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Averroes, la guerra santa y la

melancola

A Averroes lo circuncid un buen amigo de su padre y, no contento con la faena, le


plante el siguiente nombre: Abu al-Walid Muhammad ibn Ahmad ibn Muhammad ibn Rushd
(1126 1198), que en rabe no suena mal, pero en cristiano resulta bastante exagerado, as
que los traductores de Toledo lo dejaron en Averroes, que es mucho ms manejable. Naci en
Crdoba, que por entonces era, con mucho, la ciudad ms civilizada, culta y brillante de
Europa, con sus universidades, sus calles asfaltadas y alumbradas, sus fuentes rumorosas, sus
naranjos perfumados, sus patios escarchados de albahaca, sus artesanos primorosos, sus
baos pblicos, sus escuelas, sus bibliotecas, sus farmacias, su Gran Mezquita, que es un
bosque de mrmol, y un sueo de colores y luces tenues. Pero la intolerancia de los telogos
expuls a Averroes de su ciudad y nuestro hombre se muri de pena, de melancola filosfica
ms exactamente.

-Melancola filosfica, dices? me pregunta Cristina.

S: la melancola filosfica es una especie de depresin que no la diagnostican los


psiquiatras, porque no es propiamente endgena ni exgena, sino fruto de la distancia que
media entre el pensamiento y la realidad. Una tristeza mortal que se produce al asomarse al
abismo que separa la realidad pensada de la realidad vivida. Una patologa que surge cuando
se constata ese fracaso de la razn del que hablbamos cuando vimos a Abelardo.

-O sea, que los filsofos piensan el mundo de una manera, pero luego las cosas se
empean en ir a su aire, y eso les quita las ganas de vivir.

Ms o menos.

-Pues vaya tontera. Adems, si el mundo no es como ellos lo han pensado, ser
porque no lo han pensado bien. Si te digo la verdad, me parecen ms serios los filsofos que se
mueren de la prstata.

