas questes comerciais contemporneas em John McMillan;
Christopher Woodruff. Private Order under Dysfunctional Public Order. Michigan Law Review, vol. 98, no. 8,
2000, p. 2421-2458.
122Laura de Mello e Souza. Cludio Manuel da Costa. O letrado dividido. So Paulo: Companhia das Letras,
2011, p. 54-55; Francisco Augusto Pereira da Costa. Anais Pernambucanos. Vol. 07. Recife: FUNDARPE, 1984,
p. 356; Luiz Geraldo Silva. A faina, a festa e o rito. Uma etnografia histrica sobre as gentes do mar (sc. XVII a
XIX). So Paulo: Papirus, 2001, p. 180 e Ofcio do juiz de fora Joo da Silveira Pinto Nogueira sobre a extino
do Juzo da Conservatria. Recife, 15 de setembro de 1781. AHU, Pernambuco, cx. 141, doc. 10.419, ver tambm
na cx. 142, o doc. 10.448 que trata sobre o mesmo assunto da extino do Juiz Conservador.
123Todos os dados a partir de agora apresentados foram extrados do cdice manuscrito com 250 pginas
elaborado por Antonio Ferreira de Arajo, Guarda Livros da CGPP em Pernambuco e por ns compilado num
banco de dados em formato de planilha. Em 1793, ano de finalizao do manuscrito, foram arrolados 385
declaraes de execues. No entanto, por uma questo metodolgica, excluimos os casos de reexecuso ou
repetio de um mesmo devedor em mais de um processo, restando assim 374 processos originais. Ver: Relao
do estado das execues que a Companhia faz a seus devedores entre 1665 a 1793. Recife, 07 de setembro de
1793. Manuscrito. AHU, Relao de Devedores CGPP, Cdice 1.155.
vigilncia, com encargo de entrega-la, todas as vezes que lhe for requerido pelo
dono, ou por competente autoridade pblica124. Caso o devedor no pagasse a dvida
ou atrasasse os pagamentos, o Juiz Conservador poderia deferir a penhora por
sentena, ou seja, a execuo efetiva da dvida. Consta apenas dois casos em que os
devedores apelaram em segunda instncia para Lisboa e ambos foram indeferidos.
preciso no esquecer do preo da justia, j que enviar um processo da colnia para o
Reino requeria altos dispndios e grande insegurana sobre o resultado do pleito.
A primeira execuo registrada em Recife ocorreu 5 anos depois do incio do
funcionamento da Companhia sobre as prprias aes adquiridas por Antonio Jos
Brando. No ano seguinte, os bens do negociante Joo Pedro de Amaral Correa foram
penhorados, resultando em mais de 3 contos de res, tendo como garantia as prprias
fazendas europeias adquiridas Companhia e existentes em sua loja, alm de imveis
que detinha em Recife. Durante o funcionamento da Companhia Geral de
Pernambuco e Paraba em regime de monoplio na regio, ou seja, entre 1760 a 1780,
pelo menos 88 execues de dvidas ocorreram, o que representa 24% do nosso
universo de anlise, sendo as demais aps a 1780 e sob a administrao da Junta de
Liquidao dos Fundos da Companhia.
Praticamente todas essas 88 execues foram obrigadas a serem pagas em
arrobas de acar branco, conduzidos diretamente para a balana da Alfndega do
Recife. Esses primeiros casos ilustram duas relevantes questes. Primeiro, que a
CGPP no esperou pelo trmino de seu monoplio para cobrar as dvidas. Segundo,
que esse movimento de crdito para lavoura e cobrana em acar durante o
funcionamento da Companhia, evidencia o papel do endividamento como
comprometedor da produo e da possibilidade da Companhia auferir maiores ganhos
com preos subjugados. Aps o fim do monoplio, as execues continuaram a serem
realizadas e, como foi dito anteriormente, entre 1765 a 1793 temos 374 processos de
execuo. Desse montante geral de processos possvel analisarmos alguns aspectos.
Em 1784, Francisco de Carneiro de S. Paio teve seus dois engenhos, guas
Frias e Tabocas, juntamente com 38 bois mansos e 32 bestas de rodar, penhorados.
A dvida chegou casa dos quase 23 contos de ris e no escapou ao Juiz
Conservador os 103 escravos que o mesmo detinha na lide do acar de seus

