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Anlisis de Estabilidad

y dimensionamiento
de presas de
gravedad
JORGE G. ZAMBRANA Q.
Definicin
Una presa de gravedad de hormign es una estructura dimensionada de forma que su propio
peso resiste las fuerzas que ejercen sobre ella. Cuando est construida sobre un buen
cimiento una presa de hormign es una estructura duradera que necesita poco gasto de
mantenimiento.
La presa de gravedad ms antigua de que se tiene noticia se construy en Egipto 4000 aos
antes de Jesucristo de mampostera sin mortero. Los arquelogos creen que est presa se
mantuvo en perfectas condiciones durante ms de 45 siglos.
Ms como la mampostera sin mortero no era apropiada ms que para la construccin de
presas de poca altura fueron surgiendo otros sistemas. segn los datos que se poseen el
mortero de arcilla fue el primero que utiliz como ligazn de la mampostera Posteriormente
se descubri y empleo el mortero de cal. La presa de mampostera fue reemplazada en
muchas estructuras por el tipo de construccin ciclpea de hormign que fue el precursor de
las modernas presas de gravedad. Innumerables innovaciones en el proyecto y en la
construccin tales como la refrigeracin de la presa para reducir el calor de hidratacin el
empleo de cenizas volantes la construccin por bloques y otras muchas han hecho posible la
realizacin de estructuras de grandes proporciones como la presa Hoover de 221 metros de
altura, la presa Gran Coulee en la que se emplearon ms de 8 millones de metros cbicos de
hormign y la presa Grand Dixence suiza que tiene una altura total de 281 metros. La relacin
de ancho de la base a la altura de estas estructuras es bastante menor de 1:1.
Alcance.
En este curso se estudiarn principalmente las fuerzas
estabilizadoras y volcaduras que actan sobre una presa de
gravedad y sus ecuaciones de equilibrio. Tambin vamos a
considerar el caso en que la estructura de hormign se apoya
sobre un cimiento permeable y finalmente vamos a describir
brevemente las soluciones ms comunes de varios detalles
de proyecto y construccin. En una presa pequea apenas
resulta econmico realizar operaciones tales como las se que
hicieron de hormign durante el fraguado y el relleno de las
juntas de contraccin, para que la estructura completa se
pueda calcular como un macizo nico. Por esta razn
solamente se presenta el mtodo de clculo de gravedad.
Fuerzas que actan sobre la Presa

En una presa de Gravead hay que determinar las fuerzas que se supone van a
actuar sobre la estructura. Las Fuerzas que han de tenerse en cuenta en
presas de gravedad de forma genrica, son las debidas a:
1. Presin hidrosttica externa
2. Presin hidrosttica interna (subpresin)
3. Empuje de Sedimentos
4. Empuje de Hielo
5. Sismo
6. Peso propio
7. Reaccin de la fundacin.
Al momento de efectuar el diseo del vertedero, se debe considerar que en
el perfil del mismo, podra existir la posibilidad de que se produzcan
presiones negativas entra la lmina vertiente y la presa.
Otras fuerzas, como la debidas al viento y al oleaje, son despreciables en
presas de poca altura y no es necesario tenerlas en cuenta.
Con fines de ilustracin, vamos a considerar una seccin tpica de una presa de
gravedad, en la cual vamos a diagramar de forma esquemtica las fuerzas que
actan en ella.
En la anterior figura, estn representadas las condiciones normales de cargas que se
van a considerar, donde:
= Representa el ngulo de la cara aguas arriba respecto de la vertical
T = Base total de la presa
I = Momento de inercia de la base para un ancho unitario respecto al eje principal
de inercia que tiene una equivalencia de T3/12
wc = Peso especfico del hormign
w = Peso especfico del agua
h y h = Altura desde el lecho de ro al nivel del agua en el embalse y aguas abajo
del embalse respectivamente
P y P = Presin Hidrosttica, aguas arriba y aguas abajo, referidas al pie de presa
y que resulta igual a wh y wh respectivamente.
Wo = Peso muerto que acta sobre la base de la presa, en el que va incluido, W c
del macizo de hormign y la parte correspondiente del peso de compuerts, puentes,
etc.
W w y W w= Componente vertical del empuje del agua en los paramentos de aguas
arriba y aguas abajo, respectivamente.
Mo = Momento de W w y W w respecto al centro de gravedad de la base de la
seccin .
V y V = Componente horizontal del empuje del agua en los paramentos de
aguas arriba y aguas abajo respectivamente, que son iguales a wh2/2 y w(h)2/2 en
condiciones normales.
Mp y Mp = Momento de V y V respecto al centro de gravedad de la base de la
presa que resulta ser igual a wh3/6 y w(h)3/6, respectivamente,
W = Resultante de las fuerzas verticales que actan sobre la base de la
seccin, igual a
Ws + Ww + Ww

