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Corpo e vida: a crtica de 533

Hannah Arendt modernidade cientfica

| 1 Wolfgang Heuer |

Resumo: O presente artigo analisa as Professor de Cincia Poltica


1

da Universidade Livre de Berlim.


Endereo eletrnico: wolfgang.
categorias de corpo e vida no pensamento de heuer@gmx.de
Hannah Arendt no contexto da crtica que a
autora faz ao cientificismo moderno. Partindo da
apresentao de alguns aspectos centrais da crtica
arendtiana, passa-se a discutir em que medida essa
crtica pode ser til na discusso contempornea
acerca do biologismo e do mundo biotecnolgico.
Finalmente, tenta-se mostrar a radicalidade do
pensamento da autora sobre o corpo e vida na
sua relao com o conceito de corpo e vida da
medicina tradicional chinesa.

Palavras-chave: Hannah Arendt, corpo, vida, Recebido em: 28/08/2009.


Aprovado em: 16/09/2009.
biotecnologias, medicina chinesa.
534 O corpo e a vida encontram-se no centro das pesquisas que dominam nossos
debates. Nas cincias culturais e naturais, assim como no debate pblico, trata-se
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de um culto do corpo, de O mundo de corpos (assim a exposio controversa


do mdico alemo Gunther von Hagens), da relao entre sujeito, corpo e poder
e da definio de corpo e sexo no debate feminista ou de cyborgs, criaturas que
consistem numa combinao hbrida de corpo e tcnica (bios e techn).1 As
pinturas corpo humano de Francis Bacon do focalizam a existncia vulnervel
do corpo e fazem de Bacon o pintor da corporeidade.2
Ao mesmo tempo, trata-se da vida. Vivemos j desde h muito uma mudana
de paradigma. No somente se trata da vida com respeito aos produtos saudveis
ou de uma maneira sadia de viver. Trata-se da vida na sua generalidade desde a
ecologia at a biotecnologia e no somente da vida sob a perspectiva da sade, mas
tambm sob a perspectiva de usar energias biolgicas e processos biolgicos para a
produo industrial. Para esse fim, deve ser decifrada no somente a vida humana,
mas toda a vida. Assim surgiram as chamadas Life Sciences, que querem aperfeioar
a vida interna e externa do homem. Em todos os campos, a vida obtm a ateno
suprema: na pesquisa, em debates pblicos controversos e na formao de valores
morais, econmicos e polticos. A vida substitui esperanas religiosas de uma vida
aps a morte, assim como aspiraes de objetivos superiores como revoluo ou
nao. a mera vida onde se concentra toda a intensidade da experincia.
Ento, a pergunta : despedimo-nos assim de um mundo antigo e entramos em
um outro completamente novo? Abandonamos agora o sculo XX das ideologias
e guerras mundiais, da violncia, dos voos altos da tecnologia e da explorao da
natureza, para desenvolver uma identidade harmnica e ecolgica? No acredito.
No entramos em um mundo completamente novo, mas sim numa variante
dentro do pensamento cientfico moderno uma reorientao, que eu chamaria
de uma volta de fora para dentro.
No sculo XX, corpo e vida foram definidos de maneira tnica e racista,
e foram expostos seleo estatal. No seu livro sobre o domnio totalitrio,
Hannah Arendt descreve a vida nua e desprotegida daqueles que perderam sua
cidadania e que no tinham direito de ter direitos. A vida nua se mostra para
Arendt na atividade do trabalho, que obteve seu mximo desenvolvimento e
reconhecimento na sociedade de trabalho e consumo do sculo XX. No seu livro
A condio humana, Arendt dedica ateno particular a essa atividade e a descreve

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como atividade necessria, orientada mera sustentao da vida, mas ao mesmo 535
tempo como a atividade mais como uma atividade sem nenhuma referncia ao

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mundo, interminvel e por isso sem sentido. A vida transformou-se no maior de
todos os bens, e a atividade adequada vida, o trabalho, correspondeu de uma
maneira indireta e estranha a uma forma de domnio sem nenhuma referncia ao
mundo e sem nenhum sentido: o domnio total.3
No sculo XX, a temtica corpo/vida girou em torno de grupos especficos:
a classe de trabalhadores, esportistas de elite, minorias tnicas, refugiados,
cativos em campos. Esses grupos foram vistos de fora. No sculo XXI, a
perspectiva se volta para dentro: agora se trata do corpo e da vida do indivduo,
da sade e do lifestyle. Foucault examinou, nas suas consideraes genealgicas
sobre a modernidade, ambas as perspectivas: por um lado, a administrao
dos homens e a organizao e gesto de populaes em tempos modernos, por
outro, a governamentalidade, a interiorizao do poder por autodominao e
as tecnologias de aperfeioamento de si mesmo.4
No campo das cincias naturais tambm houve uma mudana. Depois da
conquista do espao e do universo, bem como do tempo e de energias csmicas,
realiza-se agora uma mudana para o desenvolvimento das potencialidades
biotecnolgicas; depois do universo, quer-se conquistar agora a prpria vida. Arendt
resumiu esta volta de fora para dentro na drstica frase: depois da incapacidade de
compreender o universo, voltou-se agora o caminho para dentro.
Gostaria de apresentar primeiramente alguns aspectos centrais da crtica
de Hannah Arendt; na segunda parte vou discutir a questo, em que medida
a crtica de Arendt pode ser til em nossa discusso sobre o mundo biolgico
contemporneo; na terceira parte, vou delinear as teses de Arendt sobre corpo e
vida e tratar de evidenciar a radicalidade do pensamento dela, confrontando-o com
o conceito de corpo e vida da medicina tradicional chinesa um procedimento
um pouco experimental.

