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El modelado matemtico y simulacin para el proceso de secado de verduras al por

mayor de subproductos en un secador rotatorio

Abstracto
La eliminacin de los subproductos de la industria agroalimentaria se ha convertido en un
problema ambiental cada vez mayor. El secado es uno de los posibles procesos de
acondicionamiento que se pueden aplicar a estos subproductos antes de utilizarlos como
alimento para el ganado o acondicionador del suelo.
En este trabajo se propone un modelo dinmico para simular el proceso de deshidratacin
de desechos de vegetales de un mercado mayorista en un secador rotativo. El secador se
dividi en 10 secciones y se establecieron balances de masa y energa en cada uno de
ellos. Los resultados han sido validados en un secador semi-industrial. El modelo predice
la humedad y la temperatura del aire y del producto en funcin de las condiciones de
trabajo del secador rotatorio. Se ha demostrado que la temperatura del aire de entrada es
la variable que tiene mayor efecto, tanto en el contenido de humedad de salida del
producto como en la temperatura del aire de salida.
1. INTRODUCCION
En los mercados mayoristas se producen grandes volmenes de subproductos orgnicos.
Los subproductos vegetales constituyen una parte grande y muy problemtica de estos
subproductos debido a su alto volumen especfico y contenido de humedad. El secado y
la utilizacin de estos subproductos como alimento para animales, acondicionador del
suelo o incluso como fuente de protena es una alternativa prometedora a su incineracin
o acumulacin en vertederos.
Los secadores rotativos se emplean normalmente en la industria qumica y farmacutica,
pero tambin se utilizan para secar productos agrcolas como la alfalfa o la pulpa de
remolacha. Por sus caractersticas, este tipo de secadores es adecuado para el secado
de subproductos vegetales ya que permite el manejo de productos heterogneos o
pegajosos y productos que fluyen con dificultad.
El secado rotatorio es un proceso muy complicado que implica no slo el secado trmico
sino tambin el movimiento de las partculas dentro del secador. Varios autores han
llevado a cabo investigaciones sobre el modelado en estado estacionario del proceso de
secado rotativo. Los modelos estticos son en general ecuaciones diferenciales y son
adecuados para la investigacin de distribuciones estticas. Myklestad (1963) fue el
primero en obtener una expresin para predecir el contenido de humedad del producto en
un secador rotatorio basado en la temperatura del aire de secado, el contenido de
humedad inicial y la velocidad de alimentacin del producto. Sharples, Glikin y Warne
(1964) desarrollaron un modelo de estado estacionario de un secador rotatorio de
fertilizante concurrente utilizando un conjunto de cuatro ecuaciones diferenciales para
describir la transferencia de calor y masa y los balances de material y energa.
Teniendo en cuenta que la transferencia de calor dependa de la velocidad de rotacin del
secador y los vuelos se mantienen, construyeron un modelo general pero no se
presentaron resultados
Para verificar la exactitud del modelo. Porter (1963) y Turner (1966) fueron los primeros
en considerar la transferencia de calor dentro de un enfriador rotativo como un fenmeno
intermitente constituido por una serie de periodos de enfriamiento y remojo.
Turner (1966) desarroll una expresin para la temperatura media de las partculas
esfricas despus de varios perodos de enfriamiento y remojo. Thorpe (1972) llev a
cabo un anlisis similar al de Sharples. (1964), pero utiliz la ecuacin de Saeman y
Mitchell para calcular el tiempo de retencin. Subdividi la secadora en volmenes
elementales y estableci el calor y el balance de masa en cada uno. Cuando el nmero de
elementos era lo suficientemente alto obtuvo resultados similares que Sharples et al. Sin
embargo, en este caso los resultados no fueron comparados con los valores
experimentales.
O Donnell (1975) desarroll una nueva ecuacin para calcular el tiempo de retencin
(Kelly y O Donnell, 1977). Esta ecuacin se combin con ecuaciones de transferencia de
calor basadas en las de Porter (1963) para construir un modelo de secador global.
Aunque se obtuvieron buenas predicciones de los valores experimentales, el autor admiti
que era un modelo muy complejo y tedioso de usar. Kamke y Wilson (1986) estudiaron el
secado rotatorio de partculas de madera usando una ecuacin de tiempo de retencin
similar a la de Kelly y O Donnell (1977) y la ecuacin de Ranz y Marshall (1952) para
predecir la transferencia de calor. El modelo coincidi con los valores experimentales.
Ellos encontraron que el contenido de humedad inicial del producto y la temperatura del
aire de secado tenan el mayor efecto sobre el contenido de humedad del producto de
salida.
Sin embargo, los estudios sobre simulacin dinmica de secadores rotativos no son tan
numerosos en la literatura. En estos modelos, las variables del sistema dependen tanto
del tiempo como del espacio. Douglas, Kwade, Lee y Mallick (1993) desarrollaron un
modelo dinmico para el secado de azcar en un secador rotatorio de flujo a
contracorriente. La secadora se dividi en 10 secciones y se establecieron balances
dinmicos de calor y masa en cada seccin. La retencin de tiempo y la transferencia de
calor se calcularon despus de Friedman y Marshall (1949a, 1949b) y se supona que el
equilibrio se alcanzaba en cada seccin elemental. Ellos validaron el modelo con datos
industriales y estudiaron el comportamiento dinmico del secador cuando se introdujeron
perturbaciones en varias variables de entrada. Wang, Cameron, Lister y Douglas (1993)
presentaron un modelo de parmetros distribuidos sin equilibrio para el proceso de
secado rotatorio basado en el modelo de Douglas. (1993). El modelo consisti en un
conjunto de ecuaciones diferenciales parciales y utilizaron diferentes mtodos para
predecir la transferencia de calor. Se realizaron estudios de simulacin esttica y
dinmica.
Cao y Langrish (2000) desarrollaron un modelo de sistema global para un secador rotativo
a contracorriente. El modelo se bas en balances de calor y masa combinados con dos
modelos subsidiarios, uno describiendo el transporte de partculas y la transferencia de
calor dentro del secador y el otro material de descripcin cintica de secado. Se han
establecido seis ecuaciones diferenciales parciales para evaluar seis variables de estado:
contenido y temperatura de humedad de los slidos, humedad y temperatura del aire, y
slido y aire retenidos como funciones del tiempo y longitud del secador rotativo. El
modelo fue validado en un secador rotatorio piloto a escala de contracorriente sorgo y se
encontraron similitudes razonables entre los valores predichos y experimentales.
Se observa que, aunque se han propuesto varios modelos, no existe una teora general
para describir el mecanismo de secado rotativo y parece que los modelos especficos
para un equipo y material son ms tiles que los modelos generales. En este trabajo se
propone un modelo dinmico para la deshidratacin de subproductos vegetales en
secador rotativo y se estudia la influencia de diferentes variables de operacin en el
contenido de humedad de salida del slido.

