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PSICROMETRA

Psicrometra es una rama de la ciencia por la cual se estudian las propiedades termodinmicas del aire hmedo
y del efecto de la humedad atmosfrica en los materiales y en el confort humano.
Este aire, conocido como aire hmedo, est constituido por una mezcla de aire seco y vapor de agua.
El aire seco es una mezcla de varios gases. Su composicin general es la siguiente:

Nitrgeno: 77%
Oxgeno: 22%
Dixido de carbono y otros gases: 1%
En relacin con su temperatura, el aire tiene la propiedad de retener cierta cantidad de vapor de agua. A
menor temperatura, menor cantidad de vapor, y a la inversa: a mayor temperatura, mayor cantidad de vapor
de agua, si se mantiene ste a presin atmosfrica constante.
Tambin se considera que es un mtodo para controlar las propiedades trmicas del aire hmedo. Se
representa mediante un diagrama psicromtrico.

Definicin
Psicrometra es una palabra que impresiona, y se define como la medicin del contenido de humedad del aire.

Se estudiarn aqu sistemas que contienen mezclas de aire seco y vapor de agua. Tambin puede estar
presente una fase condensada de agua. El conocimiento del comportamiento de tales sistemas es esencial para
el anlisis y diseo de dispositivos de aire acondicionado, torres de refrigeracin y procesos industriales que
exijan un fuerte control del contenido en vapor de agua del aire.
Ampliando la definicin a trminos ms tcnicos, psicrometra es la ciencia que involucra las propiedades
termodinmicas del aire hmedo, y el efecto de la humedad atmosfrica sobre los materiales y el confort
humano. Ampliando an ms, incluiramos el mtodo de controlar las propiedades trmicas del aire hmedo.
Lo anterior, se puede llevar a cabo a travs del uso de tablas psicromtricas o de la carta psicromtrica.
Las tablas psicromtricas ofrecen una gran precisin, ya que sus valores son de hasta cuatro decimales; sin
embargo, en la mayora de los casos, no se requiere tanta precisin; y con el uso de la carta psicromtrica, se
puede ahorrar mucho tiempo y clculos.
En seguida, se vern las propiedades del aire y de la humedad conjuntamente con las tablas psicromtricas, y
posteriormente, se ver la carta psicromtrica.

Propiedades del Aire


El aire es una mezcla de gases incolora, inolora e insabora que rodea a la tierra. Este aire que envuelve a la
tierra se conoce como atmsfera. Se extiende hasta una altura de aproximadamente 645 kms, y se divide en
varias capas. La capa ms cercana a la tierra se llama tropsfera, y va desde el nivel del mar hasta los 15 kms.
La capa que se extiende desde los 15 hasta los 50 kms, se llama estratsfera.
La capa de los 50 kms hasta los 95 kms, se llama messfera, y de los 95 a los 400 kms, se llama ionsfera.
Puesto que nosotros podemos movernos tan libremente en el aire, podramos suponer que el aire no tiene
peso, o por lo menos, tiene tan poco peso, que es despreciable.
El aire s tiene peso, y es sorprendentemente pesado. Su densidad (o peso por metro cbico) vara, siendo
mayor a nivel del mar (donde es comprimido por todo el aire encima del mismo) que en la cima de una alta
montaa.
Un manto de aire cubre la tierra completa, y literalmente, nosotros vivimos en el fondo de ese mar de aire. Es
ms denso en el fondo, y se vuelve ms delgado y ligero al ir hacia arriba. Todo este peso de aire ejerce una
presin de 101.325 kPa (1.033 kg/cm) al nivel del mar, pero esta presin disminuye ms y ms, mientras ms
alto subimos.
El aire, no es un vapor saturado que est cercano a temperaturas donde pueda ser condensado. Es siempre un
gas altamente sobrecalentado, o ms precisamente, es una mezcla de gases altamente sobrecalentados. As,
cuando calentamos o enfriamos aire seco, solamente estamos agregando o quitando calor sensible.
Podemos enfriar o calentar el aire, limpiarlo y moverlo, pero esto no cambia significativamente sus
propiedades; ya que, los relativamente pequeos cambios de temperatura que le hagamos, slo causan
pequesimos cambios en el volumen y la densidad.
Si el aire seco se calienta, se expande; y su densidad disminuye, cuando la presin permanece constante.
Inversamente, si se enfra el aire seco, aumenta su densidad. An ms, las temperaturas, densidades,
volmenes y presiones, todas varan proporcionalmente.

En la tabla 13.2, se muestran los porcentajes de estos gases, tanto en peso, como en volumen, para el aire seco
(sin vapor de agua).

En reas congestionadas o industriales, tambin puede haber gases conteniendo azufre, carbono, plomo y
ciertos cidos.
Cada uno de estos gases que componen el aire, se comporta de acuerdo a la ley de Dalton. Brevemente, esta
ley nos dice que una mezcla de dos o ms gases, pueden ocupar el mismo espacio al mismo tiempo, y que cada
uno acta independientemente de los otros, como si los otros no estuvieran all. Esto es, si un cuarto est
completamente lleno de aire, tambin est completamente lleno de oxgeno, de nitrgeno, vapor de agua, etc.,
cada uno independiente del otro.
Cada uno tiene su propia densidad, su propia presin (presin parcial), y cada uno responde a los cambios de
volumen y temperatura a su propia manera, sin "hacer caso" uno al otro, y cada uno se comporta segn las
leyes que lo gobiernan en lo particular. Es esencial que esto sea entendido y recordado. Realmente, el aire seco
no es un gas puro, ya que es una mezcla como se mencion anteriormente, y por lo tanto, no se conforma
exactamente a las leyes de los gases, pero los gases que los componen son verdaderos gases; as que, para el
propsito prctico de este captulo, se considera a esta mezcla de gases (aire seco sin vapor de agua) como un
solo compuesto, que sigue la ley de los gases.
El aire como ya vimos, tiene peso, densidad, temperatura, calor especfico y adems, cuando est en
movimiento, tiene momento e inercia. Retiene sustancias en suspensin y en solucin.
El aire tiene conductividad trmica, pero sta es muy pobre.
Debido a que el aire tiene peso, se requiere energa para moverlo. Una vez en movimiento, el aire posee
energa propia (cintica).
La energa cintica del aire en movimiento, es igual a la mitad de su masa, multiplicada por el cuadrado de su
velocidad. La velocidad se mide en metros por segundo.
De acuerdo a la ecuacin de Bernoulli, al aumentar la velocidad disminuye la presin.

La densidad del aire, vara con la presin atmosfrica y la humedad. Un kilogramo de aire seco en condiciones
normales (21oC y 101.3 kPa), ocupa 0.8329 metros cbicos, tal como se puede apreciar en la tabla 13.1.

El calor especfico del aire, es la cantidad de calor que se requiere para aumentar la temperatura de un
kilogramo de aire en un grado centgrado. El valor del calor especfico del aire seco, a nivel del mar, es 0.244
kcal/kg oC.
Propiedades del Vapor de Agua (Humedad)
La humedad es un trmino utilizado para describir la presencia de vapor de agua en el aire, ya sea a la
intemperie, o dentro de un espacio. Nuevamente, hacemos nfasis en que la humedad est "en el aire",
solamente en el sentido de que los dos, aire y vapor de agua, existen juntos en un espacio dado al mismo
tiempo.

Por costumbre comn, decimos que el aire contiene humedad, y es conveniente hacerlo as, en el entendido de
que siempre recordemos que es meramente una manera de hablar, y que en realidad, los dos son
independientes uno del otro, y que no responden de la misma manera a los cambios de condiciones,
especialmente a los cambios de temperatura.
Las palabras "vapor" y "gas", comnmente las empleamos para referirnos a lo mismo; pero en realidad, un gas
es un vapor altamente sobrecalentado, muy lejos de su temperatura de saturacin, como el aire. Un vapor est
en sus condiciones de saturacin o no muy lejos de ellas, como el vapor de agua. As pues, el vapor de agua o
"humedad" en un espacio, puede estar en una condicin de saturacin o ligeramente arriba de ella. Si lo
enfriamos unos cuantos grados, hacemos que se condense, y si le aplicamos calor, lo sobrecalentamos.
Como ya sabemos, dos terceras partes de la superficie de la tierra estn cubiertas por agua: ocanos, lagos y
ros, de las cuales se desprende el vapor de agua. Las nubes, tambin producto de esta evaporacin,
contribuyen a la humedad del ambiente al condensarse y precipitarse en forma de lluvia o nieve.
Todo lo anterior es lo que sucede a la intemperie. Dentro de una casa, edificio o fbrica, el vapor de agua
puede provenir de la cocina, bao, mquinas, personas, etc. As pues, la cantidad de humedad en el aire en un
lugar y tiempo determinados, puede variar considerablemente.
El vapor de agua es producido por el agua, a cualquier temperatura (an por el hielo). El agua no tiene que
estar en ebullicin, aunque s lo est, el vapor de agua es
Producido con mayor rapidez.

El vapor ejerce una presin definida encima del agua, la cual es determinada solamente por la temperatura del
agua misma, independientemente de si el agua est o no
En ebullicin o de si el espacio por encima del agua contiene aire. Tampoco la presin del aire ejerce efecto
alguno sobre la presin del vapor.

Cuando comnmente nos referimos a la presin atmosfrica o baromtrica, estamos incluyendo la presin del
aire y la presin del vapor de agua que ste contiene. La presin atmosfrica "normal" a nivel del mar, es de
101.325 kPa o de 760 mm. De mercurio. Si la presin del vapor de agua en el aire a 15oC es 1.70 kPa, entonces,
la presin del aire seco sera 99.625 kPa (101.325 - 1.70); ya que, de acuerdo a la ley de Dalton, la presin total
es la suma de las presiones parciales de los componentes:
La del aire seco y la del vapor de agua. En la cuarta columna de la tabla, tenemos los valores de volumen
especfico. Estos nos indican el volumen en m, que ocupa un kilogramo de agua en forma de vapor saturado.

Aire Saturado (con Humedad)


Hasta ahora, hemos supuesto que el vapor de agua en el cuarto est saturado. El cuarto est tambin lleno de
aire seco, as que esta condicin se refiere a "aire seco saturado con humedad", o algunas veces solamente a
"aire saturado". Ninguno de estos trminos es correcto, porque el aire en s permanece seco, solamente est
mezclado con el vapor de agua saturado. Pero estos trminos son convenientes, y pueden usarse, si tenemos
en mente la verdadera condicin que representan.
Si en nuestro ejemplo hemos supuesto que el aire est saturado con humedad, no ser difcil suponer tampoco
que haya presente un abastecimiento continuo de agua, de tal forma, que el aire pueda estar todo el tiempo
saturado, aun cuando cambie la temperatura. As pues, imaginemos que en el piso del cuarto hay una gran
charola con agua, y que al igual que el aire y el vapor, estn todos a la misma temperatura de 15oC.
Supongamos que de alguna manera aplicamos calor suficiente, para que los tres componentes aumenten su
temperatura a 21oC, y se mantenga as

As, cuando el aire se calienta de 15 a 21oC, ste se expande, as que tambin tenemos que suponer que el
cuarto no est sellado y algo del aire se escapa. El volumen interno del cuarto es de 100 m, as que si el
volumen especfico del aire ha aumentado de 0.8298 a 0.8538 m/kg, algo del aire tiene que escapar, de otra
manera se acumulara presin en el cuarto. De aqu, podemos calcular tambin que el peso del aire seco en el
cuarto es de 117.12 kg (100 0.8538).
De lo anterior, se puede notar que el peso del aire seco en el cuarto, tiene un peso real de casi 64 veces el peso
del vapor de agua, an con el vapor saturado; esto es, reteniendo toda la humedad que puede a esa
temperatura. En algunas pocas del ao, el aire atmosfrico contiene ms humedad que en otras. En realidad,
la mxima variacin en el contenido de humedad, nunca pasa de ms de unos cuantos gramos por metro
cbico, lo que es una fraccin extremadamente pequea del peso total del aire y humedad en la atmsfera (a
menos que est lloviendo).

