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1.

INTRODUO

1.1. Motivaes, objetivos e metodologia

Em nossos dias, a humanidade tem entre suas prioridades a adequada


conservao e gesto do meio ambiente em geral, com especial destaque para o
tratamento dado natureza e seus recursos naturais. Igualmente, todas as naes
esforam-se por obter melhores nveis de vida para suas populaes, o que exige
padres adequados de consumo e produo, os quais tambm comprometem os recursos
naturais.

Um papel importante, no relativo s preocupaes assinaladas, cabe aos


cidados, instituies e governos em geral. Isto exige, no entanto, que se conhea
adequadamente a natureza, suas particularidades e dimenses, no que diz respeito ao
melhor uso presente e futuro de suas potencialidades, bem como os retornos a serem
obtidos. Um bom conhecimento dos recursos naturais exige, entre outros aspectos, que
se tenha informaes precisas que permitam sua contabilizao econmica, sua
adequada avaliao quando considerados nos projetos de investimento e referncias
claras para uma poltica de gesto dos mesmos. Tudo isto adquire maior importncia no
caso dos pases e localidades que tm em seus recursos naturais sua nica ou principal
fonte de riqueza potencial, e para os quais a gesto tima significa um melhor grau de
competitividade e, conseqentemente, maiores retornos.

Desde os primrdios do pensamento econmico, os economistas dedicaram


sua ateno economia dos recursos naturais. Porm, estas referncias so poucas e
isoladas, pelo menos diante dos avanos alcanados nos outros campos do
conhecimento econmico; no obstante, deve-se reconhecer que este panorama tem
melhorado nos ltimos 30 anos, possivelmente como conseqncia das preocupaes
com o meio ambiente.

Este trabalho tem como propsito inicial comprovar a existncia, no


pensamento econmico em geral, de conceitos e instrumentos apropriados para a
avaliao econmica dos recursos naturais. Busca, igualmente, verificar de que forma a
teoria econmica convencional (produo e consumo) visualiza a participao dos
recursos naturais e, da, deduzir corolrios que possibilitem sua avaliao econmica.
Mais ainda, o trabalho procura demonstrar que os recursos naturais tm valor e preo.

1
No que tange metodologia, far-se-, primeiramente, um levantamento da
literatura econmica em geral, para extrair os conceitos apropriados sobre recursos
naturais, valor, preo e renda, assim como sobre o estado das artes, para, com base
neles, organizar o contedo do estudo em questo, de modo a permitir que os objetivos
antes assinalados sejam atingidos. A seguir, se far um percurso sobre os principais itens
da teoria econmica (esttica e dinmica), analisando o enfoque dado, ou que se deveria
dar, aos recursos naturais, e com base neles fazer propostas sobre o seu valor, preo e
renda.

Finalmente, sero formalizados e/ou elaborados mtodos gerais e


especficos para avaliar economicamente os recursos naturais. Em princpio, a forma de
dimensionar o valor, preo e renda dos recursos naturais no renovveis se sustentar na
busca do maior retorno possvel na explorao dos mesmos, aqui entendido no sentido de
estes maiores retornos se transformem em novos capitais sociais, que venham a
beneficiar o conjunto da coletividade. Paralelamente, e para o caso dos recursos
renovveis, buscar-se- conciliar os princpios do maior retorno com o retorno sustentvel
dos mesmos. Maiores particularidades acerca dos mtodos gerais e especficos, assim
como algumas aplicaes prticas, sero detalhadas nos itens correspondentes.

1.2. Conceito e classificao dos recursos naturais

Para fundamentar adequadamente o trabalho a ser desenvolvido, assume-


se que importante, como primeiro passo, obter uma definio de recurso natural, a partir
das definies j existentes na literatura e que seja mais adequada aos propsitos da
tese.

Desde os primrdios da cincia econmica existem referncias implcitas


sobre a participao da natureza na economia; neste sentido, nos trabalhos de Petty,
Quesnay e outros encontram-se referncias deste tipo. 1 No entanto, s com Say que a

1Segundo William Petty (1662, p. 54) ...o trabalho o pai... da riqueza, como a terra a me.... Conforme
Franois Quesnay (1758, p. 257) ...A nao se reduz a trs classes de cidados: a classe produtiva, a
2
natureza passa a ser tratada explicitamente como um agente natural da produo, em
conjunto com o trabalho e o capital. 2

A definio inicial, assim apresentada, era to ampla e genrica que


praticamente compreendia toda a natureza. Foi Malthus quem primeiro colocou a tese de
que os recursos necessrios para a sobrevivncia humana eram limitados (1789, p. 282).
Similarmente, Ricardo sustentou que a terra tem diferentes qualidades e que estas
tambm so limitadas (1817, p. 66-7). Marshall concorda com Malthus, afirmando que a
rea da terra fixa e que o homem nada pode fazer para aument-la. 3

Sobre esse ltimo enfoque, Smith e Mill assinalam que o progresso e os


avanos tecnolgicos criam demanda e acrescentam a produtividade dos recursos
naturais, neutralizando, assim, as limitaes que se impem natureza. 4

Menger, sistematizando os conceitos e categorias econmicas, diz que se


pode catalogar as coisas como bens quando elas so necessrias e esto disponveis
para o homem. Igualmente, ele classifica os bens em quatro ordens, de conformidade
com seus diferentes graus de transformao e aptido para o consumo humano; os
recursos naturais encontram-se na base [4 ordem]. O conjunto de todos os bens assim
definidos e classificados formam o patrimnio individual ou coletivo, segundo o caso
(1871, p. 244-80).

classe dos proprietrios e a classe estril. A classe produtiva a que faz renascer, pelo cultivo do territrio,
a riqueza da nao....

2Say, Jean-Baptiste (1803, p. 79) ...quando um campo lavrado e semeado, alm dos conhecimentos e
do trabalho postos nessa operao, alm dos valores j formados que so utilizados, ... existe um trabalho
executado pelo solo, pelo ar, pela gua e pelo sol, do qual o homem em nada participa e que contribui, no
entanto, para a criao de um novo produto que ser colhido no momento da colheita. a esse trabalho
que chamo de servio produtivo dos agentes naturais.

