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MOORE E OS PRESSUPOSTOS DA META-TICA

Prof. Dr. Marconi Pimentel Pequeno (Universidade Federal da Paraba)


marconip@bol.com.br

A anlise do problema moral a partir de uma abordagem lingstica comea a se


constituir de forma mais vigorosa e sistematizada no incio do sculo XX, precisamente a
partir de 1903, com a publicao da obra Principia Ethica de George Moore. Moore
inaugura a filosofia moral de inspirao analtica cuja influncia seria marcante durante a
primeira metade daquele sculo. Antes de investigar a natureza do universo moral, a
filosofia deveria analisar o contedo dos termos empregados nos enunciados prescritivos.
A esta nova modalidade de abordagem que toma a linguagem como paradigma de toda
investigao possvel no campo da moral deu-se o nome de teoria tica ou meta-tica.
Sob este nome designa-se o estudo concernente s formas lingsticas das
proposies prescritivas e significao dos predicados morais. Trata-se, pois, de elucidar
o sentido dos conceitos ticos e a maneira como so lingisticamente expressos em um
enunciado. A importncia da linguagem para a tica representada pelo significado que as
proposies morais assumem nas interaes e embates que marcam o universo axiolgico
dos indivduos. A anlise do fenmeno moral torna-se um estudo sobre a matria simblica
do nosso modo de ser-no-mundo-moral-pela-linguagem.
Moore influenciou decisivamente a pesquisa analtica em tica, na medida em que
seu projeto terico tenta evidenciar as articulaes possveis da experincia moral a partir
da avaliao das condies formais e do contedo proposies normativas. Examinar o que
se passa no terreno da moral significa inicialmente interrogar sobre o que ns queremos
dizer quando atribumos, por exemplo, o predicado bom ou justo para designar um evento,
um comportamento, uma deciso. Moore abre caminho para que o problema da justificao
tica seja formulado no mbito da anlise dos enunciados morais. Com isso, a anlise
semntica dos enunciados de valor, empreendida por ele na supracitada obra, fornecer
novas ferramentas ao tratamento dos problemas referentes justificao lgica das
expresses normativas.

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Para Moore, a anlise o hmus da filosofia e o objetivo final desta a clarificao


dos conceitos. De posse da acuidade e do rigor analtico, sua funo consiste, pois, em
tornar explcito o que se afigura difuso, nebuloso, intransparente. Assim, acrescenta ele, a
capacidade de analisar sem descanso, a necessidade de observar as diferentes perspectivas,
constituem o exerccio essencial do filosofar. O primeiro passo de toda atitude pensante
consiste em analisar, pois somente assim poder-se-ia oferecer uma representao adequada
da realidade.
O procedimento de Moore, convm alertar, no repousa na mera exegese das
palavras, mas na anlise dos conceitos e das proposies que os manifestam. Eis por que,
de posse dessa dmarche analtica, podemos, mediante o refinamento da anlise, aceder
com mais segurana ao universo dos fatos. Moore busca um caminho para conhecer de
modo mais lmpido as entranhas da realidade, os objetos do mundo. Isto o permite erigir as
bases de uma filosofia destituda de todo desejo de doutrinamento moral. O que importa,
para ele, no o fato moral em si, mas o enunciado que o traduz ou que o torna inteligvel.
Antes de interrogar sobre o valor das aes, as regras de conduta e seus critrios de
justificao, deve-se clarificar o discurso normativo, seus enunciados de base, seus termos
constitutivos1.
A funo da filosofia consiste em demonstrar que certas coisas so boas ou ms em
si mesmas e que as proposies de carter moral no esto sujeitas demonstrao. Para
Moore, tais proposies so evidentes em si mesmas, razo pela qual no existe fora
probatria capaz de esclarecer o seu sentido sem que, previamente, se possa perscrutar o
seu contedo proposicional. Nesta concepo encontramos os eixos fundamentais da teoria
tica mooreana: a crtica ao naturalismo, o intuicionismo enquanto via de acesso
caracterizao do que bom e o realismo moral como resposta ao idealismo de sua poca.
Essas trs dimenses sero, amide, exploradas em nosso percurso.
Rejeitando as formulaes tradicionais da tica que pressupem o problema da
virtude (Aristteles) ou da boa vontade (Kant) como fundamentais constituio do mundo
moral, o filsofo ingls afirma que, independentemente do status questiones ou do acervo

1
Em seu artigo The Nature of Judgment, escrito em 1899, Moore apresenta aquilo que Peter Hilton chamou
de atomismo platnico, uma vez que, para ele, o mundo composto de conceitos e estes, por sua vez, so
indissociveis das proposies. Os conceitos so, segundo Moore, os constituintes das proposies e, ao
mesmo tempo do mundo. Cf. George Moore, The Nature of Judgment, Mind, n 8, 1989.