124
Jos da Silva Lisboa. Princpios de Direito Mercantil. Vol. 05: dos contratos mercantis. Lisboa: Impresso
Rgia, 1811, p. 28-29.
engenhos. Numa mdia de 9 escravos por processo, 66% de todas as execues
contm escravos penhorados. As 10 maiores escravarias penhoradas (entre 50 a 103
escravos por devedor) corresponderam a 20% de toda a escravatura arrolada nas
dvidas e foi de senhores de engenho possuidores de dois engenhos cada, pelo menos.
De todos os processos que constam escravos penhorados, 83% eram devedores que
possuam, pelo menos, de 1 a 20 escravos cada. Esse quadro nos leva a reiterar que o
preo do escravo pode, de fato, ser calculado pela quantidade de ris que lhe foi pago
no ato da venda. Porm, o seu valor deve levar em considerao alm da sua
capacidade produtiva, o fato de corresponder a um elemento creditcio relevante a
Companhia para a fidelizao da produo e subjugao dos preos das matrias
primas coloniais.
A Companhia tambm aceitou como pagamento as dvidas de terceiros e
tambm dvidas em regime de penhoras. Isso significou que mesmo algum
negociante ou senhor de engenho que buscasse ter sua fama ilibada junta a
Companhia, poderia acabar caindo na sua extensa rede de devedores. Aos mortos a
dvida continuava e as suas vivas recaram as responsabilidades. Ana Antunes
Bandeira foi cobrada em mais de 3 contos de ris que devia o fidalgo Jernimo de
Albuquerque Maranho quando de sua morte. Entre os bens penhorados em 1779, em
meio as caixas de acar, escravos e outras coisas, encontrava-se uma "fazenda de
gado em terras prprias chamada Suuarana, cita na Ribeira do Serid, com todo o
gado vacum e cavalar que nela se acha, com um escravo da mesma Fabrica da dita
fazenda", na Capitania do Rio Grande do Norte125.
A grande maioria dos 374 processos aqui rapidamente apresentados estavam
j em fase de penhora dos bens, ou seja, execuo deferida. Isso significa que os
devedores, vivas, herdeiros diversos ou fiadores no pagaram as dvidas e os pleitos
passaram a ser efetivamente executados. Ocorre que nem em todos os casos consta o
desenrolar final do processo e somente a meno de que se vai continuando a
execuo126. Porm, temos alguns casos de leiles, tomadias e prises.

125Agradeo aos professores Muirakytan de Macdo e Helder de Macedo pelas informaes sobre essa fazenda no
Serid.
126Tivemos contato com alguns processos da Conservatria da Companhia produzidos pela Junta da CGPP em
Lisboa. No entanto, at o presente momento, no encontramos processos completos da Conservatria produzidos
pela Direo em Pernambuco. De todos os processos analisados, segue a lgica do Juiz Privativo: deferir a favor
da Companhia quando isso envolvesse o patrimnio mercantil da instituio. Para termos maiores noes de como
ocorriam esses processos, nos valemos da leitura e anlise da Aco cvel de libelo em que autora d. Mariana
Antonio da Silva Martins teve seu escravo e casa de morada leiloada em haste
pblica. J Antonio Martins da Cunha Souto Maior, morador da Vila de Igarau em
Itamarac, teve seus nove escravos leiloados, casas e stios, alm de ter sido detido na
cadeia de Recife. Antonio Figueiredo Gouva foi preso, assim como Lus Tavares
Ferreira que teve seu stios de terra, com suas rvores de fruto, seis cavalos, duas
celas, 50 oitavas de ouro em vrias obras, vrios trastes de casa e 400 cabeas de
gado no lugar do Rio Grande, tudo leiloado. Muitos so os casos de engenhos
penhorados com seus apetrechos de cobres variados ou mesmo com equipamentos
aucareiros mais pesados, como a moenda, por exemplo. O proprietrio do Engenho
Jac, Rodrigo de Barros Pimentel foi preso e o bem leiloado. Em 1785, o Engenho
Bom Jesus da Mata no escapou mais as dvidas de mais de 9 contos de ris e foi
leiloado.
A questo do endividamento e da execuo das dividas dos senhores de
engenho um tema que mereceria maior reflexo por parte da historiografia
brasileira. Aqui gostaramos apenas de apontar que esses casos, acima apontados, de
confiscos e leiles de propriedades e prises de devedores, pode indicar que a
Companhia de Comrcio teria condies mais favorveis que os mercadores em geral
para a cobrana de dvidas, inclusive superando as dificuldades dos antigos
privilgios que os senhores de engenho tinham obtido da Coroa contra seus credores.
Tal vantagem estaria em especial na existncia do Consulado e do Juiz Privativo e
que os antigos privilgios dos senhores de engenho sobre a proteo real que
detinham, de no execuo em sua unidade produtiva e fora de trabalho, j no eram
respeitados pela racionalidade econmica da Companhia. O importante era
salvaguardar o funcionamento da unidade produtiva, apenas. Sendo assim, se era um
senhor de engenho de uma famlia nobre ou no, o peso dessas relaes diminue em
detrimento as honras creditcias acordadas entre os devedores e a CGPP.
A anlise global desses processos de execuo nos revela outra funo
poderosa que o crdito e o endividamento exerciam: a manuteno do prprio
monoplio da Companhia. A grande maioria dos casos em que os engenhos
penhorados so identificados geograficamente constam ser da regio das Alagoas,
Porto Calvo e Sirinham, ou seja, ao sul de Pernambuco. De fato na poro ao norte