3 Marshall, Alfred (1890, v. I, p. 139) ... A rea da terra fixa. ... O homem no tem poder sobre elas,
escapam inteiramente influncia da procura; elas no tm custo de produo, no h preo de oferta ao
qual possam ser produzidas.

4Referncias explcitas sobre esse aspecto podem ser encontradas em Adam Smith (1776, v. I, p. 175) e
John Stuart Mill (1848, v. I, p. 166-70).

3
Marshall assume o conceito amplo e abrangente que os pr-clssicos e
clssicos tinham dos recursos naturais, considerados como requisitos da produo, 5

adicionando-lhe algumas ressalvas como a produtividade marginal decrescente.

Judith Rees assinala que o conceito de recurso natural fundamenta-se na


viso particular dos homens, que continuamente esto examinando seu meio ambiente
fsico para avaliar os elementos orgnicos e inorgnicos existentes e suas utilidades
correspondentes. Para fazer este exame, diz ela, preciso que exista uma arte ou
tecnologia para sua extrao ou transformao e uma demanda por estes materiais ou
servios produzidos. Dessa forma, nem todos os elementos da natureza so catalogados
como recursos naturais; alguns deles, que no cumprem os requisitos assinalados,
passam a ser substncias neutras (Rees, 1985, p. 12-4).

Rees acrescenta que o universo dos bens catalogados como recursos


naturais muda no tempo histrico, no espao e at entre indivduos e coletividades. Por
exemplo, segundo a autora foram contados no paleoltico os elementos tipificados como
recursos naturais (plantas, animais, gua, lenha e pedra), no neoltico estes foram
ampliados (solos de cultivos, metais) e assim por diante; a evoluo da humanidade foi
incorporando gradualmente novos elementos categoria de recurso natural, porm
pausadamente e com diferenas entre as regies do mundo. A bauxita s passa a ser
recurso quando se descobre o processo de refinao eletroltica (1886) e, mais
recentemente, o urnio, utilizado na produo da energia nuclear. As diferenas
existentes entre indivduos e grupos sociais esto na forma particular como cada um
deles v as coisas; por exemplo, a preservao de um pntano seria vital e muito
importante para um ecologista, porm indiferente para um cidado urbano desempregado
ou at mesmo prejudicial para um agricultor das redondezas.

Com base em todos estes antecedentes, poder-se-ia, ento, definir os


recursos naturais como os elementos da natureza que em seu estado natural so

5 Segundo Alfred Marshall (1890, v. I, p. 135) ... os agentes da produo classificam-se, comumente, em
Terra, Trabalho e Capital. Por Terra entende-se a matria e as foras que a Natureza oferece livremente
para ajudar o homem, em terra e gua, em ar e luz e calor...

4
necessrios para o homem e que tecnologicamente podem ser aproveitados; estes bens
apresentam diferenas qualitativas e quantitativas, no tempo e no espao.

No que diz respeito classificao dos recursos naturais, Marshall foi quem
primeiro fez distines entre os recursos minerais, pedreiras e olarias [exaurveis], e a
agricultura e a pesca [perenes], indicando que os primeiros so suscetveis de se esgotar
pelo uso, o contrrio acontecendo com os ltimos, desde que cuidados sejam tomados
para guardar sua fertilidade. 6

Gray (1913, p. 499-500) classifica os recursos naturais, considerando os


problemas da conservao e exausto desses recursos, no presente e no futuro, e em
diferentes espaos. Sua classificao considera os seguintes nveis:

I Recursos cuja existncia abundante e que aparentemente no so necessrios


economia, nem hoje, nem no futuro. Exemplo: gua, em algumas localidades.

II Recursos que provavelmente cheguem a ser escassos num futuro remoto, embora
hoje eles sejam to abundantes, e que no chegam a ter valor de mercado. Exemplo:
pedras e areia para construo, em algumas localidades.

III Recursos que hoje so escassos:

1. Que no esgotam em seu uso normal: fora da gua;

2. Que necessariamente se esgotam pelo seu uso e no h possibilidades de serem


restaurados depois disto: depsitos de minerais;

3. Que necessariamente se esgotam pelo seu uso, porm so possveis de


restaurao: florestais e pesca;

4. Exaurveis em uma dada localidade, porm restaurveis mediante o emprego de


outros recursos de classe diferente [adubos] de recursos similares ou em
localidades diferentes: terra agrcola.

6 Marshall, Alfred (1890, v. I, p. 155) ... a oferta dos produtos da agricultura e da pesca uma corrente
perene; as minas so como que reservatrios da natureza. Quanto mais rpido um reservatrio se exaure
maior o trabalho de esvazi-lo; mas se um homem o esgotasse em dez dias, dez homens o fariam em um
dia e uma vez esgotado, nada mais dar.... Sobre esta ltima parte da citao, Gray (1914, p. 473) entende
que Marshall nega a existncia da produtividade marginal decrescente na minerao; no entanto, Gray
insiste que a produtividade marginal decrescente d-se tanto na minerao como na agricultura.

5
Ciriacy-Wantrup rejeita a classificao dos recursos naturais em exaurveis
e inexaurveis porque, diz ele, muitos recursos definidos como exaurveis podem parar
de ser explorados, mesmo ainda restando reservas deles. Isto porque, por problemas
tcnicos ou de custos, j no vivel sua explorao ou tambm porque alguns destes
recursos, especialmente aqueles de grandes reservas, so explorados to lentamente
que passam a se confundir com os inexaurveis. Em vista disto, Ciriacy-Wantrup prope
classificar os recursos naturais em renovveis e irrenovveis, sendo que no caso dos
primeiros seus estoques e/ou fluxos so constantes, e no caso dos segundos no existem
condies para que estes estoques aumentem. O autor subdivide sua classificao
levando em conta a participao humana ou no neste processo (1952, p. 37-47). Uma
interpretao desta classificao encontra-se no Quadro 1.