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de construes categoriais provenientes da tradio, necessrio comear por uma


investigao sobre o que significa o termo good2. Assim, antes de julgar os
comportamentos e de prescrever aos indivduos normas morais, necessrio perguntar o
que o bem/bom em geral. A anlise concernente ao bem antecipa toda e qualquer
exortao ou comando de carter normativo.
Partindo da distino e por vezes da complementaridade entre o que designamos
como bem/bom (adjetivo) e isto que tomamos como o bem/o bom (substantivo), Moore
acrescenta um novo elemento ao debate. O bom, segundo Moore, no de forma alguma
indefinvel; ele o substantivo ao qual se aplica o adjetivo bom. Certos atributos como
honestidade, solidariedade, simpatia, podem ser considerados como convenientes ao que
bom, ou mesmo como elementos constitutivos de sua definio. Portanto, isso que
chamamos o bom nada mais do que substantivo ao qual se pode aplicar o predicado bom.
neste sentido que ele torna-se passvel de definio. Assim, diz Moore, o bom
definvel, enquanto bom em si mesmo no o 3. A propriedade das coisas boas no
suficiente para definir o que bom, posto que ela no inteiramente idntica propriedade
de ser bom. Se isso fosse possvel, dever-se-ia dar razo ao naturalismo.
Para Moore, o naturalismo tenta justificar sua posio mediante um raciocnio
sofstico do tipo se bom definido como sendo outra coisa que no ele mesmo, ento se
torna impossvel provar que uma definio m ou de recusar alguma4. O naturalismo
postula uma definio daquilo que , a rigor, indefinvel. Segundo Moore, seu erro consiste
em reduzir o bem a uma forma substancial.
Em sua opinio, o termo bom somente pode ser apreendido quando o designamos
como algo diferente disto que entendemos correntemente como sendo uma coisa. Os
naturalistas negligenciam o sentido das categorias ou expresses que as pessoas utilizam

2
Na lngua portuguesa o termo good traduzido seja como bom, seja ainda em determinados casos como
bem. Esta particularidade gramatical oferecida pela lngua inglesa nos permite relacion-los na nossa
abordagem como categorias indistintas, ainda que ambos possuam sentidos diferentes nos contextos de uso.
importante destacar, todavia, que Moore inaugura as pesquisas meta-ticas ao considerar o conceito de bem
como condio necessria e suficiente para pensar a prpria questo do bem. Sobre a polissemia e os
diferentes usos do termo good, ver: A. C. Ewing. The Definition of The Good, London, 1948.
3
George Moore. Principia Ethica, Cap. I. p. 9. Tal distino crucial para a delimitao do sentido e do
emprego de tal termo. Alm do que, esta diferenciao demonstra o carter substancial que o termo assumiu
ao longo do pensamento tradicional, ao mesmo tempo em que salvaguarda a noo segundo a qual existe um
objeto do pensamento que simples, indefinvel e no susceptvel de anlise, em relao ao qual a finalidade
da tica deve ser definida.
4
George Moore. Principia Ethica, Cap. I. p. 11.

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para descrever isso que elas consideram como boa conduta ou ao adequada. guisa de
esclarecimento, Moore formula a seguinte idia: se algum diz eu sou feliz e acrescenta
que a felicidade algo bom, isto no quer dizer que a felicidade seja idntica o bom e que
bom signifique felicidade. Com efeito, seria errneo associar um objeto natural ao
predicado bom. Isto porque a propriedade que confere a qualidade de bondade a uma
realidade uma propriedade no natural. Moore ilustra sua concepo com um exemplo
muito simples:

Quando dizemos que uma laranja amarela, no pensamos que a nossa afirmao nos obrigue a
considerar que laranja no significa outra coisa seno amarelo ou que alm da laranja nada mais possa ser
qualificado de amarelo. Suponhamos que a laranja seja doce! Porventura isto nos obriga a afirmar que doce
exatamente a mesma coisa que amarelo, que doce deve ser definido como amarelo?5.