V = Resultante de las fuerzas horizontales que actan sobre la base de la seccin, igual
a V V
M = Resultante de los momentos de las fuerzas respecto al centro de gravedad de la
base de la presa, igual a Mo + Mw - Mw ( Mp - Mp ).
e = Distancia del centro de gravedad de la base de la seccin al punto de interseccin de
la resultante W y V igual a M / W
U = Subpresin total ejercida sobre la base de la seccin, igual a T(P+P/2).
Hay que aadir a estas cargas normales, la ocurridas por Hielo, sedimentos y
sismo. Sin embargo, debe evaluarse cada una de ellas, ya que depender del
lugar donde se este proyectando la presa, de la existencia o no de hielo por
ejemplo, la existencia de sedimentos, y depender de la altura de la presa, de la
zona, para asignarle sismo y viento o n.
Deber efectuarse una valoracin de todos estos aspectos para ver o no la
conveniencia de incorporar estos valores y si el caso amerita efectuar
combinaciones de los mismos o aplicar todo.

Presin externa del agua. La presin externa que acta sobre una presa en
operacin, viene representada por la figura anterior.
Presin interna de agua. Se presentan fuerzas de presin interna en poros,
fisuras y grietas, tanto en el cuerpo de presa como en fundacin.
Temperatura. El incremento de Volumen causado por la temperatura transfiere carga
axial, y es a travs de las juntas transversales de contraccin que se logra controlar
este efecto y son considerados como articulaciones. Los empujes horizontales
producidos por cambios volumtricos asociados a los aumentos de temperatura se
produce la transferencia de carga a travs de las juntas de contraccin de cemento que
aumenta los efectos de torsi. Del mismo modo, las juntas de contraccin sin lechada
transfieren empujes horizontales en las zonas que entran en contacto cuando la
temperatura del hormign excede la temperatura necesaria para cerrar la junta de
contraccin.
Los efectos de la temperatura tambin pueden inducir a la formacin de grietas en
estructuras de hormign en masa, tensiones de traccin que exceden la resistencia a
la traccin de hormign se pueden generar a causa de un sistema de retencin en
contra de los cambios volumtricos inducidos por la temperatura.
Temperatura de craqueo puede prevenirse o reducirse en gran medida mediante el
control de las temperaturas de colocacin, el calendario de la colocacin, y el
enfriamiento de la masa de hormign colocado. Las dos primeras medidas son
generalmente suficientes para controlar la fisuracin en pequeas represas porque las
dimensiones concretadas son a menudo lo suficientemente delgadas como para
permitir una rpida disipacin del calor. Se dirigir a las consideraciones de
temperatura asociados con estructuras de hormign en masa.
Cuando el diseador est haciendo estudios para determinar cargas de temperatura
concreto, se deben considerar diferentes condiciones climticas. Del mismo modo,
una superficie de agua del embalse amplias fluctuaciones afectar a las temperaturas
del concreto.