Crtica da alienao do mundo


Depois de escrever seu livro sobre as origens do totalitarismo, Hannah Arendt
se perguntou por que a tradio do pensamento europeu, com seus grandes
pensadores, seus filsofos e cientistas polticos, no pde oferecer nenhuma
segurana contra o surgimento do domnio total e contra o Holocausto no

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536 sculo XX. Sua crtica foi radical: ela refutou o carter apoltico da filosofia
tradicional, que falava dos homens somente no singular (o homem) e que
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considerava mais importante a vita contemplativa que a vita activa. Ela


refutou igualmente o pensamento poltico moderno, que baseia a poltica
na distino entre dominadores e dominados, que parte de uma identidade
inaceitvel entre dominao, poder e violncia, e que submete a poltica a um
pensamento em processos, ou na sua verso liberal, liga-a a um conceito de
liberdade que corresponde a estar livre de. A ideia original de escrever uma
breve introduo poltica mostrou-se mais difcil do que o suposto, porque
a crtica do pensamento poltico moderno deveria ser mais radical. Radical
significa que a crtica do pensamento poltico teria de incluir tambm a crtica
do pensamento em geral; ao mesmo tempo, a crtica da ao poltica na forma
liberal, socialista ou marxista, teria de incluir uma pesquisa das atividades dos
homens em geral. Por isso as perguntas fundamentais de Arendt eram: o que
fazemos quando pensamos, e o que fazemos quando agimos perguntas que
procurou responder nos livros A condio humana e A vida do esprito.
No seu livro sobre o totalitarismo, Arendt examinou os elementos e as
origens sociais e polticas do domnio total; atravs desta investigao descobriu,
entretanto, conceitos sobre o pensamento e a ao, que poderiam da mesma
forma ser includos a esses elementos e origens. Segundo Arendt, o conceito de
identidade influenciou fatalmente a tradio europeia. Porque este ser idntico
consigo mesmo exclui tanto o dilogo interno, como precondio necessria a
um julgamento independente que Arendt considera indispensvel para poder
orientar-se em tempos de crise bem como qualquer pluralidade: um desastre
que conduziu a poltica ao racismo e ao nacional-socialismo. No pensamento
totalitrio, essa identidade, desprovida de qualquer contedo, radicalizada em
uma fuso do individuo coletivo com a ideologia.
A poca moderna, declara Arendt em A condio humana, se distingue
sobretudo por uma alienao [...] em seu duplo aspecto: voo da terra para o
universo e do mundo para dentro do homem. (ARENDT, 1993, p. 14).
So quatro os pontos principais que podem nos interessar, sobretudo no
contexto da alienao do mundo: o afastamento do mundo, o pensamento em
processos, o ethos da ao cientfica e a vida como o supremo de todos os bens.

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O afastamento do mundo 537
Quando Arendt comeou a escrever seu livro A condio humana, comearam

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as viagens espaciais, um evento cuja importncia, segundo ela, equivaleu da
fisso nuclear. Para Arendt, comentrios como o primeiro passo para libertar
o homem de sua priso na terra (ARENDT, 1993, p. 9), refletem essa fuga do
mundo. Este afastamento do mundo comea na poca moderna com a inveno
do telescpio, continua com a descoberta e a conquista da terra, e se intensifica
com os meios de transporte e sua velocidade progressiva. A velocidade conquista
o espao e ao mesmo tempo o faz desaparecer. Arendt explica:
A velocidade conquistou o espao; e, ainda que este processo de conquista encontre
seu limite na barreira inexpugnvel da presena simultnea do mesmo corpo em dois
lugares diferentes, eliminou a importncia da distncia, pois nenhuma parcela signi-
ficante da vida humana anos, meses ou mesmo semanas agora necessria para
que se atinja qualquer ponto da terra. (ARENDT, 1993, p. 262).