Ao contrrio, diz ele, s existe uma maneira de afirmar corretamente que as maas
so amarelas: apreender o amarelo como uma noo indefinvel. Porm, ao contrrio da cor
amarela, a bondade no tem existncia emprica nem perceptvel pelos nossos sentidos.
Segundo Francis Jacques, Moore no diz jamais que este ou aquele bem particular
indefinvel. Sem isto, alis, ns no poderamos tratar da moral. Da mesma forma, ele no
afirma que o conjunto das coisas que possuem a propriedade de bondade nos julgamentos
morais no susceptvel de definio. Ele diz apenas que o predicado bom, ele mesmo, no
o 6. Mas como poderamos a ele aceder? O que nos faz discernir ou mesmo julgar um ato
e identificar nele aquilo que julgamos ser o bem? A intuio. Eis a resposta que Moore nos
oferece.
O intuicionismo uma das marcas caractersticas da filosofia moral de Moore.
Todavia, ele no atribui a esta faculdade o sentido de instncia cognoscente, como o
fizeram alguns representantes (Descartes, Kant) da tradio que o antecedeu. Para Moore,
as proposies que definem a justeza ou o valor dos nossos atos no podem jamais nos
informar sobre a maneira como ns os conhecemos, nem, tampouco, sobre a origem do
nosso conhecimento. Moore considera que as proposies relativas s prticas no so
susceptveis de prova e que os homens tm um conhecimento imediato dos valores morais.

5
George Moore. Principia Ethica, Cap. I. p. 14
6
Francis Jacques. Lanalyse des noncs moraux avant Austin, in Theorie des Actes de Langage, thique et
droit, Paris: PUF, p. 59.

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Ele estima igualmente que as aes morais se impem de maneira incondicional e que suas
conseqncias no so levadas em considerao pelas regras que as disciplinam.
A idia de valor intrnseco oferece a Moore a possibilidade de conceber good como
uma categoria simples, evidente em si e irredutvel a uma propriedade natural. A apreenso
das coisas intrinsecamente boas supe a existncia de um sujeito moral capaz de apreender
intuitivamente a propriedade simples que as constitui. O primado da evidncia intuitiva se
oferece ainda como um anteparo ameaa reducionista propugnada pelo naturalismo. Com
efeito, a valorizao do sujeito moral mediante o apelo s suas aptides intuitivas fortalece
as posies de Moore em sua cruzada contra o subjetivismo idealista, uma vez que, ao
recusar subordinar os fatos conscincia, ele passa tambm a rejeitar o ponto de partida
psicolgico como instncia possvel de identificao das verdades ticas.
Nesse aspecto, Geoffrey Warnock considera indiscutvel a contribuio de Moore
ao intuicionismo tico7. A eminente funo atribuda evidncia intuitiva no quadro dos
julgamentos morais serve para que ele possa conter a ameaa naturalista e seu af
reducionista. Moore se esfora em revalorizar o sujeito e seu poder intrnseco relativo aos
valores, ao mesmo tempo em que se insurge contra o subjetivismo de inspirao metafsica.
isso que o permitir fortalecer suas posies contra o idealismo, corrente que dominava a
atmosfera intelectual de sua poca.
A embate entre os idealistas e seus adversrios, que marcou a filosofia britnica ao
longo de pelo menos meio sculo, serviu para engendrar a crtica de Moore ao internalismo
subjetivista de seus partidrios. O teor dessa recusa encontra sua forma mais original no
clebre artigo The Refutation of Idealism, de 19038. Aqui Moore denuncia primeiramente

7
Geoffrey Warnock escreveu duas importantes obras consagradas origem e aos desdobramentos da filosofia
da linguagem moral no sculo XX. A primeira delas, English Philosophy Since 1900 (1958) consiste numa
apresentao sucinta do logicismo que marcou o primeiro perodo dos estudos meta-ticos, tratando, em
seguida, da guinada pragmtica caracterstica de sua segunda fase. Noutra obra, Contemporary Moral
Philosophy, publicada em 1967, o autor critica as tendncias dominantes da filosofia moral britnica
intuicionismo, emotivismo, prescritivismo e naturalismo descrevendo os estratagemas tericos de cada um
de seus principais representantes. Apesar do seu carter propedutico, estas obras nos oferecem uma
compreenso dos temas que dominaram a filosofia moral britnica aps a publicao de Principia Ethica. Cf.:
Geoffrey Warnock, English Philosophy Since 1900. New York: Oxford University Press, 1966;
Contemporary Moral Philosophy. London: MacMillan, 1967.
8
A crtica ao idealismo neo-hegeliano se efetua primeiramente como denncia do principio de relaes
internas a realidade como esfera constituda de totalidades orgnicas e, em seguida, com refutao da
noo segundo a qual tudo existe dentro dos limites da subjetividade. Essas idias foram posteriormente
retomadas e aprofundadas por Moore nos Philosophical Studies, um conjunto de nove artigos escritos pelo
filsofo entre os anos de 1903 e 1921.

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uma das maiores pretenses do idealismo, aquela que consiste em afirmar que tudo existe
na conscincia. Para ele, carecemos de razo para acreditar na existncia efetiva de coisas
como as chamadas imagens mentais. O monismo transcendental, constitutivo da empresa
idealista, representa uma via ilegtima compreenso do verdadeiro objeto da moral.
Ora, Moore recusa a dependncia dos fatos em relao conscincia, como
pretendia o idealismo de seu tempo, com o mesmo vigor com que ele condena a pretenso
do naturalismo de explicar good como um predicado emprico natural. Em sua origem, o
realismo mooreano tenta denunciar as insuficincias do internalismo e de seu sistema de
crenas. O princpio da coerncia ideal, freqentemente adotado pelo subjetivismo em
matria de moral, confrontado questo de saber se existe verdadeiramente uma ligao
interna entre o reconhecimento dos postulados ticos e a motivao ao.
Moore defende a idia segundo a qual a moral um domnio de pesquisa sui
generis, posto que seus conceitos se distinguem claramente dos axiomas cientficos, dos
princpios teleolgicos e das idias metafsicas. Assim, antes de qualquer dmarche
epistemolgica acerca da origem de uma ao ou das motivaes desencadeadoras da
conduta moral, necessrio, convm relembrar, saber o que o bem. Eis o que o permite
reafirma sua concepo segundo a qual o bem existente e seus constituintes de base
independem de nossas escolhas e atitudes.
O realismo recupera a questo acerca das condies de possibilidade de uma
verdade tica existir independentemente da apreenso do sujeito. Se os valores morais
existem e se essas propriedades so irredutveis a nossas escolhas e atitudes, ento os
predicados morais (bem, mal, solidrio, justo) que os representam denotam tambm
propriedades reais. verdade que, para a compreenso dos fatos morais e das
proposies que os exprimem no poderiam concorrer, em razo de seu carter de
objetividade, nem nossas crenas nem nossos sentimentos. Resta saber como verificar em
termos prticos isto que se pode chamar de verdade tica e qual o critrio de justificao
que ela admite.
A resposta de Moore simples: no existe ponto de partida subjetivo, nem
autonomia da vontade. O bem irredutvel vontade perfeita e pura cognio. A
determinao do que bom salvaguarda as verdades ticas enquanto elementos
constitutivos dos objetos da nossa intuio. Moore deixa de lado, assim como a maior parte

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dos realistas que o sucedem, o problema da liberdade, da ao justa e responsvel, da


relao entre nossas crenas e as aes morais que empreendemos. Da mesma forma, ele se
exime de um estudo detalhado acerca da justeza dos princpios normativos e das
motivaes que nos fazem segui-los ou neg-los. Ademais, Moore no deixa de considerar
relevantes tais questes, porm s devemos delas nos ocupar a posteriori, ou seja, somente
depois de uma anlise minuciosa dos conceitos fundamentais da tica que estaramos
aptos a trat-las. At porque, segundo ele, uma assero do tipo isso um bem nada diz
sobre a nossa liberdade de escolha, nem sobre a racionalidade no nosso querer. Com efeito,
ela no pode ser reduzida ou confundida com a assero isso desejado, uma vez que ela
nada revela acerca das motivaes internas ou das intenes particulares dos agentes
morais.
Mas esse postulado defendido pelo realismo moral no est livre de refutaes.
Contra ele, John Mackie, em sua obra Ethics Inventing Right and Wrong, apresenta trs
argumentos9. O primeiro diz respeito ao princpio do desacordo (os conflitos de crenas
descritivas so diferentes dos conflitos de crenas axiolgicas), em seguida o argumento da
coisa estranha (se por um lado as propriedades morais pertencem s coisas, por outro elas
no so propriedades empricas ordinrias) e, finalmente, a idia de motivao moral (os
enunciados morais no so unvocos, pois eles provocam freqentemente aes e reaes
particulares e especficas). A fim de fugir a essa dificuldade, o realismo moral deve
reconhecer que existe um desacordo efetivo entre as propriedades morais estranhas e que as
mesmas possuem caracteres motivacionais distintos. E a melhor maneira de faz-lo seria
adotar uma ontologia realista do senso comum para os fatos e valores morais. Esse tema
encontra-se presente nas formulaes tericas de Moore acerca do common sense (senso
comum)
O projeto de Moore de restaurar as proposies do senso comum lhe conferindo
uma nova fora probatria serviu para fortalecer sua cruzada contra o idealismo. Em outras
palavras, a crtica de Moore ao idealismo o conduziu inexoravelmente a uma defesa do
senso comum. Para Moore as proposies do senso comum no precisam de prova, mas de
anlise. Moore com isso pretende denunciar o abstracionismo e o hermetismo do
pensamento idealista, reconhecendo, in extremis, o valor da viso de mundo do senso

