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La felicidad suprema del hombre consiste en la contemplacin de Dios Santo

Tomas de Aquino
Si, pues, la felicidad suprema del hombre no est en los bienes exteriores, llamados de
fortuna, ni en los bienes del cuerpo, ni en los del alma respecto a la parte sensitiva, ni
tampoco en los de la parte intelectiva respecto a los actos de las virtudes morales, ni en las
intelectuales que se refieren a la accin, como son el arte y la prudencia, resultar que la
suprema felicidad del hombre consistir en la contemplacin de la verdad.
Pues esta operacin es propia exclusivamente del hombre, no habiendo otro animal que en
modo alguno la posea.
Es ms, tampoco se ordena a cosa alguna como a fin, puesto que la contemplacin de la
verdad se busca por olla misma.
Incluso por esta operacin se une el hombre a los seres superiores, asemejndoseles,
porque sta es, entre las operaciones humanas, la nica que se encuentra en Dios y en las
substancias separadas.
Adems, con esta operacin se aproxima a los seres superiores al conocerlos de algn
modo.
Por otra parte, el hombre se basta a s mismo para esta operacin, ya que para realizarla
apenas precisa la ayuda de las cosas externas. Y, por ltimo, todas las otras operaciones
parecen estar ordenadas a sta como a su fin. Pues para una perfecta contemplacin se
requiere la integridad corporal, que es fin de todas las cosas artificiales necesarias para la
vida. Requirese tambin el sosiego de las perturbaciones pasionales, que se alcanza
mediante las virtudes morales y la prudencia; y tambin el de las perturbaciones externas,
que es lo que persigue en general el rgimen de vida social. De modo que, bien atendidas
las cosas, todos los oficios humanos parecen ordenarse a favor de quienes contemplan la
verdad.
No es posible, sin embargo, que la suprema felicidad humana consista en la contemplacin
ordenada a la comprensin de los principios, la cual es imperfectsima en razn de su
mxima universalidad y tiene un conocimiento meramente potencial de las cosas; adems,
es principio que nace de nuestra propia naturaleza, y no fin del estudio humano acerca de
la verdad. Tampoco lo es la contemplacin perteneciente a las ciencias cuyos objetos son
las cosas inferiores, ya que la felicidad se ha de dar en la operacin del entendimiento, que
versa sobre las cosas ms nobles. Resulta, pues, que la suprema felicidad humana consiste
en la contemplacin sapiencial de las cosas divinas.
As, vemos, por va de induccin, lo que anteriormente (c. 25) probamos por deduccin, o
sea, que la suprema felicidad humana slo consiste en la contemplacin de Dios.
Placer, principio y fin de la felicidad Epicuro
Y de manera parecida hay que pensar que, de los deseos, unos son naturales, otros vanos;
y de los naturales, unos son necesarios, otros slo naturales y de los necesarios, unos son
en orden a la felicidad, otros para el bienestar del cuerpo, otros para la vida misma. De
hecho, un conocimiento firme de ellos sabe hacer referir toda eleccin y repulsa a la salud
del cuerpo y a la tranquilidad del alma, puesto que se es trmino final de la vida feliz. En
efecto, a eso tienden todas nuestras acciones, a no tener sufrimiento ni turbacin alguna.
Cuando alcancemos eso, se calmar toda tempestad del alma, al no tener el ser viviente
nada que apetecer porque le falte, ni que buscar otra cosa cuando complete el bien del
alma y del cuerpo. Slo tenemos necesidad de placer cuando sufrimos por su ausencia;
pero cuando lo sentimos, no tenemos necesidad de placer.
Por eso decimos nosotros que el placer es el principio y el fin de la vida feliz. Sabemos que
l es el bien primero y connatural, y de l toma comienzo todo acto nuestro de eleccin y
de repulsa, y a l retornamos juzgando todo bien, tomando como norma la afeccin. Y
porque esto es el bien primero y connatural, por eso tambin no elegimos todo placer, sino
que hay ocasiones en que nos desentendemos de muchos, cuando de ellos se sigue mayor
molestia, y estimamos a muchos dolores preferibles a los placeres, cuando se nos siguen
mayores placeres por haber soportado durante mucho tiempo los dolores. Todos los
placeres, por su condicin de connaturales a nosotros, son, pues, bienes: pero no todos
hay que elegirlos, como todos lo dolores son malos, pero no de todos ellos hay que huir.