E conclui: qualquer diminuio de distncias terrestres s pode ser conquistada


ao preo de colocar-se uma distncia definitiva entre o homem e a Terra, de
alien-lo do seu ambiente imediato e terreno (ARENDT, 1993, p. 263).
Para Arendt, todos os processos subsequentes de alienao social, como
expropriaes de terras e acumulao de capital (a chamada acumulao
original de Marx) so secundrios em relao primria alienao da Terra,
subjacente a toda evoluo da cincia natural na era moderna (ARENDT, 1993,
p. 276). A essa alienao pertence a matematificao da realidade, atravs da
qual os fatos concretos [...] j no so mais formas ideais reveladas aos olhos da
mente, mas o resultado de afastarem-se dos fenmenos os olhos da mente, no
menos que os olhos do corpo, e de reduzirem-se todas as aparncias pela fora
inerente distncia (ARENDT, 1993, p. 279).
Aqui se mostra um fenmeno que parece paradoxo: o afastamento do mundo,
que em meio a toda busca de dominao do mundo, conduz desapario do
homem. Arendt questionou por ocasio do primeiro voo tripulado para a lua, em
1968: No resultou cada avano da Cincia, desde a poca de Coprnico, quase
automaticamente em decrscimo de sua estatura? (ARENDT, 1972, p. 338). E
ela no somente constata que a estatura do homem desaparece, mas pior, que,
na medida que seu poder cresce, sua dignidade (respeito de si mesmo) diminui
(ARENDT, 2000, p. 395).

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538 Com a conquista e o afastamento do mundo nasce a alternao de triunfo e
desespero que atravessa a poca moderna. Diz Arendt:
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Se colocarmos estes fatos em sua devida perspectiva histrica [...] como se a desco-
berta de Galilu comprovasse cabalmente que tanto o pior temor quanto a mais pre-
sunosa esperana da especulao humana o antigo temor de que nossos sentidos, os
prprios rgos de que dispomos para receber a realidade, podem nos trair, e o desejo
arquimediano de um ponto fora da Terra a partir do qual o homem pudesse analisar
o mundo s podiam realizar-se ao mesmo tempo, como se o desejo s pudesse ser
satisfeito se a realidade nos fugisse, e o temor s se consumasse quando compensado
pela aquisio de poderes supramundanos (ARENDT, 1993, p. 274).

Essa alternao se reflete nos movimentos pendulares entre perodos intermitentes


de iluminismo e de romantismo. Aqueles que mais avanaram, cientistas como
Schroedinger e Heisenberg, tiveram de constatar que haviam chegado a uma
situao na qual o homem perdeu a objetividade do mundo natural, de tal modo
que, em sua perseguio da realidade objetiva, subitamente descobriu que sempre
se confronta apenas consigo mesmo (ARENDT, 1972, p. 340).

Pensamento em processos
O que determina o pensamento nas ideologias totalitrias j tem seus
precursores no transcurso da Idade Moderna. Um pensamento em processos
entra nas cincias naturais e histricas. A mudana do por que e do o que
para o como, escreve Arendt,
implica que os verdadeiros objetos do conhecimento j no so coisas ou movimentos
eternos, mas processos, e portanto o objeto da cincia j no a natureza ou o uni-
verso, mas a histria [...] Em lugar do conceito do Ser, encontramos agora o conceito
de Processo. E, se da natureza do Ser apresentar-se e revelar-se, da natureza do
Processo permanecer invisvel. (ARENDT, 1993, p. 309-310).

No que concerne fisso nuclear e ao uso pacfico ou belicoso da energia nuclear,


os cientistas naturais no somente pensam em processos, mas desencadeiam tais
processos eles mesmos; processos que finalmente no mais se detm mesmo
diante da existncia humana.
Para Arendt, que atribuiu tanta mundanidade e humanidade ao espontnea
e liberdade de poder comear, a ao sob a forma dos atos dos cientistas naturais
sofre uma virada surpreendente: seus laboratrios csmicos eliminaram as
fronteiras entre os homens e a natureza, submeteram o mundo em termos do espao
poltico s invenes das cincias naturais. Parece apropriado que os feitos desses

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cientistas tenham assumido maior valor como notcia e maior importncia poltica 539
que os feitos administrativos e diplomticos dos chamados estadistas (ARENDT,

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1993, p. 337). Da resulta, para Arendt, que o realmente assustador da alienao do
mundo consiste na introduo do conceito de processo na atividade de fabricao
(1993: 314). No o produto, mas o processo torna-se decisivo.
Para Arendt, a inverso de ao e trabalho ao mesmo tempo essencial e
inquietante: a ao livre da poltica substituda pelo pensamento de processos da
sociedade de trabalho, enquanto as atividades dos cientistas naturais no mundo
de processos adotam o carter de ao, do novo e do imprevisvel.

