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Captulo V

La luz, factores climticos secundarios y el suelo


La luz es otro de los factores abiticos importantes y absolutamente
indispensables para el mundo vivo. Las plantas con clorofilas y algunas bacterias
son capaces de realizar la sntesis de su propia sustancia a partir del agua, sales
minerales y gas carbnico, debido a que captan la energa de los rayos luminosos
que transforman en energa qumica por efecto de la asimilacin cloroflica. Todos
los dems organismos, vegetales, hongos, microorganismos y animales, que
habitan en nuestro planeta dependen en la nutricin de las plantas con clorofila.
La luz y su accin en los organismos vivos
La luz est compuesta por radiaciones cuya longitud de onda ms cortas
constituyen el ultravioleta y las radiaciones ms largas el infrarrojo. La radiacin
ultravioleta tiene un papel importante para los seres vivos, porque transporta
mucha energa. La radiacin infrarroja transporta menos energa y es absorbida
antes por el agua, ciertos organismos terrestres la utilizan directamente y elevan
su temperatura por encima del suelo y del aire del ambiente. Los vegetales
cloroflicos utilizan todas las longitudes de onda. El agua absorbe muy
rpidamente las radiaciones rojas y azules, lo que le da un color verde cada vez
ms oscuro segn aumenta la profundidad. La luz que penetra en el agua permite
a las algas vivir hasta los 150 metros de profundidad, debido a que la asimilacin
cloroflica es demasiado dbil. La longitud de onda juega un papel indirecto pero
importante, debido a que ciertos animales estn provistos de sistemas
fotorreceptores que les permiten distinguirla. Poseen una visin de los colores
que tiene un rol muy importante en el comportamiento, tanto en la bsqueda de
alimento como en el reconocimiento sexual.
Las abejas y algunas especies de aves son capaces de percibir el plano de
polarizacin de la luz, que los humanos no percibimos. La intensidad de la luz es
un factor de gran importancia, hay plantas que requieren para desarrollar de
mucha luz y claridad y por otra parte, plantas de sombra, que viven en el bosque.
Cuando la intensidad de la luz sobrepasa cierto lmite, no permite la vida de la
planta. El crecimiento, la constitucin y suculencia de las hojas, la longitud de los
entrenudos de los tallos y la aparicin de los rganos reproductores de las plantas,
como las flores, dependen del efecto de la duracin del da, a mayor duracin se
desarrollan ms y se llama fotoperodo. En las regiones templadas el fotoperodo
es un factor climtico fundamental que regula el ciclo vital de numerosas especies
animales y vegetales.
La luz solar y las radiaciones ultravioleta e infrarrojo
tienen un papel importante para los seres vivos
Las plantas, como las flores, dependen
del efecto de la duracin del da
El fotoperodo factor fundamental en el desencadenamiento de algunos
procesos biolgicos:
La reproduccin de muchas aves y mamferos. La reproduccin de muchas
especies de aves y mamferos, tiene carcter estacional, debido a que est
siendo influenciada por estmulos ambientales como la duracin de las
horas de luz solar, los recursos alimenticios o la temperatura ambiental,
que influyen en el momento en que tienen lugar el apareamiento.
La adquisicin de pelaje de invierno en mamferos. Los mamferos poseen
pelaje que los protege de los cambios de temperatura. En lugares muy fros,
el pelaje cumple una funcin fundamental porque ayuda a conservar el
calor que se pierde con facilidad.
El cambio de plumaje y la migracin e muchas aves. Las plumas constituyen
el elemento estructural ms caracterstico de las aves. Las plumas para
mantener su funcionalidad deben ser reemplazadas al menos una vez al
ao, fenmeno al cual se llama muda. Las aves migratorias mudan antes de
la migracin.
La entrada de diapausa. La diapausa es un estado fisiolgico de dormancia.
La dormancia es un perodo en el ciclo biolgico de un organismo en el que
el crecimiento, desarrollo, la actividad fsica se suspende temporalmente,
para sobrevivir en condiciones ambientales desfavorables.
La aparicin de flores en muchas plantas. Est directamente relacionada
con la duracin, periodicidad e intensidad de la luz. Algunas se reproducen
en das largos, otras en das cortos.
El sol es la gran fuente de luz de nuestro planeta, que4 condiciona todos estos
fenmenos, no obstante la luna, juega un cierto papel aunque dbil.
Los factores climticos secundarios
El viento, es el movimiento de las masas de aire en la atmsfera. Los
aumentos repentinos de la velocidad del viento durante un tiempo corto
reciben el nombre de rfagas, los vientos de larga duracin reciben diversos
nombres segn su fuerza media como el huracn, tifn, brisa, temporal y
tormenta. Los vientos frecuentes y violentos, como de paracas, impiden el
desarrollo de la vegetacin arbustiva y arborescente.
Presin atmosfrica, es la presin ejercida por el aire atmosfrico en
cualquier punto de la atmsfera. La densidad del aire disminuye en la
medida que la altura aumenta. La presin atmosfrica disminuye con la
altitud a medida que nos elevamos. Cuando la presin atmosfrica
desciende acta de manera positiva sobre la actividad de los insectos.
La altitud, la altitud es la distancia vertical de un punto de la tierra con
respecto al nivel del mar. Es un factor ecolgico que cuanto mayor sea la
distancia sobre el nivel del mar, menor ser la temperatura media.
La reproduccin de muchas aves y mamferos est
influenciada por la duracin de la luz solar
Viento

