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A atitude cientfica* diferentes, obtidas pela refrao e reflexo,

ou decomposio, da luz branca. A biologia


Marilena Chau demonstra que os gneros e as espcies de
animais se formaram lentamente, no curso de
milhes de anos, a partir de modificaes de
O senso comum microorganismos extremamente simples.
Historiadores e antroplogos mostram que o
que entendemos por famlia (pai, me, filhos;
O Sol menor do que a Terra. Quem duvidar
esposa, marido, irmos) uma instituio
disso se, diariamente, vemos um pequeno
social recentssima data do sculo XV e
crculo avermelhado percorrer o cu, indo de
prpria da Europa ocidental, no existindo na
leste para oeste?
Antiguidade, nem nas sociedades africanas,
O Sol se move em torno da Terra, que asiticas e americanas pr-colombianas.
permanece imvel. Quem duvidar disso, se Mostram tambm que no um fato natural,
diariamente vemos o Sol nascer, percorrer o mas uma criao sociocultural, exigida por
cu e se pr? A aurora no o seu comeo e o condies histricas determinadas.
crepsculo, seu fim?
Socilogos e antroplogos mostram que a
As cores existem em si mesmas. Quem idia de raa tambm recente data do
duvidar disso, se passamos a vida vendo sculo XVIII -, sendo usada por pensadores
rosas vermelhas, amarelas e brancas, o azul que procuravam uma explicao para as
do cu, o verde das rvores, o alaranjado da diferenas fsicas e culturais entre os
laranja e da tangerina? europeus e os povos conhecidos a partir do
sculo XIV, com as viagens de Marco Plo, e
Cada gnero e espcie de animal j surgiram
do sculo XV, com as grandes navegaes e as
tais como os conhecemos. Algum poderia
descobertas de continentes ultramarinos.
imaginar um peixe tornar-se rptil ou um
pssaro? Para os que so religiosos, os livros Ao que parece, h uma grande diferena
sagrados no ensinam que a divindade criou entre nossas certezas cotidianas e o
de uma s vez todos os animais, num s dia? conhecimento cientfico. Como e por que ela
existe?
A famlia uma realidade natural criada pela
Natureza para garantir a sobrevivncia Caractersticas do senso comum
humana e para atender afetividade natural
Um breve exame de nossos saberes cotidianos
dos humanos, que sentem a necessidade de
e do senso comum de nossa sociedade revela
viver juntos. Quem duvidar disso, se vemos,
que possuem algumas caractersticas que lhes
no mundo inteiro, no passado e no presente,
so prprias:
a famlia existindo naturalmente e sendo a
clula primeira da sociedade? so subjetivos, isto , exprimem
sentimentos e opinies individuais e de
A raa uma realidade natural ou biolgica
grupos, variando de uma pessoa para outra,
produzida pela diferena dos climas, da
ou de um grupo para outro, dependendo das
alimentao, da geografia e da reproduo
condies em que vivemos. Assim, por
sexual. Quem duvidar disso, se vemos que os
exemplo, se eu for artista, verei a beleza da
africanos so negros, os asiticos so
rvore; se eu for marceneira, a qualidade da
amarelos de olhos puxados, os ndios so
madeira; se estiver passeando sob o Sol, a
vermelhos e os europeus, brancos? Se formos
sombra para descansar; se for bia-fria, os
religiosos, saberemos que os negros
frutos que devo colher para ganhar o meu dia.
descendem de Caim, marcado por Deus, e de
Se eu for hindu, uma vaca ser sagrada para
Cam, o filho desobediente de No.
mim; se for dona de um frigorfico, estarei
Certezas como essas formam nossa vida e o interessada na qualidade e na quantidade de
senso comum de nossa sociedade, transmitido carne que poderei vender;
de gerao em gerao, e, muitas vezes,
so qualitativos, isto , as coisas so
transformando-se em crena religiosa, em
julgadas por ns como grandes ou pequenas,
doutrina inquestionvel.