En orden al clculo y a la consideracin de las cosas tiles y perjudiciales, hay que hacer
un discernimiento de todas esas cosas. Pues en ocasiones experimentamos el bien como
un mal, y, a la inversa, el mal como un bien.
Consideraremos cono un gran bien la independencia de los deseos, no porque en absoluto
debamos tener tan slo lo poco, sino porque, sino tenemos lo mucho, sabemos
contentarnos con lo poco, sinceramente convencidos de que disfrutan con ms placer de la
abundancia los que menos necesidad tienen de ella, y que todo lo que es natural, es fcil
de procurar, y lo vano, difcil de conseguir. Los manjares frugales proporcionan un placer
igual que un trato suntuoso, cuando ha desaparecido todo el dolor de la necesidad, y pan y
agua dan el placer ms grande cuando se tienen a mano los alimentos que se necesitan.
El acostumbrarse a un trato de vida sencillo y frugal, por una parte, ayuda a la salud y hace
al hombre ms gil para atender a las tareas necesarias de la vida, y por otra, cuando a
intervalos nos damos a la vida refinada, nos hace ms dispuestos y ms intrpidos para
afrontar los lances de la fortuna.
Por tanto, cuando decimos que el placer es el bien supremo de la vida, no entendemos los
placeres de los disolutos y los placeres sensuales, como creen algunos que desconocen o
no aceptan, o interpretan mal nuestra doctrina, sino el no tener dolor en el cuerpo ni
turbacin en el alma. Pues, ni banquetes ni fiestas continuas, ni placeres de jvenes y
mujeres, ni peces ni cuanto pueda ofrecer una mesa bien abastecida, causa la vida feliz,
sino una razn vigilante que investiga las causas de toda eleccin y repulsa, y que aleja las
falsas opiniones de las cuales las mas de la veces se origina la turbacin que se apodera
de las almas.
De todas estas cosas el principio y el bien supremo es la prudencia; por eso, la prudencia
es ms estimable que la filosofa, y de ella proceden todas las dems virtudes,
ensendonos que puede haber vida feliz sin la prudencia, la bondad y la justicia y que la
prudencia, la bondad y la justicia no pueden darse sin la felicidad. Pues las virtudes son
connaturales a la vida feliz, y sta es inseparable de aqullas.
La virtud, verdadera felicidad Aristoteles
Habemos, pues, de tratar de la felicidad, no slo por conclusiones ni por proposiciones de
quien consta el argumento, pero aun por las cosas que de ella hablamos dichas. Porque
con la verdad todas las cosas que son cuadran, y la verdad presto descompadra con la
mentira. Habiendo, pues, tres diferencias de bienes, unos que se dicen externos, otros que
consisten en el alma, y otros en el cuerpo, los bienes del alma ms propiamente y con ms
razn se llaman bienes, y los hechos y ejercicios espirituales, en el alma los ponemos. De
manera que conforme a esta opinin, que es antigua y aprobada por todos los filsofos,
bien y rectamente se dir que el fin del hombre son ciertos hechos y ejercicios, porque de
esta manera consiste en los bienes del alma y no en los de defuera. Conforma con nuestra
razn esto: que el dichoso se entiende que ha de vivir bien y obrar bien, porque en esto
casi est propuesto un bien vivir y un bien obrar. Vese asimismo a la clara que todas las
cosas que de la felicidad se disputan consisten en lo que est dicho. Porque a unos les
parece que la suma felicidad es la virtud, a otros que la prudencia, a otros que cierta
sabidura, a otros todas estas cosas o alguna de ellas con el contento, o no sin l; otros
comprehenden tambin juntamente los bienes de fortuna. de estas dos cosas, la postrera
afirma el vulgo y la gente de menos nombre, y la primera los pocos y ms esclarecidos en
doctrina. Pero ningunos de stos es conforme a razn creer que del todo yerran, sino en
algo, y aciertan casi en todo lo dems. Pues con los que dicen que el sumo bien es toda
virtud o alguna de ellas, concorda la razn, porque el ejercicio que conforme a virtud se
hace, propio es de la virtud. Pero hay, por ventura, muy grande diferencia de poner el sumo
bien en la posesin y hbito, a ponerlo en el uso y ejercicio; porque bien puede acaecer
que el hbito no se ejercite en cosa alguna buena, aunque en el alma tenga hecho asiento,
como en el que duerme o de cualquier otra manera est ocioso. Pero el ejercicio no es
posible, porque en el efecto y buen efecto consiste de necesidad. Y as como en las fiestas
del Olimpo no los ms hermosos ni los ms valientes ganan la corona, sino los que pelean
(pues algunos de estos vencen), de esta misma manera aquellos que se ejercitan bien,
alcanzan las cosas buenas y honestas de la vida. Y la vida de estos tales es ella por s
misma muy suave, porque la suavidad uno de los bienes es del alma, y a cada uno le es
suave aquello a que es aficionado, como al aficionado a caballos el caballo, al que es amigo
de ver las cosas que son de ver, y de la misma manera al que es aficionado a la justicia le
son apacibles las cosas justas, y generalmente todas las obras de virtud al que es a ella
aficionado.

