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Ensayo/ Escolarizacin masiva

Reflexin Educativa.
Revista Electrnica de Investigacin del Posgrado de la UPN

Escolarizacin masiva con exclusin social1


Emilio Tenti Fanfani2

Resumen: El presente ensayo propone una discusin en torno al papel de las


polticas educativas y establece la necesidad de que stas se articulen con las
polticas econmicas y las sociales a fin de lograr un acceso ms igualitario al
conocimiento. Se postula, asimismo, que la escolarizacin masiva por s sola
no es suficiente para romper con el crculo vicioso de la pobreza en
Latinoamrica.
Palabras clave: escolarizacin masiva, polticas educativas, pobreza,
Latinoamrica

Abstract: This essay proposes a discussion about the role of the educative
policies and establishes the necessity of articulate them with economic and
social policies in order to achieve a more egalitarian access to knowledge. It
also postulates that massive escolarization by itself is not enough to break
down the vicious circle of poverty in Latin America.
Keywords: massive escolarization, educative policies, poverty, Latin America

Introduccin

Durante los ltimos quince aos, la cantidad de inscriptos en la enseanza de nivel medio
aument considerablemente en toda Amrica Latina. El viejo colegio secundario se masific en
un contexto social donde tambin se expandieron diversas formas de exclusin social. En estas
circunstancias, las discusiones sobre poltica educativa estn plagadas de sentido comn
interesado. Muchos expertos y funcionarios de los ministerios de educacin de Amrica Latina
han llegado a preguntarse si los pobres pueden aprender. As formulada, esta pregunta puede
tener cualquier respuesta, lo cual es una prueba de que se trata de una falsa pregunta o una
pregunta mal formulada. En las notas que siguen proponemos algunas reflexiones acerca de las
condiciones y consecuencias de la masificacin de la escolaridad en la educacin secundaria.

1
En el presente ensayo retomo algunas ideas desarrolladas en mi libro La escuela y la cuestin social. Ensayos de
sociologa de la educacin (Siglo XXI, Buenos Aires, 2007).
2
Investigador del Conicet, profesor titular de la Universidad de Buenos Aires y consultor del IPPE / UNESCO, Sede
Amrica Latina.

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Ensayo/ Escolarizacin masiva

Los pobres no son todos iguales

En primer lugar, a qu nos referimos cuando hablamos genricamente de los pobres? Acaso
todos son iguales? Cuando se dice que una gran proporcin de alumnos de la enseanza media
del Gran Buenos Aires viven en hogares con ingresos por debajo de la lnea de la pobreza, se
dice algo ms que una verdad aritmtica? Es obvio que no basta esta caracterstica general comn
para definir las condiciones sociales del aprendizaje. Adems del ingreso per cpita, una familia
tiene otras cualidades importantes: por ejemplo, un nivel educativo determinado, una trayectoria,
un tipo de vnculo entre sus miembros, un capital acumulado ahorros, bienes, propiedades, una
cultura, una conexin con las creencias religiosas, una determinada red de relaciones sociales
(amistades, parentesco, etc.), una localizacin geogrfica, un tipo de vivienda. Todas estas
cualidades o variables no son secundarias a la hora de determinar qu capacidad tiene una
familia para invertir en educacin. Esto lo saben bien los maestros, que por su funcin social
tienen ms elementos para distinguir tipos de pobreza que los socilogos que hacen estudios
macrosociales.

Los docentes saben mejor que nadie que una misma circunstancia adversa (por ejemplo, el
desempleo y la cada de los ingresos) incide de distintas maneras sobre las actitudes,
comportamientos y respuestas de las familias en relacin con sus hijos y su desempeo en la
escuela. La disminucin de los ingresos, de hecho, no necesariamente tiene consecuencias en la
experiencia escolar de los hijos. Tambin el tiempo que se prolongue la situacin de escasez
material puede determinar diferentes respuestas. No es lo mismo ser un desempleado reciente o
intermitente que ser un desocupado crnico y de larga data. No es lo mismo ser un desempleado
pobre en relaciones que un desempleado rico en capital social y por lo tanto con apoyo familiar.
Lejos de ser insignificantes, estos matices son los que marcan la diferencia en materia de
comportamientos y modos de transitar por las situaciones de crisis y dificultad.

Ahora bien, lo cierto es que los pobres de Amrica Latina estn cada vez en peores
condiciones para acompaar y sostener la escolaridad y el aprendizaje de sus hijos. A su vez, el
sistema educativo, pese a los programas compensatorios (comedor escolar, programas de becas,
etc.), poco puede hacer para contrarrestar la pobreza de las familias. Cuando se evala la calidad
de la educacin, se observa una constante sociolgica: los ms ricos en capital (econmico,
cultural, social) tienen mejores oportunidades de aprender y desarrollar conocimientos valiosos
en los diferentes mbitos de la vida. Esto quiere decir que la escuela es impotente para romper el
crculo vicioso de la pobreza? Ni tanto ni tan poco. Una frmula simple puede servir para
responder a la cuestin: sin la escuela no se puede, pero la escuela sola no puede.