2. ECUACIONES MODELO
Para desarrollar el modelo, el secador fue dividido transversalmente en n volmenes de
control del rea A y longitud L/n (Fig.1). La figura 2 muestra una representacin
esquemtica del modelo. Las siguientes suposiciones se hicieron con el fin de simplificar
el modelo:

Las partculas del producto tienen una geometra rectangular y sus dimensiones
permanecen sin cambios durante todo el proceso de secado.
Durante el proceso de secado, no hay perodo de tasa constante, lo que significa
que el secado ocurre slo durante la tasa de cada.
El flujo masivo de aire permanece constante a travs de todo el secador.
Se considera que la secadora trabaja siempre en condiciones de carga ptimas,
que despus de Friedman y Marshall (1949a), ocurre cuando el material contenido
en la secadora est entre el 3% y el 7% de su volumen total.
Para cada volumen de control, el caudal de entrada del producto es igual al caudal
de salida del producto del volumen de control anterior.

Fig 1. Esquema de un volumen de control


del secador.
Fig2. Representacin esquemtica del modelo.

2.1 BALANCE DE MASAS

2.1.1 PRODUCTO

La ecuacin del balance de masa para el producto en un volumen de


control viene dada por la ecuacin:

dM
=G P entradaG P salida (1)
dt

Donde G P entrada representa el flujo msico de salida del producto y se


calcula por:

Mp
G P salida = (2)
tr

Donde t r es el tiempo de residencia en el elemento secador y es


igual a t r60 /n

2.1.2 HUMEDAD EN EL PRODUCTO

La ecuacin para el equilibrio de la humedad en el producto dentro de


cada volumen de control es:

|Cambio en la cantidad de agua en el producto|=|El agua que entra en


el elemento secador con el producto| - |El agua que sale del elemento
secador con el producto| - |Agua evaporada del producto|


d ( M pW )
=G P entradaW entradaG P salidaW RwM p (3)
dt

Entonces

d ( M pW ) dW dMp
=M p W (4)
dt dt dt

Ecuacin 3 en 4

dW dMp
Mp + W = GP entradaW entrada GP salidaW R wM p
dt dt
(5)

Simplificando tenemos que:

dW 1
dt
= [G
M p P entrada
W entradaG P salidaW RwM p ] ( 6 )

2.1.3 HUMEDAD EN EL AIRE

La ecuacin de balance en el aire dentro de cada volumen de control:

|Cambio en la cantidad de agua en el aire|=|El agua que entra en el elemento


secador con el aire|-|El agua que sale del elemento secador con el aire|+|El
agua se evapora del producto|

entrada Ga salida Y + Rw M p ( 7 )
d ( M aY )
=G a entrada Y
dt

Entonces:

d ( M aY ) dY dM a
=M a +Y (8)
dt dt dt

Igualaos las ecuaciones 7 y 8


entrada Ga salida Y + Rw M p
dY dM a (9)
Ma +Y =Ga entrada Y
dt dt

Considerando (d M a /dt =0 obtenemos

dY 1
dt M a [ a entrada entrada
= G (Y Y ) + R w M p ] (10)