Incia de Moura e rus Leonardo dos Santos Pinto e outros. Lisboa, 25 de junho de 1779. Manuscrito. ANTT,
Feitos Findos, Conservatria da CGPP, m. 18, n 06, cx. 23.
de Pernambuco, mesmo com todas as intempries, ainda era mais rentvel enviar pelo
porto do Recife do que criar rotas para desembocar no litoral do Maranho e seguir
nas frotas do norte. O mesmo no ocorreu com a regio ao sul de Pernambuco, muito
prxima ao porto de Salvador e onde poderia ser aventados melhores preos pelos
acares, afinal o acar da Bahia detinha maior apreo no mercado. Sendo assim,
defender o monoplio da CGPP era tambm impedir o escoamento dos produtos do
sul por Salvador e, de acordo com nossas conjeturas para o caso, um dos mecanismos
utilizados pela Companhia para minimizar esse contrabando foi justamente o
endividamento dos engenhos daquela rea.
O papel exercido pelo crdito da Companhia e, portanto, o endividamento dos
colonos foi um dos pilares da colonizao mercantil perpetrada pela CGPP no Norte
do Estado do Brasil. O Marqus de Pombal tinha tanta clarividncia desse relevante
mecanismo que reiterou em 1776, poucos anos antes do fim do monoplio, que seja
qual fosse o estado das dividas, tem e deve ter outras possibilidades e outro crdito
que no ter qualquer particular negociante que em Lisboa compra os efeitos da
Companhia para os girar por sua conta e fazer tornar em efeitos, para vender a
Companhia. Em benefcio do seu interesse e principalmente do acerto e
comodidade das compras, a Companhia deve primar pelos crditos, afinal o ganho
da Companhia est nessa colonizao mercantil sobre os moradores das Capitanias
de Pernambuco e Paraba, que sofrem um to fechado monoplio o qual a Junta h
de procurar suavizar-lhes quando pode caber nos limites de sua diligncia127.
Por outro lado, ao passo que a Companhia coagia os colonos com mandados
de prises, penhoras e leiles, a pagar suas dvidas; ela tambm se preparava, s
vsperas do encerramento do seu monoplio, conquistar com capitais prprios, os
mercados asiticos. Numa dispendiosa e complexa negociao entre o Atlntico e o
Pacifico, a CGPP teve de reunir letras de crdito, mercadorias das mais variadas,
patacas de prata, ouro, tabaco da Bahia, miangas de Veneza e muitas outras partidas
e fazendas para chegar aos mercados da China. Prestes a encerrar o monoplio da
regio, os Deputados da Junta em Lisboa decidiram reunir os cabedais da Companhia,
recrudescer as cobranas de dvidas na regio para continuar o giro do capital.

127Aviso do Marqus de Pombal Junta da Companhia para algumas diligncia nos negcios da Companhia.
Lisboa, 20 de abril de 1776. Manuscrito. ANTT, Junta da Liquidao da CGPP, Correspondncia do Reino para a
Direo em Pernambuco, 1759-1770, cx. 610, capilha 02.
A Viagem do Neptuno e Polifemo: o Atlntico, o Pacifico e a histria conectada.

Todas as Naes da Europa que fazem comrcio da sia conhecem muito


bem as vantagens que de Portugal do sobre elas. Assim escreveu o Marqus de
Pombal em 1774 ao novo Governador da ndia, D. Jos Pedro da Cmara. De acordo
com Pombal, mesmo no estado decadente em que se encontrava presentemente os
negcios portugueses na sia, mesmo assim, as situaes felizes dos seus portos, a
lngua portuguesa geral e dominante naquela parte do Mundo, o amor e o respeito
que nele foi sempre transmitindo entre os naturais daquelas regies, consagravam
importantes vantagens dos portugueses sobre os mercados asiticos. Tudo isso
conquistado pelos ilustres feitos dos Almeidas, dos Albuquerques; dos Pachecos, dos
Castros, Heris daquele feliz Sculo at o dia de hoje128.
O Marqus de Pombal sabia da importncia dos negcios asiticos para
Portugal, tanto que seus planos de ampliao de negcios portugueses no Pacfico
haviam sido esboado anos antes, numa carta escrita para o Cardeal da Mota em
1742129 . Do valor dos produtos exticos como chs e como produtos luxuosos da
China comprados em Macau, como biombos e porcelanas; mas tambm da relevncia
dos valiosos tecidos de Surate e Goa na ndia, o lucro dos produtos asiticos valia
todos os esforos de negociao e navegao 130 . Com os produtos da China
garantiam-se avultosos lucros e com os da ndia, garantia-se alm de tudo, o mercado
de escravos na Amrica. No por acaso, a primeira companhia de comrcio
pombalina foi fundada em 1753 com permisso de durante 10 anos negociar, em