Sin embargo, aunque la cantidad de agua en la atmsfera sea muy pequea, como lo es su variacin de una
estacin a otra, es muy importante para el confort de los seres humanos. Una diferencia de tan slo unos
cuantos gramos por metro cbico, puede significar la diferencia entre un placentero confort y un desagradable
malestar.
Como vimos en nuestro ejemplo, a 15oC haba en el cuarto 12.83 g/m de vapor de agua. A 21oC este aument
hasta 18.34. Los 5.51 gramos aumentados provienen de la charola, para poder mantener el espacio saturado a
temperaturas ms altas. Si ahora dejamos de aplicar calor, el aire, el agua y el vapor se enfriarn gradualmente.
El aire disminuir su volumen, as que, algo de aire exterior entrar al cuarto
para compensar la diferencia. Supongamos que el aire exterior est perfectamente seco. La densidad del vapor
de agua disminuir gradualmente, o como se dice algunas veces, aunque no es lo apropiado,
"el aire perder algo de su capacidad para retener humedad". En realidad, el aire nada tiene que ver con eso.
La temperatura del espacio es lo que cuenta.

Al alcanzar nuevamente la temperatura de 15oC, la densidad del vapor ser de 12.83 g/m, los 5.51 g/m
restantes se condensarn en agua lquida, y la presin de vapor tambin disminuir gradualmente de 2.48 a
1.70 kPa, de tal forma, que al llegar a los 15oC, las condiciones habrn regresado exactamente a las mismas
antes de aplicar calor. Es importante hacer la observacin de que en todo momento, durante el calentamiento
y nuevamente al enfriar, el vapor de agua estaba en una condicin de saturacin.

Humedad Relativa
La humedad relativa (hr), es un trmino utilizado para expresar la cantidad de humedad en una muestra dada
de aire, en comparacin con la cantidad de humedad que el aire tendra, estando totalmente saturado y a la
misma temperatura de la muestra. La humedad relativa se expresa en porciento, tal como 50%, 75%, 30%, etc.
De acuerdo a la ASHRAE, una definicin ms tcnica de la hr, sera la relacin de la fraccin mol del vapor de
agua presente en el aire, con la fraccin mol del vapor de agua presente en el aire saturado, a la misma
temperatura y presin.

Esto significa que en el espacio del cuarto a 21oC, la humedad es el 69.95% de la que tendra si estuviera en
condiciones de saturacin. Este porcentaje es la "humedad relativa".
El otro mtodo para calcularla, es utilizando los valores de la presin del vapor, en lugar de los de la densidad.
Es ms preciso y es el que se recomienda utilizar; ya que la presin de vapor, es la que realmente determina la
velocidad de la evaporacin, y por lo tanto, en el acondicionamiento de aire es lo que directamente afecta el
confort, la conservacin de alimentos y la mayora de los dems procesos.

La presin del vapor de agua saturado a 21oC, es 2.48 kPa, y la del vapor de agua sobrecalentado es de 1.70
kPa; ya que su presin de vapor es la misma que tena a 15oC, no aument al ser sobrecalentado. La humedad
relativa ser: hr = 1.70 2.48 x 100 = 68.55% Este resultado es algo diferente que el clculo utilizando las
densidades del vapor, pero es ms preciso. La diferencia no afecta en la mayora de los clculos de aire
acondicionado.
Humedad Absoluta
El trmino "humedad absoluta" (ha), se refiere al peso del vapor de agua por unidad de volumen. Esta unidad
de volumen, generalmente es un espacio de un metro cbico (o un pie cbico). En este espacio, normalmente
hay aire tambin, aunque no necesariamente. La humedad relativa est basada en la humedad absoluta, bajo
las condiciones establecidas; es decir, la humedad relativa es una comparacin con la humedad absoluta a la
misma temperatura, si el vapor de agua est saturado. Tanto la humedad absoluta, como la relativa, estn
basadas en el peso del vapor de agua en un volumen dado
Decimos que el aire est "ms seco", ya que a ms altas temperaturas se incrementa su capacidad de absorber
ms y ms Agua, pero la cantidad real de vapor de agua por metro cbico (su humedad absoluta) no ha
cambiado, como tampoco ha cambiado su presin de vapor de 1.70 kPa.
Esta habilidad para retener ms agua a ms altas temperaturas, no depende del aire. Se conoce el hecho de
que las densidades y presiones del vapor de agua saturado, son mayores a ms altas temperaturas que a bajas
temperaturas.

Humedad Especfica
La humedad especfica, o tambin llamada contenido de humedad, es el peso de vapor de agua en gramos por
kilogramo de aire seco (o bien, granos por libra). La humedad especfica, se refiere a la cantidad de humedad
en peso, que se requiere para saturar un kilogramo de aire seco, a una temperatura de saturacin (punto de
roco) determinada. En las columnas cuarta y quinta de la tabla 13.5, se muestran estos valores en gramos por
kilogramo de aire seco (en el sistema internacional), y en granos por libra de aire seco (en el sistema ingls).
La humedad especfica es muy similar a la humedad absoluta, excepto que esta ltima, est basada en gramos
por metro cbico, y la humedad especfica, est basada en gramos de humedad por kilogramo de aire seco.

Porcentaje de Saturacin
El porcentaje de saturacin (o porcentaje de humedad), es un trmino que algunas veces se confunde con la
humedad relativa. El porcentaje de saturacin, es 100 veces la relacin del peso de vapor de agua con el peso
del vapor de agua necesario para saturar un kilogramo de aire seco a la temperatura del bulbo seco. Esto se
puede
expresar en una ecuacin:

La humedad relativa est basada en las presiones, las cuales son afectadas por la temperatura y el volumen.
El porcentaje de saturacin est basado en el peso, el cual no es afectado por los cambios de temperatura, y
ste es el ms preciso de los dos.

Punto de Roco
El punto de roco se define como: la temperatura debajo de la cual el vapor de agua en el aire, comienza a
condensarse. Tambin es el punto de 100% de humedad. La humedad relativa de una muestra de aire, puede
determinarse por su punto de roco. Existen varios mtodos para determinar la temperatura del punto de
roco.
Un mtodo para determinar el punto de roco con bastante precisin, es colocar un fluido voltil en un
recipiente de metal brillante; despus, se agita el fluido con un aspirador de aire. Un termmetro colocado
dentro del fluido indicar la temperatura del fluido y del recipiente. Mientras se est agitando, debe observarse
cuidadosamente la temperatura a la cual aparece una niebla por fuera del recipiente de metal. Esto indica la
temperatura del punto de roco.
La niebla por fuera del recipiente, no es otra cosa que la humedad en el aire, que comienza a condensarse
sobre el mismo. No deben emplearse fluidos inflamables o explosivos para esta prueba.
Otro medio para determinar el punto de roco indirectamente, es con un instrumento llamado Psicrmetro, el
cual se describir ms adelante. Este mtodo se basa en las temperaturas de "bulbo hmedo" y la de "bulbo
seco", las cuales tambin se definirn ms adelante.
Durante la temporada de invierno, una ventana ofrece un buen ejemplo del punto de roco. En la tabla 13.4, se
muestran las temperaturas de superficie, las cuales causarn condensacin (punto de roco) para varias
condiciones de humedad. Las temperaturas interiores utilizadas son 21 y 27oC.
Volviendo a nuestro ejemplo del cuarto, y partiendo de las condiciones a 21oC con el aire sobrecalentado, con
una humedad relativa de 68.55% y en esta ocasin sin abastecimiento de agua, si enfriamos el espacio dentro
del cuarto, su humedad relativa disminuye gradualmente, pero su presin de vapor permanece igual, hasta que
al llegar a 15oC, la humedad relativa ser del 100% y estar en su punto de saturacin. Si tratamos de enfriarlo
a menos de 15oC, encontramos que la humedad comienza a condensarse. La temperatura a la que esto sucede
se le llama punto de roco; ya que, en la naturaleza a la humedad que se condensa se le llama roco.

Si continuamos enfriando el aire por abajo de su punto de roco, la humedad continuar condensndose y la
presin de vapor se reducir tambin, de acuerdo a los valores de la segunda columna en la tabla 13.3,
correspondiente a cada temperatura.

Humedad por Kilogramo de Aire Seco


Hasta ahora, para simplificar la explicacin, nos hemos referido mayormente a la cantidad de vapor de agua
por metro cbico, en un cuarto de 100 m. Sin embargo, si estas mezclas de aire y humedad se calientan, o si se
enfran, y si son manejadas por abanicos a travs de ductos, sus volmenes variarn ampliamente.
En el acondicionamiento de aire se manejan cuartos o edificios de un volumen determinado; as que es
necesario considerar las mezclas de aire y humedad, pero generalmente, es ms simple determinar a partir de
dichos volmenes, los kilogramos de aire y vapor de agua que se manejarn. De all en adelante, se sacarn los
clculos sobre la base de dichos kilogramos de aire manejados, enfriados o calentados.

Entalpa de las Mezclas de Aire y Vapor de Agua


Hasta ahora, hemos estado tratando con cantidades y presiones de aire y vapor de agua, a diferentes
temperaturas.
Se han mencionado los efectos de aumentar y disminuir la temperatura, para lo cual hay que agregar o quitar
calor.
Ahora debemos ver cunto calor hay que agregar o quitar, para efectuar los cambios que hemos estado
estudiando. De la misma manera que es necesario saber cunta humedad y aire hay en las diferentes mezclas,
tambin es necesario conocer cunto calentamiento o enfriamiento
se requiere, para hacer cambios en la condicin de las mezclas de aire y humedad. Esto es tan cierto para las
temperaturas en refrigeracin (conservacin y congelacin), como lo es para las temperaturas del aire
acondicionado para el confort humano.
Si tuviramos que considerar solamente calentar y enfriar el aire en las mezclas, la cantidad de calor agregado
o removido, sera comparativamente simple. Solo tendramos que agregar o quitar calor sensible del aire, el
cual es aproximadamente 0.24 kcal/kg oC, segn se muestra
en la columna 4 de la figura 13.1 para el aire seco. Puesto que el calor sensible en la mezcla proviene casi
totalmente del aire, el contenido de calor por kilogramo de aire seco, como se muestra en la columna 4 de la
tabla 13.1, es el mismo que el calor sensible de la mezcla, como se muestra en la columna 6 de la tabla 13.5.
Es el contenido de humedad el que complica el problema. Esto no sera tan dificil si la humedad permaneciera
siempre como vapor, ya que siempre estaramos tratando con el calor sensible del vapor, el cual es
aproximadamente 0.45 kcal/kg oC (de la humedad, no de la mezcla).
En la mayora de las aplicaciones donde el aire y la humedad tengan que calentarse o enfriarse, algo del vapor
de agua se vuelve lquido (condensado), o el agua lquida se evapora. Cuando un kilogramo de vapor de agua se
condensa, libera aproximadamente 539 kcal, mismas que debe absorber el equipo de enfriamiento.
Cuando se evapora un kilogramo de agua, deben agregarse aproximadamente 539 kcal, las cuales deben ser
suministradas por el equipo de calefaccin.
Esto se llama calor latente y la carga de este calor puede ser muy grande, algunas veces ms grande que la
carga completa de calor sensible, requerida para cambiar la temperatura del aire y humedad en unos 28 o 35
gramos. Por otra parte, la carga latente no incluye cambio de temperatura, slo un cambio en el contenido de
vapor a lquido.

Termmetro de Bulbo Seco


El confort humano y la salud, dependen grandemente de la temperatura del aire. En el acondicionamiento de
aire, la temperatura del aire indicada es normalmente la temperatura de bulbo seco (bs), tomada con el
elemento sensor del termmetro en una condicin seca.
Es la temperatura medida por termmetros ordinarios en casa.
Hasta este punto, todas las temperaturas a que nos hemos referido han sido temperaturas de bulbo seco, tal
como se leen en un termmetro ordinario, excepto donde nos hemos referido especficamente a la
temperatura del punto de roco.