O ethos da ao cientfica
Uma caracterstica da experimentao que ao imitar os processos naturais,
o sentimento de fabricar algo natural se transforma em um sentimento de
onipotncia. Segundo Arendt (1993, p. 308), todo cientista abordou a natureza,
desde o incio, do ponto de vista dAquele que a fez. O trao de separao,
como o chama Arendt, entre a poca moderna e o mundo moderno, encontra-
se entre as cincias naturais e a cincia universal csmica; a mudana ocorre
com a inveno da bomba atmica. A cincia universal olha para a natureza
da perspectiva do universo e no s elabora teorias sobre a relao entre massa
e energia, mas tambm transforma realmente massa em energia e radiao em
matria. Emprego deliberadamente a palavra criar para indicar que estamos, na
verdade, fazendo aquilo que todas as eras antes de ns julgaram ser a prerrogativa
exclusiva da ao divina (ARENDT, 1993, p. 281). A astrofsica substituiu a
geofsica, e a cincia csmica a cincia natural.
Mas j no seu tempo, Arendt constatou que essa cincia tem um limite
existencial, que consiste na relao entre o tempo de vida humana e a distncia
csmica. A busca do ponto arquimediano, com o qual se quer mover a terra e
levant-la dos seus ngulos, ameaa fracassar. Este impulso central da cincia
csmica, no exprime ele a hbris na fantasia do cientista natural? No para
Arendt: para ela faz parte do ethos, da moral da cincia, que o que podemos
descobrir devemos descobrir, o que podemos, devemos fazer. (ARENDT, 2000, p.
400). A prpria pesquisa cientfica no o problema, mas o autoentendimento
da poca moderna, que carrega a responsabilidade poltica do uso dos resultados
cientficos. Parece que alcanamos o fim das esperanas csmicas, e por isso

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540 Arendt nutriu a esperana de que a perspectiva do mundo surgida da tornar-
se-ia geocntrica e antropomrfica uma vez, que a terra e no o universo seria
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o centro e a ptria do homem mortal, e de que sua mortalidade estaria entre


as condies elementares (ARENDT, 2000, p. 402) da sua busca cientfica da
verdade. Parece que Arendt no havia pressentido a virada biolgica.

A vida como o bem supremo


Na anlise de Arendt, a alienao concretamente experimentada na idade moderna
conduz diretamente filosofia da dvida cartesiana. Segundo Arendt, quando no
mundo exterior a essncia e a aparncia j no coincidem, resta somente o recuo
a si mesmo, reflexo do eu e lgica do pensamento. A pesquisa do mundo no
conduz de maneira alguma certeza e autoconfiana, mas, pelo contrrio,
perda do mundo concreto, ou seja, da confiana nos sentidos, conduzindo a uma
desconfiana profunda do homem em si (1993, p. 323). A antiguidade reagiu
a uma profunda desconfiana do mundo com as filosofias esticas e epicuristas e
com hedonismo e cinismo. A eles correspondem no sculo XIX, segundo Arendt,
o puritanismo, o sensualismo e o hedonismo. Para a filsofa, eles compartilham
uma intensificao da vida, uma filosofia de vida na sua forma mais vulgar e
menos crtica [...] como se fosse lgico e natural considerar a vida como o mais
alto bem (ARENDT, 1993, p. 324-5).
O contexto desta filosofia de vida para Arendt a substituio da viso
mecanicista do mundo, com causa e efeito, pelo pensamento em processos da
evoluo orgnica. Agora a vida que une o mundo interior e o exterior.

A virada para dentro


Na medida em que a pesquisa do universo encontrou suas fronteiras fsicas, a
pesquisa da vida pareceu tornar-se mais vantajosa. A biotecnologia moderna
procura intervir no controle gentico de processos biolgicos, com mtodos da
engenharia gentica e conhecimentos da biologia molecular, especialmente atravs
da decifrao do genoma. parte da discusso sobre os perigos das mudanas
biotecnolgicas, nos interessa aqui, como na cincia natural tradicional, mtodo e
perspectiva do mundo. evidente que a decodificao dos elementos constitutivos
da vida e o reconhecimento de seus elementos e processos se baseiam na esperana
de encontrar seu ponto arquimediano, para tornar-se criador da vida e formador

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do corpo. O americano Craig Venter, que decifrou o genoma humano no ano 541
2000, o representante mais espetacular dessa viso de criador. Atualmente ele

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est pesquisando a criao de vida bacteriolgica artificial, que poderia ser usada,
por exemplo, na reduo de dixido de carbono. E obviamente, esta vida j est
patenteada e, portanto, j objeto de propriedade e comrcio. Venter sonha com
o aperfeioamento gentico da inteligncia humana, com organismos, que no
somente sobrevivem a radiaes perigosas, mas que tambm podem viajar atravs
do universo alegre e saudavelmente [...] e visa ao momento no qual ser possvel
dar vida a um objeto inanimado.5 Existe uma grande proximidade entre a pose
de criador, a fico cientfica e o hlito letal do uso militar.6
A pesquisa gentica muda nossa imagem do corpo e da vida e com isso nossa
imagem de sade e doena. J no mais a medicina, mas sim a biotecnologia
que pesquisa as doenas, e as fronteiras entre sade e doena esfumam-se por trs
de uma nova imagem do mecanismo biolgico funcionando ou precisando de
reparo. Quanto mais sabemos sobre a vida, mais facilmente podemos reconhecer
ou profetizar defeitos no corpo individual com a ajuda de diagnose gentica. O
desempenho do corpo pode ser previsto e adequadamente utilizado.
Desde a perspectiva de Hannah Arendt, a estatura do homem se reduz mais
uma vez: desta vez no por seu distanciamento da terra, seno, ao contrrio,
por seu vnculo ao corpo/vida. Esse vnculo no corresponde ligao ptria,
esperada por Arendt, e tampouco liberta o homem para seu mundo no sentido
da pluralidade, seno, ao contrrio, determina suas aes. Porque agora, mais que
nunca, sua ao gira em torno da vida, ou melhor, do seu corpo, cujos defeitos
so conhecidos. J no existe mais um no saber, mas sim o dever de saber.
Nasce o cidado biolgico, que v o mundo ecolgico e biotecnolgico atravs
de uma rede de dados e critrios adequados. Ele esclarecido, na medida em que
segue as regras de comportamento de uma vida saudvel e responsvel, regras
de comportamento em um jargo popular mdico-biotecnolgico. Essas regras
dependem da alta autoridade de uma multido de especialistas do quotidiano, que
substitui a autoridade dos antigos representantes de vises polticas. O cidado
biolgico democrtico, no somente na medida em que participa dos debates
ticos, mas tambm na medida em que assume o cdigo de conduta adequado.
Ele se mostra, assim, uma pessoa ativa e responsvel. parte disso, esse cidado
biolgico atravs das definies de autoridades polticas, pessoal mdico,

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542 profissionais legais e penais, empregadores potenciais ou companhias asseguradoras
em termos de categorias tais como: doente crnico, deficiente, cego, surdo, pedfilo
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ou psicopata; ou seja, biolgico atravs de classificaes que incluem e excluem


(ROSE; NOVAS, 2005, p. 445). Assim nasce uma forma de biossociabilidade que
afeta tanto a classificao social dos homens segundo categorias biolgicas, quanto
suas competncias biossociais. Finalmente, o cidado biolgico desenvolve bio-
valores que giram em torno da sade e da vida, e que, como se fossem os valores
mais importantes, governam moral, economia e poltica.7
A vida j no s o supremo dos bens, seno transforma-se ao mesmo tempo
na prpria priso. Biologicamente e de maneira invarivel, o homem idntico
a si mesmo. O pathos do conhecimento e o da liberdade, que Arendt reconduz
antropologicamente natalidade, so desprezados pela biotecnologia reprodutiva.8
Liberdade e natalidade esto submetidas planificao biolgica. Se Arendt entende
o naturalismo e a filosofia de vida como reao desconfiana do mundo, ento
pode-se perguntar hoje, dada a penetrao cientfica da nossa vida, a que formas de
desconfiana isso conduz e quais sero as reaes evocadas por elas.
O bioqumico Erwin Chargaff, um contemporneo de Hannah Arendt, que
participou de forma importante na decifrao da estrutura do DNA, criticou em
muitos artigos a insuficincia intelectual no seu campo cientfico entre os anos 60
e 80 do sculo XX. Criticou que, paradoxalmente, as Life Sciences no tivessem
nenhuma definio da vida e no compreendessem as sutilezas da vida, que
nunca se houvesse explicado tanto e se entendido to pouco, que predominasse
um reducionismo radical e uma mentalidade de brincadeira, que o conhecimento
da alma houvesse sido perdido em favor de um conhecimento especfico e que se
subestimassem regularmente as consequncias. Que valeria a pena estabelecer uma
Hall of Fame de falsas previses.9 Schroedinger e Heisenberg, como mencionado,
tambm falaram sobre as fronteiras de sua disciplina. Assim estamos ansiosos para
ouvir outros biotecnologistas criticos parte de ostentadores como Venter.
Qual a perspectiva alternativa de Hannah Arendt sobre corpo e vida?

O pasmo atnito
Em meio s suas reflexes sobre as mudanas drsticas da poca moderna,
Arendt descreve com ar casual a forma Socrtica de pesquisa como o choque
da admirao, do espanto ante o milagre do Ser, que a fonte de toda filosofia

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e cujo incio e fim conduz a um estado de mudez10. Este pasmo se distingue 543
claramente da contemplao Platnica das ideias e, sobretudo do conceito

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moderno de teoria como um plano instrumental. Este antigo conceito de Ser
perdeu-se com a cincia natural mas tambm com a filosofia moderna. A nfase
de Hannah Arendt na liberdade em forma da pluralidade e intersubjetividade
entre os homens, no somente refuta sistemas de pensamento fechados, de lgica
e de processos, mas tambm o individualismo e subjetivismo moderno. Para
Arendt, o mundo no se divide em indivduos, em eu e eles, mas em relaes
interpessoais. A realidade se forma no contacto interpessoal, a liberdade somente
existe na prtica interpessoal assim como a poltica, a autoridade, o poder etc.
O conceito de corpo e vida de Arendt est definido por seu conceito de
mundo, ou seja, atravs de uma pluralidade que determina a condio humana,
e sem a qual os homens se perdem em um abandono sem orientao. Para Arendt,
a vida e sua atividade equivalente, o trabalho, pertencem esfera das necessidades
vegetativas, enquanto o sentido da vida somente se pode experimentar nas esferas
da ao, da poltica e da cultura. A mera vida depende no somente da proteo
de instituies polticas e jurdicas, mas tambm da possibilidade de formar esse
mundo entre ns, sem o qual os homens se reduzem a um estado puramente
biolgico, quase animalesco. O cuidado com o corpo e a vida equivale esfera
do privado, enquanto o mundo e os interesses comuns equivalem esfera do
pblico. Uma sociedade que somente se preocupa com o corpo e a vida acaba
perdendo o mundo. Torna-se apoltica; e quando submete a poltica aos seus
critrios, torna-se antipoltica.
Poltica e cultura so as esferas nas quais os homens expressam suas
caractersticas humanas e se encontram. Somente agindo nessas esferas, eles so
livres. O totalitarismo, com suas tcnicas de desumanidade e extermnio, mostrou
que a alternativa dos homens na sua existncia terrena no vida ou morte,
mas humanidade ou desumanidade. A perda de direitos e o extermnio passo a
passo dos homens mostraram Arendt, que h algo pior que a morte, e que o
inferno no se encontra alm, mas aqui mesmo, no nosso mundo. Alm disso,
para Arendt no h um objetivo superior ao qual se pode submeter a poltica (por
exemplo o homem novo, o progresso, a felicidade etc.), porque a definio de cada
um desses conceitos restringe o mundo comum na sua pluralidade e abertura,
diminui previamente as possibilidades polticas. Tampouco o aperfeioamento

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544 individual ou a arte de viver so de interesse poltico para Arendt. No encontro
pblico os homens se descobrem atravs de uma perspectiva pluralista. Esta a
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razo do ceticismo de Arendt em relao psicanlise.

O encontro com a China


Queria dar uma olhada no pensamento tradicional chins sobre corpo e vida
contrastando-o com o pensamento europeu, para focalizar melhor a posio
de Hannah Arendt. (Pode-se tambm entender a posio de Arendt como uma
ponte entre o pensamento europeu e asitico).11
At hoje a tradio filosfica europeia no aceita o pensamento chins como
filosofia, seno como uma forma de arte de viver que dificilmente se pode
traduzir nas nossas lnguas e no nosso pensamento.12 Sendo nossa lngua e
nossa forma de pensar cheias de categorias de distines conceituais, como
causa e efeito etc., torna-se difcil para ns at mesmo a traduo, e com
isso o entendimento do pensamento chins. O pensador francs Franois
Jullien descreveu durante os ltimos anos em uma srie de investigaes, o
entendimento completamente diferente dos conceitos de causa e efeito, moral,
esttica e tempo no pensamento tradicional chins. Um dos seus ltimos livros
se ocupa de um conceito chins usado com frequncia: nutrir sua prpria
vida (JULLIEN, 2005). Esta frase contm uma perspectiva do corpo e da
vida, que ao mesmo tempo acompanhada por uma outra viso da natureza e
do homem e por uma instruo sobre como agir.
Queria somente mencionar alguns aspectos que se encontram no clssico
chins O livro verdadeiro do pas meridional das flores, do pensador taosta
Zhuangzi. Em relao ao corpo, ele escreve:
O corpo no est definido como um conjunto anatmico e orgnico, mas
como uma capacidade energtica,
No existe separao entre corpo e esprito; nutrir sua prpria vida nem so-
mente uma questo de contemplao espiritual (esprito), nem unicamente de
alimentao biolgica (corpo), e
No existe separao entre corpo e alma, entre soma e psique, porque no
existe uma ontologia, nenhum mundo de entidades especficas definveis
(JULLIEN, 2006, p. 90); corpo e alma so formas de um ser vital constante-
mente atualizado.