Puede ser, pero, desde luego, a Averroes le sobraban razones para morirse de pena.
Pero eso lo vamos a comprender mejor si tomamos la historia desde el principio. Averroes
naci en el seno de una distinguida familia de cades (jueces islmicos). Estudi teologa, leyes,
medicina, matemticas y filosofa. SU maestro en esta disciplina fue Abu Jafar Ibn Tufayl,
mdico, jurista, telogo, filsofo y autor de una deliciosa novela filosfica titulada El filsofo
autodidacto que les recomiendo vivamente a todos ustedes. Fue Ibn Tufayl quien introdujo a
Averroes en la corte de Abu Yaqub Yusuf. El emir recibi a los dos amigos en un jardincillo del
alczar en donde sola leer a los filsofos griegos y a los poetas persas, acompaado por el
ruido del agua. Cumplidas las zalemas, el prncipe pregunt a Averroes acerca de su opinin
respecto a la eternidad del movimiento celeste. La pregunta era muy comprometida y
Averroes sinti que su cuerpo se cubra por completo de sudor fro. Los tres hombres
presentes conocan de sobre los textos de Aristteles y saban que all se demostraba que los
movimientos de los astros, as como el universo en general, son eternos. Sin embargo, el Corn
ensea que Dios cre el mundo y que el movimiento no es eterno, pues tuvo un principio, y
tendrn un fin, cuando se cumpla la Voluntad de Allah. O sea, que Averroes se vio obligado a
elegir entre Aristteles y el Corn, entre la razn y la fe, delante de un hombre culto, que
tambin y, sobre todo, era el defensor de la fe, el lder religioso y militar de la dinasta
almohade, cuyo nombre (Al-muwahidun) significa en rabe los que defienden la Unidad de
Dios. Menos mal que el emir no era ajeno a la violencia de la situacin y decidi responder el
mismo a la pregunta, y mostro que, al menos privadamente, estaba dispuesto a reconocerle la
razn a Aristteles. As que Averroes recuper la serenidad, se supo protegido por la
complicidad que la filosofa haba creado entre ellos, y tras una charla larga y provechosa,
abandon el palacio satisfecho y cargado de regalos. A los pocos das, Averroes recibi en su
casa a u mensajero del prncipe, que le traa el nombramiento de jefe de los cades
cordobeses, as como el encargo de abordar por escrito el comentario exhaustivo de las obras
de Aristteles.
Averroes cumpli rigurosamente el encargo y coment las principales obras de
Aristteles (Organon, Sobre el alma, Fsica, Metafsica, Sobre las partes de los animales, Parva
naturalia, Meteorologa, Retrica, Potica y tica a Nicmaco). Dos siglos despus, el
Occidente catlico reconoca la calidad de esto comentarios y conceda a Averroes el honroso
sobrenombre de El Comentador. Aun hoy, quien quiera hacer un estudio completo sobre la
obra de Aristteles debe pasar por Averroes.
Particularmente, a Averroes se le conoce por la solucin que aport l problema del
enfrentamiento entre la verdad de la filosofa y la verdad del Corn. Segn Averroes, el Corn
se dirige a todos los seres humanos, aunque no del mismo modo, puesto que no todos los
hombres somos humanos. Para Averroes, que sigue en esto a Platn, existen tres clases de
hombres. En primer lugar, estaran los hombres de demostracin, que exigen pruebas
rigurosas y no se conforman ms que con la verdad pura que surge a la luz de la razn: stos
reclamarn una lectura filosfica del Corn y sern capaces de extraer de l su sentido ms
profundo y preciso. En segundo lugar, estaran los hombres dialcticos, que se satisfacen con
explicaciones probables. En tercer lugar, estaran los hombres de exhortacin, a los que se
convence con slo excitar sus pasiones.
Pero Averroes comprob que cuando se aborda la explicacin filosfica del Corn,
surgen importantes e insoslayables conflictos, como aqul por el que en su da le pregunt el
emir. En este punto es donde Averroes supo mostrarse muy por encima de su mundo, un
mundo en el que religin, ley, cultura y sociedad prcticamente se identifican, en el que
cualquier guerra es Guerra Santa, y en el que la unidad de la fe es la viga sobre la que se
sostiene el Estado. Hace un par de captulos comentbamos que la teologa cristiana haba
convertido a la filosofa en su sierva, obligndola a racionalizar los dogmas infumables de la fe.
Estos procedimientos fueron seguidos posteriormente por los telogos rabes y tambin por
los hebreos. Sin embargo, Averroes no racionaliz nunca. Cuando comprueba que los
razonamientos Aristteles respecto a la eternidad del mundo son impecables, as lo dice y
punto. Y no arranca esas pginas de los cdices, ni tergiversa la traduccin, ni esconde el libro
en el fondo de la biblioteca, ni se empecina en encontrar errores en donde no los hay. La
filosofa demuestra esto y el Corn dice lo contrario, que cada cual decida por s mismo: en
esto consiste lo que luego se llam la teora de la doble verdad de Averroes.
Cuando, un siglo ms tarde, las obras de Aristteles y los comentarios de Averroes