Termmetro de Bulbo Hmedo


Bsicamente, un termmetro de bulbo hmedo no es diferente de un termmetro ordinario, excepto que tiene
una pequea mecha o pedazo de tela alrededor del bulbo.
Si esta mecha se humedece con agua limpia, la evaporacin de esta agua disminuir la lectura (temperatura)
del termmetro. Esta temperatura se conoce como de bulbo hmedo (bh). Si el aire estuviese saturado con
humedad (100% hr), la lectura de la temperatura en el termmetro de bulbo hmedo, sera la misma que la del
termmetro de bulbo seco. Sin embargo, la hr normalmente es menor de 100% y el aire est parcialmente
seco, por lo que algo de la humedad de la mecha se evapora hacia el aire. Esta evaporacin de la humedad de
la mecha, provoca que la mecha y el bulbo del termmetro se enfren, provocando una temperatura ms baja
que la del bulbo seco.
Mientras ms seco est el aire, ms rpida ser la evaporacin de la humedad de la mecha. As que, la lectura
de la temperatura del bulbo hmedo, vara de acuerdo a qu tan seco est el aire.
La precisin de la lectura del bulbo hmedo, depende de qu tan rpido pase el aire sobre el bulbo. Las
velocidades hasta de 1,500 m/min (90 km/hr), son mejores pero peligrosas, si el termmetro se mueve a esta
velocidad.
Tambin, el bulbo hmedo deber protegerse de superficies que radien calor (sol, radiadores, calentadores
elctricos, calderas, etc.). Se pueden tener errores hasta del 15% si el movimiento de aire es muy lento, o si hay
mucha radiacin presente. Cuando la hr es de 100% (saturacin), las temperaturas de bulbo seco, bulbo
hmedo y del punto de roco son todas la misma. Abajo de 100% de hr, la temperatura del bulbo hmedo es
siempre algo menor que la del bulbo seco y mayor que el punto de roco.

En la figura 13.7, se ilustran los termmetros de bulbo seco y bulbo hmedo. "A" representa la temperatura de
bulbo seco, "B" la temperatura de bulbo hmedo y "C" lamecha que envuelve al bulbo hmedo. Ntese que la
temperatura mostrada en el termmetro de bulbo hmedo,
es considerablemente menor que la del termmetro de bulbo seco.
Tambin, la temperatura de bulbo hmedo vara de acuerdo a la temperatura del cuarto; as que, es afectada
tanto por el calor sensible del aire en el cuarto, como por el calor latente de la humedad del aire. Por lo tanto,
la temperatura de bulbo hmedo, es una indicacin del calor total en el aire y la humedad.

Psicrmetro
Para asegurarse que la temperatura del bulbo hmedo registrada sea precisa, el flujo de aire sobre el bulbo
hmedo debe ser bastante rpido. El dispositivo diseado para girar un par de termmetros, uno de bulbo seco
y otro de bulbo hmedo, se conoce como psicrmetro de onda. El instrumento consiste de dos termmetros, el
de bulbo seco y el de bulbo hmedo. Para operarlo, la mechase satura sobre el bulbo hmedo con agua limpia,
o de preferencia, con agua destilada y se gira.
Para tomar las lecturas con el psicrmetro de onda, se recomiendan los siguientes pasos:

1. Sumerja la mecha sobre el bulbo hmedo en el agua. Slo una vez por cada determinacin de la hr, pero
nunca entre una lectura y otra. La evaporacin progresiva de la humedad en la mecha, hasta que alcanza el
equilibrio con la humedad en el aire, es el factor que determina la lectura de bulbo hmedo.

2. Gire el psicrmetro durante 30 segundos. Rpidamente tome las lecturas, primero en el termmetro de
bulbo hmedo y luego en el de bulbo seco y antelas Gire de nuevo el psicrmetro, tomando lecturas a
intervalos de 30 segundos durante cinco lecturas sucesivas, y anote las temperaturas en cada ocasin, o hasta
que se haya obtenido la lectura ms baja y que la ultima lectura revele una nivelacin o curva de
retorno. (Dos o ms lecturas sucesivas casi idnticas).

3. Utilice las tablas o la carta psicromtrica para obtener la hr. Normalmente, los psicrmetros de onda vienen
acompaados de una regla deslizable con las dos escalas de temperaturas (bulbo hmedo y bulbo seco) y su hr
correspondiente.
Existen otros tipos de psicrmetros que se utilizan en los lugares donde es difcil girar el psicrmetro de onda,
por lo estrecho del pasadizo, etc. Uno de ellos es el psicrmetro de aspiracin. Con este instrumento, la
muestra de aire es soplada sobre los bulbos de los termmetros, por medio de una seccin creada por una
bomba de aire manual.
Otro modelo de psicrmetro de aspiracin, en lugar de bomba de aire manual, utiliza un pequeo ventilador
operado por un motorcito de bateras, con lo cual se impulsa el aire, forzndolo a pasar sobre los bulbos de los
termmetros.

Indicativos de Baja Humedad


El principal indicativo de la baja humedad atmosfrica, es el incremento en la cantidad de energa
electrosttica notable. Cuando uno anda en movimiento de aqu para all, y toca a otra persona o algn objeto
metlico aterrizado, salta una chispa de la mano o los dedos hacia la
persona u objeto. Otros indicativos, son que el cabello humano tiende a ser menos manejable; las uniones de
los muebles se contraen y se aflojan; los trabajos de madera como puertas, pisos, etc., se agrietan; la superficie
de la piel se reseca y las membranas de la nariz tienden a
resecarse tambin. Para sentirse ms confortables, generalmente es necesario elevar la temperatura ambiente
(bs) arriba de la normal.

Medicin de la Humedad
En la seccin anterior, se explic cmo medir la humedadusando los termmetros de bulbo seco y de bulbo
hmedo. Esto implica el uso de las tablas o de la carta psicromtrica.
Se han desarrollado instrumentos, los cuales dan una lectura directa de la humedad relativa. La operacin de
estos instrumentos se basa en la propiedad de algunos materiales para absorber humedad y luego cambiar su
forma o tamao, dependiendo de la humedad relativa de la atmsfera. Se pueden utilizar materiales, tales
como cabello humano, madera y algunas otras fibras. Los ms comunes son los de tipo colgables en la pared,
con una cartula graduada y una aguja que indica la hr en %.
Tambin es posible medir la hr electrnicamente. Esto se hace utilizando una sustancia, en la cual, la
conductividad elctrica cambia con el contenido de humedad. Cuando el instrumento est en operacin, el
elemento sensor se coloca en el espacio donde se va a medir la humedad.
Este elemento sensor puede ser una sonda conectada mediante un cable al instrumento, o en instrumentos
porttiles, viene integrado a los mismos. Estos instrumentos tienen una pantalla digital, donde se puede
indicar, adems, las temperaturas de bulbo seco y del punto de
roco.
Algunas veces, se requiere una lectura continua en un espacio controlado. Aqu, se utiliza un instrumento
registrador que indica la humedad y la temperatura. Los hay para 24 horas o para siete das en grficas de
papel circulares, o en grficas cilndricas de papel rgido.

Controles de Humedad
Los controles de humedad, se utilizan para mantener la hr de los cuartos con aire acondicionado, en un nivel
satisfactorio. Estos controles determinan el estado higromtrico del aire, por lo que tambin se les llama
higrmetros.
Los controles de humedad operan durante la temporada de calefaccin en invierno, agregando humedad al
aire, para mantener la humedad aproximadamente constante.
Estos controles operan en el verano para remover humedad del aire. Para esto, el control de humedad,
generalmente opera un desviador (bypass) de aire para variar el flujo de ste sobre los evaporadores. Estos
controles, por lo general, operan elctricamente para regular vlvulas solenoides. El elemento de control
puede ser una fibra sinttica o cabello humano, los cuales son sensibles a la cantidad de humedad en el aire. En
la figura 13.8, se muestran los principios de construccin de uno de estos dispositivos de control de humedad.

Como se puede apreciar en la ilustracin, el mecanismo consta de un elemento higroscpico, que


generalmente son cabellos humanos, un tornillo de ajuste y un interruptor elctrico de doble accin. La tensin
del elemento higroscpico se ajusta a la humedad deseada, mediante
el tornillo de ajuste. Este elemento es muy sensible a los cambios de humedad. En el ciclo de
calefaccin, si disminuye la humedad relativa del aire, el elemento se contrae
y cierra el contacto que acciona al humidificador. Cuando la hr regresa a su nivel apropiado, el elemento
regresa a su posicin normal y desconecta el humidificador.
En el ciclo de enfriamiento, si la humedad aumenta arriba del nivel fijado, el elemento aumenta su longitud y se
cierra el contacto del deshumidificador. Cuando la hr vuelve
al nivel apropiado, el elemento se contrae y desconecta el deshumidificador.
En cuartos de computadoras y otras instalaciones, donde se requiera un control estricto de la humedad, se
utilizan los termohumidgrafos (registradores de temperatura y humedad), los cuales se equipan con alarmas
que alertarn a las personas de servicio, en caso de que la temperatura o la humedad falle o deje de
permanecer en el nivel apropiado.

Por qu Humidificar?
En cualquier casa o edificio donde prevalezca la calefaccin en invierno, y que no haya humidificacin, se
lleva a cabo una reduccin substancial de la hr. Como ya sabemos, mientras ms caliente est el aire,
puede retener ms humedad. El aire en un hogar calentado a 21oC, puede tener aproximadamente 7.1 gramos
de humedad por cada kilogramo de aire seco. Esto es, 100% de humedad relativa. Si solamente hubiese 1.77
gramos/kg en el hogar, esto es, una cuarta parte de la capacidad del aire para retener humedad, la hr sera
tambin la cuarta parte o 25%. El aire podra retener hasta cuatro veces esa cantidad de agua.
Este fenmeno es muy importante, y es lo que sucede al aire cuando se calienta. En la figura 13.9, se muestra
una tabla de conversin de la humedad relativa interiorexterior, que nos ilustra cmo disminuye la hr al
calentar el aire dentro de una casa o un edificio, a aproximadamente 22oC, en base a la temperatura y hr del
exterior.
Para usar esta tabla, primero se determinan la humedad relativa y la temperatura exteriores, mediante un
psicrmetro o con las tablas psicromtricas. Teniendo esos dos valores, se localiza la hr exterior en el lado
izquierdo de la tabla y la temperatura exterior en la escala inferior.
La interseccin indica la hr interior cuando el aire exterior se calienta dentro del cuarto a 22oC. Por ejemplo, si
la humedad relativa y la temperatura exteriores son de 70% y -4oC, respectivamente, la humedad relativa
interior, ser de 12%.

Para superar esto, se agrega humedad artificialmente para que haya disponible ms humedad para ese aire
seco, y aprovechar esa habilidad mayor de retencin de humedad. Se humidifica porque hay beneficios que son
tan importantes, como el calentar para un confort y bienestar interior durante el invierno. Estos beneficios,
pueden agruparse en tres clasificaciones generales:
1. Confort
2. Conservacin
3. Salud

1. Confort.- Cuando uno sale de la regadera en un bao cerrado, generalmente se siente tibio y hmedo.
Probablemente la temperatura est en el rango de 21oC a 22oC, con una hr de aproximadamente 70 a 80%.
Esta alta humedad, resulta del vapor de agua agregado al aire durante el bao.
Cuando hay que salir del cuarto de bao a otra parte de la casa, se siente notablemente ms fro, y no es que la
temperatura est ms baja, porque puede ser casi la misma. Se debe a que probablemente la hr en el resto de
la casa, est entre un 10 15%. Debido a lo seco de este aire, la humedad de la piel comienza a evaporarse
inmediatamente, produciendo un efecto de enfriamiento, exactamente como un enfriador evaporativo.
Este tipo de fenmeno se presenta da tras da, cada invierno, en millones de casas. La gente que tiene
calefaccin, gira sus termostatos hasta 24 o 25oC, para no sentir ese fro. Aun as, se sienten como corrientes
de aire y fro porque el proceso evaporativo contina. Un nivel adecuado de humedad relativa hace que a
20oC, se sienta igual o ms agradable que a 25oC.
Este efecto de fro no es el nico desconfort causado por el aire seco. La electricidad esttica, como ya vimos,
es una indicacin definitiva de bajos niveles de humedad relativa, y es una condicin que es consistentemente
molesta. Una hr adecuada eliminar, o por lo menos, reducir ese desconfort.

2. Conservacin.- La adicin o reduccin de humedad, afecta drsticamente las cualidades, dimensiones


y peso, de los materiales higroscpicos. La madera, el papel, las telas, aunque se sienten secos al tacto,
contienen agua. No una cantidad fija de agua, sino una cantidad que vara grandemente con el nivel de hr del
aire circundante. Tomemos, por ejemplo, un metro cbico de madera seca con un peso de 480 kg. A una hr de
60%, la madera tendr aproximadamente 50
lts. de agua. Si la hr disminuye a 10%, el agua retenida por la madera no llegara ni a 10 litros.
Este tipo de accin sucede no solo con la madera, sino con todo tipo de materiales en casa, que tengan la
capacidad de absorber y despedir humedad. Estos materiales se encogen al perder humedad, y se hinchan al
absorberla.
Si la prdida de agua es rpida, se suscitan torceduras y grietas. Al cambiar la hr, cambian las condiciones y las
dimensiones de los materiales. Es por esto que se debe humidificar, se debe controlar la hr . Por todo lo
anterior, es que la humedad adecuada es importante.

Efectos de Baja Humedad. En el prrafo anterior sobre indicativos de baja humedad, se mencionaron
algunos de los efectos ocasionados por la falta de humedad. Esto afecta, principalmente, a la construccin de
muebles; las gomas se resecan, las uniones se separan, los escalones se caen, aparecen grietas, etc.
Los emplastes y los entrepaos de madera se separan y se agrietan, al igual que los pisos. Los pianos, rganos y
otros instrumentos musicales, pierden su afinacin. Obras de arte, libros y documentos se resecan, se rompen
o se agrietan. Las alfombras y tapetes se desgastan rpidamente, simplemente porque una fibra seca se rompe
y una hmeda se dobla.
Efectos por Exceso de Humedad. Todos hemos visto ventanas empaadas durante el invierno; esto es
indicativo de una humedad relativa interior muy alta. Esta condensacin se debe al efecto de la presin de
vapor.
Las molculas del vapor de agua se mueven a travs de toda la casa. Debido a la tendencia de estas molculas a
dispersarse igualmente o de mezclarse, la humedad del aire se mueve hacia el aire ms seco. En una casa, el
aire hmedo interior, tiende a alcanzar el aire ms seco del exterior; se mueve hacia las ventanas donde hay
una temperatura ms baja. Por lo tanto, hay un incremento en la hr, hasta un punto en el cual el vapor de agua
se condensa en las superficies ms fras de las ventanas.
Este es el punto de roco y ocurre a varias condiciones, dependiendo del tipo de ventanas en la casa.
Generalmente, la condensacin por dentro de las ventanas, es un tipo de medida de la hr permisible dentro de
la casa. Puede asumirse que, si esta condensacin se est llevando a cabo sobre la ventana, tambin puede
estar ocurriendo dentro de los muros, si no hubiera una barrera de vapor.
Una barrera de vapor, como el nombre implica, es un material que restringe el movimiento de las molculas de
vapor de agua. Ejemplos de una barrera de vapor tpica, son papel de aluminio, pelcula de polietileno,
cubiertas de plstico, azulejo de plstico y algunos tipos de pinturas o barnices. En realidad, prcticamente
cada casa tiene algn tipo de barrera de vapor, la cual por lo menos retarda el movimiento de las molculas de
agua, desde una rea de alta presin de vapor (interior), hacia una
rea de baja presin de vapor (exterior).
Se han demostrado que aunque los muros estn aislados, si la humedad relativa en el interior de la casa es muy
alta, habr condensacin, ya sea en el interior del aislamiento o entre ste y el muro, y aqu es donde
comienzan los problemas si no se tiene una barrera de vapor, o si no est controlado el humidificador.
El aspecto importante es una hr controlada adecuadamente, para evitar los dainos efectos de un aire
demasiado seco e igualmente importante, evitar los efectos dainos de una hr demasiado alta.
3. Salud.- Que dicen los mdicos acerca de la humedad y la salud? Un doctor especialista en ojos, nariz y
garganta dice al respecto:
En la lucha entre la nariz y el equipo acondicionador del aire, algunas veces gana la calefaccin y otras la
refrigeracin, pero rara vez la nariz. La mucosa nasal contiene como 96% de agua. Para empezar, es ms
viscosa que cualquier otra mucosidad en el cuerpo, y aun la ms ligera resequedad, aumenta la viscosidad lo
suficiente para interferir con la funcin de los cilios. Las demandas de las glndulas nasales son grandes an
bajo condiciones ordinarias, y no pueden competir con una sequedad externa en el interior de una casa en
invierno.
La experiencia ha demostrado, que cuando se aproxima el invierno, aparece la primera ola de pacientes con
nariz reseca, cuando la hr interior baja a 25%. Parece, por lo tanto, que 35% sera considerada del grado
aceptable, pero 40% sera un mejor objetivo. Podra concluirse as,
parecera que medio litro de agua, es demasiada agua para ser vertida por una pequea nariz. En los enfermos
y en los ancianos, simplemente no se libera, detenindose el flujo, cosa que los grmenes aprovechan.
Otro mdico experto en catarros comunes dice: La prevencin del catarro comn es actualmente, la ms
cercana aproximacin a la cura. La medida de prevencin ms importante, parecera ser la regulacin adecuada
de la humedad, especialmente durante la temporada de invierno y calefaccin, con su desastrosa resequedad
del aire interior , que crea un ambiente favorable para el virus
de la gripe.
Una hr adecuada, es til para aliviar los problemas de salud agravados por un aire demasiado seco. Todos los
hechos apuntan hacia una relacin positiva entre la humedad y la salud.

Cartas Psicromtricas
Una carta psicromtrica, es una grfica de las propiedades del aire, tales como temperatura, hr, volumen,
presin, etc. Las cartas psicromtricas se utilizan para determinar, cmo varan estas propiedades al cambiar la
humedad en el aire.
Las propiedades psicromtricas del aire que se describen en las ilustraciones de las tablas 13.1, 13.3 y 13.5, han
sido recopiladas a travs de incontables experimentos de laboratorio y de clculos matemticos, y son la base
para lo que conocemos como la Carta Psicromtrica.Aunque las tablas psicromtricas son ms precisas, el uso
de la carta psicromtrica puede ahorrarnos mucho tiempo y clculos, en la mayora de los casos donde no se
requiere una extremada precisin.
Como se mencion al inicio de este prrafo, la carta psicromtrica es una grfica que es trazada con los valores
de las tablas psicromtricas; por lo tanto, la carta psicromtrica puede basarse en datos obtenidos a la presin
atmosfrica normal al nivel del mar, o puede estar basada en presiones menores que la atmosfrica, o sea,
para sitios a mayores alturas sobre el nivel del mar.
Existen muchos tipos de cartas psicromtricas, cada una con sus propias ventajas. Algunas se hacen para el
rango de bajas temperaturas, algunas para el rango de media temperatura y otras para el rango de alta
temperatura.

A algunas de las cartas psicromtricas se les ampla su longitud y se recorta su altura; mientras que otras son
ms altas que anchas y otras tienen forma de tringulo. Todas tienen bsicamente la misma funcin; y la carta
a usar, deber seleccionarse para el rango de temperaturas y el tipo de aplicacin. En este texto, utilizaremos
una carta psicromtrica basada en la presin atmosfrica normal, tambin llamada presin baromtrica, de
101.3 kPa 760 mmHg. Esta carta cubre un rango de temperaturas de bulbo seco (bs) de -10oC hasta 55oC, y
un rango de temperaturas de bulbo hmedo (bh) desde -10oC hasta 35oC.

Las temperaturas estn en grados centgrados; el volumen en m/kg; la humedad relativa en porcentajes; el
contenido de humedad en g/kg aire seco; la entalpa y la entropa estn en kilo Joules (kJ) por kg de aire seco.
Un kJ/kg = 0.239 kcal/kg = 0.430 btu/lb.
En una carta psicromtrica se encuentran todas las propiedades del aire, de las cuales las de mayor
importancia son las siguientes:

1. Temperatura de bulbo seco (bs).


2. Temperatura de bulbo hmedo (bh).
3. Temperatura de punto de roco (pr)
4. Humedad relativa (hr).
5. Humedad absoluta (ha).
6. Entalpa (h).
7. Volumen especfico.

Conociendo dos de cualquiera de estas propiedades del


aire, las otras pueden determinarse a partir de la carta.
1. Temperatura de Bulbo Seco.- En primer trmino, tenemos la temperatura de bulbo seco. Como ya
sabemos, es la temperatura medida con un termmetro ordinario.
Esta escala es la horizontal (abcisa), en la parte baja de la carta, segn se muestra en la figura 13.12.
Las lneas que se extienden verticalmente, desde la parte baja hasta la parte alta de la carta, se llaman lneas de
temperatura de bulbo seco constantes, o simplemente lneas de bulbo seco. Son constantes porque
cualquier punto a lo largo de una de estas lneas, corresponde a la misma temperatura de bulbo seco indicada
en la escala de la parte baja. Por ejemplo, en la lnea de 40oC, cualquier punto a lo largo de la misma,
corresponde a la temperatura de bulbo seco de 40oC.

2. Temperatura de Bulbo Hmedo.- Es la segunda propiedad del aire de nuestra carta psicromtrica.
Corresponde a la temperatura medida con un termmetro de bulbo hmedo. Como ya se explic en la seccin
anterior, es la temperatura que resulta cuando se evapora el agua de la mecha, que cubre el bulbo de un
termmetro ordinario.
La escala de temperaturas de bulbo hmedo, es la que se encuentra del lado superior izquierdo, en la parte
curva de la carta psicromtrica, como se muestra en la figura 13.13. Las lneas de temperatura de bulbo
hmedo constantes o lneas de bulbo hmedo, corren diagonalmente de izquierda a derecha y de arriba hacia
abajo, en un ngulo de aproximadamente 30o de la horizontal. Tambin se les dice constantes, porque todos
los puntos a lo largo de una de estas lneas, estn a la misma temperatura de bulbo hmedo.

3. Temperatura de Punto de Roco.- Es otra propiedad de aire incluida en una carta psicromtrica. Esta
es la temperatura a la cual se condensar la humedad sobre una superficie. La escala para las temperaturas de
punto de roco es idntica que la escala para las temperaturas de bulbo hmedo; es decir, es la misma escala
para ambas propiedades. Sin embargo, las lneas de la temperatura de punto de roco, corren horizontalmente
de izquierda a derecha, como se ilustra en la figura 13.14, no en forma diagonal como las de bulbo hmedo
(ver figura 13.13).
Cualquier punto sobre una lnea de punto de roco constante, corresponde a la temperatura de punto de roco
sobre la escala, en la lnea curva de la carta.