Sin la escuela no se puede

Es cada vez ms evidente que en las condiciones actuales del desarrollo social no se
puede construir una sociedad ms justa e integrada sin la escuela. En efecto, resulta claro que la
riqueza de las sociedades y el bienestar de las personas dependen de la calidad y cantidad de
conocimientos que hayan logrado incorporar y desarrollar. El conocimiento es un capital cada
vez ms estratgico para producir y reproducir la riqueza. Pero, entonces, por qu extraa razn
tendra una distribucin ms igualitaria que, por ejemplo, la tierra, los activos, el dinero? Algunos

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creen que es un recurso que est igualmente disponible para todos, pero esto es una ilusin. Es
cierto que los medios masivos de comunicacin e informacin Internet, por ejemplo ponen al
alcance de la mano ms productos culturales (obras de arte, textos, frmulas) que cuando libros,
cuadros y otras expresiones artsticas estaban concentrados en determinados lugares fsicos y
lejos del alcance de las mayoras.
Hoy pareciera que todo el saber acumulado por las disciplinas est disponible para quien pueda
pagar el costo de unas horas de Internet, pero para hacer uso de Internet (lo mismo que para leer
un libro) no basta tener acceso a la red, hay que saber qu es lo que se quiere y estar capacitado
para entender y dar sentido a la informacin. En sntesis, hay que tener conocimiento, y ste a su
vez requiere aprendizaje, lo cual es una trabajo muy complejo y exige una combinacin de
condiciones y recursos que no estn igualmente disponibles para todos.

Por otro lado, el aprendizaje estratgico que les permite a los sujetos aprender durante
toda la vida requiere el auxilio de una institucin especializada: la escuela. Por eso, para mejorar
la distribucin del conocimiento, la escuela es necesaria.

Pero la escuela sola no puede

El aprendizaje es el resultado de un proceso para el que es preciso contar con


determinadas condiciones sociales que la escuela sola no puede garantizar. Si se quiere construir
una sociedad ms igualitaria, no basta contar con una poltica educativa adecuada, sino que es
preciso articularla con polticas econmicas y sociales. En ese sentido, la interdependencia entre
el desarrollo educativo, el desarrollo social y el desarrollo econmico de nuestras sociedades nos
obliga a replantear la visin clsica de las polticas pblicas.

Ahora bien, toda reforma educativa, por buena que sea su intencin, fracasar ante los
lmites que la exclusin social pone a cualquier intento de democratizar el ingreso y el
aprendizaje en las instituciones escolares. Slo una estrategia integral (por qu no volver a la
idea de plan estratgico de desarrollo integral, con las necesarias adecuaciones a los tiempos
actuales?) puede contribuir a que la sociedad sea ms rica, ms igualitaria y, tambin, ms libre.

Sin ella seguir reproducindose el ciclo de voluntarismo educativo-decepcin-retorno del


pesimismo pedaggico estril y paralizante. Por eso, no basta con insistir en colocar el tema del
conocimiento en el centro de las polticas sociales, sino que es necesario tambin procurar que
ocupe un lugar prioritario en cualquier estrategia realista de desarrollo econmico nacional.

El drama de la exclusin cultural

Por ltimo, es necesario tener en cuenta que estar excluido de la cultura no es lo mismo
que estar excluido de los bienes materiales. En la sociedad argentina actual, pese a las carencias y
desigualdades de conocimiento y de aprendizaje, son pocos los que demandan y estn en
condiciones de exigir Matemticas o Lenguaje (menos an, Fsica o Qumica). Ha
habido movimientos sociales a nivel nacional y tambin local que pedan al Estado la fundacin
de escuelas o la ampliacin del nmero de bancos escolares. Pero no es lo mismo la demanda

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de escolaridad que la demanda de conocimiento. Nuestras sociedades han sido mucho ms


eficientes en extender la escolarizacin que en desarrollar conocimientos socialmente valiosos en
todas las personas. Vale la pena recordar que es ms fcil construir escuelas en todo el territorio
nacional que desarrollar el aprendizaje en las personas. Lo primero exige voluntad poltica y
recursos. Lo segundo, ni siquiera sabemos muy bien cmo hacerlo, y adems requiere de recursos
humanos, institucionales, pedaggicos, que es preciso desarrollar y en los que no basta
simplemente invertir.

Lo cierto es que no existe propiamente hablando una demanda natural de conocimiento,


o bien existe de un modo muy desigual. En realidad estamos en presencia de una paradoja: los
que ms capital cultural tienen son los que ms demandan y exigen. En el extremo, los ms
desposedos de cultura son quienes estn en peores condiciones de demandarla. Y esto tambin
refuerza el crculo vicioso de las desigualdades. Creer que se puede romper este crculo apelando
a una poltica educativa centrada en la demanda (poltica que supone que esta demanda existe y
es un dato al que nicamente hay que proveerle informacin para que se movilice) es una
ilusin.

Slo la voluntad colectiva de construir una sociedad ms justa puede sostener polticas de
igualdad. En este sentido, la escuela pblica es uno de los ltimos resabios del Estado Benefactor.
Su presencia masiva en el territorio la convierte en una poderosa herramienta de poltica pblica
y, como tal, es un bastin de los valores colectivos que es preciso no slo defender, sino incluso
fortalecer y expandir. Ms que subordinar la oferta a una demanda (inexistente o defectuosa), es
preciso partir de la poltica. Es necesario redefinir el sentido mismo de la obligatoriedad escolar
establecida por nuestros padres fundadores (que eran liberales, pero de ninguna manera
partidarios del espontanesmo ingenuo). Lo que debiera ser socialmente obligatorio es el
conocimiento, no la escolarizacin. Y hoy nuestras sociedades pueden definir en forma
democrtica cules son los conocimientos fundamentales que es preciso poner al alcance de las
nuevas generaciones para garantizar su insercin en el desarrollo social.

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