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Venezuela: Por qu no "bajan" de

los cerros?

Alejandro Velasco 13/06/2017

Mucho se habla, y se escribe, sobre la crisis venezolana pero faltan algunos eslabones. Entre
ellos est la pregunta por los sectores populares: participan de las protestas?, cul es su
relacin con la oposicin?, y con el gobierno de Nicols Maduro?, quines son y cmo
operan los famosos colectivos? Alejandro Velasco, autor de Barrio Rising. Urban Popular
Politics and the Making of Modern Venezuela (2015), responde a algunos de estos
interrogantes.

-Una de las dudas que aparecen al leer sobre la crisis venezolana es qu factores sostienen a
Nicols Maduro en el poder. Siempre parece estar por caer y no cae, mientras la crisis se
agrava. Cul es su interpretacin?

Se combinan varios elementos. Por una parte, est el aparato estatal y la elite chavista. En la
medida que vienen cerrndose espacios de maniobra en el plano domstico e internacional, y tiene
que recurrir ms y ms al autoritarismo, las figuras centrales del gobierno van atrincherndose al
percibir una amenaza no solo a su permanencia en el poder sino verdaderamente existencial. Para
algunos, es cuestin de principios: ante una oposicin envalentonada y con amplio apoyo en el pas
y en particular en el extranjero, lo que est en juego es el legado de Hugo Chvez, en particular el
avance hacia el estado comunal. Ms all de la oposicin misma, esto siempre iba a significar una
batalla contra la propia Constitucin de 1999 redactada en los comienzos de Chvez, y con
sectores internos del chavismo menos dados a la corriente socialista que a la de democracia
participativa, base de esta Carta. De modo que, para los sectores ms radicales, de cierta manera es
un conflicto bienvenido aunque muy demorado, quizs demasiado para ser exitoso, pero darn la
batalla de todas formas. Para otros, no obstante, el inters es ms prosaico: los lazos de cuadros
claves del chavismo con la corrupcin desmedida sea vinculada con el dlar preferencial o en
algunos casos, con el narcotrfico hace que cualquier salida del poder implique la crcel, en
Venezuela o en el exterior. De modo que la crispacin del conflicto, vista en trminos existenciales,
tiende a cerrar filas, aunque por motivos muy diferentes.

Claro, hemos visto fisuras importantes en el chavismo, con gente que se ha desmarcado, como es el
caso de la fiscal general Luisa Ortega Daz. La fiscal ha mantenido una posicin muy crtica frente a
los dictmenes del Tribunal Supremo que invalidaban a la Asamblea Nacional, as como ante la
convocatoria a la Constituyente y la represin de protestas. Pero por ahora no se han visto quiebres
sustanciales. De cierta manera, incluso, las crticas de la fiscal, que por ms duras que sean tienen
poco peso jurdico ms all de palabras, benefician en parte al gobierno en el sentido de que
demuestran cierta disposicin a darle espacio a voces distintas dentro del aparato estatal. Pero es
posible que la presin a la que se ha visto sujeta, especialmente en medios de comunicacin del
Estado, tenga mayores consecuencias, o bien que su ejemplo inspire ms crticas e incluso quiebres
claves. Por ahora, no obstante, son pocos esos ejemplos.

Por su parte, la oposicin aunque ms unida que en aos previos peca como en otras
oportunidades de exceso de confianza y cortoplacismo, en base su certeza de una victoria
inminente. En esta oportunidad, esta dinmica ha sido alentada de manera acentuada y estoy
convencido irresponsable, por voces como la del secretario general de la Organizacin de Estados
Americanos (OEA), Luis Almagro, cuyas declaraciones llegan a sonar ms fuertes que las de la
propia oposicin. El acercamiento opositor al gobierno de Donald Trump, la emergencia de
gobiernos de derecha en Brasil y Argentina, y los intentos de dilogo carentes de sinceridad por
parte del gobierno debilitan cualquier incentivo tendiente a moderar posiciones y buscar espacios
para negociar. Ante este escenario, el atrincheramiento por parte del gobierno tiene su espejo en la
actitud, tambin atrincherada, del liderazgo opositor, del cual, de hecho, se nutre.

Por ltimo, est el factor pueblo. Como en otras oportunidades, las manifestaciones opositoras han
sido multitudinarias. Pero a diferencia de otros momentos, estas han logrado mantener da tras da,
durante mucho tiempo, niveles de participacin importante. Tambin tienden a incorporar sectores
sociales ms diversos que en el pasado, aunque resultara exagerado decir que hay un verdadero
cruce de clases. De hecho, la brecha entre sectores populares y la oposicin se mantiene y se
manifiesta en las calles. La oposicin lo atribuye a temor o control social de los barrios, sea por el
Estado en su funcin de distribuidor de recursos los Comit Locales de Abastecimiento y
Produccin (CLAP) o por los llamados colectivos. De eso hay algo, pero est sobredimensionado,
y creo que obedece ms bien a una falta de capacidad de autocrtica por parte de sectores de
oposicin para entender por qu, luego de dieciocho aos, y a pesar de la crisis severa, an no han
logrado encausar un mensaje que atienda a la enorme desconfianza por parte de sectores que no
creen que la oposicin reunida en la MUD abogue por sus intereses a futuro. Ante esa enorme falla,
resulta mucho ms fcil atribuir la falta de participacin masiva de los sectores populares a un
aparato coactivo.

Esto no solo se remonta a la polarizacin en la era chavista. La desconfianza por parte de sectores
populares se extiende ms all, hacia sectores de clase media y alta cuyo discurso sobre derechos
humanos y democracia tiende siempre a enfocarse en los derechos civiles y polticos ms que los
econmicos y sociales. Pero incluso existe una deuda moral de la oposicin vinculada a lo que fue la
represin no solo durante el golpe de 2002, sino bajo el Caracazo de 1989, adems de varias
masacres en los aos 80 y 90 que ponen en entredicho el apego real de sectores antichavistas hacia
los principios democrticos que enarbolan. Todo eso impide una revuelta masiva por parte de
sectores populares, lo cual tiende a darle mrgenes de maniobra al gobierno.

-Vinculada a esta descripcin que hace de los sectores populares, por qu finalmente no
bajan de los cerros, como suele decirse, dadas las privaciones crecientes provocadas por el
descontrol econmico?

Primero es importante entender que as como la oposicin es heterognea y en el chavismo hay


diferencias importantes en su interior, los sectores populares son un actor complejo y a veces
contradictorio. Dos ejemplos solo en Caracas: en 2015 la parroquia 23 de Enero, vista como un
bastin de la revolucin, vot mayoritariamente por la oposicin en las elecciones parlamentarias. Y
en el municipio Sucre, que abarca el barrio ms grande de Amrica Latina Petare gobierna la
oposicin desde 2008, aunque tambin all operan consejos comunales muy afines al gobierno.
Como esos hay muchos otros ejemplos importantes de zonas populares con representacin poltica
mixta, lo cual permite matizar sus repuestas ante la crisis, que de hecho son diversas.

Por ejemplo, si bien es cierto que no hemos visto participacin masiva de parte de aquellos sectores
ms afectados por la severa crisis, sin duda s hay protestas en los barrios. Tienden a verse ms y
ms saqueos, sea de comercios o de camiones de abastecimiento. Esto ocurre de manera particular
en el interior del pas, donde el aparato de seguridad del Estado es ms tenue que en las grandes
ciudades. Adems, se reportan disturbios en zonas del oeste de Caracas, de corte ms popular, toda
vez que el sistema de abastecimiento de comida en los barrios los CLAP presenta fallas y retrasos.