4. Humedad Relativa.- En una carta psicromtrica completa, las lneas de humedad relativa constante, son
las lneas curvas que se extienden hacia arriba y hacia la derecha. Se expresan siempre en porciento, y este
valor se indica sobre cada lnea.
Como ya hicimos notar previamente, la temperatura de bulbo hmedo y la temperatura de punto de roco,
comparten la misma escala en la lnea curva a la izquierda de la carta. Puesto que la nica condicin donde la
temperatura de bulbo hmedo y el punto de roco, son la misma, es en condiciones de saturacin; esta lnea
curva exterior, representa una condicin de saturacin o del 100% de humedad relativa. Por lo tanto, la lnea
de 100% de hr, es la misma que la escala de temperaturas de bulbo hmedo y de punto de roco.
Las lneas de hr constante, disminuyen en valor al alejarse de la lnea de saturacin hacia abajo y hacia la
derecha, como se ilustra en la figura 13.15.
5. Humedad Absoluta.- La humedad absoluta, es el peso real de vapor de agua en el aire. Tambin se le
conoce como humedad especfica. La escala de la humedad absoluta, es la escala vertical (ordenada) que se
encuentra al lado derecho de la carta psicromtrica, como se indica en la figura 13.16.
Los valores de esta propiedad se expresan, como ya sabemos, en gramos de humedad por kilogramo de aire
seco (g/kg), en el sistema internacional, y en granos por libra (gr/lb), en el sistema ingls.

Las lneas de humedad absoluta, corren horizontalmente de derecha a izquierda, y son paralelas a las lneas de
punto de roco y coinciden con stas. As pues, podemos ver que la cantidad de humedad en el aire, depende
del punto de roco del aire.
A continuacin, veremos algunos ejemplos sencillos del uso de la carta psicromtrica, con las cinco
propiedades fsicas descritas hasta este punto. Luego, veremos las dems propiedades que faltan por estudiar.
Como se mencion anteriormente, conociendo dos de estas propiedades del aire, se pueden determinar las
dems con el uso de la carta psicromtrica.

Ejemplo: Supongamos que con un psicrmetro se tomaron las lecturas de las temperaturas de bulbo seco
y de bulbo hmedo, siendo stas de 24oC y de 17oC, respectivamente. Cul ser la humedad relativa?
Refirindonos a la carta psicromtrica de la figura 13.17, encontramos la temperatura de bulbo seco (24oC) en
la escala inferior, y la temperatura de bulbo hmedo (17oC) en la escala curva del lado izquierdo de la carta.
Extendiendo estas dos lneas, se intersectan en el punto "A". A partir de este punto, se puede determinar toda
la dems informacin. La humedad relativa es de 50%.
En esa misma muestra de aire, cul ser el punto de roco? Partiendo del punto "A" y desplazndonos hacia la
izquierda en forma horizontal, la lnea corta a la escala de temperatura de punto de roco en 12.6oC.
Cul ser la humedad absoluta? Partiendo nuevamente del punto "A", en forma horizontal, pero hacia la
derecha de la carta, la lnea intersecta en la escala de humedad absoluta en un valor de 9.35 g/kg de aire seco.
Ejemplo: A una muestra de aire se le midi la humedad relativa, utilizando un higrmetro y sta es de 60%. Si la
temperatura de bulbo seco es de 27oC, cul ser el punto de roco? Encontramos el punto donde la
temperatura de 27oC de bulbo seco, cruza con la lnea de 60% de hr, en la fig. 13.17. A este punto lo llamamos
"B". Si la muestra de aire en estas condiciones fuera enfriada, sin cambiar su contenido de humedad, lo cual
est representado en la carta psicromtrica como una lnea horizontal, la lnea del punto de roco seria
intersectada aproximadamente en 18.8oC.

Ejemplo: Encontrar la hr cuando la temperatura de bulbo seco es de 32oC, y el contenido de humedad (presin
del vapor de agua) es de 14 g/kg de aire seco.
Primero, se encuentra la lnea vertical que representa la temperatura de bulbo seco constante de 32oC.
Subiendo a lo largo de esta lnea, hasta cruzar la lnea horizontal que representa 14 g de humedad por kg de
aire seco. A la interseccin le llamamos punto "C", (ver fig. 13.17).
Este punto cae entre las lneas de 40% y 50% de humedad relativa. La respuesta sera una humedad relativa de
47%.

6. Entalpa.- Las lneas de entalpa constantes en una carta psicromtrica, son las que se muestran en la
figura 13.18. Debe notarse que estas lneas, son meramente extensiones de las lneas de bulbo hmedo;
puesto que el calor total del aire, depende de la temperatura de bulbo hmedo. La escala del lado izquierdo
lejana a la lnea curva, da el calor total del aire en kJ/kg (kilojoules por kilogramo) de aire seco, en el sistema
internacional o en btu/lb de aire seco, en el sistema ingls. Esta escala aumenta de -6 kJ/kg a la temperatura de
-10oC de bulbo hmedo, hasta aproximadamente 115 kJ/kg a 33oC de bulbo hmedo.

7. Volumen Especfico.- En la figura 13.19, se muestran las lneas del volumen especfico constante en una
carta psicromtrica. Estas lneas estn en un ngulo aproximado de 60o con la horizontal, y van aumentando de
valor de izquierda a derecha. Por lo general, el espacio entre cada lnea, representa un cambio de volumen
especfico de 0.05 m/kg. Cualquier punto que caiga entre dos de estas lneas, naturalmente debe ser un valor
estimado. Si se desea saber la densidad del aire a cualquier condicin, como ya sabemos, se debe dividir uno
entre el volumen especfico, puesto que la densidad es la inversa del volumen especifico y viceversa. Debido a
que la mayora de los clculos en trabajos de aire acondicionado, se basan en el peso del aire en lugar del
volumen de aire, se recomienda el uso del volumen especfico (m/kg de aire) en vez de la densidad (kg/m de
aire).
Ahora, echemos un vistazo a la carta psicromtrica de la figura 13.11. Su constitucin consiste de la
sobreimposicin de las siete propiedades descritas, ocupando la misma posicin relativa sobre la carta.
En la descripcin de cada una de las siete propiedades, se defini la lnea constante como una lnea que puede
contener un nmero infinito de puntos, cada uno a la misma condicin; esto es, si fusemos a trazar una sola
condicin del aire, tal como la temperatura del bulbo seco sobre la carta psicromtrica, sta podra caer en
cualquier punto sobre la lnea constante, correspondiente a esa temperatura de bulbo seco.
Pero ahora, en la carta psicromtrica compuesta, tenemos un nmero de lneas que se cruzan una con otra; as
que si trazamos un punto sobre una lnea de bulbo seco constante, este punto tambin corresponder a
diferentes valores sobre las lneas constantes para la temperatura
de bulbo hmedo, punto de roco, humedad relativa, volumen especfico, humedad especfica y entalpa.
Suponiendo que dos de cualquiera de estas lneas constantes se cruzaran en un punto comn sobre la carta,
podremos trazar ese punto exactamente, si conocemos dos de cualquiera de esas propiedades del aire. A partir
de este punto, podemos entonces movernos a lo largo de las respectivas lneas constantes para las otras
propiedades del aire, y podemos leer el valor en sus escalas respectivas, sin tener que recurrir al problema de
calcularlos, como vimos en la seccin de las tablas psicromtricas. Aunque este mtodo no es tan preciso como
el mtodo de las tablas, es mucho ms rpido, y el grado de precisin es suficientemente cercano para fines
prcticos.

Ejemplo: Si a una muestra de aire se le toman las temperaturas de bulbo seco (35oC) y bulbo hmedo
(22oC), cules sern las dems propiedades? Primero, trazamos un punto donde estas dos lneas se cruzan,
como se muestra en la figura 13.20, y lo marcamos como punto "A". Este es el nico punto en la carta donde
existen estas dos condiciones (35oC bs y 22oC bh).
Las dems condiciones pueden encontrarse fcilmente, simplemente nos desplazamos a lo largo de la lnea
constante correspondiente, leyendo el valor en esa escala.
El orden no es importante, y puede comenzarse por cualquier propiedad. Por ejemplo, la temperatura de
punto de roco. Para determinarla, partimos del punto "A", horizontalmente hacia la izquierda de la carta, y
donde cruza la escala de temperatura de bulbo hmedo, esa es la temperatura de punto de roco, ya que es la
misma escala, puesto que en esa lnea curva el aire est en su condicin de saturacin. La temperatura de
punto de roco para este ejemplo es de 15.8oC (punto "B").
El contenido de humedad se determina sobre la escala del lado derecho de la carta; por lo que, partiendo del

Enfriamiento de Aire
En el enfriamiento o calentamiento del aire, desde condiciones indeseables hasta condiciones que son
adecuadas para el confort humano, se debe considerar la adicin o remocin de dos tipos de calor: calor
sensible y calor latente. A continuacin, veremos algunos ejemplos de cambios de calor sensible y cambios
decalor latente.

Enfriamiento Sensible
El trmino cambio de calor sensible, se refiere a un cambio en calor que provocar un cambio en la
temperatura del aire. Con frecuencia, al enfriar el aire seco y caliente del desierto, o al calentar aire helado, se
requerir tan slo un cambio en el calor sensible del aire. Puesto que un cambio en el calor sensible del aire no
afectar la cantidad de humedad de ste; dicho cambio puede graficarse en la carta psicromtrica, paralelo a
las lneas constantes de punto de roco. Esto significa que el punto de roco del aire, no cambiar mientras sea
solamente calor sensible el que se agrega o se quita. Por otra parte, el peso total del aire en kg permanece
constante, pero su volumen (m/kg) s cambia, puesto que el aire se contrae al ser enfriado.

Enfriamiento y Deshumidificacin
La combinacin de enfriamiento y deshumidificacin, se encuentra en prcticamente todos los sistemas de aire
acondicionado. La deshumidificacin misma, no puede llevarse a cabo por la refrigeracin mecnica, sin
remover tambin el calor sensible. Si solamente se desea deshumidificar individualmente, entonces deben
utilizarse desecantes qumicos.
La deshumidificacin es la remocin del vapor de agua presente en el aire. La cantidad del vapor de agua,
presente dentro de una zona ocupada, variar dependiendo del nmero de personas presentes y de su
actividad, la condicin del aire exterior, la estructura del edificio y la cantidad de infiltracin.
Al enfriamiento y deshumidificacin del aire para confort humano, se le conoce comnmente como aire
acondicionado.

Esto no es totalmente correcto, ya que el trmino aire acondicionado, se refiere a cualquiera o


todas las fases de enfriar, calentar, ventilar, filtrar, distribuir, etc., el aire, para que cumpla los requerimientos
del espacio acondicionado. El enfriamiento y deshumidificacin del aire, es la fase del aire
acondicionado que le concierne al tcnico en refrigeracin, ya que normalmente, requiere el uso de un equipo
de refrigeracin mecnica. Para poder producir el enfriamiento y la deshumidificacin requeridos para el
espacio acondicionado, el equipo de refrigeracin debe estar funcionando adecuadamente, y debe tener la
capacidad correcta para la aplicacin.
Cuntas veces hemos odo al desesperanzado cliente decir: S, el equipo trabaja bien, pero no enfra lo
suficiente. Los clculos para determinar la carga trmica en el espacio, y los requerimientos de la distribucin
del aire, no sern cubiertas en este texto; pero, s podemos hacer una revisin rpida con la ayuda de la carta
psicromtrica, para ver qu tanta capacidad tiene un equipo de refrigeracin, bajo condiciones reales de
trabajo.
Las herramientas necesarias para estos clculos consisten de un psicrmetro, un instrumento para medir
velocidades del aire ( un anemmetro, un tubo de pitot, etc.), una calculadora y una carta psicromtrica.