Quadro 1: Classificao dos recursos naturais segundo Ciriacy-Wantrup

Tipo RENOVVEIS ou FLUENTES (seu estoque IRRENOVVEIS ou FIXOS (seu estoque


Detalhe ou fluxo , ou pode ser constante) ou fluxo no pode aumentar)
Caracterstica Sua fluncia depende Sua fluncia inde- Seu esgotamento Seu esgotamento
do uso humano e pende do uso hu- depende somente depende do uso
existe uma zona mano e no existe do uso humano humano e do tempo
crtica* para renovar o zona crtica* de
estoque. renovao natural.
Classe gua doce (superficial radiao solar minerais metais oxidantes
e subterrnea) mars carvo petrleo, gs
animais ventos pedras nutrientes orgnicos
plantas argilas materiais radiativos
cenrios naturais
solo agrcola

* A zona crtica um limite mnimo do tamanho ou das condies do recurso, abaixo do qual no se pode
esperar que este se recupere naturalmente, podendo chegar extino ou perder-se totalmente.

Georgescu-Roegen, analisando os conceitos utilizados para descrever o


processo da produo, critica e levanta dvidas sobre a classificao tradicional, em
esquemas insumo-produto ou estoque-fluxo, porque, entre outras razes, ambos os
modelos no consideram adequadamente o quantum e a qualidade dos recursos
trabalho, capital e natureza, por exemplo. Neste sentido, ele prope que os fatores
produtivos sejam classificados em fundos (de servios) e fluxos (Georgescu-Roegen,
1971, p. 215-34):

Q = f [R, I, M, W ; L, K, H]
6

fluxos fundos
onde:

Q = Produo

L = Terra ricardiana, gua para criao de peixes

K = Capital

H = Fora do trabalho

R = Recursos naturais, como a energia solar, clima, ar, solo, carvo

I= Insumos ou matrias-primas que so transformados no processo de produo

M = Materiais para a manuteno dos equipamentos, como leo lubrificante, pintura,


peas

W = Materiais residuais (lixo)

Os fundos seriam os fatores ou agentes clssicos da produo que entram


e saem do processo da produo com sua eficincia ntegra. Os fluxos seriam os
insumos e produtos do processo da produo, que sofrem mudanas neste processo.

V-se, nesta classificao, que os recursos naturais, entendidos como


ddivas da natureza, so ao mesmo tempo fundos (L) e fluxos (R).

Judith Rees concorda, em princpio, com a classificao de Ciriacy-Wantrup


(renovveis e no renovveis), porm introduz os critrios de recuperveis e
reciclveis para o caso dos no renovveis ou estoques (1985, p. 14-7), como
apresentado no Quadro 2.

Quadro 2: Classificao dos recursos naturais segundo Judith Rees

Tipo FLUXOS (Renovveis) ESTOQUES (No Renovveis)


Detalhe
Caracterstica Exigem uma zona Sem zona crtica Consumidos Tecnicamente Reciclveis
crtica para pelo uso recuperveis (estoque afetado
renovar-se (seu estoque pela entropia e
fixo) custo)
Classe pesca energia solar petrleo ouro, prata metlicos em
florestas mars gs potassa geral
animais vento carvo no-metlicos
solo agrcola ondas em geral
gua de aquferos gua em geral
ar

7
Com base nestas referncias, e para os fins deste trabalho, ser utilizada a
classificao dos recursos naturais em renovveis e no renovveis.

Recursos renovveis, seriam aqueles bens da natureza que podem ser


submetidos a um uso contnuo durante longos perodos de tempo sem que seus estoques
percam quantidade ou qualidade, nem tampouco sua capacidade para se regenerar
naturalmente, desde que sejam explorados de modo adequado. Entre eles encontram-se:
o solo agrcola, a gua doce, os pastos naturais, as florestas, a pesca etc.

Recursos no renovveis seriam os bens da natureza cujos estoques no se


podem regenerar naturalmente e que se esgotam a uma velocidade que depende do grau
de sua explorao e das leis da entropia. Entre eles esto: os recursos minerais
(metlicos e no-metlicos), os recursos energticos (petrleo, carvo e gs natural) etc.

Cabe, neste instante, alertar o leitor que nas reflexes apresentadas no


Captulo 2, sobre o valor e o preo dos bens, o conceito de recurso natural que acabamos
de colocar sofrer uma limitao adicional, uma vez que no sero considerados recursos
naturais aqueles bens sem zona crtica, como o ar, a luz solar, os ventos etc.

1.3. Reviso da literatura

O reconhecimento do pensamento econmico acerca das contribuies da


natureza para a formao da riqueza muito antigo, embora no tenha atingido o grau de
desenvolvimento dos outros campos da economia. J desde Scrates e Xenofonte era
aceito que quando a agricultura prosperava todas as outras atividades floresciam com ela.
Vimos tambm, no item anterior, referncias bastante semelhante externadas por pr-
clssicos como William Petty (1662) e Franois Quesnay (1758).

Com o posterior surgimento dos economistas clssicos e neoclssicos, para


os quais o valor no mais que o resultado do valor-trabalho ou das preferncias
subjetivas dos indivduos, respectivamente, o tratamento explcito dos recursos naturais,
como fonte de valor e preo, foi deixado de lado, o que explicaria a relativamente pouca
literatura existente a respeito.

8
A carncia e as dificuldades da literatura a respeito do tema so
comprovadas por notveis economistas, como Solow, 7 Randall 8 e Naredo; 9 no entanto,
nos ltimos 30 anos, os trabalhos neste campo tiveram um incremento muito grande,
seguramente pelas preocupaes com o meio ambiente e pelo temor quanto escassez
crescente dos recursos naturais.