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Em relao vida, ele escreve: 545
o conceito de doena aparece no como uma definio essencialA vida no se

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encontra no centro da ateno humana, mas parte da unidade com o tao
(uma forma de universo) e com o esquecimento de si mesmo;
no tem nenhuma finalidade, consequentemente tampouco a finalidade da
felicidade, mas sim a harmonia;
no se trata da escolha de uma forma de viver, que um tema constante desde
Plato, mas sim da forma como se usa e se aumenta o capital de vida; e
h que superar a vontade afetiva, o eu dominado pela vontade, e os conceitos
de fim e finalidade, superando-se assim os potenciais de agresso e conflito.
Resumindo a diferena entre a China e o Ocidente:
existe algo como a vivacidade, em contraste com as definies materialistas e
idealistas de vida; no h essncias, mas disposies;
o mundo e a vida so considerados um tornar-se, um vir a ser, sem finali-
dade e fim;
no h uma lgica de construo, mas um fluxo de vida;
o conhecimento do ser no d-se atravs de definies, mas sim pela sua utili-
zao, pela experincia de ser;
o comportamento orienta-se na oportunidade e na disponibilidade, mas como
um obstculo do desenvolvimento da vitalidade.
Essa descrio de corpo e vida no se baseia em conceitos e definies e no
corresponde de nenhuma maneira medicina ocidental. Nossa medicina, segundo
Jullien, no tem em vista a sade, mas explicaes e tratamentos de doenas.
extremamente intervencionista. Palavras como interveno e operao
so brutais at o trauma e se encontram em flagrante contraste medicina que
regula e promove a sade.
Nessa contraposio das perspectivas chinesa e europeia, aparecem
caractersticas do nosso pensamento cientfico influenciadas pela herana da
antiguidade grega: sua maneira de pesquisa ontolgica e conceitual, seu foco
em causa e efeito, sua orientao em objetivo e finalidade, a ausncia da vida e a
violncia imanente.
Mostram-nos a crtica de Chargaff e a desiluso de Schroedinger e Heisenberg
perante o fracasso da cincia natural moderna em encontrar a lngua adequada
para entender as verdades, que esta maneira de pensar e falar no adequada?

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546 E no somente no campo da cincia natural, mas no pensamento ocidental em
geral? Michel Foucault constatou em 1978, durante uma viagem para o Japo
| Wolfgang Heuer |

e atravs da leitura intensa do zen-budismo, que, com o fim do imperialismo e


a decadncia da Europa no sculo XX, a filosofia europeia tambm chegou ao
fim e careceu de uma reflexo. Quando houver uma filosofia do futuro, ela ter
de nascer consequentemente de encontros e confrontaes entre Europa e No-
Europa (JULLIEN, 2002, p. 37).
Arendt aparece no lugar de tais encontros mesmo sem realiz-los.13 Seu
pensamento pertence, sem dvida, tradio ocidental, sobretudo sua preocupao
com a poltica e sua paixo pela diferenciao, orientada na metodologia de
Aristteles. No obstante, com seus conceitos de intersubjetividade, pluralidade
e ao poltica sem finalidade e fim, ela desconstri o pensamento de identidade
que domina a filosofia e a poltica ocidental at hoje. possvel ver com clareza
as semelhanas entre Arendt e o pensamento oriental tradicional: a recusa de
uma ontologia, a ausncia da separao entre esprito e corpo, a recusa em
colocar a vida no centro das atenes, a recusa de uma arte de viver, a recusa
da vontade individual etc. No a vida que se encontra no centro das relaes
com a realidade, mas sim o mundo, o estar junto com os outros. A vida se satisfaz
atravs do pensar e do agir, sem aspirar objetivos fora de si mesma.

Referncias
ARENDT, H. A condio humana. Rio de Janeiro, Forense Universitria 1993.
______. A conquista do espao e a estatura humana. In: ______. Entre o passado e o fu-
turo [Between past and future). Traduo de Mauro W. B. Almeida. So Paulo: Perspectiva,
1972.
______. Der archimedische Punkt [O ponto de Arquimedes]. In: ______. In der Gegenwart.
Piper, 2000.
JULLIEN, Franois Le dtour et laccs. Stratgies du sens en Chine, en Grce. Paris, 1995.
Traduo alem: Der Umweg ber China. Ein Ortwechsel des Denkens, Berlin 2002.
______. Nourrir sa vie. In: _____. A L cart du bonheur. Paris, 2005.
______. Sein Leben nhren [Nourir sa vie]. Berlin, 2006.
ROSE, Nikolas; NOVAS, Carlos. Biological citizenship. In: ONG, Aihwa; COLIER, Ste-
phen J, (Ed.). Global assamblages. Technology, politics, and ethics as anthropological problems.
Oxford: Oxford, 2005.

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Notas 547
1
Veja, por exemplo, as publicaes de Judith Butler e de Anne Balsamo: Technologies of the Gendered

Corpo e vida: a crtica de Hannah Arendt modernidade cientfica


Body: Reading Cyborg Women. Durham/NC 1996; Yvonne Bauer: Sexualitt Krper Geschlecht.
Befreiungsdiskurse und neue Technologien. Opladen 2003 (Sexualidade corpo gnero. Discursos de
libertao e novas tecnologias).
2
Com isso, Bacon reduz homem e gado ao estado elementar de criatura, liberando-os assim de cada
histria, cada movimento e cada sentido. Espao e tempo so apenas vagas referncias; tablados,
jaulas, espelhos, alinhamentos e movimentos esfumam-se. Os numerosos Studies of the Human Body
representam corpos, cuja presena humana, que atravessa a imagem, nada mais que um vestgio
de memria. Esses estudos no somente lembram os crimes cometidos contra a humanidade no s-
culo XX, como tambm chamam ateno para o corpo vulnervel em geral. Veja Wieland Schmied,
Francis Bacon. Das Bewusstsein der Gewalt, Mnchen-New York 1996. (Francis Bacon. A conscincia
da violncia).
3
Agradeo a Simone Matthaei por essa observao e pela sugesto de abordar a questo.
4
Veja a comparao das posies biopolticas de Foucault e Arendt: Kathrin Braun, Biopolitics and
Temporality in Arendt and Foucault, in: Time & Society, v. 16, n. 1, March 2007, p. 5-23.
5
Lasst uns Gott spielen! Lebensfragen: J. Craig Venter programmiert die Zukunft. Von Jordan Me-
jias. Frankfurter Allgemeine, 31.08.2007, n. 202, p. 33 [Brincando de Deus! Questes de vida: J. Craig
Venter est programando o futuro].
6
A novela de Michael Crichtons Prey trata do desenvolvimento descontrolado de microorganismos
inteligentes para uso militar. Enquanto o trabalho de Venter ainda soa como fico cientfica, a novela
de Crichton j parece realista.
7
problemtica a maneira como se constri o conformismo da opinio pblica, atravs de apelos em
superlativos, proferidos periodicamente: exploso de populao, degradao de florestas, cats-
trofe climtica. Veja o texto do cientista climatlogico Stefan Rahmstorf, Deutsche Medien betrei-
ben Desinformation, Frankfurter Allgemeine 31. August 2007 [A mdia alem produz desinformao]
e a resposta do ctico do clima Christian Bartsch, Wir mssen Urngste relativieren, Frankfurter
Allgemeine, 5. September 2007 [Temos de relativizar medos fundamentais].
8
Ludger Ltkehaus: A biotecnologia reprodutiva cultiva a nfase de um novo incio cientifico e tc-
nico e cr estabelecer novos incios fundamentais atravs da reviso da natalidade, enquanto de fato
despreza toda natureza, no seu sentido etimolgico literal, mais alta representao do nativo. Em:
Damit ein Anfang sei... Hannah Arendt und die Debatte um Gentechnologie. Neue Zrcher Zeitung,
19.07.2003. [Para que haja um incio... Hannah Arendt e a discusso sobre a engenharia gentica].
9
Veja Erwin Chargaff, Unbegreifliches Geheimnis. Wissenschaft als Kampf fr und gegen die Natur,
Neuwied, 1989 [Segredo incompreensivel. Cincia como luta pela e contra a natureza], sobretudo
Wenig Lrm und Viel. Bemerkungen zur genetischen Bastelsucht [Pouco e muito barulho: Observa-
es sobre a mania de bricolagem gentica] e ber das Lebendige. Ausgewhlte Essays, Stuttgart, 1993
[Sobre o vivo. Ensaios escolhidos].
10
Vita activa, S. 295
11
A conferncia The thought of Hannah Arendt: Asian dialogues in the new century, com participantes
de Hongkong, China, Taiwan e Japo, em dezembro de 2003 no Instituto Goethe de Hong Kong,
tentou a construo de tal ponte. (organizao: Wolfgang Heuer e Peter Baehr).
12
A observao de Hegel, a filosofia chinesa seria uma leitura inocente e edificante, uma preparao

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548 para a meditao, ou somente apropriada para den harten europischen Verstand ... sich abzutun [pr
de lado o duro intelecto europeu] reflete o desprezo europeu. W.F. Hegel: Vorlesungen zur Geschichte
der Philosophie. Leipzig: G. Irrlitz, 1973, T. I, p. 136. [Palestras sobre a Histria da Filosofia].
| Wolfgang Heuer |

13
Somente em A vida do esprito Arendt se ocupa do pensamento chins no contexto de lngua, me-
tfora e pensamento.

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Abstract 549

Corpo e vida: a crtica de Hannah Arendt modernidade cientfica


Body and life: Hannah Arendts critique of
scientific modernity
This paper analyzes the categories of body and life in
Hannah Arendts thought in the context of criticism
that the author makes of modern scientific approach.
From the presentation of some core aspects of Arendts
criticism, it discusses to what extent this criticism can
be useful in contemporary discussion of biological and
biotechnological world. Finally, it tries to show the radical
thinking of the author about life in the body and its
relationship to the concept of body and life of traditional
Chinese medicine.

Key words: Hannah Arendt, body, life, biotechnologies,


Chinese medicine.

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