doces ou azedas, pesadas ou leves, novas ou
A astronomia, porm, demonstra que o Sol velhas, belas ou feias, quentes ou frias, teis
muitas vezes maior do que a Terra e, desde ou inteis, desejveis ou indesejveis,
Coprnico, que a Terra que se move em coloridas ou sem cor, com sabor, odor,
torno dele. A fsica ptica demonstra que as prximas ou distantes, etc.;
cores so ondas luminosas de comprimentos
so heterogneos, isto , referem-se a fatos cientficos como se fossem espantosa obra de
que julgamos diferentes, porque os magia, assim como exibem magos ocultistas
percebemos como diversos entre si. Por como se fossem cientistas;
exemplo, um corpo que cai e uma pena que
costumam projetar nas coisas ou no mundo
flutua no ar so acontecimentos diferentes;
sentimentos de angstia e de medo diante do
sonhar com gua diferente de sonhar com
desconhecido. Assim, durante a Idade Mdia,
uma escada, etc.;
as pessoas viam o demnio em toda a parte e,
so individualizadores por serem hoje, enxergam discos voadores no espao;
qualitativos e heterogneos, isto , cada
por serem subjetivos, generalizadores,
coisa ou cada fato nos aparece como um
expresses de sentimentos de medo e
indivduo ou como um ser autnomo: a seda
angstia, e de incompreenso quanto ao
macia, a pedra rugosa, o algodo spero,
trabalho cientfico, nossas certezas cotidianas
o mel doce, o fogo quente, o mrmore
e o senso comum de nossa sociedade ou de
frio, a madeira dura, etc.;
nosso grupo social cristalizam-se em
mas tambm so generalizadores, pois preconceitos com os quais passamos a
tendem a reunir numa s opinio ou numa s interpretar toda a realidade que nos cerca e
idia coisas e fatos julgados semelhantes: todos os acontecimentos.
falamos dos animais, das plantas, dos seres
A atitude cientfica
humanos, dos astros, dos gatos, das mulheres,
das crianas, das esculturas, das pinturas, das O que distingue a atitude cientfica da atitude
bebidas, dos remdios, etc.; costumeira ou do senso comum? Antes de
qualquer coisa, a cincia desconfia da
em decorrncia das generalizaes, tendem
veracidade de nossas certezas, de nossa
a estabelecer relaes de causa e efeito entre
adeso imediata s coisas, da ausncia de
as coisas ou entre os fatos: onde h fumaa,
crtica e da falta de curiosidade. Por isso, ali
h fogo; quem tudo quer, tudo perde;
onde vemos coisas, fatos e acontecimentos, a
dize-me com quem andas e te direi quem
atitude cientfica v problemas e obstculos,
s; a posio dos astros determina o destino
aparncias que precisam ser explicadas e, em
das pessoas; mulher menstruada no deve
certos casos, afastadas.
tomar banho frio; ingerir sal quando se tem
tontura bom para a presso; mulher Sob quase todos os aspectos, podemos dizer
assanhada quem ser estuprada; menino de rua que o conhecimento cientfico ope-se ponto
delinqente, etc.; por ponto s caractersticas do senso comum:
no se surpreendem e nem se admiram com objetivo, isto , procura as estruturas
a regularidade, constncia, repetio e universais e necessrias das coisas
diferena das coisas, mas, ao contrrio, a investigadas;
admirao e o espanto se dirigem para o que
quantitativo, isto , busca medidas,
imaginado como nico, extraordinrio,
padres, critrios de comparao e avaliao
maravilhoso ou miraculoso. Justamente por
para coisas que parecem ser diferentes.