2.2 BALANCE DE CALOR

2.2.1 PRODUCTO

La ecuacin de balance para la entalpia en el producto en cada


volumen de control es:

|Cambio de entalpia en el producto|=|Entalpia que entra dentro del


secador con el producto|-|La entalpia que sale del elemento secador
con el producto|+| Calor transferido del aire al producto|-| Calor
necesario para eliminar y vaporizar la humedad del producto|-| Calor
requerido para calentar el vapor de agua a la temperatura del aire|-|
Calor perdido a travs de la envoltura de la secadora|

T aT p
d ( M p C pp T p) )-
=G p entrada C p pentrada T p entradaG p salida C p T p +U V aV
dt
RW M q qlat RW M b C pv ( T a T p )Q p (11)

Entonces

d ( M p C pp T p) d Tp d C pp dMp
= M p C pp + M pT p - T p C pv
dt dt dt dt
(12)

Igualamos las ecuaciones 11 y 12


dT p d C pp dMp
M p C pv + M pT p - T p C pp =
dt dt dt
T aT p
)-
G p entrada C p pentrada T p entradaG p salida C p T p+ U V aV
RW M q qlat RW M b C pv ( T a T p )Q p (13)

Simplificamos y obtenemos

T aT p
G p entrada C p pentrada T p entradaG p salida C p T p+ U V aV
)-
dT p 1
=
dt M p C pp
d C pp dMp
RW M q qlat RW M b C pv ( T a T p )Q p - M p T p - T p C pp
dt dt
(14)

2.2.2 AIRE

La ecuacin para el equilibrio de entalpa en el aire dentro de cada


volumen de control es

|Cambio de entalpia en el aire|=|Entalpia del aire que entra en el


elemento secador|-|Entalpa del aire que sale del elemento secador|-|
Calor transferido del aire al producto|+|Entalpa del agua evaporada del
producto|

d ( M a C pa T a )
=G a entrada C a pentrada T a entradaG a C pa T aU V aV T ml + RW M p C pv T a
dt
(15)

Entonces

d ( M a C pa T a ) d Ta d Ma d C pa
= M a C pa + C pa T a - +T p M a
dt dt dt dt
(16)
Igualamos la ecuacin 15 y 16

d Ta d Ma d C pa
M a C pa + C pa T a - +T p M a =
dt dt dt
Ga entrada C a pentrada T a entrada Ga C pa T aU V aV T ml+ R W M p C pv T a
(17)

Simplificando obtenemos

dTa 1
= [
dt M a C pa
d C pa
Ga ( Ca pentrada T a entrada C pa T a) U V aV T ml + RW M p C pv T a -
dt
(18)

2.3 ECUACION DE LA VELOCIDAD DE SECADO

En las ecuaciones anteriores, Rw es la tasa de secado del producto. Este es


uno de los parmetros ms importantes del modelo y debe ser determinado
experimentalmente. De acuerdo con Baker (1983), debe incluir datos de
equilibrio humedad-slido y curva de secado por lotes determinada
experimentalmente en condiciones que se aproximen lo ms posible a las del
proceso que se est modelando. Para los secadores rotativos, el equipo
discontinuo que Nonhebel y Moss (1979) recomienda si el producto no forma
una costra dura al secar, son secadores directos con flujo cruzado de aire o
secadores giratorios pequeos. En este estudio se ha utilizado un secador de
capa delgada.

Este tipo de equipo ha sido utilizado por autores como Papadakis. (1994) y
Cao y Langrish (2000) para estudiar la cintica de secado y las expresiones
obtenidas se han utilizado para modelar el proceso de secado rotativo. Se
realizaron experimentos de secado de una mezcla de subproductos vegetales
similar a la obtenida en el mercado mayorista y temperaturas del aire en el
rango de 50 a 150 C. Se encontr que la ecuacin exponencial simple
describe adecuadamente la cintica de secado de estos subproductos. Se
obtuvo la siguiente ecuacin de velocidad de secado (Lpez, Iguaz, Esnoz, &
V? Irseda, 2000a):

Rw =k ( W W e ) (19)

Donde K es la constante de secado y est relacionada con la temperatura del


aire de secado por
130.64
Ta ) (20)
k =0.00719 exp

El contenido de humedad en equilibrio (We) de los subproductos vegetales se


calcul determinando experimentalmente las isotermas de humedad de
equilibrio a 25, 40y 90. El modelo GAB (Van Der Berg, 1984) fue
seleccionado para predecir We porque era el modelo que mejor se ajustaba a
los datos experimentales. Se obtuvo la siguiente expresin (Lpez, Iguaz,
Esnoz, & V? Irseda, 2000b):

W m Ck aw
W e= (21)
( 1k wa ) [1+ ( C1 ) k w a ]

Donde Wm, C y K son parmetros relacionados con la temperatura del aire


mediante las siguientes expresiones: