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Juana de Maldonado

Juana de Maldonado

Escudo de la Orden de la Inmaculada Concepcin

Informacin personal

Nombre de
Sor Juana Maldonado y Paz de la Concepcin
nacimiento

Apodo La Divina Reclusa

Nacimiento 1598
Santiago de los Caballeros de Guatemala, Reino de
Guatemala

Fallecimiento 1668
Santiago de los Caballeros de Guatemala
Informacin profesional

Ocupacin monja concepcionista, poetisa, escritora y


polemista

Seudnimo Sor Juana de la Concepcin

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Juana de Maldonado y Paz, tambin conocida como Juana de la Concepcin (Santiago de los Caballeros
de Guatemala, 1598 - ibdem, 1668), fue una religiosa concepcionista, escritora y poetisa guatemalteca.1
Se la considera uno de los personajes histricos ms polmicos e interesantes de Santiago de Guatemala
(en esa poca la capital de Reino de Guatemala) durante la primera mitad del siglo XVII. La
monja concepcionista Sor Juana de Maldonado y Paz goz de fama como poetisa a principios del
siglo XVII, segn dice el fraile y viajero ingls Thomas Gage (1597-1656).
Naci con el nombre de Juana de Maldonado y Paz. Hizo los votos de monja en 1619 y vivi hasta su
muerte en 1666 en el convento de la Concepcin, en la localidad de Santiago de los Caballeros de
Guatemala la capital del Reino de Guatemala. Sor Juana de la Concepcin tuvo una gran reputacin en
su poca como msica, poetisa y polemista brillante. Se la compara a veces con la poetisa
mexicana Juana Ins de la Cruz.

Biografa

[Naci] dotada para la msica y la poesa, aunque


sin poder desarrollar su arte, dado el medio tan
limitado de Santiago de los Caballeros de
Guatemala [de principios del siglo XVII] donde slo
tuvo una educacin casera, como el resto de las
hijas de los espaoles y criollos de entonces.

Luz Mndez de la Vega4

La vida de Juana de la Concepcin se conoce principalmente por las noticias que escribi
el fraile dominico inglsThomas Gage, O.P. (1602-1656), que aparecieron en la
obra Thomas Gages travels in the New World, de Eric S. Thompson, publicada en 1958.

Fue la nica hija de doa Concepcin Quintanilla y del licenciado don Juan de Maldonado
y Paz, oidor de la Real Audiencia. Qued hurfana de madre siendo muy nia. Desde
joven recibi una esmerada educacin, poco usual para una mujer de su poca.
Denunciada ante la Inquisicin
Su vida fue influida por la singular historia de una clebre pintura al leo que realiz el
fundador del linaje de los tres pintores Montfar que vivieron en Antigua durante el
transcurso del siglo XVII: Francisco Montfar, su hijo Antonio y su nieto Francisco Antonio
de Montfar y Colindres Puerta (a quien se le atribuye el retrato del santo hermano
Pedro de Betancur, que actualmente se encuentra en el Museo de San Francisco El
Grande).
Desde muy joven, Juanita fue notoria por su belleza e inteligencia. Entre 1611 y 1613, el
pintor guatemalteco Francisco de Montfar la retrat (encarnando a Santa Luca) junto con
su padre (representando a san Juan Bautista), y a su primo Pedro Pardo (como san
Esteban). La pintura fue colocada en altares y llevada en procesiones. Esto gener un
escndalo en la ciudad. En 1615, el cannigo de la Catedral y representante del Santo
Oficio en Guatemala -Rodrigo de Villegas- los denunci por sacrilegio ante Felipe Ruiz del
Corral, el comisario de la Inquisicin espaola en Mxico, pues doa Juana no era hija
legtima del Oidor y no era correcto que fuera representada como una santa. El Oidor
demostr ante el tribunal de la Inquisicin que la denuncia no era ms que una venganza
personal, ya que l haba denunciado a Villegas y lo haba enviado a la crcel en aos
anteriores
ngreso al monasterio de la Inmaculada Concepcin

El Convento de la Concepcin, en Antigua Guatemala. Fue destruido por el Terremoto de Santa


Marta en 1773; atrs se ve el Volcn de Agua.

Esta Juana de Maldonado de Paz no era solamente


la admiracin del convento sino tambin de la
ciudad, tanto por la belleza de su voz y el perfecto
conocimiento que tena, como por la buena
educacin que haba recibido, en la que exceda a
todas las jvenes del convento y la ciudad; porque
no solamente estaba dotada de un gran talento y
hablaba muy bien, sino que poda decirse que era
una de las nueve musas, y una Calope para
improvisar versos, y con tales agudezas que el
obispo mismo confesaba que esta era una de las
cosas que le haba hecho encontrar ms placer en
su conversacin.

Thomas Gage8

Los otros conventos son tambin muy ricos, pero


despus del de los dominicos no haba otro que
igualase al de las monjas de la Concepcin. [...]
Se hizo tan rica [sor Juana] que mand a fabricar a
su costa una casa para ella dentro del mismo
convento, compuesta de muchos cuartos y galeras
y un jardn para pasearse en particular. Finalmente
en la ciudad corra la voz de que su capilla vala por
lo menos seis mil escudos. [...]
Despus de su muerte todo esto deba quedar a
beneficio del convento.

Thomas Gage8

Juana de Maldonado decidi recluirse en un convento y hacerse monja. Esto le permitira


tambin dedicarse de lleno a las actividades artsticas e intelectuales. Ingres como
novicia en el Monasterio de la Inmaculada Concepcin de Mara conocido actualmente
como Convento de la Concepcin en Santiago de los Caballeros, donde profes sus votos
definitivos el 27 de diciembre de 1619, y tom el nombre de Sor Juana de la Concepcin.
Sor Juana no pag ninguna dote, a pesar de profesar como monja urbanista, debido
posiblemente a que en el siglo XVII el canto y la msica eran altamente apreciados por las
religiosas conventuales y podan utilizarse para eximir a las novicias del pago de la dote.

Portada y pgina de la confesin de Sor Juana de Maldonado en el Libro de profesiones de novicias


de la Orden de la Inmaculada Concepcin de Antigua Guatemala.

El convento de la Orden de la Inmaculada Concepcin fue la primera institucin para


mujeres religiosas en Guatemala, fundado en 1578 por una abadesa y tres monjas venidas
desde el convento de Mxico. Durante treinta aos sera el nico monasterio femenino en
la regin.

De acuerdo con el monje viajero y cronista ingls Thomas Gage que visit Santiago
muchos aos despus, la iglesia del convento ubicada hoy en la salida de Antigua
tena una valiosa coleccin de arte y en el mismo vivan en esa poca unas mil mujeres,
entre monjas, novicias, doncellas y esclavas. El padre de sor Juana le hizo construir dentro
del convento una hermosa casa de la que se conserva el plano, que fue famosa por
su opulencia.

En el siglo XVII haba dos tipos de monjas: descalzas y urbanista; Juana de Maldonado era
urbanista:

Atributo Monjas descalzas Monjas urbanistas

Denominacin Recoletas o de vida comn.


Calzadas o de vida
particular.

Dote en especie o una


Costo de propiedad que produjera
Ninguno
ingreso rditos para la
congregacin.

Tipo de vida De clausura De clausura

Rezo En el coro. En el coro.

Estricta: dependan de la
Relajada: podan tener
limosna, guardaban
Regla de ingresos y beber
silencio en todo momento,
austeridad chocolate, excepto
excepto para rezar y nunca
durante el ayuno.
tomaban chocolate.

Vida en comn en salas de Sin vida en comn. Vivan


recreacin de labores. en una celda grande que
Habitaciones Posean una celca era prcticamente una
minscula que slo les casa de reducidas
serva para dormir. dimensiones.

Preparaban sus propios


Coman juntas en silencio
alimentos. Les estaba
Alimentacin en refectorios. No podan
permitido comer carne
comer carne.
fuera del ayuno.

Realizaban las labores, o se


servan del servicio Podan tener sirvientes
Servicio
comunitario de la personales.
congregacin

Ropas austeras de fibras Ropajes finos; solan


Vestimenta
rsticas. utilizar joyas.

Calzado Sandalias sencillas Zapatos o zapatillas.

Atribuciones Maestras de las nias


Ninguna.
especiales encargadas al convento.

La casa estaba siempre llena de personajes, poetas, pintores y escritores, atrados por la
fascinante personalidad de la bella monja. Se dice que Sor Juana posea la mejor
coleccin de instrumentos musicales de la ciudad, una completa biblioteca y la capilla
privada ms fastuosa. Disfrut una vida de arte y erudicin que resonaba en todo
Santiago. Por estos motivos el escritor guatemalteco Mximo Soto Hall, en la biografa de
Sor Juana que public en Chile en 1938, la llam La Divina Reclusa. En sus lujosos
aposentos se reunan los ms distinguidos personajes en entretenidas veladas musicales
y literarias, a las cuales asista incluso el obispo fray Juan de Zapata y Sandoval. En el
siglo XXI fue restaurado el palacete barroco del siglo XVIII, construido sobre el que habit la
Sor Juana un siglo antes, en el interior del Convento de La Concepcin.

En el siglo XX se encontraron documentos que fueron publicados en el peridico


guatemalteco El Imparcial en 1949 y que demuestran que el padre de sor Juana fue
llamado a servir a la Corona Espaola en Mxico, y dej a su hija en Guatemala en
1636. Sor Juana de Maldonado en ese perodo pas penurias econmicas; no poda pagar
la dote al convento y no tena dinero para pagar las velas de su habitacin y la
sacrista.Tras gestiones de su padre y por los mritos de ambos, la Corona decidi
concederle una pensin de quinientos tostones anuales para poder cubrir sus gastos.

Thomas Gage report en 1648 que uno de los admiradores de la monja concepcionista era
el obispo fray Juan de Zapata y Sandoval, quien la nombr abadesa, por encima de
monjas de mayor mrito y edad y que esto haba causado un escndalo en el convento.
Ahora bien, la jerarqua del convento estaba constituida por una abadesa, una vicaria y
cuatro monjas definidoras y existe un documento que demuestra que Maldonado y Paz fue
definidora en la primera parte del siglo XVII; pero en cuento a la designacin de abadesa
por un obispo que la admiraba, no existe informacin fidedigna al respecto. Lo nico que
se ha encontrado hasta el momento es que la eleccin de 1632 de sor Juana de la
Trinidad, fue anulada por el obispo de entonces, Agustn Ugarte y Savaria, quien lleg a
Guatemala en ese ao y que anul la eleccin por no estar debidamente asentada en los
documentos del convento. Existe un documento que muestra que sor Juana de Maldonado
fue abadesa hacia el final de sus das, en 1665.

Como abadesa, la monja concepcionista estaba encargada de reportar peridicamente las


actividades del convento al obispo, y de solicitar permisos a ste.

Enfermedad y muerte
A principios de 1665, antes de ser nombrada abadesa, Sor Juana se encontraba enferma
y solicit permiso para vender una esclava que le perteneca para poder costear algunos
gastos que tena. Y luego, en 1667, empeo un diamante para costear una necesidad que
tena la comunidad.

En 1930 Miguel Daz report que Sor Juana haba muerto a los cuarenta aos de edad,
debido a la tristeza que le habra provocado una desilusin amorosa; y en 1949, Lpez
Mayorical corrobor esta informacin. Sin embargo, investigaciones posteriores ubicaron
su muerte en 1666 y finalmente se encontr la notificacin que hizo la abadesa del
Convento de la Limpia Concepcin al obispo a finales de 1668 para informarle de la venta
de la celda que haba sido propiedad de Maldonado y Paz.

Existencia histrica
Hasta 1949 se crey que Sor Juana era un invento de Thomas Gage, pero su existencia
histrica se confirm cuando el historiador Ernesto Chinchilla Aguilar encontr en Mxico
la denuncia en la Inquisicin, suscitada por el leo en el que apareca como Santa Luca.

Adems, la doctora Luz Mndez de la Vega descubri y reconoci una copia completa de
un auto sacramental navideo que atribuy a Sor Juana, titulado:Entretenimiento en
Obsequio de la Guida a Egicto (divertimento en homenaje a la Huida a Egipto).
Investigaciones realizadas sobre los originales de esta obra en 2014, demostraron que la
misma no era original de Sor Juana de la Concepcin sino que se trataba de una obra
musical que se haba encargado para el convento de la Limpia Concepcin.

Mujer excepcional, primera poetisa y dramaturga


centroamericana, la guatemalteca Sor Juana de
Maldonado y Paz o Sor Juana de la Concepcin
(1598-1666), desde muy joven, fue injustamente
mucho ms perseguida que amada. Su
extraordinaria belleza y talento, as como su
privilegiada posicin social, como hija del Oidor
Juan de Maldonado y Paz, la hizo centro de
envidias, de intrigas y de escndalos, fomentados
por grandes rivalidades sociales, polticas y
religiosas que dividan en bandos a todos los
pobladores y en especial a las principales familias
de la ciudad de Santiago de los Caballeros de
Guatemala hoy Antigua entonces centro del
Reino que comprenda toda la regin
centroamericana.

Luz Mndez de la Vega

En su libro La amada y perseguida Sor Juana de Maldonado y Paz, Mndez de la Vega


atribuy errneamente la pintura al capitn Antonio de Montfar y Vivar Quiones, hijo de
Francisco de Montfar, quien vivi aos ms tarde, fue muy amigo del Santo Hermano
Pedro y pint la primera serie de cuadros de la Pasin para la parroquia de El Calvario en
Santiago de los Caballeros de Guatemala.

Mndez de la Vega afirma que debido al escndalo, para hacer desaparecer la evidencia
del sacrilegio quiz la Iglesia, el Oidor o el pintor destruyeron el lienzo, pero esto no fue
as. Se cree que la clebre pintura se conserv al menos hasta los aos setenta.

En 1972, Jos Manuel Montfar Aparicio miembro de la Academia de Geografa e


Historia de Guatemala public el libro Los pintores Montfar en la Ciudad de Santiago
de Guatemala en el siglo XVII, donde incluy una fotografa del lienzo. Despus la obra fue
cortada en varias partes por desconocidos, y vendida por fracciones a coleccionistas
extranjeros.
Ms recientemente, en 2014 la investigadora de la Universidad Francisco
Marroqun Coralia Anchisi de Fernndez realiz un estudio sobre la existencia histrica de
Sor Juana de Maldonado.

Obras atribuidas a Maldonado y Paz


Las monjas en el siglo xvii, por su voto de humildad no tenan permitido escribir a menos
que fueran temas que no fueran teolgicos. Sor Juana de Maldonado lleg a ser abadesa
del convento, y de esta cuenta, existen algunos documentos de su puo y letra, pero stos
carecen de importancia literaria, ya que son nicamente reportes para el obispo con
informes sobre la vida en el monasterio.

En 1747, el religioso fray Antonio de Arochena realiz un listado de las obras escritas en la
provincia del Dulce Nombre de Jess (doctrina de San Francisco) en Guatemala. Tambin
realiz un listado de escritos de religiosas, pero los documentos no estn disponibles.

La primera referencia moderna de los escritos de Sor Juana de la Concepcin se


mencionan en la obra de Vctor Miguel Daz en donde cuenta que sus confesores le
pidieron que escribiera sus impresiones de su vida en el monasterio, a lo que ella accedi
escribiendo El ngel de los forasteros. Otros dos historiadores guatemaltecos, Ricardo
Toledo Palomo y Mariano Lpez Mayorical, sacaron a la luz documentos del siglo XVII que
demostraron su existencia y presentaron escritos atribuidos a la monja
concepcionista; entre las obras que Mayorical atribuy a la monja concepcionista se
encuentran los poemas:

Letra con estribillo a la Inmaculada Concepcin.


A los santos reyes
Al divino esposo
Para las despedidas
Versos para la pascua
Para el Da de los Inocentes
Oda a San Antonio

En la Literatura
Sor Juana de Maldonado fue sido convertida en personaje de obras literarias, entre ellas
las novelas La divina reclusa, de Mximo Soto Hall -1938- y Los Nazarenos de Jos Milla y
Vidaurre -1867-. ; tambin aparece en un captulo de Memorias de fuego, I: Los
nacimientos -1982- del escritor uruguayo Eduardo Galeano.

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