A primeira referncia explcita que se conhece sobre a participao da


natureza na gerao de valor, renda e preo (no tanto na produo que, como visto no
item anterior, amplamente reconhecido) a de Marshall (1879) que, j em seu tempo,
questionou a validade do sistema de contabilidade da Inglaterra, que no considerava, de
forma alguma, as ddivas da natureza como a gua dos rios e mares, o clima, que
servem efetivamente para o consumo domstico, para o transporte, para gerar energia e
para a sade, em geral e sua influncia nos nveis de desenvolvimento histrico dos
povos.

Gray (1913), num artigo sobre a conservao dos recursos naturais, indica
que o grau de uso destes recursos depende da taxa de juros do mercado, da
produtividade marginal decrescente e do valor final dos recursos no mercado. Sobre os
juros, afirma que quanto mais elevados so estes, maior o interesse por ter os recursos
como bens lquidos hoje, e menor por postergar seu uso para o futuro, e vice-versa. Sobre
o valor do mercado, assevera que quanto maior este, maior o interesse em explorar as
atuais fontes e tambm em incorporar novas unidades, e vice-versa. Segundo ainda o
autor, este valor de mercado funo de uma oferta fixa e uma demanda social. Na
demanda social, leva em conta tanto a prpria demanda por bens originrios dos recursos
naturais, como das condies do processo produtivo, que considera um trabalho vivo
(nmero de trabalhadores, durao dos processos, eficincia etc.), assim como um

7 Solow, Robert (1974, p. 378) ... a literatura sobre os recursos naturais no renovveis no muito
extensa...

8 Randall, Alan (1987, p. 28) ...infelizmente, as rendas de recursos podem ser raramente observadas
diretamente e, em realidade, no se tem conhecimento de sries estatsticas sobre isto...

9 Naredo, Jos Manuel (1987, p. 67) Temos que ressaltar as dificuldades que enfrenta o aparelho
conceitual da teoria econmica para tratar dos problemas fundamentais que apresentam os recursos
naturais e o meio ambiente...

9
trabalho morto (mquinas e equipamentos). Num artigo subseqente, quando trata sobre
o carvo (1914), ele mostra, numericamente, que o valor dos recursos deriva do fato de
se considerar um horizonte produtivo, no qual o valor atual, descontado de todos os
ganhos futuros, deve ser levado em conta, cuidando-se de maximizar o lucro lquido
mdio em cada cenrio (ou minimizar o custo mdio), e no a tradicional abordagem de
igualar o custo marginal e o preo.

Ise (1925) indica que o valor e preo dos recursos naturais devem
corresponder aos preos de seus substitutos mais imediatos. Neste sentido, o preo do
petrleo, da madeira e de outros materiais devem ser mais altos que os prevalecentes em
sua poca; dessa forma, diz ele, assegurar-se-ia a conservao e o seu melhor uso.

Hotelling (1931), num artigo sobre a economia dinmica dos recursos


naturais no renovveis, demonstra sua preocupao pela exausto destes e os prejuzos
para as geraes futuras. Num cenrio de economia concorrencial, e com base em
hipteses de que todo dono de recursos deve maximizar seu valor presente de suas
futuras receitas, e sendo que para ele indiferente um determinado preo lquido (preo
de mercado menos custos de extrao) hoje (P0) diante de outro equivalente no futuro
(P0.er.t), Hotelling deduz que em face de altas taxas de produo, hoje, lhe correspondem
menores preos lquidos e um menor perodo de vida das reservas e vice-versa; que
neste cenrio existe uma data T de esgotamento total dos recursos; que um valor social
dos recursos exige a ateno a esta norma Pt=P0.er.t (Regra de Hotelling: o preo lquido
de um recurso no renovvel deve crescer a uma taxa equivalente taxa de juros do
mercado), na qual r pode ser menor ou maior, conforme a maior ou menor disponibilidade
da economia, alm de se esperar a interveno do governo (tributao, taxa de juros)
para regular o uso destes bens. Em situao de monoplio, desde que os preos de
mercado so maiores e as quantidades produzidas menores, o esgotamento dos recursos
seria mais demorado, de forma quase assinttica. Alm disso, Hotelling mostra que o
nvel dos lucros depende tanto do nvel da produo atual como das reservas que ainda
ficam no campo. Assim, quanto maior a extrao, maiores os custos incorridos para
extrair e vice-versa; maior extrao significa maior oferta destes bens e, portanto, menor
preo de mercado.

Keynes (1935) introduz o conceito de custo de uso, e o aplica, entre outros,


aos recursos naturais (cobre, por exemplo); tal custo seria igual diferena entre o valor
futuro provvel e o valor presente de venda destes estoques, deduzidos o custo de juros e

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o custo suplementar (obsolescncia). O custo de uso atual, diz Keynes, igual ao
mximo dos valores descontados dos rendimentos potenciais esperados em todas as
datas futuras.... medida que o excedente (reserva de recursos) diminui, o custo de uso
eleva-se e o preo de oferta de qualquer ativo deve ser igual soma do custo marginal
de fatores e do custo marginal de uso.

Kapp (1950) foi o primeiro a apresentar um estudo sobre os problemas


ocasionados no meio ambiente pela produo (contaminao e deteriorao dos recursos
naturais), inclusive com dados quantitativos, colocando em dvida a racionalidade da
economia concorrencial e da teoria econmica. Posteriormente, o mesmo Kapp (1971a),
numa reunio patrocinada pela OCDE, denunciou a inoperncia da teoria econmica para
explicar e elaborar propostas sobre os problemas do meio ambiente. Esta tese foi
contestada, dentre outros, por Beckerman (1971) que, no obstante concordar
parcialmente com a crtica de Kapp, assume que isto uma tarefa a ser enfrentada pela
teoria econmica. O mesmo autor (Kapp, 1971b), numa rplica a Beckerman, insiste na
sua tese anterior, estendendo-a necessidade de reformular a teoria econmica, e
cuidando de reelabor-la com base nas necessidades humanas e nos fatos e evidncias
empricas.