128Instrues dada pelo Marqus de Pombal ao Governador da ndia D. Jos Pedro da Cmara para o governo
do mesmo Estado, 1774. BBGJM, [Cpia de originais do Marqus de Pombal], B 18 b, p. 80v.
129Para ser til a Portugal o comrcio do Oriente necessrio fazer-se uma poderosa Companhia. Carta de
Sebastio Jos ao Cardeal da Mota. Londres, 19 de fevereiro de 1742. In: Sebastio Jos de Carvalho e Melo.
Escritos econmicos de Londres (1741-1742). Lisboa: BNP, 1986, p. 133-158. Ver Fritz Hoppe. A frica Oriental
Portuguesa no tempo do Marqus de Pombal (1750-1777). Lisboa: Agncia Geral do Ultramar, 1985, p. 299 e
Jos Acrsio das Neves. Observaes sobre o comrcio da sia, c. 1800-1830. In: Antnio Almodovar; Armando
de Castro. (Org.). Obras completas de Jos Acrsio das Neves. Vol. 03: variedades. Porto: Afrontamento, s/d, p.
273-306.
130O sonho de chegar China o fio imaginrio que percorre a histria da luta da Europa, no incio da Era
Moderna, para fugir do isolamento e entrar pelo mundo mais vasto. Timothy Brook. O chapu de Vermeer. O
sculo XVII e o comeo do mundo globalizado. Rio de Janeiro: Record, 2012, p. 55. Para debates mais amplos
sobre como o comrcio com a China pagava os riscos e as aventuras de um mundo cada vez mais globalizado, ver:
Immanuel Wallersteins. The West, capitalism, and the modern word-system. In: Timothy Brook; Gregory Blue.
China and historical capitalism. Genealogies of Sinological Knowledge. Cambridge: CUP, 1999, p. 10-56 e
Kenneth Pomeranz. A grande divergncia: a China, a Europa e a construo da economia mundial moderna.
Lisboa: Edies 70, 2013.
regime de monoplio, com a ndia e a China. A mal fadada Companhia do Comrcio
da sia Portuguesa foi ao cho junto com Lisboa em 1755 e parte de seus capitais
litigiosos compuseram o capital inicial da CGPP, como demonstramos
anteriormente 131 . To grande era a relevncia da China nos sonhos e planos
portugueses que o Embaixador portugus em ustria, Manuel Teles da Silva,
escreveu em duas ocasies ao futuro Marques de Pombal, em 1752 e 1756, afirmando
que os Reis de Portugal podem vir sucessivamente a ter um Imprio, como o da
China, e ainda maior que a Frana, Alemanha e Hungria, unidas se fossem um s
corpo, caso juntasse Portugal ao Brasil. E mesmo que Portugal ao Brasil no fosse
unida, mesmo assim, ao Brasil caberia tal misso, posto que o Imprio da China
antigussimo e nada parea mais novo que o querer fazer de to diversos selvagens
Tapuias, Negros, Mulatos, uma China do Brasil132.
A Direo da Companhia em Recife, em 1776, recebeu as instrues por parte
da Junta em Lisboa para carregar caixas de acar surtidas no navio Maria
Victoria, comandada naquela ocasio pelo Cap. Tenente do Mar e Guerra Domingos
Furtado de Mendona e tendo como proprietrio Luiz Cantofer. O proprietrio era um
negociante radicado na corte portuguesa, experimentado nos negcios na sia e
havia obtido licena por parte da Coroa para fazer negcios no Porto de Mocha e
outros no Mar Vermelho, ou seja, em portos do oceano ndico entre a frica e a sia.
Ocorre que Luis Cantofer recebeu permisso da Junta para portar uma letra de risco
sobre a Companhia, o que denota que a negociao realizada pelo sobrecarga, ou seja,
o negociante a bordo do navio responsvel pelas transaes comerciais em cada porto,
durante a viagem se utilizaria de crditos da Companhia a serem pagos 20 dias depois

131Alguns recentes discusses sobre os investimentos portugueses no mercado asitico, a carter de exemplo, ver:
Charles Boxer. Francisco Vieira de Figueiredo. A portuguese merchant-adventurer in south east Asia, 1624-1667.
S. Gravenhage (Den Haag): Martinus Nijhoff, 1967; J. Bohorquez. Globalizar el Sur. La emergencia de ciudades
globales y la economia politica de los imperios portugus y espaol: Rio de Janeiro y La Habana durante la Era de
las Revoluciones. Thesis (Doctor of History and Civilization). Florena: European University Institute, 2016;
Sanjay Subrahmanyam. O Imprio Asitico portugus 1500-1700: uma histria poltica e econmica. Lisboa:
Difel, 1995; Luis Filipe F. R. Thomaz. De Ceuta a Timor. Lisboa: Ed. Difel, 1994. Sobre o principal investidor e
interessado na Companhia de Comrcio da sia Portuguesa, Feliciano Velho Oldemberg, ver: Philomena Sequeira
Antony. Relaes intracoloniais: Goa-Bahia: 1675-1825. Braslia: FUNAG, 2013, p. 193 e Leonor Freire Costa;
Maria Manuela Rocha; Rita Martins de Souza. O ouro do Brasil. Lisboa: Imprensa Nacional-Casa da Moeda,
2013, p. 173.
132Cartas de Manuel Teles da Silva na ustria para Sebastio Jos em Portugal. Viena, 12 de agosto de 1752 e
19 de novembro de 1756. Eugnio dos Santos. O Brasil pombalino na perspectiva iluminada de um estrangeirado.
Revista da Faculdade de Letras. Separata, II srie, vol. VIII. Porto: 1991, p. 91-94.
do retorno do navio133. No sabemos precisar se essa foi a primeira negociao para
sia que a Companhia participava com efeitos e crditos, mas podemos afirmar que
a partir de 1775, a prprio CGPP passou a se preparar para ela prpria enviar uma
negociao particular para a sia, antes mesmo da Companhia do Gro-Par e
Maranho reunir seus navios e capitais liquidatrios, em imitao as negociaes da
CGPP em Goa, Costa do Malabar, Coromandel e Bengala134.
Em 1775 havia chegado em Lisboa o Navio Neptuno, construdo nos
estaleiros de Recife e da Paraba com capitais da CGPP. O Marqus de Pombal se
encarregou das licenas rgias, argumentando na Corte que o navio, pela sua
bondade, capaz de ir ndia, obtendo de D. Jos I a aprovao para que o dito
Navio siga a referida Viagem na forma do estilo Mercantil135. Neptuno, um deus
presente j entre as crenas dos navegadores fencios, foi aquele a quem na repartio
dos Domnios do Mundo coube o Imprio do Mar e tambm foi o nome escolhido
em Recife para batizar o navio, em meio a uma lista enviada pela Junta de Lisboa. A
Junta considerou que o nome da nova nau deveria se afastar do uso comum da
Navegao Portuguesa e se aproximar com os nomes das embarcaes das outras
Naes da Europa, assim se evitam as indecncias com que se tratavam os nomes
mais sagrados da nossa Religio. Embora levasse um nome pago para se misturar
com os nomes dos navios comuns europeus, Santo Antnio que o Protetor da
Companhia ser sempre o de toda a sua navegao136.
Dada a permisso real em 1775, a viagem do Neptuno iniciou seus longos
preparativos e s partiu do porto de Lisboa em 1777. Ocorre que o plano inicial se
modificou e ao invs de ir somente a ndia, estenderam a negociao at o Imprio da
China. Para tanto, a CGPP calculou todos os riscos e ganhos possveis, assim como a