Por varios motivos, tales eventos no suelen contabilizarse como protestas. Uno, porque la oposicin
tiene inters en proyectar una imagen, sobre todo en el exterior, de organizacin, no-violenta,
centrada en reclamos de tipo poltico: elecciones generales, libertad de los presos polticos,
recuperacin de poderes para la Asamblea Nacional. Son reclamos fcilmente entendidos como
violacin de derechos humanos en el mbito internacional, por tratarse se derechos civiles y polticos
ms que econmicos y sociales. Ante esto, si bien es claro que una rebelin popular masiva y
multisectorial sera bienvenida por la oposicin, tambin sera difcil situarla y canalizarla dentro de
los marcos discursivos y estratgicos que se han trazado. De modo que esas protestas estn
latentes, pero an circunscriptas a los mrgenes.

Luego est el hecho que la idea de barrios que bajan est muy atada a lo que fue el Caracazo de
1989 y tiende a limitar lo que se imagina como protesta popular en Venezuela. Se piensa en
trminos de explosiones sociales masivas y repentinas, no como han venido trascurriendo en
sectores populares propiamente identificados con los reclamos de la oposicin: a cuenta gotas. Hoy,
el tipo de protesta popular que se ve en sectores populares suele tener un carcter reivindicativo
ms que poltico partidista. Pero las cifras del Observatorio Venezolano de Conflictividad Social
muestran protestas continuas y a escala nacional; protestas barriales contra los efectos de la
escasez, la inflacin, el colapso de servicios pblicos, etc. De modo que los barrios han venido
protestando y seguirn hacindolo.

Pero, y esto es clave, una cosa es la protesta ante el gobierno, y otra la protesta anti-gobierno. En el
pasado reciente, cuando la oposicin logr una incidencia importante en sectores populares, lo
consigui enfocando su mensaje precisamente en aquellos reclamos que tienen eco en los barrios.
Pero tiende a perder terreno cuando se aleja de estos y se enfoca en demandas de corte ms
poltico: cambio inmediato del gobierno, cese de la represin y violencia del Estado, ausencia de
representacin poltica. No es que estos sean temas que no importen en sectores populares. Todo lo
contrario: precisamente estas fueron las bases sobre las cuales Chvez en su discurso y, por un
tiempo en la prctica, logr el apoyo de estos sectores otrora marginados por las elites polticas y
sociales. Pero hoy, el foco en la condena hacia el Estado por su represin de la oposicin sin duda
correcto en principio luce en los barrios como privilegio de clase, ya que la violencia y el abuso
policial es pan de cada da en los sectores populares. Y ante ese escenario vemos el repliegue de
las protestas puntuales en estos sectores, ya que, por ms grave que sea la crisis, no van a apostar
a un cambio de gobierno sin alguna seal ms o menos concreta sobre lo que vendra, y encima con
gente al mando que por dcadas ha demostrado poca voluntad de acercamiento y menos an de
comprensin de las exigencias de los sectores populares; que no se esforz en entender por qu
Chvez logro cautivar los sueos de tantos venezolanos, lo que no ocurri por meras ddivas, por
carecer sofisticacin ni por ser enchufados.

Esto es lo que subyace lo que refera arriba: la desconfianza. Sin duda, en los barrios, el gobierno no
solo est debilitado, sino desprestigiado, incluso entre los chavistas ms comprometidos, para
quienes el gobierno reacciona con timidez e incoherencia ante lo que perciben como una oposicin
violenta. Pero las encuestas demuestran que la oposicin cuenta con una clara mayora de
aproximadamente 55% de apoyo contra un 15-20% del gobierno. Significa que a pesar de la crisis,
una parte de la poblacin otrora simpatizante del chavismo y hoy decepcionados con el gobierno,
aun no se decide a apoyar a la oposicin. Y ciertamente, van a pensarlo muy bien en el marco de
protestas que se tornan ms y ms violentas, de manera particular en momentos como el actual en
el que las protestas van dirigidas a cambiar el gobierno sin una idea ms clara del futuro.

-Hasta qu punto funcionan los CLAP y los colectivos como mecanismos de


disciplinamiento social?