9
Cf. : John Mackie, Ethics Inventing Right and Wrong. New York: Penguin Books, 1977.

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comum (common sense view of the world). Em seu artigo A defence of Common Sense,
Moore demonstra o poder revelador desse modo no convencional de evidncia contido nas
proposies do senso comum, pois muitas delas so reveladoras de verdades inelutveis10.
Os objetos apreendidos pelo senso comum no so inferidos, eles so objetos de
percepo. O que podemos dizer do mundo , quase sempre, aquilo que dele podemos
perceber. Disso se infere que a certeza das proposies empricas do senso comum
intrnseca. Todavia, Moore reconhece que o senso comum no uma fonte privilegiada de
conhecimento. Suas proposies manifestam simplesmente uma certa modalidade de saber.
Longe de manter-se preso a uma estril restaurao das verdades do senso comum, a
proposta mooreana se constituiu como um importante instrumento terico para a filosofia
pragmtica da linguagem, ainda que Wittgenstein discorde da linha diretriz da sua filosofia
do senso comum. Os desacordos entre esses dois autores se afigura importante
compreenso das articulaes e dosdobramentos da meta-tica no sculo XX.
Wittgenstein rejeita a idia de que possa haver uma prova objetiva ou uma verdade
inquestionvel concernente s proposies que exprimem a viso de mundo do senso
comum. Ele julga ilegtimo e arbitrrio conferir a essas proposies o estatuto de verdades
absolutas, pois a verdade de certas proposies empricas pertence a nosso sistema de
referncia. Ao desconsiderar a heterogeneidade dessas proposies, Moore, diz
Wittgenstein, desejou estabelecer um acordo tcito entre o saber e a realidade. Assim, o
sentido do verbo saber comporta em seu pensamento uma certeza objetiva, apesar de o
mesmo carecer de um mtodo de verificao ou de um procedimento de legitimao.
Assim, Moore deixa de reconhecer o papel que a dvida e o erro podem exercer na
constituio dessas proposies aparentemente evidentes. Moore, afirma Wittgenstein,
ignora que a significao de um termo depende de sua utilizao, quer dizer, do seu uso
prtico; ele desconhece a importncia dos jogos de linguagem enquanto critrio doador de
sentido s expresses do senso comum11.

10
Para Moore, dizer que h uma concepo do mundo prpria ao senso comum equivale a afirmar a sua
verdade. Cf.: A Defence of Common Sense, in Philosophical Papers. London: Allen and Unwin, 1959, p. 45.
11
A noo de jogo de linguagem bastante enaltecida pelos detratores do logicismo permitiu um
redimensionamento da teoria da referncia em matria de filosofia da linguagem. Isto em razo do
alargamento que esse conceito sofreu nas Philosophische Untersuchugen passando a se constituir como o
pano de fundo da relao entre a linguagem e o conhecimento dos hbitos, prticas e aes dos sujeitos
falantes. Sobre os temas fundamentais da reflexo do segundo Wittgenstein ver: D. Pole: The Later