133Carta da Junta de Lisboa para a Direo em Pernambuco sobre o Navio Mariana Victria. Lisboa, 09 de
maro de 1776. ANTT, Junta da Liquidao da CGPP, Minutas de cartas, avisos, ordens, requerimentos e decises
da Junta de Lisboa, 1773-1810, cx. 625, capilha 03. Sobre os negcios de Lus Cantofer, ver: Roquinaldo Ferreira.
Dinmica do comrcio intracolonial: jeribitas, panos asiticos e guerra no trfico angolano de escravos. In: Joo
Fragoso; Maria Fernanda Bicalho; Maria de Ftima Gouva. (Org.). O Antigo Regime nos Trpicos: a dinmica
imperial portuguesa (sc. XVI-XVIII). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2001, p. 359-366
134
Antnio Carreira. A Companhia Geral do Gro-Par e Maranho. Vol. 01. So Paulo: Companhia Editora
Nacional, 1988, p. 102, 315-316.
135
Aviso do Marqus de Pombal a Junta da Companhia sobre o Navio Neptuno. Lisboa, 11 de maro de 1775.
Manuscrito. ANTT, Junta da Liquidao da CGPP, Correspondncia do Reino para a Direo em Pernambuco
1759-1770, cx. 610, capilha 02.
136Carta da Junta de Lisboa para a Direo em Pernambuco. Lisboa, 08 de setembro de 1773. Manuscrito.
ANTT, Junta da Liquidao da CGPP, Minutas de cartas, avisos, ordens, requerimentos e decises da Junta de
Lisboa, 1773-1810, cx. 625, capilha 03.
melhor estratgia de navegao e decidiu que a viagem incluiria mais uma nau, o
navio Polifemo. O comandante Dionsio Ferreira Portugal conduziu o Neputno em
sua derrota estabelecida no Plano de Ordens e Viagens e incluindo os principais
portos de negociao saiu de Lisboa, partiu para o Rio de Janeiro, Moambique, Diu,
Damo, Surrate, Goa, Madastra (Chennai), Macau, retornando a Lisboa. J Antonio
Jos de Oliveira, o Capito e Tenente de Mar e Guerra da Armada Real, conduziu a
derrota do Polifemo partindo de Lisboa, foi a Bahia, Moambique, Goa, retornou a
Costa da frica em direitura para Angola e seguiu para Lisboa137.
Ambas as naus receberam efeitos europeus para serem comercializados em
portos diferentes e de acordo com o seu Plano de Ordens particular entregue aos
sobrecargas. A soma desses efeitos distribudos em ambas as naus foi de 191:680$958
ris, entre produtos variados. De miangas e avelrios comprados a Jacomoto Juventa
em Veneza e vidros da Bomia de Heil Millen Company para as negociaes na
frica, alm de plvoras e espingardas compradas em Hamburgo a Luiz Lassence e
Joaquim Izidrio Boret; efeitos de ferro, chumbo e cobre, como pregos, barras e
chapas, alm de papel e coral para os portos da sia; aafro, gua de cheiro da
Hungria, vinhos, azeites e chapus portugueses comprados a Gonalo Ribeiro dos
Santos para comercializar na Bahia e Rio de Janeiro, foi parte dos efeitos carregados,
alm de 1.016 patacas de prata castelhanas. A nau Neptuno adicionou a sua carga,
caixas de aucares para o negcio em Goa e pipas de gua ardente para Moambique,
quando aportou no Rio de Janeiro, alm de ter recebido do procurador da CGPP
naquela praa, Francisco Pinheiro Guimares, 20:000$000 ris em pesos castelhanos,
totalizando 7.422 pesos. Toda a essa prata era essencial para os negcios em Macau.
A nau Polifemo recebeu na Bahia os admirados tabacos de corda adocicados,
essenciais ao negcio da escravatura quando do seu retorno por Luanda ou mesmo
para os negcios em Moambique. Esse tabaco foi embarcado por conta da Fazenda
Real138.

137Todos os registros de ordens, despachos, contratos, assim como os Planos de Navegao dos Capites e os
Planos de Ordem e Negociaes dos Sobrecargas das naus Neptuno e Polifemo, encontram-se no ANTT, CGPP,
Negociaes da sia, Livro de Registro das Naus Neptuno e Polifemo, liv. 203. J as diversas entradas e sadas de
fazendas de todas as negociaes foram registradas no Livro de Entradas das Fazendas da ndia, [mesma notao
anterior], liv. 202. Todas as informaes apresentadas sobre essas negociaes e viagens constam nesses livros e,
portanto, dispensaremos outras referncias, salvo qualquer documentao diferente que foi devidamente citada ao
longo do texto.
138Alm das referncias contidas na nota 87, ver tambm: Fazenda expedida por conta da Companhia Geral de
Pernambuco e Paraba pela Nau Neptuno para Goa. Lisboa, 24 de maro de 1777. Manuscrito. ANTT, CGPP,
Livro 1 de enfardamentos para Goa, liv. 391.
As naus tambm receberam uma srie de cartas e instrues a serem entregues
em cada porto que fundeassem. Como havia afirmado anos antes D. Lus da Cunha
sobre o comrcio com a sia em regime de Companhias, devia-se manter comissrios
em todos os estabelecimentos da dominao de Sua Majestade, para tirar daquelas
remotssimas partes todas as mercadorias e produes que na Europa se consomem.
Em Goa, por exemplo, seguiram as instrues para D. Frederico Guilherme de Souza,
governador e Capito General daquele Estado e Jos Joaquim de Cerqueira de
Magalhes Lenes, Chanceler da Casa da Suplicao, para dispor do apoio
necessrio as negociaes, aguadas e mantimentos. Em Madrasta o negociante
portugus Antonio de Souza foi delegado como procurador dos negcios da
Companhia, assim como em Surrate Joaquim Ribeiro Neves e em Bombaim, Miguel
de Lima e Souza, e seu irmo Luis Barreto e Souza, receberam cartas. Os negcios na
sia tambm dependiam desses contatos e dos possveis adiantamentos que estes
poderiam realizar nas praas e, portanto, os negociantes da famlia Synay, Anta
Synay, Kama Crism Synay e Narana Synay, foram devidamente avisados dessa
negociao139.
A nau Neptuno, alm da tripulao convencional necessria a uma viagem
desse porte, carregava um experimentado negociante do trato africano e asitico, o
sobrecarga Felix Jos da Costa e seu auxiliar Manuel Afonso Morgado 140 . Se o
sucesso da navegao dependia da experincia e conhecimento do Capito, o sucesso
desse empreendimento mercantil dependia da experincia, agudeza e agilidade dos
sobrecargas ao realizarem cada negociao em cada porto. No Rio de Janeiro, o
procurador da CGPP j havia sido informado que deveria providenciar a melhor
aguardente de Paraty para o negcio da ndia, mantimentos e reparos para a nau, alm
de toda a prata necessria, importando tudo mais 28 contos de ris pagos em 10 letras