Sin duda existen esos mecanismos pero su impacto, en particular el de los llamados colectivos,
est sobredimensionado en el discurso y en el imaginario opositor y en sus ecos en el exterior. Unos
das atrs, por ejemplo, un dirigente opositor tild a la Guardia Nacional de colectivos, mientras que
hace unas semanas corra una cifra, en reconocidos medios internacionales, que indicaba que los
colectivos controlan el 10% del pas. Ms all de grandes interrogantes no solo sobre cmo se llega
a ese porcentaje, sino lo que se define por control territorial, demogrfico, operativo este tipo de
anlisis tambin apunta a un sujeto homogneo que no se ajusta a la realidad. Aunque comparten
caractersticas entre ellas la ms destacada, claro est, es el uso de armas de manera para-
estatal lo cierto es que existe gran variedad entre grupos que se autodenominan colectivos o as
son conocidos. En su mayora, se identifican con el gobierno, pero difieren tanto en su nivel de
apoyo como en los motivos por cuales lo hacen, especialmente en momentos de abierto conflicto
como el actual.

En trminos muy generales, podemos hablar de tres tipos de colectivos: un grupo es de larga data,
con orgenes anteriores al del chavismo. Tanto en ideologa revolucionaria como en disciplina tctica
estn muy bien formados, y se remontan a la experiencia de las guerrillas de los aos 60 de la que
toman inspiracin. Tambin llevan adelante un trabajo social importante, adems del de vigilancia
contra bandas delictivas en los espacios donde operan, lo que les da legitimidad entre sus
vecindarios, con excepciones, claro est. Estos grupos han chocado con el aparato estatal chavista,
incluso con Chvez en su momento, toda vez que critican la falta de compromiso ideolgico de la
elite gubernamental en el marco de la corrupcin galopante, porque reivindican su autonoma
respecto del orden jerrquico del Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV) y porque
sobrepasan el control sobre las armas que Chvez quera canalizar, sin xito, hacia las fuerzas
armadas. De hecho, si bien otros componentes del aparato represivo del Estado tienen vnculos
cercanos con colectivos, las fuerzas armadas por lo general los ven negativamente. Esto explica la
dinmica que los hace salir y tomar acciones durante momentos de alto conflicto: menos en apoyo a
Maduro que en defensa de lo que entienden que es una campaa militar sin cuartel para
neutralizarlos en un contexto de transicin.

Otro grupo surge entre 2007 y 2012, en pleno auge chavista. Toman como modelo al grupo anterior
y desarrollan ciertas funciones similares de defensa en espacios muy reducidos junto a un trabajo
social donde operan, pero su posicionamiento ideolgico es mucho ms comprometido con el
socialismo del siglo XXI; es decir, mucho ms allegados al chavismo y menos autnomos. Muchos
estn compuestos por gente ms joven que los primeros colectivos, con menos trayectoria de lucha
social en sus comunidades, pero dispuestos a desarrollarla en el marco de lo que fue la bonanza de
recursos de esos aos. A medida que esos recursos han escaseado bajo el gobierno de Maduro (e
incluso antes), y por carecer de una base ideolgica fuerte e independiente, algunos han ido
pasando a actividades delictivas, haciendo uso de sus contactos en el gobierno, de su armamento y
de su control de espacios reducidos.

Por ltimo estn lo que podemos llamar colectivos disfrazados. Surgen con la implementacin del
llamado Operativo para la Liberacin del Pueblo (OLP), bajo el cual fuerzas especiales entran en
barrios para desarticular supuestas bandas criminales, y a menudo sus acciones terminan en
matanzas. En el marco de estos OLP, sectores de la polica han tenido contacto con colectivos en
zonas donde operan, en principio para tratar de evitar enfrentamientos, pero en ese contexto, han
ido tambin apropindose de tcticas y accionarios de para-vigilancia que utilizan los colectivos, pero
ya con un fin netamente represivo. Adems, con sus acciones ya no solo de intimidacin sino de
choque e incluso de intimidacin de zonas opositoras confirman el imaginario extendido sobre los
colectivos: el monstruo latente bajo la cama. A partir del ciclo de protestas de 2014, comenzamos ver
a estos grupos, propiamente parte del gobierno pero que se arropan en la nomenclatura y accionar
de grupos civiles armados, vestidos de civil y rodando en grupos de motorizados.