Cambios de Calor Latente y Sensible


Algunas veces, es deseable calcular los cambios de calor latente y de calor sensible, en las condiciones del aire
segn se muestra en la figura 13.23. Cuando se traza sobre la carta psicromtrica un cambio de calor sensible,
el resultado es una lnea horizontal, y el cambio de puro calor latente, es una lnea vertical. La condicin
resultante en el ejemplo anterior, figura 13.23, no es una lnea horizontal ni vertical, sino que cae enmedio de
estas dos. Si trazamos una lnea vertical paralela a las lneas de bs del punto 1, y trazamos una lnea horizontal
paralela a las lneas de punto de roco del punto 2, las tres lneas formarn un tringulo rectngulo. Las
longitudes de las lneas vertical y horizontal, representarn los dos componentes del calor total: calor latente y
calor sensible.
Si ahora trazamos una lnea paralela a las lneas constantes de bh, partiendo de la interseccin de las lneas
vertical y horizontal, hasta la escala de entalpa, veremosque el calor total se divide en dos componentes. El
componente ms bajo en la escala, es el cambio de calor sensible y la parte alta, es el cambio de calor latente.
Encontramos, pues, que esta lnea intersecta la escala de entalpa 45 kJ/kg. Entonces, el cambio de calor
sensible se saca restando el contenido de calor en el punto 2, quees 27 kJ/kg de los 45 kJ/kg, lo que nos da 18
kJ/kg ( hs).
El cambio de calor latente se encuentra restando los 45 kJ/kg del calor total en el punto 1, lo que nos da (57.5 -
45) 12.5 kJ/kg ( hl).
Remocin de Humedad
Con mucha frecuencia, los tcnicos de servicio requieren informacin sobre la cantidad de humedad que
remueve un equipo de aire acondicionado.
Para determinar esa cantidad de agua removida del aire, se debe calcular el peso total del aire circulado, de la
misma manera que lo hicimos en el clculo de capacidad anterior. Se trazan las lneas constantes de punto de
roco para las condiciones inicial y final, figura 13.23, hacia la derecha a la escala de humedad especfica. El
cambio de humedad especfica es de 5 g/kg de aire seco (11.9 - 6.9). Multiplicando este valor por el peso total
de aire circulado por hora, nos dar la cantidad de humedad removida en gramos por hora. En este caso, los
76.02 kg/min los multiplicamos por 60 para tener 4,561.2 kg aire/h y luego por 5 g/kg aire, lo que nos da un
resultado de 22,806 g/h que es igual a 22.81 kg/h. Si se desea saber en volumen, un kilogramo de agua es igual
a un litro de agua; por lo que, la cantidad de agua que remover del aire este equipo de aire acondicionado es
de 22.81 kg/h = 22.81 l/h.

Mezclando Aire a Diferentes Condiciones


En el acondicionamiento de aire, con mucha frecuencia se requiere mezclar aire a diferentes temperaturas de
bh y de bs, para lograr una determinada condicin final de aire. La mayora de las aplicaciones de aire
acondicionado comercial, requieren de un cierto volumen de aire exterior fresco que sea introducido al espacio
ocupado. La mayora de las leyes locales o estatales, requieren que se reemplace entre 0.21 y 0.42 m/min de
aire por persona, para evitar que se envicie o se contamine el aire interior. Puesto que la introduccin del 100%
de aire exterior no es prctico, desde el punto de vista de costo operacional, se debe mezclar el aire exterior
requerido, con un porcentaje de aire de retorno, antes de calentarlo o enfriarlo.

Esto de mezclar dos cantidades de aire a diferentes temperaturas y contenidos de humedad, tambin se usa
extensivamente en el acondicionamiento del aire, donde se requieren condiciones de abastecimiento de aire
constantes, sin importar las condiciones del aire a la entrada. En este mtodo, una porcin del aire entrante es
desviada del serpentn de enfriamiento (o del de calefaccin), y luego mezclada con el aire tratado para
proporcionar las condiciones deseadas, como se muestra en la figura 13.24-A. Otro mtodo, es desviar una
parte del aire de retorno y la otra mezclarla con el aire exterior, antes de entrar al aparato acondicionador,
como se muestra en la figura 13.24-B.

Desde luego, cuando no sea necesario, se pueden mezclarcantidades de aire exterior con aire de retorno, sin
hacer ningn desvo. La mezcla completa pasa a travs del aparato acondicionador.
En cualquiera de estos procesos de mezclado, la condicin resultante o final, depender del peso o de la
temperatura de cada cantidad individual de aire. De nuevo, para una precisin absoluta, debern emplearse los
pesos de las mezclas, aunque para pequeas diferencias en temperaturas y sacar los clculos respectivos en el
campo, se pueden emplear las relaciones de los m/min individuales con los m/min totales.

Temperatura de Superficie Efectiva (tse). En la prctica real, cuando el equipo acondicionador est en
operacin, la temperatura de la superficie no es uniforme cuando el aire est en contacto con el mismo. La
temperatura de superficie efectiva, puede considerarse como una temperatura de superficie uniforme, la cual
le produce al aire que sale, las mismas condiciones que cuando la temperatura de superficie no es uniforme.
Cuando se acondiciona aire a travs de un equipo, se aplica el principio bsico de transferencia de calor, entre
el medio de enfriamiento del equipo y el aire que pasa a travs del mismo; por lo que debe de existir un punto
de referencia comn. Este punto es la temperatura de superficie efectiva del equipo.
La temperatura de superficie efectiva se utiliza para calcular la cantidad de aire requerido, y por lo tanto, para
seleccionar el equipo ms econmico.
Para aplicaciones de enfriamiento y deshumidificacin, la temperatura de superficie efectiva est en el punto
donde la lnea GFCS cruza la curva de saturacin, por lo cual, se le considera como el punto de roco del
aparato, de all que este trmino, punto de roco del aparato (pra) se usa comnmente para procesos de
enfriamiento y deshumidificacin. La psicrometra del aire puede aplicarse
igualmente, a otros tipos de aplicaciones de transferencia de calor, tales como calentamiento sensible,
enfriamiento evaporativo, enfriamiento sensible, etc., pero para estas aplicaciones, la temperatura de
superficie efectiva no caer necesariamente sobre la curva de saturacin.
Factor de Desvo (FD). Este factor depende de las caractersticas del equipo acondicionador, y representa
la porcin de aire que se considera que pasa totalmente inalterada, a travs del equipo acondicionador. Las
caractersticas que afectan este factor son fsicas y operacionales, y son las siguientes:

1. El FD disminuye cuando aumenta la superficie de transferencia de calor disponible, como por ejemplo, mas
rea de serpentn, menos espacio entre los tubos del serpentn, ms hileras en el serpentn.
2. El FD disminuye al disminuir la velocidad del aire a travs del equipo, por ejemplo, cuando se permite que el
aire est ms tiempo en contacto con la superficie de transferencia de calor.
De los dos puntos anteriores, el primero tiene mayor efecto sobre el FD; es decir, la variacin de la superficie
de transferencia de calor, afecta ms al FD, que aumentar o disminuir la velocidad del aire que pasa por el
equipo.
La variacin del FD afecta la posicin relativa de GFCS, con respecto a FCSC, y cuando la posicin de GFCS
cambia, tambin cambian el punto de roco del aparato (pra), la cantidad de aire requerido, el FD y las
condiciones del aire a la entrada y a la salida del equipo. Para mantener las condiciones de diseo del cuarto
adecuadas, el aire deber abastecerse en algn punto a lo largo de la lnea FCSC. Los efectos de variar el FD en
el equipo acondicionador, son como sigue:

1. Factor de Desvo ms pequeo -


a) Punto de roco del aparato (pra) ms alto.
b) Menos aire - motor y ventilador ms chicos.
c) Ms superficie de transferencia de calor disponibles ms hileras del serpentn o ms superficie del
serpentn.
d) Tubera ms chica si se usa menos agua fra.

2. Factor de Desvo ms grande -


e) pra ms chico.
f) Ms aire - ventilador y motor ms grandes.
g) Menos superficie de transferencia de calor menos hileras de serpentn o menos superficie de serpentn
disponibles.
h) Tubera ms grande si se usa ms agua fra.

As pues, cuando se haga el clculo de las cargas para una aplicacin en particular, si se utiliza el FD apropiado,
el equipo seleccionado ofrecer los costos ms bajos inicial y de operacin.
El FD no es funcin de una verdadera lnea recta, pero puede calcularse con las siguientes ecuaciones, en las
que intervienen el pra, y las condiciones del aire al entrar y salir del equipo, puesto que el FD est relacionado
psicomtricamente con estos valores.

donde:
t = temperaturas (bulbo seco).
h = entalpa.
H = contenido de humedad.

as = aire de salida.
ae = aire de entrada.
pra = punto de roco del aparato.
Funcin del Serpentn
En el acondicionamiento de aire, el equipo requerido para la transferencia de calor, debe seleccionarse de
acuerdo a los requerimientos de cada aplicacin particular. Existen
tres tipos bsicos de estos equipos: serpentines, rociadores y deshumidificadores, los cuales pueden utilizarse
en forma independiente o combinados. Estos componentes deben ser capaces de controlar las propiedades
psicromtricas del aire que pasa a travs de ellos.

El ms comn de los componentes para transferencia de calor es el serpentn, el cual est formado por una
serie de tubos, a travs de los cuales circula un refrigerante, agua fra, salmuera, agua caliente o vapor.
El aire es inducido o forzado a pasar por entre los tubos, y al estar en contacto con la superficie del serpentn,
dependiendo de la temperatura del fluido dentro de los tubos, se calienta, se enfra o se enfra y se
deshumidifica.
A su vez, el fluido dentro de los tubos se enfra o se calienta.
La cantidad de calor transferido y el factor de desvo (FD) del serpentn, van en funcin de la superficie del
serpentn, as como de la velocidad del aire; es decir, del tiempo que el aire est en contacto con la superficie
del serpentn al pasar a travs de l.
En la figura 13.28, se muestra una tabla con los factores de desvo aproximados para serpentines aletados, a
diferentes velocidades y diferentes superficies. Estos factores se aplican a serpentines con tubos de 5/8" de
D.E. y espaciados aproximadamente 1-. En la figura 13.29, se ilustran algunas de las aplicaciones ms
comunes de los serpentines, con sus FD representativos. Estas tablas se sugieren como una
gua para los ingenieros de diseo. Para otros tipos de serpentines, o combinaciones que no se muestran en
estas tablas, deber consultarse al fabricante.

Procesos del Serpentn


En el serpentn de un equipo de aire acondicionado, se le pueden efectuar varios procesos al aire que pasa a
travs del mismo. Se puede enfriar permaneciendo constante el contenido de humedad (enfriamiento
sensible), se puede enfriar y deshumidificar al mismo tiempo y se puede calentar (calentamiento sensible).
Con el serpentn, se puede controlar la temperatura de bulbo seco y la humedad relativa del aire, pero no se
puede aumentar el contenido de humedad; para esto se requiere un rociador de agua (humidificador) sobre la
superficie del serpentn.
Para entender mejor estos procesos, a continuacin se vern algunos ejemplos de cada uno de ellos:

Enfriamiento y Deshumidificacin
Es la eliminacin simultnea de calor y humedad del aire.
El enfriamiento y la deshumidificacin ocurren cuando el FCSE (factor de calor sensible efectivo) y el GFCS (gran
factor de calor sensible), son menores de 1.0. El FCSE para estas aplicaciones puede variar desde 0.95, cuando
la carga es predominantemente sensible, hasta 0.45 cuando la carga es predominantemente latente.

Ejemplo: Se va a acondicionar aire a un tienda. Las condiciones de diseo de verano son 35oC de bs y 24oC de
bh, y las condiciones requeridas dentro de la tienda son 24oC de bs y 50% de hr. El calor sensible del cuarto es
de 50,400 kcal/h, y el calor latente dentro del mismo es de 12,600 kcal/h. La ventilacin proporcionada por el
ventilador (manejadora) es de 56.63 m/min de aire exterior.
Encontrar:
1. La carga del aire exterior (CTAE).
2. Gran calor total (GCT).
3. Factor de calor sensible efectivo (FCSE).
4. Temperatura de punto de roco del aparato (tpra).
5. Flujo de aire deshumidificado.
6. Condiciones de entrada y salida del aparato.