Ciriacy-Wantrup (1952) trata da conservao dos recursos naturais; sobre o


valor e o preo dos mesmos, aconselha o mtodo do ensaio e erro, isto , uma entidade
superior ajustaria periodicamente estes preos, visando atender tanto demanda como
sua conservao adequada.

Scott (1953) por sua vez, fez uma reviso e uma interpretao do conceito
de custo de uso keynesiano: ...o custo de uso um conceito amplamente conhecido,
pouco entendido e quase nunca usado.... Entende que o custo de uso uma varivel
do conceito de custo de oportunidade aplicado aos bens tangveis que, nas decises de
produo, considerado implicitamente. A curva do custo de uso, entendido como o valor
atual lquido do capital que sacrificado, convexa, ao contrrio da curva da receita
lquida, que cncava; o timo dar-se-ia na interseo do custo de uso marginal e
receita lquida marginal, que assegura uma receita total maior que o custo de uso total.
O mesmo autor (Scott, 1955), num trabalho sobre pesca, diz que se o volume da extrao
atual no afeta a capacidade de a biomassa de render iguais volumes no futuro, ento o
custo de uso zero; igualmente, quanto mais alta a taxa de desconto menor ser a
receita futura atualizada e menor, tambm, ser o custo de uso.

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Barnett e Morse (1963) pesquisaram a disponibilidade dos recursos naturais
nos Estados Unidos, para o perodo compreendido entre os anos de 1870 e 1957 e
verificaram que, em geral, os custos e os preos dos produtos derivados das atividades
extrativas tiveram quedas substanciais nesse perodo, exceto na pesca e na explorao
florestal. Isso, aparentemente, provaria que no certa a hiptese da escassez crescente
dos recursos naturais, como temia Hotelling; no entanto, uma crtica que eles mesmos
aceitam de que as grandes importaes (minrios) diminuem a presso sobre a oferta
interna, evitando assim, os acrscimos em custos e preos; ademais, a anlise feita s
para os Estados Unidos e no para o mundo todo, o que seria desejvel, e no contm
um balano oferta-demanda projetado para cada um dos recursos.

Gordon (1967) sintetiza e simplifica o modelo de Hotelling, mostrando que


uma firma que opera com recursos no renovveis tem que considerar o comportamento
da demanda hoje e amanh e regular sua produo, buscando maximizar a renda da
escassez. Essa renda da escassez (custo de uso) igual ao sacrifcio da receita futura,
quando se decide explor-lo hoje. Se os acrscimos previstos da renda da escassez so
maiores que a taxa de juros, a firma deveria protelar o incio da extrao e vice-versa.

Peterson e Fisher (1977) sistematizam e sintetizam toda a literatura sobre os


recursos naturais existentes at aquela data, considerando suas dimenses de
renovveis e no renovveis, assim como os aspectos de produo, propriedade,
monoplio, incerteza, reciclagem, bem-estar intergeracional etc. O valor e o preo dos
recursos naturais so deduzidos de um modelo dinmico de produo, assumindo uma
economia competitiva, em que os donos dos recursos buscam maximizar seu valor lquido
presente (VAL), ao longo do perodo de tempo. No caso dos recursos renovveis (por
exemplo, pesca) tem-se:


Max. VAL = [Pf (E, X, t ) WE]. er. t dt
0

dX
sujeito a: = g( X ) f (E, X, t )
dt

Para obter o valor mximo utiliza-se um conceito equivalente aos


multiplicadores de Lagrange, chamado Hamiltoniano (H):

H = {Pf ( E, X, t ) WE + q.[g( X ) f ( E, X, t )]}e rt

onde:
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P= preo do recurso no mercado
E= esforo realizado para extrair os recursos, em capital, trabalho e insumos
X= tamanho do recurso (biomassa)
t= tempo
W= salrios e outros custos de produo
f= coeficiente da funo de produo (multiplicativo)
q= custo de uso marginal ou preo sombra dos recursos, in situ
g = coeficiente de crescimento natural da espcie
Para o caso dos recursos no renovveis (minas), utiliza-se o mesmo
modelo, com a diferena de j no considerar o coeficiente g(X) de regenerao natural.
No valor de q, estaria refletido como o montante do VAL diminui (ou aumenta) quando
uma unidade do recurso extrado (ou se regenera ou reposto); ele um custo de
depreciao endgeno, em oposio aos tipos exgenos, que tratam somente do passar
do tempo; o valor de q, muitas vezes, no pode ser observado diretamente, porm pode
ser imputado com base nos preos presentes e futuros, da tecnologia e da massa de
recursos existentes; seu valor deve ser determinado pelo fluxo de caixa das receitas e
despesas a serem enfrentadas. Peterson e Fisher aceitam que o custo de uso mede as
expectativas dos preos no futuro. No entanto, como no observvel e no
considerado pelos empresrios, ele no seria uma medida adequada da escassez a
diferena dos preos de mercado. Porm estes ltimos tm tambm suas desvantagens,
como a de incluir as rendas de monoplio e componentes especulativos volteis.
Peterson e Fisher se somam tese de que no existe o perigo da exausto dos recursos
naturais na economia, pelo contrrio, afirmam eles que os recursos naturais seriam cada
vez menos escassos.

Meadows e sua equipe do MIT escreveram um relatrio para o Clube de


Roma, em 1972, comparando os acrscimos da populao com as disponibilidades dos
recursos naturais em nvel mundial e concluem que estes ltimos estariam esgotados
entre o fim deste milnio e o comeo do prximo, especificamente entre os anos 2000 e
2050. Esses resultados contradizem as concluses de Barnett e Morse. No entanto, Kay
& Mirrlees (1975, p. 140-51) declaram que o trabalho da equipe de Meadows no tem
sustentao terica e emprica e, como tal, o modelo e suas projees no tm nenhum
valor. Brown (1994, p. 82) junta-se a estas crticas, afirmando que o conceito de reservas
minerais no deveria ser tomado como algo fixo, porquanto elas variam continuamente
(em funo dos preos, tecnologia e at do ambiente poltico) e que existem grandes
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imprecises na compilao de dados acerca das reservas existentes, parcialmente
causados por segredos corporativos e nacionais.