En este momento de crispacin, los tres grupos estn activos, pero su funcin es ms bien de
choque. De hecho, si las elites chavistas se aferran an ms al poder en la medida que el conflicto
se torna ms crtico, para aquellos percibidos como colectivos la dinmica de vida o muerte es an
ms frrea, aunque difieran en sus motivos para actuar. La confusin sobre quin o qu son
verdaderamente colectivos deja entrever que, en un contexto de transicin, las fuerzas armadas
cuya relacin con los ellos de por s es tumultuosa ya que los ven como usurpadores de sus
funciones tendran amplio espacio de maniobra para neutralizar cualquier cosa considerada bajo
ese nombre. Esto, claro, tiende a profundizar an ms la sensacin de defensa existencial por partes
de colectivos que no obstante tienen numerosas crticas a Maduro y la cpula chavista, sea por
corrupcin o por falta de compromiso revolucionario.

Ms all de esto, pensar que miles o millones de personas en los barrios no protestan aun cuando
quieren hacerlo por estar atemorizados resulta ms bien una manera de postergar, de nuevo, la
pregunta acerca de por qu, a pesar de la crisis, y luego de ms de tres lustros, la oposicin no logra
motivar a sectores populares decepcionados con el chavismo para que se arriesguen en las calles,
as como lo han hecho en muchas oportunidades. Y as, resulta ms fcil imaginar que debe ser o
por estupidez o por miedo que no salen de manera masiva. El miedo, en particular, no ha sido un
factor limitante en otras protestas previas. Para entender esto basta, de nuevo, ver los niveles de
protesta reivindicativa, por lo dems altsimos, as como el da a da de violencia y represin policial
en los barrios, las cuales no concitan ni una mnima parte de las crticas que Almagro, Human Rights
Watch, Amnesty International o un sin fin de otras organizaciones le reserva a la oposicin
movilizada en las calles.

-Y los CLAP?

Los CLAP ejercen esa funcin de control social de manera ms clara y con mayor impacto, ya que
cubren mucho ms territorio y, adems, implican ayuda que se torna ms crtica y necesaria en la
medida que la crisis empeora. No por nada hubo un repunte importante en la aprobacin de Maduro
a principios de ao, que coincidi con un operativo masivo y exitoso de distribucin de los CLAP.
Pero tambin es un mecanismo de doble filo. Mientras ms se crea en los CLAP una expectativa de
ayuda crtica y puntual, ms precisa el gobierno darle un seguimiento oportuno. En la medida en que
no lo hace, se vuelve no solo posible sino probable que este vnculo con el gobierno se deshaga y la
gente salga a protestar. De hecho, ya hay reportes de sectores populares que protestan por las fallas
en la distribucin de los CLAP que se van entrelazando con las protestas de corte ms cvico y
poltico. Si persisten las fallas, y se derrumba la expectativa de ayuda, ese control que vienen
ejerciendo los CLAP se esfumar.
-Qu perspectivas imagina para la coyuntura venezolana actual?

Todo apunta a un escenario de ms confrontacin, lo cual, de hecho, marca un hito en la trama


reciente de Venezuela. Lo que se comenta poco es que, dada la intensidad de la polarizacin,
protesta y conflicto que ha vivido el pas en las ltimas dos dcadas (e incluso antes), a lo cual se le
suma el nmero descomunal de armas en la calle y los altsimos ndices de violencia delictiva,
resulta inslito que la tensin social y poltica no haya pasado a mayores, incluso a una guerra civil.
Lo cierto es que en momentos en los que tambin se hablaba en trminos del todo o nada, del fin del
mundo, de un desenlace final ante un tablero cerrado como en 2002, 2007 o 2014 Venezuela y su
gente, a pesar de todo, encontraron cmo frenar en el barranco.