Enfriamiento Sensible
Es aqul en el que se remueve calor del aire a un contenido de humedad constante. El enfriamiento sensible
ocurre, cuando existe cualquiera de las siguientes condiciones:
1. El GFCS como se calcul o se traz en la carta
psicromtrica es 1.0.
2. El FCSE calculado al estimar la carga de aire
acondicionado es 1.0.
En una aplicacin de calor sensible, el GFCS es igual a 1.0. El FCSE y el FCSC pueden ser igual a 1.0. Sin
embargo, esto no necesariamente indica un proceso de enfriamiento sensible, porque la carga latente
introducida por el aire exterior, puede dar un GFCS menor de 1.0. El punto de roco del aparato (pra), es
referido como la temperatura de superficie efectiva (tse) en aplicaciones de
enfriamiento sensible. La tse debe ser igual, o mayor, que la temperatura de punto de roco del aire que entra.
En la mayora de los casos, la tse no cae en la lnea de saturacin, por lo tanto, no ser el punto de roco del
aparato.
El uso del trmino m/min de aire deshumidificado, en una aplicacin de enfriamiento sensible, no deber
interpretarse para indicar que est ocurriendo una deshumidificacin. Se usa en la estimacin de cargas de aire
acondicionado y en el ejemplo siguiente, para determinar la cantidad de aire que se requiere a travs del
aparato, para compensar las cargas de acondicionamiento.

Zona de Confort
El ser humano estar confortable bajo una variedad de combinaciones de temperatura y humedad. La mayora
de la gente est confortable en una atmsfera con una humedad relativa de entre 30% y 70%, y una
temperatura entre 21oC y 29oC. Estos puntos estn representados por el rea resaltada en la carta
psicromtrica de la figura 13.32. Dicha rea se conoce como zona de confort.
La razn por la cual existe la industria del acondicionamiento de aire (refrigeracin, ventilacin y calefaccin),
es porque la naturaleza no siempre proporciona las condiciones ideales anteriores. Un sistema de aire
acondicionado, debe modificar las condiciones existentes, utilizando diferentes procesos para lograr las
condiciones deseadas.

Estos procesos pueden modelarse sobre la carta psicromtrica. En el interior, es posible controlar
completamente los factores que determinan el confort en un espacio encerrado.
Hay una relacin definida entre confort y las condiciones de temperatura, humedad y movimiento del aire.
En la figura 13.33, se ilustra la condicin de confort constante, con temperaturas y humedades variantes.
Ntese la zona de confort. El rea delineada, indica el rango usual de temperaturas y humedades, en el cual la
mayora de la gente se siente confortable. Ntese tambin, que con una alta humedad relativa, uno est
confortable a menor temperatura, que a una temperatura deseada a condiciones de baja humedad relativa.
COMPRESORES

Un compresor es una mquina de fluido que est construida para aumentar la presin y desplazar cierto tipo
de fluidos llamados compresibles, tal como gases y los vapores. Esto se realiza a travs de un intercambio
de energa entre la mquina y el fluido en el cual el trabajo ejercido por el compresor es transferido a la
sustancia que pasa por l convirtindose en energa de flujo, aumentando su presin y energa
cintica impulsndola a fluir.
Al igual que las bombas, los compresores tambin desplazan fluidos, pero a diferencia de las primeras que son
mquinas hidrulicas, stos son mquinas trmicas, ya que su fluido de trabajo es compresible, sufre un
cambio apreciable de densidad y, generalmente, tambin de temperatura; a diferencia de losventiladores y los
sopladores, los cuales impulsan fluidos compresibles, pero no aumentan su presin, densidad o temperatura
de manera considerable.

TIPOS DE COMPRESORES

Clasificacin segn el mtodo de intercambio de energa:


Hay diferentes tipos de compresores atmosfricos, pero todos realizan el mismo trabajo: toman aire de la
atmsfera, lo comprimen para realizar un trabajo y lo regresan para ser reutilizado.

El compresor de desplazamiento positivo: Las dimensiones son fijas. Por cada movimiento del eje de un
extremo al otro tenemos la misma reduccin en volumen y el correspondiente aumento de presin (y
temperatura). Normalmente son utilizados para altas presiones o poco volumen. Por ejemplo el inflador
de la bicicleta. Tambin existen compresores dinmicos. El ms simple es un ventilador que usamos para
aumentar la velocidad del aire a nuestro entorno y refrescarnos. Se utiliza cuando se requiere mucho
volumen de aire a baja presin.1

El compresor de mbolo: Es un compresor atmosfrico simple. Un vstago impulsado por un motor


(elctrico, disel, neumtico, etc.) es impulsado para levantar y bajar el mbolo dentro de una cmara. En
cada movimiento hacia abajo del mbolo, el aire es introducido a la cmara mediante una vlvula. En cada
movimiento hacia arriba del mbolo, se comprime el aire y otra vlvula es abierta para evacuar dichas
molculas de aire comprimidas; durante este movimiento la primera vlvula mencionada se cierra. El aire
comprimido es guiado a un tanque de reserva. Este tanque permite el transporte del aire mediante
distintas mangueras. La mayora de los compresores atmosfricos de uso domstico son de este tipo.

Cmo funciona un compresor de pistn? En el esquema de abajo se muestra el esquema de un


compresor de pistn tpico. Es en esencia una mquina con un mecanismo pistn-biela-cigeal. Todos los
compresores son accionados por alguna fuente de movimiento externa. Lo comn es que estas fuentes de
movimiento sean motores, lo mismo de combustin como elctricos. En la industria se mueven
compresores accionados por mquinas de vapor o turbinas. En este caso, cuando el cigeal gira, el pistn
desciende y crea vaco en la cmara superior, este vaco acta sobre la vlvula de admisin (izquierda), se
vence la fuerza ejercida por un resorte que la mantiene apretada a su asiento, y se abre el paso del aire
desde el exterior para llenar el cilindro. El propio vaco, mantiene cerrada la vlvula de salida (derecha). 2
Durante la carrera de descenso, como puede verse en el esquema de abajo (lado izquierdo) todo el cilindro se
llena de aire a una presin cercana a la presin exterior. Luego, cuando el pistn comienza a subir, la vlvula de
admisin se cierra, la presin interior comienza a subir y esta vence la fuerza del muelle de recuperacin de la
vlvula de escape o salida (esquema lado derecho), con lo que el aire es obligado a salir del cilindro a una
presin algo superior a la que existe en el conducto de salida. Obsrvese que el cuerpo del cilindro est dotado
de aletas, estas aletas, aumentan la superficie de disipacin de calor para mejorar la transferencia del calor
generado durante la compresin al exterior.
Excepto en casos especiales, en el cuerpo del compresor hay aceite para lubricar las partes en rozamiento, as
como aumentar el sellaje de los anillos del pistn con el cilindro. Este aceite no existe en los compresores de
tipo mdico, usado en la respiracin asistida, debido a que siempre el aire de salida contiene cierta cantidad de
l o sus vapores.
Los compresores de doble etapa (esquema de abajo), trabajan con el mismo sistema simple de pistn-biela-
cigeal, con la diferencia que aqu trabajan dos pistones, uno de alta y otro de baja presin. Cuando el pistn
de alta presin (derecha) expulsa el aire, lo manda a otro cilindro de menor volumen. Al volver a recomprimir el
aire, alcanzamos presiones ms elevadas.

El compresor de tornillo: An ms simple que el compresor de mbolo, el compresor de tornillo tambin


es impulsado por motores (elctricos, disel, neumticos, etc.). La diferencia principal radica que el
compresor de tornillo utiliza dos tornillos largos para comprimir el aire dentro de una cmara larga. Para
evitar el dao de los mismos tornillos, aceite es insertado para mantener todo el sistema lubricado. El
aceite es mezclado con el aire en la entrada de la cmara y es transportado al espacio entre los dos
tornillos rotatorios. Al salir de la cmara, el aire y el aceite pasan a travs de un largo separador de aceite
donde el aire ya pasa listo a travs de un pequeo orificio filtrador. El aceite es enfriado y reutilizado
mientras que el aire va al tanque de reserva para ser utilizado en su trabajo.
Sistema pendular Taurozzi: consiste en un pistn que se balancea sobre un eje generando un movimiento
pendular exento de rozamientos con las paredes internas del cilindro, que permite trabajar sin lubricante y
alcanzar temperaturas de mezcla mucho mayores.
Alternativos o reciprocantes: utilizan pistones (sistema bloque-cilindro-mbolo como los motores de
combustin interna). Abren y cierran vlvulas que con el movimiento del pistn aspira/comprime el gas. Es
el compresor ms utilizado en potencias pequeas. Pueden ser del tipo hermticos, semihermticos o
abiertos. Los de uso domstico son hermticos, y no pueden ser intervenidos para repararlos. Los de
mayor capacidad son semihermticos o abiertos, que se pueden desarmar y reparar.
De espiral (orbital, scroll).
Rotativo de paletas: en los compresores de paletas la compresin se produce por la disminucin del
volumen resultante entre la carcasa y el elemento rotativo cuyo eje no coincide con el eje de la carcasa
(ambos ejes son excntricos). En estos compresores, el rotor es un cilindro hueco con estras radiales en
las que las palas (1 o varias) comprimen y ajustan sus extremos libres interior del cuerpo del compresor,
comprimiendo as el volumen atrapado y aumentando la presin total.
Rotativo-helicoidal (tornillo, screw): la compresin del gas se hace de manera continua, hacindolo pasar a
travs de dos tornillos giratorios. Son de mayor rendimiento y con una regulacin de potencia sencilla,
pero su mayor complejidad mecnica y costo hace que se emplee principalmente en elevadas potencias,
solamente.
Rotodinmicos o turbomquinas: utilizan un rodete con palas o labes para impulsar y comprimir al fluido
de trabajo. A su vez stos se clasifican en axiales

COMPRESORES DE AIRE

Existe una gran diversidad de equipos para la compresin de aire y otros gases, los principales tipos de
compresores, clasificados segn su principio de funcionamiento, sern descriptos a continuacin

Compresores de desplazamiento positivo

Son unidades donde el incremento de presin se logra introduciendo un volumen de gas en espacio
determinado, que posteriormente es reducido por medios mecnicos.
Los compresores de desplazamiento positivo se dividen a la vez en dos grupos, los reciprocantes y los rotativos
Compresores reciprocantes
Son los ms antiguos y conocidos entre los compresores de desplazamiento positivo.

En estos equipos el elemento principal de compresin es un pistn que se mueve alternativamente dentro de
un cilindro, logrndose as la reduccin del volumen del gas a comprimir.

Los compresores de pistn pueden ser se simple o doble efecto, segn si una o ambas caras del pistn realicen
compresin sobre el fluido.

Los de simple efecto comprimen el aire en la parte superior del cilindro y normalmente son del tipo
entroncado.

Los de doble efecto requieren una acople mediante crucetas, para procurar que el movimiento de vstago sea
lineal, con lo cual puede lograrse una reduccin en el largo del pistn, crendose dos cmaras de compresin:
una por arriba y otra por abajo del mismo.

Los compresores reciprocantes pueden ser adems lubricados o no lubricados; estos ltimos tienen anillos de
politetrafluoretileno (PTFE) auto-lubricados. Los compresores no lubricados del tipo entroncado tienen carcaza
seca, con rodamientos de engrase permanente, mientras que los de cruceta tienen la biela ms larga de forma
que su parte lubricada no entre en la cmara de compresin.

Los compresores reciprocantes normalmente tienen vlvula auto-accionadas las cuales abren y cierran segn la
diferencia de presin que exista a travs de ellas.

Los compresores alternativos son los equipos de compresin ms usados; poseen un alto rango de tamaos y
tipos diferentes, su potencia vara desde fracciones de hp hasta unidades de ms de 12.000 hp, con rangos de
presin desde menos de uno hasta ms de 4000 bar.

Otra ventaja de estos equipos, es que son ms eficientes para la mayora para la mayora de las aplicaciones,
pudiendo ser instalados con equipos de control de capacidad para mantener se eficiencia a cargas parciales.

Debido al movimiento reciprocante de los pistones y a otras partes rodantes desbalanceadas, las fuerzas de
inercia tienden a desbalancear la unidad; por ello es necesario emplear alguna base o funcin que establece la
instalacin.
La aplicacin de este requerimiento depende del tipo y tamao del compresor.