Solow (1974), baseando-se no trabalho de Hotelling, faz uma brilhante


interpretao deste e faz significativos acrscimos. Reitera que o valor dos recursos no
renovveis (valor lquido = valor da venda - custo de extrao) depende das perspectivas
de sua explorao e venda no futuro; diz, igualmente, que estes recursos so iguais a
qualquer outro ativo da economia, e que em equilbrio ele lhe deve outorgar ao seu
proprietrio um mesmo nvel de rentabilidade, neste caso igual taxa de juros do
mercado; isto porque se os acrscimos previstos no valor lquido dos recursos (renda de
escassez) for inferior taxa de juros do mercado, ningum se interessar por conservar
estes depsitos no campo, aumentando, assim, sua extrao e encurtando o tempo limite
de sua exausto, o contrrio ocorrendo, se os acrscimos previstos no valor lquido forem
superiores taxa de juros de mercado. A curto e mdio prazos pode estar acontecendo
de o preo de mercado ser decrescente e a renda da escassez crescente, explicado
apenas pelo fato de que os custos marginais so decrescentes (pelos avanos
tecnolgicos), embora, a longo prazo, quando a renda da escassez passa a ser
significativa, o preo de mercado possa comear a aumentar at que a quantidade
demandada seja reduzida quase a zero. Existem limites superiores a estes aumentos,
dados pelos preos dos substitutos mais imediatos. Solow tambm refora a importncia
de se definir uma adequada taxa de desconto, que pode ser tanto a taxa de juros do
mercado como a taxa social de preferncia intertemporal; ele recomenda uma taxa de
desconto que permita igualar a proporo do consumo per capita entre todas as
geraes, destacando o papel do governo e o planejamento nesta tarefa.

Georgescu-Roegen (1975) mostra sua discordncia com a concepo


mecnica dos economistas clssicos e neoclssicos, dizendo que o que deveria vigorar
a termodinmica, uma vez que no certa a existncia de uma base estacionria e
reversvel dos insumos e produtos, mas uma perda contnua e gradual no processo de
produo, que definido como entropia. Nesse sentido, ele se soma tese do
esgotamento dos recursos naturais. Posteriormente, o mesmo Georgescu (1983) rejeita a
tese de que os preos devem ser proporcionais s energias incorporadas nos bens, visto
que todo processo material no somente se compe de fluxos como tambm dos fundos
(agentes).

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Pearce (1976) desenvolve, entre outros, o tema dos recursos no
renovveis, seguindo as diretrizes de Hotelling e Solow. Num ambiente de economia
concorrencial, em que se busque otimizar o nvel da extrao dos recursos ao longo do
tempo, o produtor deve buscar maximizar o valor atual de seus lucros futuros e, em
equilbrio, isto significa que todos estes lucros devem ser iguais em valores, descontados
ao longo do tempo (se assim no fosse, o produtor se veria tentado a fazer mudanas nas
quantidades extradas, buscando acrescentar seus lucros); com custos constantes, os
preos de mercado devem crescer mesma taxa de juros, e com custos no constantes,
so os lucros os que devem crescer taxa de juros. O mesmo Pearce (1987), ante a
tradio de usar o custo de oportunidade como referncia mnima de valor dos recursos
naturais, coloca seu conceito de custo marginal de oportunidade, no qual considera
tanto o custo de extrao mais o custo de uso (custo de uma unidade consumida hoje e
que se poderia usar no futuro) quanto os custos externos (eroso etc.). Mais
recentemente, Pearce e Turner (1990) apresentaram um tratado sobre a economia dos
recursos naturais e o meio ambiente, considerando todos os avanos existentes sobre
estes temas.

Lecomber (1979), num livro sobre a economia dos recursos naturais,


formaliza os avanos existentes at aquele ano, especialmente sobre disponibilidades,
uso timo e polticas para os recursos renovveis (pesca), e no renovveis (minerao e
energia).

Fisher (1981) discorre sobre os recursos renovveis e os recursos no


renovveis. Sobre estes ltimos, considera que seu valor deve levar em conta o fato que
os mesmos so limitados e no reproduzveis; nesse sentido, cada unidade consumida
implica um custo de oportunidade pela sua perda de consumo no futuro. Este custo de
oportunidade tambm conhecido como custo de uso, royalty, renda, preo lquido
ou lucro lquido. Este mesmo custo de oportunidade deve ser tomado em conta quando
se trata de alocar o seu uso ao longo do tempo; em particular, em vez de se considerar a
tradicional condio preo = custo marginal, deve-se levar em conta que preo = custo
marginal + custo de oportunidade (). Se o custo marginal constante ao longo do tempo,
1
tambm deve se manter constante, desde que devidamente descontado ( 0 = ), e
1+ r
tambm que a taxa de crescimento de guarda certa proporo com a evoluo da taxa
= 1 + r ). Considera, ademais, que os preos destes bens tm um limite
de juros (

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superior, igual fonte alternativa mais prxima. Sobre os recursos renovveis, Fisher
segue quase o mesmo raciocnio de Peterson e Fisher (1977).

Gligo (1986) apresenta um esquema de contabilidade do patrimnio natural,


que considera a existncia, acrscimos, usos e deteriorao dos recursos, utilizando
critrios multidimensionais (ecolgico, econmico e sciocultural), e no qual efetua a
contabilizao monetria, quando possvel, com base na quantificao dos recursos a
serem explorados adequadamente. O mesmo Gligo (1990) reitera que a avaliao
econmica poderia ser limitada e complementar, j que ... no existe em todo o
pensamento econmico nenhuma tese em que o valor ou substncia do valor de troca
mea as qualidades do valor de uso das mercadorias...; mesmo assim, cita trs
experincias concretas de avaliao econmica dos recursos naturais: 1) o caso da
Argentina, em que, por intermdio dos preos sombra, so englobados os preos de
mercado e os custos adicionais (ecolgicos, sociais etc.); 2) o caso de Magalhes, Chile,
em que se consideram comparaes benefcio / custo da explorao dos recursos
naturais a curto prazo (sem considerar os custos ecolgicos) e do longo prazo
(considerando os ganhos e perdas ecolgicos); e, 3) o caso do corredor Chichinantizn,
Mxico, para a qual se estima sua renda econmica 1970-2000, com e sem
consideraes dos custos ecolgicos respectivos. O autor mostra ainda as limitaes
metodolgicas para sustentar os custos ecolgicos nestes trs casos.