Hoy estamos ante una coyuntura muy diferente de instancias previas de crispacin, protesta y
violencia. El gobierno no solamente est dbil en cuanto a apoyo popular sino ante un panorama
geopoltico completamente adverso, y con muchos de sus cuadros inmersos en la corrupcin, lo cual
reduce la posibilidad de inmunidad ante un contexto de transicin. El gobierno se muestra
arrinconado y sin ningn inters en negociar de buena fe, ya que lo que est en juego es el todo. Por
eso hace uso de todas las piezas que controla en el aparato institucional para intentar frenar esa
debacle total, aceptando los costos de legitimidad que esto conlleva en el mbito domstico e
internacional. Claro, de parte de la oposicin, con ms apoyo que nunca dentro y fuera de
Venezuela, tampoco hay voluntad alguna de negociar. Primero por cuestiones de principios del tipo
la democracia no se negocia, aunque qu entienden por democracia est en entredicho pero ms
que todo, por sentirse prximos a la victoria final.

No obstante, tambin es cierto, aunque resulte difcil aceptarlo, que, como mencionamos, ni la
oposicin ni el gobierno cuentan con el poder abrumador para salir victorioso. Por eso se estancan
en una brutal lucha de trincheras sin un desenlace claro. El gobierno juega al desgaste opositor. La
oposicin a un quiebre decisivo dentro del gobierno por ejemplo de fichas claves, especialmente en
las fuerzas armadas y al aumento de las protestas en sectores populares que obliguen a reprimirlas
tal como se ha venido haciendo con las protestas ms convencionalmente asociadas con la
oposicin. Eso le restara muchsima credibilidad entre sectores que si bien mantienen serias crticas
y desilusin, aun no se deciden del todo a apostar por una alternativa de gobierno opositora.

El comodn es la Fuerza Armada Nacional Bolivariana. Ms y ms resulta evidente y conocido, no


solo a escala internacional sino en la propia Venezuela, sobre todo entre aquellos que simpatizan o
simpatizaron con el gobierno, que sus cpulas estn metidas de pleno en actos de corrupcin,
especialmente en el trfico de alimentos y de divisas que afecta de manera ms directa a sectores
populares. Pero al contrario de las elites civiles chavistas, los militares saben que son una ficha de
negociacin precisamente por controlar las armas del Estado y estar en la posicin, en un momento
dado, de dirigir esas armas en funcin de una pacificacin de sectores, por ejemplo los colectivos,
que se opongan de manera violenta a una transicin. De hecho, la oposicin mantiene lazos con la
jerarqua militar y pide pblicamente que se manifieste abiertamente contra el gobierno. Y puede que
lo haga, pero ms all de la paradoja de una oposicin que por aos ha criticado al componente
militar por sobreponerse al civil, quienes sufrirn las consecuencias son esos mismos sectores
populares de los que tanto se habla. Vale recordar las palabras que el entonces flamante presidente
Carlos Andrs Prez, en vsperas de lo que sera el Caracazo de 1989, le apunt a un dirigente de
Accin Democrtica: Cuando el ejrcito sale a la calle, es a matar gente. De modo que no sirve
hablar de ngeles y demonios en Venezuela. Quienes ayer enarbolaban los derechos humanos hoy
los violan, y viceversa. Y el precio siempre lo pagan de manera marcada esos barrios de los que
tanto se habla, y a los que tan poco se escucha, y menos an, se entiende. Esto es, en resumidas
cuentas, el nudo y tamao de nuestra crisis.

Alejandro Velasco
historiador y profesor en la Universidad de Nueva York, editor ejecutivo de NACLA Report
on the Americas, autor de Barrio Rising. Urban Popular Politics and the Making of Modern
Venezuela (2015).

Fuente: http://nuso.org/, junio 2017


URL de origen (Obtenido en 20/06/2017 - 05:02):
http://www.sinpermiso.info/textos/venezuela-por-que-no-bajan-de-los-cerros