Subpresin.
Fundacin en Roca. La intensidad de la subpresin en la base de una presa de
hormign sobre una fundacin en roca, es difcil de determinar, suponindose que la
presin intersticial en la roca o en el hormign se ejerce en toda la longitud de la base.
Es evidente, que bajo carga permanente, la intensidad de la subpresin en el
paramento aguas arriba es igual a la presin del agua en el embalse y vara
prcticamente en forma lineal desde este punto hasta la cara aguas abajo, donde se
considera como cero.
Las sub presiones se pueden reducir colocando drenes en el cuerpo de la presa y
haciendo pozos de drenaje en la roca de la fundacin. Estos drenes se colocan junto
al paramento de aguas arriba, teniendo cuidado de que esta disposicin de lugar a un
sifonamiento directo del agua embalsada. En todas las presas de gran altura,
construidas por el Bureau of Reclamation, se han dispuesto drenes de este tipo, los
cuales han mostrado su gran eficacia al efectuar mediciones posteriores de la
subpresin bajo la presa.
Si la roca de fundacin de una presa fuera completamente homognea, se
podra determinar previamente la efectividad de los drenes; sin embargo
debido a la presencia de grietas y fisuras y ante la duda de poder atravesarlas
todas con los drenes, el mtodo ms seguro ara medir la subpresin es
suponer una variacin lineal entre las presiones de aguas arriba y aguas
abajo. Cualquier otra hiptesis deber ser comprobada por analoga elctrica
u otros mtodos similares de clculo, bajo la direccin de un ingeniero con
amplia experiencia en este tema.
Otros mtodos utilizados para reducir la subpresin en la superficie de
contacto de la presa y la fundacin consisten en la construccin de filtros en
el pie de presa aguas arriba, la construccin de una galera de drenaje
(generalmente una red de drenaje) entre la presa y la fundacin o efectuar
inyecciones en la fundacin hasta lograr lo que denominamos inyecciones de
contacto.
Fundaciones permeables. La Subpresin en una presa de gravedad
fundada sobre terreno permeable est condicionada por las filtraciones que
pueden producirse a travs de l.
Presin debida a los sedimentos.
Prcticamente en todos nuestros ros llevan una cantidad apreciable de sedimentos,
principalmente en poca de lluvias, ya que en poca de estiaje, en muchos casos, los
ros no aportan caudales y los que si lo hacen, tienen aguas cristalinas o con muy
poco sedimento.
Se debe atribuir una mayor importancia a la sobrecarga debida a sedimentos cuando
el fin principal de la presa sea el de retenerlos.
Para establecer esta resultante aplicada en la cara de la presa, se debe hacer un
clculo ms exacto, combinando la presin hidrosttica con la componente horizontal
V del sedimento, por medio de la frmula de Rankine en la que no se tiene en cuenta
la cohesin. La cual viene dada por:

Donde W s= Peso especfico del sedimento


h = Altura del sedimento
= ngulo de rozamiento interno del sedimento
Presin debida a Hielo.
La presin del hielo sobre la presa, se produce por expansin trmica de la
capa de hielo y por arrastre del viento. La influencia del hielo sobre la presa
es difcil de determinar. Los datos relativos a las caractersticas fsicas del
hielo, tales como su resistencia a la compresin, su mdulo de elasticidad y
su comportamiento plstico, son solo aproximados. Por otra parte, el empuje
que ejerce el hielo al expandirse depende del espesor de la capa, del
aumento medio de la temperatura en el hielo, de las fluctuaciones en el nivel
del agua, de las caractersticas de las orillas del embalse, de la pendiente del
paramento de aguas arriba de la presa, del arrastre del viento y de otros
factores. El aumento medio de temperatura en el hielo es funcin del aumento
medio de temperatura del aire y de la cantidad de nieve que cubra la capa de
hielo. La coaccin lateral de la capa de hielo depende del carcter de las
orillas del embalse y de las pendiente del paramento aguas arriba de la presa.
Teniendo en cuenta todas estas variables, el proyectista se enfrenta con un
tarea difcil al tratar de determinar la magnitud de la presin debida al hielo.
Sismo.
Los sismos pueden dar lugar a aceleraciones en la presa que aumenten la presin
debida al agua y a los sedimentos y por ende las tensiones internas de la propia presa.
En zonas ssmicas debemos tomar importancia a este efecto, el cual adems del
aumento en las cargas debidas al agua y a los sedimentos (si es que realmente se
produce) habrn de conocerse los efectos del sismo sobre el peso propio de la
estructura.
Las componentes vertical y horizontal del esfuerzo ssmico se deben aplicar en la
direccin en que la estructura sea menos estable. En el caso de embalse lleno, estas
simularan una oscilacin en la fundacin en el sentido del agua hacia abajo, seguida de
otra en sentido contrario. La primera aumenta la carga del agua y produce un momento
volcador debido a la inercia del macizo de hormign; la segunda de hecho, hace que el
hormign y el agua, que gravitan sobre el paramento, pesen menos, con lo cual se
reduce la estabilidad de la estructura. (Anlisis dinmico Estructural).
Con fines prcticos, en 1952, Zanger, estableci frmulas para calcular las presiones
hidrodinmicas ejercidas por un sismo horizontal sobre paramentos verticales o
inclinados, las cuales se dedujeron por analoga elctrica y bajo el supuesto de que el
agua es incompresible. En presas de poca altura, el error que supone calcular el efecto
ssmico del agua sobre la presa, con esta hiptesis simplificadora, es probablemente
menos al 1%.
El efecto de inercia sobre el cuerpo de presa se debe aplicar en su centro de
gravedad sin tener en cuenta la forma de la seccin transversa. En presas con
paramentos aguas arriba verticales o inclinados, el aumento de presin de agua
Pe a cualquier altura debido a un movimiento ssmico horizontal, viene dado por
la siguiente ecuacin:
Pe = Cwh
Donde:
C es un coeficiente adimensional que da la distribucin y magnitud de las
presiones

= Intensidad del sismo = aceleracin del sismo/aceleracin de la


gravedad
w = peso especfico del agua
h = altura del agua en la seccin analizada
y = distancia vertical desde la superficie del embalse hasta la altura
considerada
Cm = Valor Mximo de C para una pendiente de paramento determinada.
Ver figura siguiente
Peso de la Estructura.
El peso de la estructura, incluye el peso del hormign ms el de los dispositivos,
tales como compuertas, puentes, otros. Sin embargo, en la mayora de las presas de
poca altura, se utiliza para el clculo slo del peso muerto debido al peso propio del
hormign.

Presiones en la fundacin.
En condiciones de estabilidad, la resultante de las cargas vertical y horizontal sobre
la presa se equilibran con una fuerza igual y contraria que constituye la reaccin de
la fundacin. La reaccin vertical de la fundacin, sin tener en cuenta la subpresin,
y tomando en cuenta este efecto, segn corresponda, deben ser analizados como
parte de las verificaciones estructurales de una presa de hormign, ya que el
esfuerzo transmitido a la fundacin, producto del peso propio y las cargas actuantes
sobre la estructura, no deben en ningn caso sobrepasar el esfuerzo de diseo de
nuestro hormign y/o del que la fundacin sea capaz de resistir.
Otro aspecto importante dentro de esta revisin, es verificar que la resultante de
cargas del modelo planteado se encuentre aplicada dentro el tercio central de la
seccin analizada.
Criterios de clculo de esfuerzos.
A presa llena:
Al pie de presa aguas abajo:

Al pie de presa aguas arriba:

Donde t = ancho de la base de la presa, A = rea de la superficie de corte horizontal

e = excentricidad de la resultante de cargas;

Considerando presa llena sin sismo ni viento,

Si consideramos sismo y viento,


En paramentos verticales: ; en inclinados: ; Donde

El es el que se compara con el esfuerzo permisible


DESLIZAMIENTO.
El Factor de seguridad al deslizamiento, viene dado por la siguiente expresin:

1.5

Donde:
v= Suma de fuerzas verticales; tg =talud de reposo del material, C = Capacidad de rasante
del concreto simple(=0.2fC) ; A = rea de la superficie de corte horizontal y H= Suma de
fuerzas horizontales.

VUELCO:

La cortina debe ser estable al volcamiento:

En la que: M(FV)=Suma de los momentos de las fuerzas verticales, M(FH)= Suma de los
momentos de las fuerzas Horizontales.

Si se cumple que la resultante cae dentro del tercio medio, se satisface el factor de seguridad
contra el volcamiento.
PRE DIMENSIONAMIENTO DEL ANCHO DE CORONA.
Anchos de corona para presas pequeas.

El ancho que se le d influye en la esbeltez de la cortina, de tal forma que a mayor


ancho ms esbelta.

Algunos autores aconsejan el ancho econmico, e indican que el costo ms bajo, de


toda la seccin, se obtiene cuando el ancho de la corona (C) es igual a 0.15 H (altura)

Pero esto depende tambin de la forma de la boquilla.

Otros autores consideran:

En cada caso se escoger a criterio, valorando los riesgos y seleccionando un ancho


que armonice con la cortina y sobre todo que permita que se pueda usar para
satisfacer las necesidades esperadas. As, si se requiere un camino, la corona deber
tener el ancho del camino (p.e. 3.1 m una faja, 6.10 m para 2 carriles de circulacin).
PRE DIMENSIONAMIENTO DEL ANCHO DE BASE.
Se recomienda un ancho de base igual a:

0.65 H < T < 0.9 H

Establecindose que el este es un proceso interactivo, el cual debe


necesariamente buscar:

a. La Estabilidad global del cuerpo de presa, garantizando de esta


forma la seguridad aguas debajo de la misma.

b. La Economa de la infraestructura planteada.

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