Dadas las caractersticas de funcionamiento de este tipo de compresores, el flujo del aire que ellos entregan no
es continuo sino pulsante, lo que representa una desventaja.

Sin embargo, ello puede minimizarse utilizando un amortiguador de pulsaciones.

A continuacin daremos un trato especial a algunos compresores reciprocantes debido a sus caractersticas
muy particulares.

Compresores de pistn libre


Se trata de un arreglo especial, en donde el compresor se encuentra integrado a un motor diesel de manera tal
que no existe conexin mecnica alguna. En principio, se trata de un diseo sencillo, pero en la prctica, el
diseo es sumamente complicado debido a la necesidad de sincronismo de los pistones, y de un sistema de
arranque.
El principio de operacin de estos equipos es el siguiente:
Haciendo uso del aire comprimido se logra el movimiento hacia adentro de los dos pistones, comprimindose
el aire contenido en la cmara de combustin. Cuando los pistones se
Encuentran cerca del punto muerto inferior, se inyecta el combustible, producindose la combustin por
efecto de la temperatura.

Al incrementarse bruscamente la presin en la cmara de combustin, los pistones son forzados hacia fuera,
obtenindose la compresin del aire en las cmaras de compresin.
Compresor tipo laberinto
Este es un tipo especial de compresor de desplazamiento positivo que trabaja sin anillos en el pistn y
suministra aire excento de aceite.

El sello entre el pistn y el cilindro se logra con una serie de laberintos . Los pistones en su superficie llevan
mecanizada una rosca cuyas crestas crean remolinos de aires que bloquean las fugas,

Estas fugas internas son mucho mayores y las R.P.M. menores que en los compresores que emplean anillos en
el pistn, por lo que solo se recomienda este tipo de unidad debido a su capacidad de ofrecer aire
absolutamente libre de aceite

Compresores de diafragma

Este es un tipo de compresor libre de aceite, en donde el elemento principal de composicin es una membrana
flexible en lugar de un pistn.

El diafragma membrana puede ser adecuado mecnicamente o hidrulicamente.


En el primer caso el movimiento de la membrana se logra directamente a travs de una varilla que conecta la
membrana con el cigeal. En el segundo, el acople se hace por medio de un fluido tal como aceite, fluoro
carbonos inertes o agua jabonosa.
La presin hidrulica alternativa, que origina el movimiento de la membrana es producida por una bomba de
pistn.

Compresores rotativos

Es un tipo de compresor que emplea un mbolo giratorio para bombear y comprimir el refrigerante en fase
gaseosa. El funcionamiento del compresor rotativo permite disear compresores ms compactos y ms
silenciosos.

Compresores de aletas

Son mquinas que tienen aletas dispuestas en ranuras axiales sobre un rotor montado excntricamente dentro
de una carcaza cilndrica.
El principio de funcionamiento de estos compresores es el siguiente:
Cuando el rotor gira las aletas se pegan contra la carcaza por accin de la fuerza centrifuga, sellndose as el
especio entre dos aletas consecutivas.

El aire entra al compresor cuando el volumen entre dos aletas es mximo; luego a medida que el rotor gira, el
volumen decrece por efecto de la excentricidad. El aire se comprime a medida que es desplazado hasta la
descarga.

Este principio de funcionamiento es tambin utilizado en los motores de aire, pero de manera inversa.

Actualmente existen compresores de aletas lubricados (con inyeccin de aceite) o exentos de aceite, con aletas
de PTFE, carbn o baquelita.

Compresores de anillo lquido


Son compresores exentos de aceite y sin vlvulas, con relacin de compresin fija.

Este tipo de compresores estn constituidos por un rotor con alabes fijos, montados excntricamente dentro
de una cmara circular, de manera similar a los compresores de aletas deslizantes.
El cilndrico est parcialmente lleno de un lquido que durante el funcionamiento y por la accin de la fuerza
centrifuga, es proyectado contra las paredes del cilindro, formndose un anillo lquido que presenta respecto al
rotor, la misma excentricidad que la carcaza. La compresin del gas se logra por la reduccin del volumen entre
dos labes, actuando el lquido como sello.

La refrigeracin de estos compresores es directa, debido el ntimo contacto entre el gas y el lquido,
pudindose mantener la temperatura de descarga muy prxima a la de entrada del lquido. Sin embargo, el gas
se encuentra saturado con el lquido del anillo, a la temperatura de descarga.
El lquido por lo general es agua, aunque se puede utilizar otro para la obtencin de resultados especficos
durante el proceso de compresin, como por ejemplo la absorcin de un constituyente del gas por el lquido, o
la proteccin del compresor contra ataques corrosivos de gases y vapores activos.
El hecho de necesitar mantener un anillo lquido en constante movimiento durante todo el tiempo de
funcionamiento, aumenta muchsimo el consumo de energa de este tipo de compresor.

Compresores de tornillo

Son mquinas donde los rotores helicoidales engranados entre si y ubicados dentro de una carcaza, comprimen
y desplazan el gas hacia la descarga.
Los lbulos de los dos rotores no son iguales; los ajustan en las cavidades de la hembra o rotor conducido.
Los rotores pueden no tener el mismo nmero de lbulos. Por lo general el rotor principal tiene menos lbulos
y por ello opera a mayor velocidad.

El principio de funcionamiento de estos compresores : inicialmente el aire llena el espacio entre los dos lbulos,
y a medida que los rotores giran, el volumen entre los rotores disminuye obtenindose progresivamente la
compresin deseada

La carencia de vlvulas de aspiracin y descarga, y la inexistencia de fuerzas mecnicas desequilibradoras,


hacen que el compresor del tornillo pueda funcionar a elevadas velocidades.
En consecuencia, combina una elevada capacidad con reducidas dimensiones. Los compresores de tornillos del
tipo seco utilizan engranajes de sincronizacin externos para los rotores macho y hembra. Al no a ver contacto
entre rotores ni entre estos y la
carcaza, no se necesita ningn tipo de lubricacin dentro de la cmara de compresin. El aire suministrado es
excento de aceite
Para mantener el rendimiento del compresor en pequeas capacidades se necesitan velocidades de eje muy
elevadas. Sin embargo, inyectando aceite en la cmara de compresin se pueden utilizar velocidades mas
reducidas. El aceite inyectado cumple de 3 funciones:

-Cerrar las holguras internas.

-Enfriar el aire durante la compresin.

-Lubricar los rotores.

La lubricacin interna hace posible prescindir de los engranajes de sincronizacin. El aceite inyectado se
recupera y recircula despus de la compresin. Debido a que la temperatura del aceite puede mantenerse en
un nivel bajo, se puede recuperar en la practica, todo el aceite. La recuperacin del aceite se realiza en 2
etapas:

En primer lugar en un separador mecnico y a continuacin en un filtro montado en el interior del depsito de
aire.

Por regla general de inyeccin se realiza utilizando la presin del aire de descarga. Se emplea una vlvula de
presin mnima para asegurar la presin en el aceite de inyeccin aunque la de salida descienda.
En la figura anterior puede apreciarse un compresor tpico de tornillos helicoidales, libres de aceites, en la cual
los rotores macho y hembra estn cerrados en una carcaza comn refrigerada por agua y soportados sobre
rodamientos
Estos compresores son maquinas de desplazamiento sin vlvulas de aspiracin o descarga. Estos no producen
compresin interna. La compresin tiene lugar en un tanque posterior debido a las sucesivas entregas de aire.

Esto restringe su uso a sopladores y maquinas de baja relaciones de compresin (aprox.2).

Usualmente operan como mquinas de una sola etapa, pero pueden obtenerse versiones de 2 y 3 etapas.

El principio de funcionamiento se define como sigue:


2 rotores idnticos y usualmente simtricos giran en direcciones opuestas, dentro de una carcaza cilndrica
impulsando continuamente volmenes iguales de aire. La carcaza del compresor no es lubricada y si
enfriamiento es por aire.

Compresores dinmicos

Son mquinas de flujo continuo en donde se transforma la energa cintica (velocidad) en presin.

Eyectores

Podemos mencionar que el principal uso de los inyectores se a dirigido hacia la compresin de gases desde una
presin inferior a la atmosfrica hasta un valor ligeramente superior a esta.

Una variante a los inyectores son los eyectores en donde el fluido principal y el secundario son diferentes. En
muchas aplicaciones industriales donde se dispone el vapor, este se utiliza como fluido principal para
comprimir aire u otros gases.

Compresores centrfugos
Compresores cientficos radiales: en estos compresores el flujo del gas es esencialmente radial.

Estos componentes estn constituidos por uno o ms rodetes y un numero de pasajes divergentes fijos a la
carcaza, denominados difusores, en donde el fluido es desacelerado.
El principio de funcionamiento de estos compresores es el siguiente:
El gas a ser comprimido entra por el centro de una rueda giratoria provista con labes radiales (rodete o
impulsor) los cuales lanzan el gas hacia la periferia mediante la fuerza centrifuga.
Antes de ser guiado el gas hacia el centro del siguiente impulsor, se le hace pasar por un difusor que
transforma la energa cintica en presin.
La relacin de compresin por etapas se determina en funcin de los cambios de velocidad y densidad
experimentados por el fluido.
Los compresores radiales se adaptan bien a la refrigeracin intermedia en cada etapa o a cada grupo de ellas,
con lo cual el proceso se hace ms isotrmico con la consiguiente mejora de rendimiento. Los refrigeradores
son mas voluminosos debido a que estos compresores son muy sensibles a la cada de presin.
Los compresores radiales por debajo de 4 bar de presin efectiva, normalmente no se refrigeran.

Las velocidades de funcionamiento son altas en comparacin con otros compresores:

Las unidades comerciales operan en su mayora a unas 20.000 revoluciones por minuto con fuerte tendencia a
aumentar.

La capacidad mnima de un compresor centrifugo esta limitada principalmente por el flujo de la ltima etapa.
El rendimiento de los compresores dinmicos a una presin de trabajo de 7 bar no es mejor que los de
desplazamiento positivo, excepto en capacidades muy altas.

Compresores axiales

Estos compresores se caracterizan porque el flujo sigue la direccin de su eje.


El compresor esta formado por filas alternadas de labes mviles y labes fijos. Los labes mviles se
encuentran dispuestos radialmente en su rotor, mientras que los fijos son solidarios al estator.
Tanto los labes fijos como los labes mviles tienen forma aerodinmica el conjunto de una fila de labes
mviles y otra de labes fijos es denominado etapa.
El principio de funcionamiento de estos equipos es el siguiente: los labes mviles imparten velocidad y presin
al fluido al girar el rotor, luego en los labes fijos la velocidad es convertida en presin por expansin, de
manera similar a como ocurre en los compresores radiales.
El incremento de presin por etapa es por lo general relativamente pequeo; por ello para obtener relaciones
de compresin altas, se requiere de un considerable nmero de etapas.
Mientras que los compresores radiales suministran prcticamente flujo a presin constante dentro de un
amplio rango de caudales, los compresores axiales presentan una caracterstica de caudal constante para
presiones variables.
Los compresores axiales, debido a su pequeo dimetro funcionan a mayor velocidad que los radiales para un
mismo trabajo. Generalmente el incremento es de un 25%.
Con la excepcin de los compresores utilizados en los motores de aviacin, la relacin de compresin mxima
para cada unidad queda limitada a 6.

Ello es debido a la dificultad de realizar la refrigeracin entre etapas. Normalmente son utilizadas para
capacidades superiores a 65m3/seg. y presiones efectivas hasta el 14 bar. Algunas aplicaciones tpicas de los
compresores axiales se muestran a continuacin:

Manejo de aire

- Combustin para turbinas a gas.


- Tneles de viento.
- Altos hornos.
- Ventilacin.
- Agitacin de aguas residuales

Manejo de otros gases.

- Craqueo cataltico.
- Enfriamiento del gas para reactores atmicos.
- Petroqumica.
- Transporte de gas natural.