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Thomas Alva Edison

Edison (Milan, Ohio, 11 de febrero de 1847-West Orange, Nueva Jersey, 18 de octubre de 1931) fue un
empresario y un prolfico inventor estadounidense que patent ms de mil inventos y contribuy a
proporcionar, tanto a Estados Unidos como a Europa, los perfiles tecnolgicos del mundo
contemporneo: las industrias elctricas, un sistema telefnico viable, el fongrafo, las pelculas, etc.

Hijo de Samuel Ogden Edison, Jr. (1804-1896) y Nancy Matthews Elliott (1810-1871). Sus antepasados
provenan de msterdam y se establecieron en el ro Passaic, en Nueva Jersey. John Edison, el abuelo
del inventor, se alist en el bando de los britnicos durante la Guerra de Independencia y, a final de la
misma, tuvo que refugiarse en Nueva Escocia. Despus de un tiempo se traslad a Canad para residir
en Bangham, en la zona del lago Erie. Cuando estall la rebelin canadiense en 1837, Samuel Edison
(padre del inventor) se uni a los insurgentes. Una vez ms la familia se vio obligada a huir a los
Estados Unidos.

En 1840 Samuel Edison estableci una pequea maderera en Milan, Ohio. Antes de que la familia se
estableciera en Milan, su esposa Nancy, una canadiense de ascendencia escocesa, haba tenido cuatro
hijos. Posteriormente tuvo tres ms, pero murieron tres de los primeros en la dcada de 1840 y los
sobrevivientes tenan catorce, diecisis y dieciocho aos cuando el 11 de febrero de 1847, la esposa de
Samuel Edison dio a luz a su sptimo hijo. Le llamaron "Thomas" por un antepasado de la familia, y
"Alva" en honor del capitn Alva Bradle.

En 1855 a los ocho aos y medio Edison entra a la escuela. Despus de tres meses de estar asistiendo,
regres a su casa llorando, informando que el maestro lo haba calificado de alumno "estril e
improductivo". Es imposible establecer si Nancy Edison tom muy en serio la opinin de su maestro o
si pens que ella era mejor que el profesor de su hijo. El caso es que Edison record durante el resto
de su vida el resultado del dichoso incidente.

En 1859 empez a vender diarios en el tren matutino que iba de Port Huron a Detroit, as como
verduras, mantequilla y moras. En Detroit el tren haca una parada de seis horas, las cuales
aprovechaba pasndolas en el saln de lectura de la Asociacin de Jvenes (despus Biblioteca
Gratuita de Detroit). Ah, comenzaba por leer el primer libro que se encontraba en el anaquel inferior y
segua por orden con los dems hasta terminar con toda la hilera.

Edison no quedaba satisfecho con solo leer, y comenz a realizar diversos experimentos basndose en
lo que lea en los libros de Ciencia. Utilizaba un vagn vaco como laboratorio, donde tambin instal
una pequea prensa de mano que se agenci cuando un amigo del Detroit Free Press le regal algunos
tipos. El resultado fue inmediato: el Grand Trunk Herald, semanario del que Edison tiraba
cuatrocientos ejemplares.

Muere el 18 de octubre de 1931, en West Orange, Nueva Jersey. Como homenaje pstumo, fueron
apagadas las luces de varias ciudades durante un minuto.

Es el inventor ms prolfico de la historia: la obtencin de su ltima patente, la 1093, fue a sus 83 aos.

Su genio y actividad signific una transformacin en la actividad de inventar, desde un simple


entretenimiento a la creacin de una empresa.
Marie Curie
Mara Salomea Skodowska-CurieA (Varsovia, 7 de noviembre de 1867-Passy, 4 de julio de 1934),
conocida habitualmente como Marie Curie,B fue una cientfica polaca, nacionalizada francesa. Pionera
en el campo de la radiactividad, fue la primera persona en recibir dos premios Nobel en distintas
especialidades Fsica y QumicaC y la primera mujer en ocupar el puesto de profesora en la
Universidad de Pars. En 1995 fue sepultada con honores en el Panten de Pars por sus propios
mritos.

Naci el 7 de noviembre de 1867 en Varsovia (Polonia). Limitada por un pas que la forzaba a estudiar
en la clandestinidad por el simple hecho de ser mujer, a los 24 aos (1891) decidi mudarse a Pars. All
estudi Fsica y Matemticas en la Universidad de Pars, egresando brillantemente de ambas
licenciaturas como primera de su promocin en Fsica (1893) y segunda de promocin en Matemticas
(1894). En 1894 tambin conocera a quien sera su marido y compaero de investigacin: el profesor
de fsica Pierre Curie, con el cual acabara dilucidando importantes hallazgos en el campo de la
radiactividad.

En 1903 defendi su tesis doctoral titulada Investigaciones sobre las sustancias radioactivas, trabajo
que le vali el grado de doctor con mencin cum laude y el Premio Nobel de Fsica en 1903
(compartido con su marido Pierre Curie y su director de tesis Henri Becquerel).

Tres aos ms tarde, en 1906, ocup la ctedra de fsica de la Universidad de Pars que haba dejado
vacante su marido tras su muerte en 1904, convirtindose en la primera mujer en impartir docencia
universitaria en los ms de 600 aos de historia de dicha institucin.

Su ltimo gran reconocimiento acadmico, el Premio Nobel de Qumica, le fue otorgado en 1910 por el
descubrimiento del polonio (bautizado as como guio a su pas nativo) y el radio.

Finalmente, tras un legado de vida que determin un punto de inflexin en la historia de la mujer y la
ciencia, Marie Curie muri a los 66 aos de edad en su pas natal, Polonia; al parecer por una
enfermedad derivada de la alta radiacin a la que estuvo expuesta gran parte de su vida.
Madre Teresa de Calcuta
(Agnes Gonxha Bojaxhiu; Skopje, actual Macedonia, 1910 - Calcuta, 1997) Religiosa albanesa
nacionalizada india, premio Nobel de la Paz en 1979. Cuando en 1997 falleci la Madre Teresa
de Calcuta, la congregacin de las Misioneras de la Caridad contaba ya con ms de quinientos
centros en un centenar de pases. Pero quiz la orden que fund, cuyo objetivo es ayudar a
"los ms pobres de los pobres", es la parte menor de su legado; la mayor fue erigirse en un
ejemplo inspirador reciente, en la prueba palpable y viva de cmo la generosidad, la
abnegacin y la entrega a los dems tambin tienen sentido en tiempos modernos.

La Madre Teresa de Calcuta


Nacida en el seno de una familia catlica albanesa, la profunda religiosidad de su madre despert en
Agnes la vocacin de misionera a los doce aos. Siendo an una nia ingres en la Congregacin
Mariana de las Hijas de Mara, donde inici su actividad de asistencia a los necesitados. Conmovida por
las crnicas de un misionero cristiano en Bengala, a los dieciocho aos abandon para siempre su
ciudad natal y viaj hasta Dubln para profesar en la Congregacin de Nuestra Seora de Loreto. Como
quera ser misionera en la India, embarc hacia Bengala, donde curs estudios de magisterio y eligi el
nombre de Teresa para profesar.

Apenas hechos los votos pas a Calcuta, la ciudad con la que habra de identificar su vida y su vocacin
de entrega a los ms necesitados. Durante casi veinte aos ejerci como maestra en la St. Mary's High
School de Calcuta. Sin embargo, la profunda impresin que le caus la miseria que observaba en las
calles de la ciudad la movi a solicitar a Po XII la licencia para abandonar la orden y entregarse por
completo a la causa de los menesterosos. Enrgica y decidida en sus propsitos, Santa Teresa de
Calcuta pronunci por entonces el que sera el principio fundamental de su mensaje y de su accin:
"Quiero llevar el amor de Dios a los pobres ms pobres; quiero demostrarles que Dios ama el mundo y
que les ama a ellos".

En 1948, poco despus de proclamada la independencia de la India, obtuvo la autorizacin de Roma


para dedicarse al apostolado en favor de los pobres. Mientras estudiaba enfermera con las Hermanas
Misioneras Mdicas de Patna, Teresa de Calcuta abri su primer centro de acogida de nios. En 1950,
ao en que adopt tambin la nacionalidad india, fund la congregacin de las Misioneras de la
Caridad, cuyo pleno reconocimiento encontrara numerosos obstculos antes de que Pablo VI lo
hiciera efectivo en 1965.
Galileo Galilei
Fue un astrnomo, filsofo, ingeniero,6 7 matemtico y fsico italiano, relacionado
estrechamente con la revolucin cientfica. Eminente hombre del Renacimiento, mostr
inters por casi todas las ciencias y artes (msica, literatura, pintura). Sus logros incluyen la
mejora del telescopio, gran variedad de observaciones astronmicas, la primera ley del
movimiento y un apoyo determinante a la Revolucin de Coprnico. Ha sido considerado
como el padre de la astronoma moderna, el padre de la fsica moderna8 y el padre de la
ciencia.

Su trabajo experimental es considerado complementario a los escritos de Francis Bacon en el


establecimiento del moderno mtodo cientfico y su carrera cientfica es complementaria a la
de Johannes Kepler. Su trabajo se considera una ruptura de las teoras asentadas de la fsica
aristotlica y su enfrentamiento con la Inquisicin romana de la Iglesia catlica se presenta
como un ejemplo de conflicto entre religin y ciencia en la sociedad occidental.

Nacimiento e infancia
Galileo, nacido en Pisa cuando esta perteneca al Gran Ducado de Toscana, fue el mayor de
seis hermanos, hijo de Giulia Ammannati y del msico y matemtico florentino Vincenzo
Galilei. Los Galilei, una familia de la baja nobleza que se ganaba la vida gracias al comercio, se
encargaron de la educacin de Galileo hasta los 10 aos del nio, edad a la que pas a cargo
de un vecino religioso llamado Jacobo Borhini cuando sus padres se trasladaron a Florencia.1
Por mediacin de este, el pequeo Galileo accedi al convento de Santa Mara de Vallombrosa
de Florencia y recibi una formacin piadosa que le llev a plantearse unirse a la vida religiosa,
algo que a su padre le disgust. Por eso, Vincenzo Galilei un hombre bastante escptico
aprovech una infeccin en el ojo que padeca su hijo para sacarle del convento alegando
falta de cuidados.10 Dos aos ms tarde, Galileo fue inscrito por su padre en la Universidad
de Pisa, donde estudi medicina, filosofa y matemticas.11

El descubrimiento de su vocacin
Si bien su padre quera que Galileo se dedicara a la medicina, en 1583 Galileo se inici en la
matemtica de la mano de Ostilio Ricci, un amigo de la familia, alumno de Tartaglia. Ricci tena
la costumbre, rara en esa poca, de unir la teora a la prctica experimental.

Atrado por la obra de Euclides, sin ningn inters por la medicina y todava menos por las
disputas escolsticas y la filosofa aristotlica, Galileo reorienta sus estudios hacia las
matemticas. Desde entonces, se siente seguidor de Pitgoras, de Platn y de Arqumedes, y
opuesto al aristotelismo. Todava estudiante, descubre la ley de la isocrona de los pndulos,
primera etapa de lo que ser el descubrimiento de una nueva ciencia: la mecnica. Dentro de
la corriente humanista, redacta tambin un panfleto feroz contra el profesorado de su tiempo.
Toda su vida, Galileo rechazar el ser comparado a los profesores de su poca, lo que le
supondr numerosos enemigos.

Dos aos ms tarde, retorna a Florencia sin diploma, pero con grandes conocimientos y una
gran curiosidad cientfica.
De 1606 a 1609
En 1606, Galileo construye su primer termoscopio, primer aparato de la historia que permite
comparar de manera objetiva el nivel de calor y de fro. Ese mismo ao, Galileo y dos de sus
amigos caen enfermos el mismo da de una misma enfermedad infecciosa. Solo sobrevive
Galileo, que permanecer lisiado de reumatismo por el resto de sus das.

En los dos aos que siguen, el sabio estudia las estructuras de los imanes. Actualmente se
pueden contemplar sus trabajos en el museo de historia de Florencia.

Su investigacin del universo


En pocas semanas, descubrir la naturaleza de la Va lctea, cuenta las estrellas de la
constelacin de Orin y constata que ciertas estrellas visibles a simple vista son, en verdad,
cmulos de estrellas. Galileo observa los anillos de Saturno pero no los identifica como tales
sino como extraos apndices (como dos asas), no ser hasta medio siglo ms tarde cuando
Huygens utilizando telescopios ms perfectos, pueda observar la verdadera forma de los
anillos. Estudia igualmente las manchas solares.

El 7 de enero de 1610, Galileo hace un descubrimiento capital: percibe tres estrellas pequeas
en la periferia de Jpiter.18 Despus de varias noches de observacin, descubre que son
cuatro y que giran alrededor del planeta. Se trata de los satlites de Jpiter llamados hoy
satlites galileanos: Calixto, Europa, Ganmedes e o. A fin de protegerse de la necesidad y sin
duda deseoso de retornar a Florencia, Galileo llamar a estos satlites por algn tiempo los
astros mediceos I, II, III y IV,19 en honor de Cosme II de Mdicis, su antiguo alumno y gran
duque de Toscana. Galileo no ha dudado entre Csmica sidera y Medicea sidera. El juego de
palabras entre csmica y Cosme es evidentemente voluntario y es solo despus de la primera
impresin que retiene la segunda denominacin (el nombre actual de estos satlites se debe
sin embargo al astrnomo Simon Marius, quien los bautiz de esta manera a sugerencia de
Johannes Kepler, si bien durante dos siglos se emple la nomenclatura de Galileo).

El 4 de marzo de 1610, Galileo publica en Florencia sus descubrimientos dentro de El


mensajero de las estrellas (Sidereus nuncius), resultado de sus primeras observaciones
estelares.

Para l, Jpiter y sus satlites son un modelo del sistema solar. Gracias a ellos, piensa poder
demostrar que las rbitas de cristal de Aristteles no existen y que todos los cuerpos celestes
no giran alrededor de la Tierra. Es un golpe muy duro a los aristotlicos. Asimismo, corrige
tambin a ciertos copernicanos que pretenden afirmar que todos los cuerpos celestes giran
alrededor del Sol.

El 10 de abril, muestra estos astros a la corte de Toscana. Es un triunfo. El mismo mes, da tres
cursos sobre el tema en Padua. Siempre en abril, Johannes Kepler ofrece su apoyo a Galileo. El
astrnomo alemn no confirmar verdaderamente este descubrimiento pero con
entusiasmo hasta septiembre, gracias a una lente ofrecida por Galileo en persona.
Cesar Abraham Vallejo Mendoza

Csar Vallejo fue un poeta y escritor peruano.


Es considerado uno de los mayores
innovadores de la poesa del siglo XX y el
mximo exponente de las letras en su pas. Es,
en opinin del crtico Thomas Merton, el ms
grande poeta catlico desde Dante, y por
catlico entiendo universal2 y segn Martin
Seymour-Smith, el ms grande poeta del siglo
XX en todos los idiomas.

Public en Lima sus dos primeros poemarios:


Los heraldos negros (1918), con poesas que si
bien en el aspecto formal son todava de
filiacin modernista, constituyen a la vez el
comienzo de la bsqueda de una diferenciacin
expresiva; y Trilce (1922), obra que significa ya
la creacin de un lenguaje potico muy
personal, coincidiendo con la irrupcin del
vanguardismo a nivel mundial. En 1923 dio a la
prensa su primera obra narrativa: Escalas, coleccin de estampas y relatos, algunos ya
vanguardistas. Ese mismo ao parti hacia Europa, para no volver ms a su patria. Hasta su
muerte residi mayormente en Pars, con algunas breves estancias en Madrid y en otras
ciudades europeas en las que estuvo de paso. Vivi del periodismo4 complementado con
trabajos de traduccin y docencia.

En la ltima etapa de su vida no public libros de poesa, aunque escribi una serie de poemas
que apareceran pstumamente. Sac en cambio, libros en prosa: la novela proletaria o
indigenista El tungsteno (Madrid, 1931) y el libro de crnicas Rusia en 1931 (Madrid, 1931). Por
entonces escribi tambin su cuento ms famoso, Paco Yunque, que saldra a luz aos despus
de su muerte.

Csar Abraham Vallejo Mendoza. Naci el 16 de marzo de 1892 en Santiago de


Chuco, pueblo en una zona alta del departamento de La Libertad, en Per. Hijo de Francisco de
Paula Vallejo Bentez y Mara de los Santos Mendoza Gurrionero, fue el menor de once
hermanos; su apariencia mestiza se debi a que sus abuelas fueron indgenas y sus abuelos
gallegos, uno de ellos fue el sacerdote mercedario Jos Rufo Vallejo, quien yace en las
catacumbas de la iglesia del pueblo de Pallasca en ncash.5 Vallejo era un hombre muy
moreno, con nariz de boxeador y gomina en el pelo, recordaba Csar Gonzlez Ruano, en una
entrevista publicada en el Heraldo de Madrid, el 27 de enero de 1931.

Sus padres queran dedicarlo al sacerdocio, lo que l en su primera infancia acept de muy
buena gana; de ah que existan tantas referencias bblicas y litrgicas en sus primeros versos.
Sus estudios primarios los realiz en el Centro Escolar N 271 del mismo Santiago de Chuco,
pero desde abril de 1905 hasta 1909 estudi la secundaria en el Colegio Nacional San Nicols
de Huamachuco.
En 1910 se matricula en la Facultad de Letras de la Universidad Nacional de Trujillo, pero
debido a problemas econmicos retorna a su pueblo, con el propsito de trabajar y ahorrar
para continuar luego sus estudios. Apoya a su padre en las tareas administrativas de
gobernador y toma contacto con la realidad de los mineros de Quiruvilca, cerca de Santiago de
Chuco, lo que recordar ms adelante en su novela El tungsteno.

Viaja a Lima en 1911 para matricularse en la Facultad de Medicina de San Fernando, pero
nuevamente abandona el claustro universitario por razones econmicas o tal vez por
desilusionarse de dicha carrera. Consigue un empleo de preceptor de los hijos de un rico
hacendado de Acobamba (departamento de Junn, sierra central peruana), trabajo en el que
permanece durante siete meses. Luego regresa a Trujillo, y en 1912 consigue un modesto
empleo como ayudante de cajero en la hacienda azucarera Roma, en el valle Chicama,
donde fue testigo de la cruel explotacin de los peones indios.

Muerte en Pars
A inicios de 1938 trabaja como profesor de Lengua y Literatura en Pars, pero en marzo sufre
de agotamiento fsico. El 24 de marzo es internado por una enfermedad desconocida (despus
se supo que fue la reactivacin de un antiguo paludismo que sufri de nio) y entra en crisis el
7 y el 8 de abril. Fallece una semana ms tarde, el 15, un viernes santo con llovizna en Pars,
pero no un jueves, como se cree que vaticin en su poema Piedra negra sobre una piedra
blanca. Se le realiza un embalsamamiento. Su elogio fnebre estuvo a cargo del escritor
francs Louis Aragon. El 19 sus restos son trasladados a la Mansin de la Cultura y ms tarde al
cementerio de Montrouge.

Despus de treinta y dos aos de reposar en el cementerio Montrouge, el 3 de abril de 1970 su


viuda Georgette Vallejo traslada sus restos al cementerio de Montparnasse, escribiendo en su
epitafio:

He nevado tanto para que duermas.