Common (1988) exercita o uso da teoria dinmica da otimizao dos


recursos naturais, utilizando exemplos e matemticas elementares, para assim explicar a
formao dos preos, da renda de escassez ou preo sombra e a otimizao das
quantidades a se extrair, nos cenrios de economia concorrencial e monopolizado.

Ahmad, El-Serafy e Lutz (1989) compilam uma srie de alternativas de como


atribuir valor aos recursos naturais, porm no fornecem detalhes sobre seus respectivos
fundamentos tericos, com exceo do artigo de El-Serafy (1989), onde o autor prope
um novo conceito de custo de uso, no qual enfatiza que os recursos naturais so bens
de capital e como tal sua explorao e venda no deveriam ser contabilizadas como
renda, tal como hoje se faz, seguindo as orientaes dos sistemas de contas nacionais
padro (SCN). Como alternativa, ele postula um novo conceito de custo de uso, que
representa o desgaste do capital natural; quer dizer, a diferena entre a renda lquida (R)
e uma renda hipottica chamada verdadeira (X), seria o custo de uso; mais ainda, o
valor capitalizado deste fluxo do custo de uso (R - X), no perodo previsto para esgotar o

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recurso natural em anlise, deve gerar um fluxo da renda verdadeira (X) a
perpetuidade para assim assegurar o bem-estar das geraes futuras.

Igualando a somatria descontada destes dois fluxos, ele encontra a


seguinte relao:

1 X 1
X = R. 1 n +1
. Logo: = 1 .
(1 + r ) R (1 + r )n +1

Para saber que parte da renda lquida constituda pela renda verdadeira
(X / R) basta conhecer o perodo previsto do esgotamento do recurso e a taxa de
desconto. El-Serafy supe que o custo de uso assim determinado no deveria formar
parte do PIB, e indica ao mesmo tempo que ele meramente referencial (metafrico),
renunciando a fundamentar uma poltica de impostos, como parecia ser a sua inteno
inicial.

Desaigues e Point (1990a) fazem um survey sobre os mtodos para avaliar


economicamente o meio ambiente e os ativos naturais, utilizando os conceitos de
excedente do consumidor, excedente do produtor, preos imputados e custo de
oportunidade. Assim, os ganhos ou perdas do excedente do consumidor servem,
fundamentalmente, para avaliar o meio ambiente. Estes mtodos so: hedonstico
(caractersticas diferentes significam preos diferentes), custo de viagem (diferenas nos
custos de acesso), contingente (questionrio sobre a disposio a pagar), valor de opo
(possibilidade futura de uso), valor de existncia (os ativos tm valor mesmo se eles no
so usados). J os mtodos baseados no excedente do produtor so utilizados para
avaliar os ativos naturais, tais como: mudanas na renda lquida (renda adicional de um
maior uso de um ativo), renda ricardiana (explorao adicional, hoje, que significa custos
crescentes no futuro), valor da irreversibilidade (esgotamento usos potenciais no
futuro). No caso dos preos imputados, que mormente se aplicam aos ativos naturais,
tem-se: preos administrativos (aqueles cobrados pelos governos), preos de mercado
(madeira, gua, explorao de minerais, direitos para poluir), produtividade marginal
(preo do bem final vezes a produtividade marginal do ativo), valor residual (do valor total
deduz-se a remunerao dos outros). No caso do custo de oportunidade, tem-se: a renda
malthusiana ou o custo de uso (otimizao da produo ao longo do tempo), usos
alternativos dos ativos (igualar a disposio a pagar). Os autores concluem este survey

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assinalando que a avaliao econmica do meio ambiente e os ativos naturais, hoje em
dia, vm a ser uma arte praticvel.

Farzin (1990) revisa as diferentes colocaes sobre o comportamento da


renda da escassez ao longo do tempo; ele monotonicamente crescente, decrescente?
O autor conclui que numa economia concorrencial esta curva no monotnica, e, por
isso, impede a realizao de projees fceis. E acrescenta que a realizao para se
fazer estas projees ainda ... uma questo para futuras pesquisas....

Hayden (1991), trabalhando com os ecossistemas e os recursos naturais,


acredita que o mercado falha na alocao de preos justos para evitar a deteriorao
originada da produo e do consumo. Prope o mtodo do custo de restaurao, que
deixaria os ecossistemas e os recursos como estavam no comeo, como a melhor
referncia para determinar preos.

Munasinghe e Lutz (1991), como funcionrios do Banco Mundial, do a


conhecer uma srie de mtodos para avaliar os recursos ambientais. Entre os mtodos
diretos, citam aqueles derivados dos acrscimos ou decrscimos na produo por aes
em favor ou contra o meio ambiente, perdas e ganhos (por m sade, por exemplo) e
maiores gastos em defensivos. Entre os indiretos, citam as mudanas no valor das
propriedades (hedonstico), maiores custos por salrios diferenciados e maiores custos de
viagem. Entre os derivados da disposio a pagar esto o custo de restaurao e a
avaliao contingente.