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Segundo Bouveresse, um dos argumentos mais importantes que Wittgenstein


utiliza contra Moore que as proposies da forma eu sei que p no tem sentido claro
seno em um contexto apropriado, ou seja, que o uso de eu sei muito mais especializado
do que geralmente se imagina12. Wittgenstein deseja, pois, conferir um valor relativo s
evidncias do senso comum. Este relativismo est a servio de sua defesa da vida
ordinria e, sobretudo, da idia segundo a qual um enunciado recebe seu significado do uso
e da circunstncia no interior da qual ele se revela. O primado da atitude prtica fundada
sobre o reconhecimento dos laos estreitos entre linguagem e ao, reflete o valor que
Wittgenstein confere s lebensformen, isto , s formas de vida que do sentido nossa
linguagem sobre o real.
Ora, vimos que as expresses normativas configuram-se como psudoproposies
em razo de sua incapacidade de dar conta da contingncia dos fatos. A idia segundo a
qual toda formulao tica refratria a uma anlise lgica deixa fora do mundo a estrutura
essencial da ao prtica. Como conseqncia tem-se o fato de que todo julgamento de
valor sobre os princpios que guiam o agir moral torna-se ilegtimo. Disso se conclui que s
podemos apreender os fatos que compem a totalidade do mundo. tica, se ela existe, no
trata do mundo, mas antes pode se constituir como uma condio deste.
Para Wittgenstein, a tica resiste a toda especulao e a toda tentativa de teorizao.
Trata-se de um projeto que se insere no interior de uma forma de vida. A tica, diz ele, a
investigao sobre o sentido da vida ou daquilo que faz com que a vida merea ser vivida,
ou sobre a maneira correta de viver13. Com efeito, os valores so inapreensveis pelo
julgamento e indizveis pelo discurso factual. As proposies ticas no possuem correlato
objetivo, haja vista que elas pertencem ao domnio do insensato.
Wittgenstein exclui a idia de sistema moral nico a fim de eliminar o primado do
monismo axiolgico. Vrios sistemas orientam diferentes formas de vida, de modo que

Philosophy of Wittgenstein. London: The Athole Press, 1958; J. Hintikka. Logic, Language Games and
Information, Oxford: Claredon Press, 1973.
12
Jacques Bouveresse, Le mythe de lintriorit experience, signification et langage chez Wittgenstein,
Paris: ditons de Minuit, 1987, p. 636.
13
Ludwig Wittgenstein, Conferncia sobre tica (Trad. Darlei DallAgnol) Florianpolis/So Leopoldo:
Editora da UFSC/Editora UNISINOS, 1995, p. 209. Neste texto, publicado pela primeira vez em 1965 na
Philosophical Review, Wittgenstein conserva e, em certo sentido, amplia sua idia acerca da indizibilidade da
tica e sobre a irredutibilidade das instncias de valor ao mundo objetivo. Apesar de algumas mudanas de
perspectivas, o autor continua fiel sua recusa obstinada da possibilidade de um discurso tico dotado de
sentido.

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nenhum goza de um estatuto privilegiado. Apesar disso, os indivduos so geralmente


tentados a conferir um sentido absoluto s referncias morais do seu sistema convencional
particular. Entretanto, como realizar a convergncia entre os valores relativos a cada
existncia concreta e sua aspirao a um princpio absoluto sem o concurso de um a priori?
Wittgenstein reconhece que todos os sistemas ticos so engendrados por uma
motivao em direo ao absoluto. Todavia, pensa ele, as solues oferecidas a um dilema
moral concernem somente a cada situao concreta. Nada pode ser prescrito ao conjunto
dos seres humanos. Uma mxima que aspira universalidade uma quimera, uma vez que
seu sentido sempre irredutvel a uma forma proposicional. Falar de tica ultrapassar os
limites da linguagem. A tica transcendental14, conclui Wittgenstein.
A propsito da tica, Wittgenstein nos alerta que melhor guardar o silncio, isto
porque todas as prescries universais e suas instncias moralizadoras se volatilizam diante
da relatividade dos fatos. No h, pois, referncias morais a priori e universalmente
vlidas, posto que apesar de que se possa mostrar que todos os juzos de valor relativos
so meros enunciados de fato, nenhum enunciado de fato pode ser nem implicar um
julgamento de valor absoluto15. O filsofo, a quem Wittgenstein mostrou que h um
tempo de falar e um tempo de calar, deve, em matria de moral, fugir tentao de dizer
alguma coisa. O carter inexprimvel das proposies tica decorre da impossibilidade
mesma de se as justificar logicamente como verdadeiras e falsas. Parece evidente, diz
Wittgenstein, que nada do que somos capazes de pensar ou de dizer pode constituir-se o
objeto16. A linguagem definitivamente no pode subverter a condio imanente de sua
relao com o mundo. Eis o que torna a experincia moral inexprimvel por qualquer que
seja a forma de teorizao.
Assim, enquanto Moore acreditava encontrar na anlise filosfica um procedimento
conveniente para o estudo dos julgamentos morais e dos conceitos normativos,
Wittgenstein bloqueia esse caminho ao denunciar a impossibilidade das proposies de
contedo moral. Ora, tudo se passa como se a tica fosse um terreno imprprio ao cultivo

