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El 11.5% de la poblacin tiene problemas de drogas | El Nuevo Da https://www.elnuevodia.com/noticias/locales/nota/el115delapoblaciont...

El Nuevo Da

domingo, 18 de junio de 2017

Solo tres de cada diez personas adictas a drogas reciben un tratamiento basado en ciencia

jueves, 9 de febrero de 2017 - 8:00 AM


Por Benjamn Torres Gotay

Nota de archivo: Este contenido fue publicado hace ms de 90 das

Roberto Pereira vivi dentro de una burbuja durante los primeros aos de su adiccin, pues tena su propio negocio y no le faltaban nunca los $100 diarios que necesitaba para
curarse. (Xavier J. Arajo Berros)

Nota del editor: Primera parte de una serie de dos das sobre la escasez de servicios especializados para personas
con problemas de dependencia a drogas y salud mental.

Maama: Alberto, 12 aos a la deriva

A la 1,001 fue la vencida.

Estaba curioso. No es que tena problemas o algo as. Un primo de la que era novia ma en ese tiempo me invit. Le dije no mil veces y
en una dije que s. Ese s, me gust y segu, cuenta Roberto Pereira, de cuando hace 50 aos se clav en la piel, por primera vez, una
jeringuilla con herona.

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Eran los turbulentos aos finales de los 60. Roberto, que haba nacido en Fajardo, pero viva en Nueva York, tena 17 al sostener su
primer encuentro con la potente droga. Viva bien. Le gustaba vacilar, dejarse ver con panas. Era tiempo de experimentar. Fumaba
marihuana haca varios aos, pero no tena problemas de dependencia.

El primer cantazo lo cambi todo.

Al principio, le fue bien. Cuando uno es joven tiene muchas cositas, problemas con la jevita y esto y lo otro, cositas as. Cuando usaba la
droga ya no me preocupaba, dice.

Roberto vivi dentro de una burbuja durante los primeros aos de su adiccin, pues tena su propio negocio y no le faltaban nunca los
$100 diarios que necesitaba para curarse. Yo y un pana mo compramos un billarcito, que tena doce mesas, en Nueva Jersey y en ese

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tiempo el dinero vena bien fcil. Yo ni pensaba en eso, dice.

Despus, su vida empez a ensombrecerse. Cada da era ms adicto y menos libre. Cada da importaban menos familia, trabajo, vida.
Todo lo que tena se estaba yendo, dice Roberto, quien perdi negocio, casa y familia en muy poco tiempo. Empez a reconocerse
como un enfermo a finales de los 70. Robaba para inyectarse y sobrellevar sus das. Rodaba por las cavernas subterrneas de la vida, la
muerte, la crcel y las prdidas.

Hay exadictos que dicen que no recuerdan sus vidas durante los aos de mayor intensidad del vicio. Roberto no lo ve as: Ellos lo que
quieren decir es que no hay crecimiento en ese tiempo. Se quedan estancados de un momento a otro. Puede pasar un ao, diez aos. No
me preocupaba en cuestiones de ser, de una carrera, de futuro, de esto y lo otro. Sobreviva.

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Infografa
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Pasaran casi 30 aos ms, 14 de ellos ya en Puerto Rico, a donde volvi en 1996, para que pudiera romper por fin con el vicio que lo
determinaba.

La historia de Roberto ayuda a entender el drama que viven miles de boricuas que batallan por aos con adicciones a drogas, sin acceso
a los tratamientos cientficos disponibles para cualquier otra enfermedad.

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La dependencia de sustancias parecera que est en otra liga: el enfermo est obligado a luchar contra estigmas, contratiempos, desdn
e ignorancia para acceder, a veces, al servicio de salud que necesita.

Se sigue tratando al usuario como si fuera un problema meramente individual, moral y de carcter. Sabemos que eso no es cierto.
Sabemos que el uso problemtico de sustancias es un problema de salud crnico, dice Rafael Torruella, un siclogo social que dirige la
organizacin Intercambios Puerto Rico, que reparte jeringuillas limpias entre usuarios de varios municipios de la zona este, como
estrategia para reducir los contagios con VIH y hepatitis C.

Miles vagando por las calles

El primer estudio epidemiolgico hecho aqu en 30 aos sobre el estado de salud mental y abuso de sustancias, realizado por la
Universidad de Puerto Rico (UPR) para la Administracin de Servicios de Salud Mental y Contra la Adiccin (ASSMCA) y publicado en
diciembre, revel que el 11.5% de la poblacin padece de algn trastorno de abuso de sustancias.

El 2.5% de la poblacin necesita servicios especializados basados en evidencia cientfica para manejar su problema de uso de sustancias,
pero solo tres de cada diez los reciben. Esto significa que hay en la isla miles de enfermos, muchos de ellos vagando por las calles, cada
vez ms enredados en la adiccin a drogas, sin acceso o con acceso muy limitado a tratamientos de los que dependen sus vidas.

Para el que decide buscar tratamiento, es bien cuesta arriba, dice Suzanne Roig, la recin estrenada jefa de ASSMCA, quien dijo que
ha identificado fondos para ampliar la oferta de servicios de esa agencia.

Las drogas ms comunes en Puerto Rico son la marihuana y la cocana, pero ninguna de las dos causa dependencia fisiolgica. Cuando
hay uso problemtico, es decir, cuando la persona no puede dejar de usarlas aun consciente de los problemas sociales, familiares o
laborales que le causa, se trata mediante programas de consejera psicosocial, los cuales, de paso, tambin son de muy difcil acceso.

Miles de boricuas carecen de acceso a servicios para manejar sus adicciones a drogas

La situacin empeora dramticamente cuando el uso de sustancias se combina con condiciones de salud mental

La droga que ms preocupa a los activistas y las autoridades son los opiceos, como la herona, que causan dependencia fisiolgica. Es
decir, que el usuario no puede interrumpir su uso sin sentir fuertes efectos fisiolgicos que pueden ser mortales. El 99% de los usuarios
de opiceos es adicto a la herona inyectada por venas, lo que a su vez causa problemas de salud pblica como contagio con el virus del
VIH y la hepatitis C.

Son heroinmanos los que se ven en las calles pidiendo dinero, dormitando de pie, con las miradas perdidas y las piernas y los brazos
cubiertos de lceras producto de las incesantes inyecciones. Son personas cuyas vidas giran en una lucha constante por conseguir el
dinero para sus dosis.

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Hay dos medicamentos que controlan de manera inmediata la urgencia por la herona: metadona y buprenorfina. Pero el acceso a
ambos es tan difcil que en este momento solo 4,669 reciben metadona y 2,700 buprenorfina, segn ASSMCA.

La metadona solo se dispensa en seis centros deASSMCA en San Juan, Bayamn, Aguadilla, Caguas, Cayey y Aguadilla, y dos unidades
de medicacin, una en Mayagez y otra en la crcel de Bayamn. Los pacientes tienen que ir los siete das de la semana a esos centros
para obtener la dosis.

Para muchos, es imposible

En el rea este, donde vive Roberto, no hay ningn centro. En Fajardo, los clientes son recogidos en una guagua siete das a las 5:00
a.m., llevados a San Juan, donde se toman su medicina y son atendidos por el personal de apoyo. Regresan a Fajardo en la tarde.

Quin puede irse a buscar trabajo a esa hora?, se pregunta Roberto.

La buprenorfina est disponible en consultorios mdicos privados y lo cubre la reforma de salud. Pero los mdicos establecen requisitos
que a muchos pacientes les resulta muy complicado accederlo. Torruella dijo, por ejemplo, que algunos mdicos exigen a los usuarios
que hayan pasado antes por un proceso de desintoxicacin, algo que es virtualmente imposible para un usuario sin asistencia
profesional.

Otros piden laboratorios, referidos de siquiatras, procesos que toman das, sino semanas o meses.

El enfermo que necesita curarse, no puede esperar, dice Roberto. Pa qu me voy a tirar (al consultorio)? Me tiro pal shooting
(hospitalillo), me meto un cantazo de tecata (herona) y perico (cocana) y vmonos. No es cuestin de la droga. Es que no puedo
conseguir esto y me voy a quedar enfermo y no voy a estar sentado seis o siete horas pa que me digan ven la semana que viene. No lo
voy a hacer. Yo y casi nadie lo va a hacer as, dice.

En la isla hay tambin certificadas 172 instalaciones autorizadas a dar servicios residenciales de tratamiento contra la adiccin. Pero
ms del 90% no ofrece tratamientos cientficos, como seran consejera por profesionales de la conducta y medicamentos.

Los mtodos de algunas de estas, como hacer a los participantes pedir dinero en las calles, han sido sealados como violatorios de los
derechos de los pacientes. La directora de ASSMCA es consciente de las denuncias y le preocupan. Pero dice que en muchos casos es la
nica opcin.

Estos hogares son una alternativa que por lo menos provee un techo seguro, dijo Roig, quien tiene planes para adiestrar a algunos de
estos centros en prcticas basadas en ciencia.

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Roberto cuenta que en una ocasin accedi a internarse en uno de estos centros para tratar de librarse de los tres aos de crcel. Eran
par de meses por tres aos preso y a lo ltimo escog los tres aos preso, dice Roberto.

Luz al final del tnel

Luego de 44 aos viviendo bajo el dominio de la herona, hace seis aos Roberto encontr la salida de la manera menos imaginada.

Estaba preso en Ro Grande. Atravesaba el infierno de la retirada. Un compaero reo le dijo tmate esto. Sin saber qu era,
desesperado, lo prob: el alivio fue instantneo y, para l, milagroso. Despus supo que haba tomado buprenorfina.

Al tiempo, ya de regreso en la libre comunidad, caminaba una calle de Fajardo. Aunque llevaba aos cansado de la vida de adicto, ahora
por fin vea una salida. Un da andando por esa calle que est all (seala una de las calles del casco urbano de Fajardo), ah yo dije: Ya
yo estoy cansado de esta mierda. As mismo lo dije. No lo dije en palabras lindas. Haba un pana que me consegua la bupre, la
milagrosa, y yo le dije que me consiguiera una y me la consigui, relata.

Tomando buprenorfina que consegua en la calle de manera clandestina, Roberto logr controlar la urgencia de consumir herona de tal
manera que pudo navegar el difcil laberinto burocrtico de su proveedor de la reforma y comenzar el tratamiento integral, basado en
ciencia, que le ha permitido estar libre de adicciones ya por seis aos.

Roberto ahora trabaja con Intercambios Puerto Rico entregando jeringuillas limpias a usuarios y hablndoles de la vida libre de
adicciones.

Su vida no es perfecta. No ha podido, por ejemplo, restablecer el vnculo con sus dos hijas, de las que la droga lo separ por aos. No
quiere tampoco que se crea que es un santo.

Lo que s quiere que se sepa es que, con tratamiento mdico y respeto a la dignidad, es posible desenmaraarse de la tela de araa de la
drogadiccin.

Los que estn en los shooting necesitan un programa y no saben dnde buscarlo. Lleva una guagita all y diles el que quiera algo es
ahora. Ms del 90% se va a montar contigo. Pero no le digas ven el mes que viene, porque ellos no saben si maana van a estar ah.
Maana pueden estar presos, pueden estar muertos, puede pasarle cualquier cosa. Esas cosas de un mes, una semana, eso no es verdad
pa ellos. Ellos no saben ni lo que va a pasar horita, dice.

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