Cairns (1994) coloca em dvida grande parte da tese de Hotelling, no


sentido de que as evidncias empricas entrariam em contradio com as previses da
tese de Hotelling, especialmente porque os avanos tecnolgicos provocariam
substanciais redues nos custos (Barnett e Morse) e incorporam novos substitutos
(cobre, fibra ptica), neutralizando, dessa forma, o fantasma da escassez. Assim sendo,
ele recomenda considerar a heterogeneidade dos recursos, o tamanho dos investimentos
e a assimetria nas informaes como os fatores atuantes nos preos e na extrao dos
recursos naturais no renovveis. Concorda com Ricardo na parte referente existncia
de uma renda diferencial, e com Gray, no sentido de uma anlise micro dos depsitos de
minrios, e da referncia sobre uma poltica tributria para o melhor uso destes recursos.

No caso particular do Brasil, desde o incio desta dcada j se registram


pesquisas nesta rea.

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Mueller (1991) analisa as possibilidades da contabilizao do meio ambiente
do Brasil e, entre elas, de como avaliar o patrimnio natural; entre as alternativas que cita
acerca do custo de depreciao ou recuperao ou restaurao e o custo de uso, ele
mostra sua preferncia por este ltimo. No caso da depreciao, esta s afetaria o
produto lquido (exageradamente) e no o produto global. O custo de uso recomendado
aquele desenvolvido por El-Serafy.

Motta e Young (1991) aplicam ao Brasil o conceito de custo de uso de El-


Serafy. Trabalhando com oito produtos (minrios e derivados de petrleo), para o perodo
1970-1980, estimam a renda verdadeira ou, como eles a chamam, renda sustentvel.
Esta renda sustentvel ligeiramente inferior renda convencional, e os custos de uso
resultantes (diferena entre a renda convencional e a renda sustentvel) observam um
comportamento ilgico ao longo do tempo; no perodo 1970-1974 este custo de uso
fortemente crescente (com taxas muito superiores s observadas pela renda
convencional), enquanto que no perodo 1975-1979 ele fortemente decrescente, mesmo
que a renda convencional continue crescente.

Motta e May (1992) adaptam a metodologia do custo de uso de El-Serafy


para o caso das florestas no Brasil. De maneira semelhante ao caso dos minerais citados
acima, o custo de uso resultante para o perodo 1971-1980 mostra altas taxas de
crescimento, embora a taxa do produto agrcola seja pequena (Tabela 7) e que o preo
FOB dos troncos, no perodo 1976-1980, seja inferior quele atingido no ano 1975
(Tabela 4).

Motta (1992) faz um resumo do conceito de custo de uso de Hotelling e


Keynes, e da renda diferencial de Ricardo, mostrando as dificuldades de sua
mensurao (especialmente pelas dificuldades de se conhecer o custo marginal) e de
como El-Serafy consegue contornar esta restrio utilizando o conceito de renda
verdadeira (de Hicks).

Motta (1993) faz um balano entre as teses daqueles que pensam que os
avanos tecnolgicos permitiro superar os problemas da escassez dos recursos naturais
(Solow, Fraca Sustentabilidade) e aqueles que no (Forte Sustentabilidade). Em
seguida, aplica o mtodo da depreciao (Variao da quantidade dos recursos fsicos
vezes seu preo lquido no mercado, livre dos custos de extrao) e o mtodo de custo
de uso de El-Serafy, para os casos da minerao, florestas e recursos hdricos do Brasil,
concluindo que o primeiro mtodo no aconselhvel, porque no caso de ocorrerem
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novas descobertas a renda sustentvel seria superior renda convencional e tambm
porque se, por alguma razo, os preos lquidos baixarem, a renda sustentvel seria
superior renda convencional. Por ltimo afirma que o mtodo de Hotelling, cujo valor
reflete o preo lquido do recurso no futuro, seria equivalente ao mtodo da depreciao.

Depois desta reviso da literatura econmica existente, da qual foram


omitidos aqueles itens cujo fim principal no era a avaliao econmica dos recursos
naturais ou cuja abordagem era parcial, possvel concluir que:

a) A maioria das pesquisas e propostas surge nos ltimos 30 anos, como resultado das
preocupaes com o meio ambiente e em menor medida, pela escassez dos recursos
naturais. Poder-se-ia afirmar ento, e principalmente, que so as preocupaes com o
meio ambiente que levam os pesquisadores a tratar destes assuntos;
b) Algumas propostas surgem como reflexes subjetivas diante dos problemas
concretos (Marshall, Ise, Ciriacy-Wantrup, Kapp etc.) e que outros so trabalhos de
um alto refinamento analtico (Hotelling, Keynes, Scott, Barnett e Morse, Peterson e
Fisher, Pearce etc.);
c) A forma de avaliar os recursos naturais varia desde os que se baseiam na economia
dinmica (Hotelling, Keynes, Scott, Solow etc.), para os quais o valor dos recursos
est dado, fundamentalmente, pelas suas possibilidades de ganhos futuros, expresso
nos conceitos equivalentes de preo lquido, custo de uso, renda da escassez,
preo sombra, e todos eles equivalentes entre si, at os que se baseiam numa
anlise esttica (Ise, Munasingue e Lutz) e tambm em mtodos mistos, que buscam
determinar a verdadeira renda sustentvel e, por diferena, o valor dos recursos
naturais utilizados, ou custo de uso (El Serafy, Mueller, Motta, Young). Este ltimo
mtodo que est sendo aplicado no Brasil, mostra elevados nveis nos custos de uso
e um comportamento errtico destes, ao longo do tempo.
d) Alguns dos trabalhos sumariados mostram que, de um modo geral, os recursos
naturais so relativamente abundantes, ou que os avanos tecnolgicos conseguiro
superar estas restries (Barnett e Morse, Cairns); outros, pelo contrrio, afirmam que
os recursos naturais so escassos ou existem tendncias para uma crescente
escassez destes (Meadows, Georgescu-Roegen).
e) Embora todos os trabalhos revisados versem sobre a economia dos recursos
naturais, no existe neles um tratamento especfico e sistemtico sobre como estimar
o valor e preo dos mesmos. Particularmente, falta uma abordagem da teoria
econmica de suporte e os mtodos especficos para se fazer estes clculos.

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