14
L. Wittgenstein, Tractatus logico-philosophicus, Paris: Gallimard, 1961, (6.42.; 6.421).
15
Op. cit. Conferncia sobre tica (Trad. Darlei DallAgnol) Florianpolis/So Leopoldo: Editora da
UFSC/Editora UNISINOS, 1995, p. 211.
16
Id. Ibid., p. 212.

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de idias filosficas, ou ainda como se o silncio da filosofia revelasse, enfim, que a tica,
se ela existe, transcendental.
Aqui o primado da linguagem formal no oferece chance especulao sobre o
sentido dos termos que empregamos para designar a essncia da ao moral. Assim, por
exemplo, o bem que havia se constitudo em objeto de elucidao na teoria tica de Moore,
, para Wittgenstein, uma categoria inefvel. A crtica da linguagem moral, em nome do
carter ininteligvel de suas proposies, elimina a possibilidade de o sujeito representar, de
maneira sensata, pela via da linguagem, convices, julgamentos e atitudes morais.
A deflao do mundo moral, enquanto mundo prprio linguagem, no elimina a
crena numa existncia moralmente legitimada. O agnosticismo moral de Wittgenstein no
o impede de conferir uma ateno cuidadosa ao problema da boa conduta, sobretudo da
conduta concernente aos dilemas particulares da vida de cada um. O problema moral faz
parte da ordem da existncia. Ter um comportamento moral significa agir de acordo com
certos valores que a vida de cada um impe sua liberdade de ao.
Wittgenstein concorda com a idia mooreena segundo a qual no compete
filosofia prescrever regras de ao, mas apenas elucidar a natureza das expresses
lingsticas de carter normativo. Da mesma forma lhe parece correto afirmar, como o fez
Moore, que a tica a investigao geral sobre o bem e que este , a rigor, indefinvel. O
problema, diz Wittgenstein, surge quando Moore prope-se a pensar a tica como uma
cincia. No obstante esses pontos de divergncia, podemos indicar algo que os aproxima:
a defesa da idia de irredutibilidade do dever-ser ao ser. Assim, enquanto Moore demonstra
a impossibilidade dessa passagem mediante a crtica falcia naturalista, Wittgenstein o
faz ao denunciar a impossibilidade das proposies ticas.
O dualismo de origem humeana entre ser e dever-ser encontra no plano da
linguagem uma nova forma de configurao e representao. Instaura-se a partir da a
distino entre as proposies declarativas factuais e as proposies ticas normativas. A
questo consiste em saber se h de fato, do ponto de vista das construes lingsticas, um
abismo instransponvel entre a constatao de um estado de coisa e as prescries que
engendram determinadas formas de conduta moral.
Ao condenar as tentativas de pensar good como qualidade natural e, igualmente, de
derivao do valor a partir do fato, Moore preferiu preservar a diviso entre propriedades

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naturais e no naturais. A impossibilidade de definir good reenvia interdio de, no plano


da linguagem, se passar do descritivo ao normativo. Mas se podemos inferir a presena de
um tal dualismo em Moore, ele no fala na sua obra Principia Ethica acerca do que
bloqueia a passagem dos valores aos fatos. Para Moore, o mundo consiste numa pluralidade
de coisas independentes e distintas entre si.
Segundo Putnam17, a exegese conceitual proposta por Moore, apesar de sua crtica
ao naturalismo, no foi suficientemente vigorosa para ultrapassar as fronteiras entre fatos e
valores. Mesmo que seu objetivo fosse o de defender a existncia de propriedades no
naturais, alguns crticos, dentre os quais situa-se Putnam, interpretam essa pretenso como
uma maneira de demonstra, por absurdo, a inexistncia de propriedades de valor. Putnam
utiliza a noo de identidade sinttica das propriedades para criticar o analiticismo de
Moore, pois, segundo ele, necessrio a realizao de pesquisas tericas e empricas para
descobrir o que uma propriedade natural. O equivoco de Moore, diz Putnam, foi o de
identificar as propriedades com os conceitos. Com efeito, tal incongruncia tornaria
ilegtima a idia de Moore segundo a qual uma propriedade natural no pode ser uma
propriedade essencial do bem.
Apesar de reconhecer a fragilidade da crtica de Moore aos naturalistas, Putnam
no considera exitosa a compreenso fisicalista do bem como propriedade natural. Assim,
verdade que o monismo naturalista se afigura incapaz de dar conta da complexidade dos
acontecimentos morais, porm seus detratores no trouxeram contribuies capazes de
superar esse impasse. Putnam considera que Moore visualizou bem o alvo, mas no
conseguiu atingi-lo. Em face dessas lacunas e tendo em vista o teor de tais refutaes, o
que se pode depreender como legado do pensamento do Moore filosofia moral
contempornea?
certo que podemos pensar que os termos ticos possuem significaes variadas
segundo seu emprego ou contexto de uso, razo pela qual o sentido geral de um termo no
poderia jamais determinar a maneira como eles so utilizados num domnio especfico.
Disso se infere que uma investigao do sentido seria largamente insuficiente para uma
soluo das questes morais.