llegaron a Pars, la cristiandad se top con el mismo problema y des ese encontronazo
surgieron dos corrientes principales. La de aquellos que se niegan a racionalizar, a los que se
denomin averrostas, y la de aquellos que consideran que la fe es un criterio ms cierto y
seguro que la razn, encabezados por Santo Toms, quien termin por convertirse en uno de
los telogos ms apreciados por la cristiandad. En concreto, la posicin que se adoptara
respecto a la eternidad del mundo marcaba la diferencia esencial entre los averrostas, quienes
se inclinaban decididamente por Aristteles, y los pensadores ortodoxos como Santo Toms,
que no se atrevan a negar la creacin del mundo, ni ninguno de los dogmas de la Iglesia.
Volviendo a Averroes, la proteccin que le brindaba el emir y la posicin que ocupaba
como jefe de los cades (quiz el cargo gubernamental ms importante, despus del de vjsir) le
anim a hablar ms claro de lo que hubiera sido aconsejable: de modo que a lo largo de sus
obra esparci numerosas alabanzas de la filosofa, incluso en aquellos puntos en que
contradeca la fe. Tambin se permiti criticar ferozmente a los mutakallimunes, los telogos
que utilizaban las tcnicas discursivas y oratorias de l cultura grecorromana para explicar el
Corn en el interior de la Gran Mezquita. Segn Averroes, las palabras de estos lderes
espirituales seran buenas para los hombres inferiores o, como mucho, para los dialcticos, a
los que les bastara alguna explicacioncilla de andar por casa para darse por satisfechos.
Adems de esta polmica sobre la interpretacin del Corn, Averroes entr de lleno en
el terreno de la filosofa poltica en su comentario a la Repblica de Platn. Averroes
aprovecha esta obra para criticar la influencia que sobre la poltica del reino tienen estos
mutakallimunes, a quienes compara con los sofistas de la poca de Platn, por su carcter
demaggico y por el fanatismo con el que encienden las pasiones del pueblo. Ellos son los
culpables de la debilidad del estado y de la proliferacin de sectas que dividen a los creyentes.
Asimismo, critica la situacin de degradacin en la que viven las mujeres en el Islam. Averroes
comparte plenamente la opinin de Platn, segn la cual, las mujeres han de tener la misma
consideracin cvica que los varones a todos los efectos, incluso en lo que atae a la ocupacin
de los ms altos cargos pblicos. Imagnense cmo sonara esta copla en la Crdoba almohade
del siglo XII.
As las cosas, en 1195, el emir Abu Yusuf Yaqub, hijo de Abu Yaqub Yusuf, decide lanzar
una campaa militar contra los reinos cristianos de la pennsula. Para ello, reclama la ayuda de
los mutakallimunes, a quienes pide que enciendan la fe del pueblo y efecten el llamado a la
Jihad, la guerra santa contra el infiel. En medio de ese clima de fanatismo, y con los
mutakallimunes recrecidos en su poder, Averroes cae en desgracia. No eran tiempos propicios
para un filsofo que comparaba a Aristteles con el Profeta, un juez que prefera las leyes
ideales de Platn a la Shara, la vieja ley cornica por la que se guiaban os buenos
musulmanes; un hombre, en suma, ms de razn que de fe. El emir destituye a Averroes de su
cargo de cad y lo expulsa de la ciudad, El filsofo abandona Crdoba y muy pronto cae
enfermo de una profunda melancola, que era el nombre que por entonces se daba a cualquier
desequilibrio mental, incluida la mana depresiva. Averroes se retira a una alquera que su
familia posea en Lucena, pero los lderes religiosos de la ciudad no tardan en expulsarlo de
nuevo, de modo que cruza el estrecho y se refugia en Marrakesh, donde confa en encontrar
reposo. Pero la melancola ha minado sus ganas de vivir y a los pocos meses de instalarse en su
nueva casa recibe la visita de la muerte, quien lo encuentra solo, lleno de la nostalgia que le
produce el hallarse lejos de sus amigos y de su amada Crdoba, y abandonado por un prncipe
que lo protega en privado y lo condenaba en pblico. As que el bueno de Averroes se fue de
este mundo con el alma ennegrecida por la amargura que han sentido y sentir siempre todos
los filsofos que hablan demasiado claro y se convierten en un estorbo del fanatismo al que
con tanto gusto se entregan las masas de todos los tiempos. Un fanatismo, que, an hoy, se
muestra como el verdadero motor de la Historia, un motor ciego y obstinado, que no se
detiene ante ningn obstculo que se le ponga por delante, sobre todo si el obstculo se
empea en tener razn.
-Hijo mo me reprocha Cristina-, qu bien se os da el melodrama y el victimismo a los
filsofos.
Te agradezco que me incluyas en el gremio, aunque me temo que yo no pase de ser un
aficionado. Eso s, vivo mi aficin con una dosis elevada de apasionamiento. En el prximo
captulo, vas a tener ocasin de verlo de nuevo, porque este libro se va a ocupar all de uno de
mis personajes de la historia de la filosofa.