isso, em nossa sociedade, a propaganda e a
Assim, por exemplo, as diferenas de cor so
moda esto sempre inventando o
explicadas por diferenas de um mesmo
extraordinrio, o nunca visto;
padro ou critrio de medida, o comprimento
pelo mesmo motivo e no por das ondas luminosas; as diferenas de
compreenderem o que seja investigao intensidade dos sons, pelo comprimento das
cientfica, tendem a identific-la com a ondas sonoras; as diferenas de tamanho,
magia, considerando que ambas lidam com o pelas diferenas de perspectiva e de ngulos
misterioso, o oculto, o incompreensvel. Essa de viso, etc.;
imagem da cincia como magia aparece, por
homogneo, isto , busca as leis gerais de
exemplo, no cinema, quando os filmes
funcionamento dos fenmenos, que so as
mostram os laboratrios cientficos repletos
mesmas para fatos que nos parecem
de objetos incompreensveis, com luzes que
diferentes. Por exemplo, a lei universal da
acendem e apagam, tubos de onde saem
gravitao demonstra que a queda de uma
fumaas coloridas, exatamente como so
pedra e a flutuao de uma pluma obedecem
mostradas as cavernas ocultas dos magos.
mesma lei de atrao e repulso no interior
Essa mesma identificao entre cincia e
do campo gravitacional; a estrela da manh e
magia aparece num programa da televiso
a estrela da tarde so o mesmo planeta,
brasileira, o Fantstico, que, como o nome
Vnus, visto em posies diferentes com
indica, mostra aos telespectadores resultados
relao ao Sol, em decorrncia do movimento
da Terra; sonhar com gua e com uma escada astrais, anglicos, demonacos) para provocar
ter o mesmo tipo de sonho, qual seja, a efeitos inesperados nas coisas e nas pessoas.
realizao dos desejos sexuais reprimidos, A atitude cientfica, ao contrrio, opera um
etc.; desencantamento ou desenfeitiamento do
mundo, mostrando que nele no agem foras
generalizador, pois rene
secretas, mas causas e relaes racionais que
individualidades, percebidas como diferentes,
podem ser conhecidas e que tais
sob as mesmas leis, os mesmos padres ou
conhecimentos podem ser transmitidos a
critrios de medida, mostrando que possuem
todos;
a mesma estrutura. Assim, por exemplo, a
qumica mostra que a enorme variedade de afirma que, pelo conhecimento, o homem
corpos se reduz a um nmero limitado de pode libertar-se do medo e das supersties,
corpos simples que se combinam de maneiras deixando de projet-los no mundo e nos
variadas, de modo que o nmero de outros;
elementos infinitamente menor do que a
procura renovar-se e modificar-se
variedade emprica dos compostos;
continuamente, evitando a transformao das
so diferenciadores, pois no renem nem teorias em doutrinas, e destas em
generalizam por semelhanas aparentes, mas preconceitos sociais. O fato cientfico resulta
distinguem os que parecem iguais, desde que de um trabalho paciente e lento de
obedeam a estruturas diferentes. investigao e de pesquisa racional, aberto a
Lembremos aqui um exemplo que usamos no mudanas, no sendo nem um mistrio
captulo sobre a linguagem, quando incompreensvel nem uma doutrina geral
mostramos que a palavra queijo parece ser a sobre o mundo.