17
Putnam considera esta distino como uma evidncia constitutiva da cultura filosfica do incio do sculo
XX, cujos traos inelutveis continuam a orientar atualmente grande parte dos estudos em teoria moral. Cf.
Hilary Putnam, Reason, Truth and History, Cambridge: Cambridge University Press, 1978.

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PEQUENO, M.P. Moore e os pressupostos da meta-tica 33

Da mesma forma, correto reconhecer que recurso ao intuicionismo como


alternativa clivagem naturalismo/cognitivismo teve uma eficcia duvidosa. O mesmo
raciocnio - e a mesma reserva poderiam ser aplicados ao modo intransparente com que
Moore aceita a dualismo ser/dever-ser. Ora, sabemos que o problema concernente
possibilidade de uma deduo dos valores a partir dos fatos, que se constituiu como
background dos debates filosficos no incio do sculo XX e nas dcadas subseqentes,
no encontrou na filosofia mooreana o tratamento que merecia. Alguns ainda denunciam a
abstrao conceitual de sua teoria e a recusa em tratar os problemas concretos que
envolvem as situaes morais.
O reconhecimento das insuficincias e limitaes da teoria tica mooreana no deve
obnubilar o fato de que seu pensamento contribuiu decisivamente para o alargamento do
campo de investigao em filosofia moral. Moore no se prope a resolver os grandes
problemas que vicejaram no terreno da tica desde sua origem grega. Muitos dos quais,
alis, continuam a habitar a morada da filosofia e a desafiar nosso pensamento. Ele to-
somente nos alerta para a necessidade de se partir de uma interrogao de segunda ordem
que possa dar conta da linguagem que usamos para prescrever, transmitir e elaborar juzos
acerca dos elementos que compem nosso universo moral.
O trao inovador das pesquisas mooreanas no reside no desejo de inventar em
tica, nem na crtica aos sistemas de morais tradicionais, mas na tentativa de apreender os
componentes do universo moral a partir de suas expresses particulares. Trata-se, como
vimos, de interrogar, no seio mesmo da linguagem que traduz os postulados e os eventos da
moral, as condies necessrias para aplicao dos termos que lhe concernem.
Ademais, importncia de Moore no reside apenas no fato de ele ter institudo as
bases do intuicionismo tico ou a sua denncia da chamada falcia naturalista. Muito
menos deve ele to-somente ser reconhecido pela crtica metafsica tradicional. Sua
contribuio decisiva consiste na defesa intransigente da idia segundo a qual a filosofia
precisa adotar um procedimento rigoroso em seu trabalho de investigao: o mtodo
analtico.18 Ou ainda no fato de demonstrar que a tarefa precpua do filosofar a de

18
Se em Principia Ethica Moore adota uma perspectiva metodolgica de inspirao analtica, ele no tem um
mtodo rigorosamente elaborado. Ns podemos reconstituir suas motivaes, mas as regras que ordenam e
sistematizam seu raciocnio no so perfeitamente claras. Podemos ento falar de um estilo analtico, estilo
cuidadoso de clareza e preciso. Eis um de seus mais importantes legados filosofia contempornea.

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clarificar os conceitos e tornar inteligvel as significaes. Assim, pode-se dizer que Moore,
mais do que uma doutrina, nos legou um modo de fazer filosofia que marcou boa parte da
investigao filosfica do sculo XX e cuja importncia jamais devemos esquecer ou
negligenciar.

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