Las cosas, Pues, que de veras son suaves, no agradan al vulgo, porque, naturalmente, no
son tales; pero a los que son aficionados a lo bueno, esles apacible lo que naturalmente lo
es, cuales son los hechos virtuosos. De manera que a stos les son apacibles, y por s
mismos lo son, ni la vida de ellos tiene necesidad de que se le aada contento como cosa
apegadiza, sino que ella misma en s misma se lo tiene. Porque conforme a lo que est
dicho, tampoco ser hombre de bien el que con los buenos hechos no se huelga, pues que
tampoco llamar ninguno justo al que el hacer justicia no le da contento, ni menos libre al
que en los libres hechos no halla gusto, y lo mismo es en todas las dems virtudes. Y si
esto es as, por s mismos sern aplacibles los hechos virtuosos, y asimismo los buenos y
honestos, y cada uno de ellos muy de veras, si bien juzga de ellos el hombre virtuoso, y
pues juzga bien, segn habemos dicho, sguese que la felicidad es la cosa mejor y la ms
hermosa y la ms suave, ni estn estas tres cosas apartadas como parece que las aparta
el epigrama que en Delos est escrito:
De todo es lo muy justo ms honesto, lo ms til, tener salud entera,
lo ms gustoso es el haber manera como goces lo que amas, y de presto.
Porque todas estas cosas concurren en los muy buenos ejercicios, y decimos que o stos,
o el mejor de todos ellos, es la felicidad. Aunque con todo eso parece que tiene necesidad
de los bienes exteriores, como ya dijimos. Porque es imposible, a lo menos no fcil, que
haga cosas bien hechas el que es falto de riquezas, porque ha de hacer muchas cosas con
favor, o de amigos, o de dineros, o de civil poder, como con instrumentos, y los que de algo
carecen, como de nobleza, de linaje, de hijos, de hermosura, parece que manchan la
felicidad. Porque no se puede llamar del todo dichoso el que en el rostro es del todo feo, ni
el que es de vil y bajo linaje, ni el que est slo y sin hijos, y aun, por ventura, menos el que
los tiene malos y perversos, o el que teniendo buenos amigos se le mueren. Parece, pues,
segn habemos dicho, que tiene necesidad de prosperidad y fortuna semejante. De aqu
sucede que tinos dicen que la felicidad es lo mismo que la buenaventura, y otros que lo
mismo que la virtud.
Levantado a resolucin en el captulo pasado, Aristteles, cmo la prosperidad consiste
principalmente en el vivir conforme a razn y virtud, aunque para mejor hacerlo esto se
requiere tambin la prosperidad en las cosas humanas, disputa agora cmo se alcanza la
prosperidad, si por ciencia, o por costumbre, o por voluntad de Dios, y concluye, que, pues,
en la prosperidad tantas cosas contienen, de ellas vienen por fortuna, como la hermosura,
de ellas por divina disposicin, como las inclinaciones, y de ellas por hbito y costumbres
de los hombres, como las virtudes.