mesma coisa que a palavra inglesa cheese e a
Os fatos ou objetos cientficos no so dados
palavra francesa fromage, quando, na
empricos espontneos de nossa experincia
realidade, so muito diferentes, porque se
cotidiana, mas so construdos pelo trabalho
referem a estruturas alimentares diferentes;
da investigao cientfica. Esta um conjunto
s estabelecem relaes causais depois de de atividades intelectuais, experimentais e
investigar a natureza ou estrutura do fato tcnicas, realizadas com base em mtodos
estudado e suas relaes com outros que permitem e garantem:
semelhantes ou diferentes. Assim, por
separar os elementos subjetivos e objetivos
exemplo, um corpo no cai porque pesado,
de um fenmeno;
mas o peso de um corpo depende do campo
gravitacional onde se encontra por isso construir o fenmeno como um objeto do
que, nas naves espaciais, onde a gravidade conhecimento, controlvel, verificvel,
igual a zero, todos os corpos flutuam, interpretvel e capaz de ser retificado e
independentemente do peso ou do tamanho; corrigido por novas elaboraes;
um corpo tem uma certa cor no porque
demonstrar e provar os resultados obtidos
colorido, mas porque, dependendo de sua
durante a investigao, graas ao rigor das
composio qumica e fsica, reflete a luz de
relaes definidas entre os fatos estudados; a
uma determinada maneira, etc.;
demonstrao deve ser feita no s para
surpreende-se com a regularidade, a verificar a validade dos resultados obtidos,
constncia, a freqncia, a repetio e a mas tambm para prever racionalmente
diferena das coisas e procura mostrar que o novos fatos como efeitos dos j estudados;
maravilhoso, o extraordinrio ou o
relacionar com outros fatos um fato isolado,
milagroso um caso particular do que
integrando-o numa explicao racional
regular, normal, freqente. Um eclipse, um
unificada, pois somente essa integrao
terremoto, um furaco, embora excepcionais,
transforma o fenmeno em objeto cientfico,
obedecem s leis da fsica. Procura, assim,
isto , em fato explicado por uma teoria;
apresentar explicaes racionais, claras,
simples e verdadeiras para os fatos, opondo- formular uma teoria geral sobre o conjunto
se ao espetacular, ao mgico e ao fantstico; dos fenmenos observados e dos fatos
investigados, isto , formular um conjunto
distingue-se da magia. A magia admite uma
sistemtico de conceitos que expliquem e
participao ou simpatia secreta entre coisas
interpretem as causas e os efeitos, as
diferentes, que agem umas sobre as outras
relaes de dependncia, identidade e
por meio de qualidades ocultas e considera o
diferena entre todos os objetos que
psiquismo humano uma fora capaz de ligar-
constituem o campo investigado.
se a psiquismos superiores (planetrios,
Delimitar ou definir os fatos a investigar,
separando-os de outros semelhantes ou
diferentes; estabelecer os procedimentos
metodolgicos para observao,
experimentao e verificao dos fatos;
construir instrumentos tcnicos e condies
de laboratrio especficas para a pesquisa;
elaborar um conjunto sistemtico de
conceitos que formem a teoria geral dos
fenmenos estudados, que controlem e guiem
o andamento da pesquisa, alm de ampli-la
com novas investigaes, e permitam a
previso de fatos novos a partir dos j
conhecidos: esses so os pr-requisitos para a
constituio de uma cincia e as exigncias
da prpria cincia.
A cincia distingue-se do senso comum porque
este uma opinio baseada em hbitos,
preconceitos, tradies cristalizadas,
enquanto a primeira baseia-se em pesquisas,
investigaes metdicas e sistemticas e na
exigncia de que as teorias sejam
internamente coerentes e digam a verdade
sobre a realidade. A cincia conhecimento
que resulta de um trabalho racional.
O que uma teoria cientfica?
um sistema ordenado e coerente de
proposies ou enunciados baseados em um
pequeno nmero de princpios, cuja
finalidade descrever, explicar e prever do
modo mais completo possvel um conjunto de
fenmenos, oferecendo suas leis necessrias.
A teoria cientfica permite que uma
multiplicidade emprica de fatos
aparentemente muito diferentes sejam
compreendidos como semelhantes e
submetidos s mesmas leis; e, vice-versa,
permite compreender por que fatos
aparentemente semelhantes so diferentes e
submetidos a leis diferentes.

* In: Convite Filosofia, de Marilena Chau,


Ed. tica, So Paulo, 2000, Unidade 7, As
cincias, Captulo 1

Fonte:
http://geocities.yahoo.com.br/mcrost02/con
vite_a_filosofia_31.htm