139
D. Lus da Cunha. Instrues poltica [1736]. Introduo, estudo e edio crtica de Ablio Diniz Silva. Lisboa:
CNCDP, 2001, p. 322.
140Ver as referncias a esse negociante em cartas mercantis que citam negociaes na ndia em Carta de Manuel
Jos de Carvalho em Salvador para Francisco Jos Vaz em Lisboa. Bahia, 01 de outubro de 1774. In: Jorge
Miguel Viana Pedreira. Os Homens de Negcio da Praa de Lisboa de Pombal ao Vintismo (1755-1822).
Diferenciao, reproduo e identificao de um grupo social. 1995. fls. 624. Tese (Doutoramento em Sociologia)
Faculdade de Cincias Sociais e Humanas, Universidade Nova de Lisboa, Lisboa-PT, 1995, p. 521 e frica em
Instrues dadas a Felix Jos da Costa. Lisboa, 04 de julho de 1777. In: Antnio Carreira. As companhias
pombalinas de navegao, comrcio e trfico de escravos entre a Costa Africana e o Nordeste Brasileiro. Bissau:
Centro de Estudos da Guin Portuguesa, 1969, p. 66-68 e Joseph C. Miller. Way of death. Merchant capitalism and
the Angolan slave trade, 1730-1830. Madison: The University of Wisconsin Press, 1978, p. 395.
diferentes sacada sobre a CGPP 141 , o que diminuiu o trabalho do sobrecarga. O
mesmo no ocorreu em Moambique onde Felix Jos da Costa necessitou realizar os
melhores negcios em busca de prata, ouro e marfim. Ao sair de Moambique em
busca dos portos da ndia, o sobrecarga no podia perder a oportunidade de comprar
algodo em Diu, Damo e Surrate para vender no outro extremo da ndia, j para
dentro do Rio Ganges e em Bengala. Nenhuma oportunidade poderia ser perdida e
sem essa experincia e agilidade, o negcio poderia trazer prejuzos. Ao chegar em
Goa, provavelmente por volta de setembro de 1779, o Neptuno encontrou o Polifemo
e recebeu desse navio todos os caixes de prata e ouro contidas na nau, alm de
42.023 pesos castelhanos provenientes dos negcios que o Polifemo realizou na Bahia
e em Moambique com o tabaco baiano. Em contrapartida, despachou os
carregamentos de corjas de tecidos como chitas e linhos de Zuartes, Coromandel,
Damo, Diu e Surrate, por onde passou e negociou.
Importava nau Neptuno, nessa altura da viagem, desfazer-se de quaisquer
produtos que ocupassem espao e substitu-los por mercadorias valiosas para o
negcio na China. Aos sobrecargas e ao Capito cabia tambm se informar sobre o
estado de guerra daqueles povos, assim como o estado da navegao mercantil que
ligava tanto as Ilhas Filipinas ao comrcio com a China, como os nimos comerciais
em Macau e os negcios dos holandeses e ingleses nos portos do sul. As instrues de
Lisboa era que logo que tiver seguras notcias, devem seguir a cidade de Macau.
Para tanto, era necessrio toda a vigilncia e desconfiana nas compras e
encomendas que celebrarem com os Mercadores da China, afim de acautelarem as
sutilezas e enganos, que por costume e natureza praticam em todas as suas
Negociaes, para cujo fim. As compras todas deveriam ser realizadas a vista e logo
que fosse o negcio fechado, fizesse receber o produto e conduzir imediatamente para
a Nau ou armazns alugadas, que estejam debaixo de suas chaves, para que no
suceda que os ditos Chins os troquem, misturem ou faam outras de suas
acostumadas destrezas.
Entre Macau e Canto, tudo se pagava em prata. Importou aos mercadores
chineses Singchong, Senion, Jeching, Congua, Anisa Tanchoqua e muitos outros,
receber em barras de ouro, prata limpa e meias doblas, em troca de louas as mais

141Cartas da Junta da Companhia em Lisboa para o procurador no Rio de Janeiro Francisco Pinheiro
Guimares. Lisboa, 10 de janeiro e 26 de fevereiro de 1779. Manuscrito. ANTT, CGPP, Livro Copiador de Cartas
da Amrica, liv. 289.
variadas, porcelanas as mais ricas e chs os mais finos. Quase dois anos depois, no
final do ano de 1780, voltava a Lisboa a nau Neptuno carregadas dessas riquezas
chinesas e dos panos asiticos mais caros e finos, diferentes daqueles que seguiram
meses antes de Goa para Luanda pela nau Polifemo. Praticamente tudo foi leiloado a
preos compensatrios para CGPP e de acordo com Mauricio Jos Cremer Vanzeller,
acionista originrio da Companhia, Deputado da Junta Liquidatria da mesma, alm
de renomado comerciante da praa de Lisboa, produziu este comrcio aos
interessados a real e liquida utilidade de 122:923$125 ris. Utilizou a Real Fazenda
pelos direitos da Casa da ndia 68:665$934 ris e perceberam os diversos indivduos
empregados nela 82:950$871 ris142.
No final do ano de 1780, j findo o monoplio da Companhia na regio, a
Junta de Lisboa apresentou ao Secretrio do Estado da Marinha, Martinho de Melo e
Castro, com envio posterior de cpia ao governador de Pernambuco, Jos Csar de
Meneses, um balano sobre os investimentos e cabedais da Companhia, dando
informaes sobre o sucesso do negcio da China. A Junta declarou que parte dessa
negociao tambm foi realizada pela segurana que a Junta tinha na liquidao de
diversas carregaes de fazendas que se remeteram para as Capitanias de
Pernambuco e Paraba, e na venda de outras que se achavam em ser naquelas
Alfndegas, como tambm nas somas que os moradores das ditas duas Capitanias
estavam devendo a Companhia. Essas fazendas vendidas a crdito, e parte pelos
adiantamentos e suprimentos de dinheiro, Escravos, e outros diversos gneros, com
que a mesma Companhia assistiu aos Proprietrios de Engenho, Lavradores e
Fabricantes, so dividas que naquele momento oravam em, pelo menos,
1.599:034$640 ris e, portanto, esse estado atual da referida Companhia, a sua
maior vantagem consistia na efetiva cobrana das suas dvidas. A Junta tambm
reiterou que, ao passo que as cobranas deveriam ser executadas, o giro do capital de
avultadas somas existentes em fazendas e numerrios da CGPP no poderia ficar
parado, posto que no seria possvel conseguir-se a cobrana das Dvidas da mesma

142Carta de Maurcio Jos Cremer Vanzeller ao Governador de Moambique. Lisboa, 04 de dezembro de 1784.
Manuscrito. AHU, Moambique, cx. 48, doc. 37. Sobre Vanzeller, ver: Jos Accursio das Neves. Noes
histricas, economicas e administrativas sobre a produo e manufaturas das sedas em Portugal. Lisboa:
Imprensa Rgia, 1827, p. 304 e 339.
Companhia, nem as vendas de muitas Fazendas que ainda se acham em ser, seno
pela continuao do mesmo Comrcio143.
Em 1782, a Companhia enviou sua segunda viagem aos mares da ndia e
China. Dessa vez, a longa viagem mercantil foi realizada pelas naus Conceio e
Prncipe do Brasil, nos mesmos termos que outrora foi Neptuno e Polifemo. A
Companhia no podia simplesmente fechar suas portas, pois o civil progresso deste
novo giro fez a CGPP adquirir grande crdito em todas as praas do Oriente,
mandando-se novamente girar para os Portos da sia aquela soma que se est
devendo aos Depsito Pblico e os avanos que esta tem produzido nas expostas
negociaes, afim de se multiplicarem os interesses da Companhia, como afirmou
um acionista originrio e agora integrante da Junta de Liquidao em 1784144.

143Consulta da Junta da Companhia em Lisboa sobre os investimentos e cabedais da Companhia, enviadas a


Martinho de Melo e Castro. Lisboa, 11 de dezembro de 1780. ANTT, Companhia de Comrcio de Pernambuco e
Paraba, lv. 395.
144Dirio da viagem da Nau Conceio na sua viagem a China e ndia, 1782. Manuscrito. ANTT, CGPP, Dirio
n. A, liv. 204 e Carta de Maurcio Jos Cremer Vanzeller ao Governador de Moambique. Lisboa, 04 de
dezembro de 1784. Manuscrito. AHU, Moambique, cx. 48, doc. 37.

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