Factores climticos secundarios influyen en las plantas y animales


El suelo
La pedologa es la ciencia que se encarga del estudio y clasificacin de los
suelos. Los factores edficos son aquellos que comprenden todas las
propiedades fsicas y qumicas del suelo que tienen una accin ecolgica sobre
los seres vivos. Existe una gran cantidad de suelo, que poseen propiedades
diferentes. El suelo es la parte superficial de la corteza terrestre,
biolgicamente activa. Las plantas estn estrechamente relacionadas con los
factores edficos, sus races permanecen hundidas en el suelo.
Estructura del suelo :
a. La inclinacin del suelo, los organismos prefieren suelos planos o inclinados.
La profundidad del suelo tiene gran importancia para los vegetales, los rboles
de races profundas, no pueden existir sobre suelos superficiales. El grosor de
los elementos es una caracterstica fundamental del suelo, necesaria tanto para
los vegetales y animales. De acuerdo al grosor los elementos, se consideran:
Piedras si su grosor es mayor a 2 cm.
Grava si su grosor es inferior a 2 cm.
Arena gruesa si su grosor es inferior a 2 mm.
Arena fina si su grosor es inferior a 2/10 de mm.
Limo si su grosor es inferior inferior a 2/100 de mm = 20 micras
Arcilla si su grosor es inferior a 2/1000 de mm = 2 micras.
Todas estas partculas provienen de la fragmentacin de las rocas que forma el
substrato, por accin de los factores fsicos, qumicos y de los seres vivos.
Todos los elementos del suelo tienen grosor diferente. La granulometra tiene
gran importancia ecolgica para los animales que viven en el suelo. Las larvas
de insectos no pueden subsistir, en general, en terreno pedregoso. En la
medida en que se profundiza en el suelo, la temperatura, vara cada vez
menos y a 50 cm de profundidad la variacin diurna desaparece. Por ltimo, a
medida que se profundiza en el suelo, la proporcin de oxgeno baja y la del
gas carbnico aumenta.
Composicin del suelo
La humedad del suelo es una caracterstica muy importante, especialmente
para las plantas que all nacen y crecen. Los suelos secos y los suelos hmedos
no tienen la misma flora y por lo tanto no pueden desarrollar en ellos los
mismos cultivos. La fauna del suelo es muy sensible a esta caracterstica y no
soporta una sequedad muy intensa. Las sustancias minerales indispensables
para la nutricin de las plantas, circulan en el suelo bajo la forma de iones
disueltos en el agua, algunos iones son indispensables para la vida de los
organismos, otros iones resultan veneno para algunas especies de plantas.
Algunos iones eliminan o impiden el desarrollo de muchas especies, no
obstante otros iones favorecen el desarrollo de otras especies. Los suelos
salados ricos en iones y cloro, tienen una flora adaptada a zonas prximas al
mar. Cuando el suelo es rico en nitratos aparece una flora especial llamada
nitrfila. El suelo contiene sustancias orgnicas que provienen e la
descomposicin de las plantas y de los animales muertos. Los organismos que
intervienen en la descomposicin, plantas saprfitas y animales saprfagos, se
nutren de ellas.

Clases de suelo

Suelo

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