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La Traviata

pera en tres actos de GIUSEPPE VERDI (1813-1901)

Libreto de Francesco Maria Piave,

basado en La dama de las camelias de Alexandre Dumas hijo.

Estrenada en el Teatro de La Fenice, Venecia, el 6 de marzo de 1853.


Giuseppe Fortunino Francesco Verdi

(Le Roncole, Busseto, 10 de octubre de 1813-Miln, 27 de enero de 1901) fue


un compositor romntico italiano de pera del siglo XIX, el ms notable e
influyente compositor de pera italiana y puente entre el belcanto
de Rossini, Donizetti y Bellini y la corriente del verismo y Puccini. Fue autor de
algunos de los ttulos ms populares del repertorio lrico, como los que componen
su triloga popular o romntica: Rigoletto, La Traviata e Il Trovatore y las obras
maestras de la madurez como Aida, Don Carlo, Otello y Falstaff.
LA TRAVIATA

Ttulo original en italiano, que en castellano podra traducirse como La


extraviada es una pera en tres actos con msica de Giuseppe
Verdi y libreto en italiano de Francesco Maria Piave, basado en
la novela de Alexandre Dumas (hijo) La dama de las camelias (1852), aunque no
directamente sino a travs de una adaptacin teatral. Titulada en
principio Violetta nombre del personaje principal, al parecer est basada en
la vida de una cortesana parisiense, Alphonsine Plessis.
Piave y Verdi queran seguir a Dumas dndole a la pera una ambientacin
contempornea, pero las autoridades de La Fenice insistieron en que se
ambientara en el pasado, hacia 1700. No fue hasta la dcada de 1880 que se
respetaron los deseos originales del compositor y del libretista y se representaron
producciones realistas

HISTORIA

Se estren , sin xito, en el teatro La Fenice de Venecia el 6 de


marzo de 1853. El pblico se burl de la representacin varias veces, y dirigi
sus burlas a la soprano Fanny Salvini-Donatelli, que interpretaba a Violetta.
Salvini-Donatelli, aunque una cantante aclamada, fue considerada demasiado
vieja (a los 38), y adems tena sobrepeso, de manera que no encajaba con el
papel dramtico de Violetta Valery, quien muere de tuberculosis. Verdi haba
intentado convencer al gerente de La Fenice para dar el papel a una mujer joven,
pero no lo consigui. A pesar de todo, el primer acto encontr el aplauso al final;
en el segundo, sin embargo, el pblico empez a volverse en contra de la
representacin, especialmente despus de cantar el bartono (Felice Varesi) y
el tenor (Lodovico Graziani). Al final de la pera, el pblico ri a carcajadas en
vez de apreciar el final trgico. Un da despus, Verdi escribi a su amigo Muzio
(quizs, ahora, su carta ms famosa): La traviata, anoche un fracaso. Fallo
mo o de los cantantes? El tiempo lo dir.
Despus de algunas revisiones entre 1853 y mayo de 1854, que afectaron
principalmente los actos II y III, la pera se represent de nuevo en Venecia, esta
vez en el Teatro San Benedetto. Esta representacin fue un xito de crtica, en
gran medida debido al retrato de Violetta hecho por Maria Spezia-Aldighieri. Ms
tarde, se estren en Madrid, en el Teatro Real el 1 de febrero de 1855 (Spezia
tuvo el papel titular), y en Barcelona el 25 de octubre del mismo ao, en el Gran
Teatro del Liceo. El 24 de mayo de 1856, se present la versin revisada en Her
Majesty's Theatre, en Londres, y le sigui el 3 de diciembre de aquel ao su
estreno en Nueva York.
Desde entonces su popularidad ha sido constante y se ha mantenido en
el repertorio hasta la actualidad. La traviata sigue siendo muy importante dentro
del repertorio operstico estndar, y aparece como la nmero uno en la lista
elaborada por Operabase de las peras ms representadas en todo el mundo en
las temporadas 2007/2008 y 2011/2012,

La primera de Italia y de Verdi.


Con La traviata, Verdi alcanz un estilo maduro, con mayor hondura en la
descripcin de los personajes, mayor slidez en las construcciones dramticas,
y una orquesta ms importante y rica.
Es una obra atpica dentro de la produccin de Verdi, por su carcter realista. No
refiere grandes hechos histricos, como Nabucco, ni est basada en tragedias
como Macbeth, sino que es un drama psicolgico de carcter intimista. Fue la
primera pera en la que los actores usaron trajes contemporneos de la poca
(esmoquin y vestidos largos de dama, a la usanza francesa o inglesa), ya que
hasta ese momento las peras siempre usaban trajes histricos,
correspondientes a siglos pasados o a otras civilizaciones (como ocurri
con Aida, en la que se usaron ropas del antiguo Egipto; Nabucco, del antiguo
Israel, o Rigoletto, que evocaba la Italia del norte del siglo XVI).
PERSONAJES

Primera
Rol Tipo de voz representacin,
6 marzo de 18535

Fanny Salvini-
Violetta Valery, una cortesana soprano
Donatelli

Alfredo Germont tenor Lodovico Graziani

Giorgio Germont, padre de Alfredo


bartono Felice Varesi
Germont

mezzo-
Flora Berboixo Speranza Giuseppini
soprano

Annina, criada de Violetta soprano Carlotta Berini

Gastone, amigo de Alfredo tenor Angelo Zuliani

Barone Douphol bartono Francesco Dragone

Marchese d'Obigny bajo Arnaldo Silvestri

Dottore Grenvil bajo Andrea Bellini

Giuseppe, sirviente de Violetta tenor G. Borsato

Sirviente de Flora bajo G. Tona

Comisionado bajo Antonio Mazzini


ARGUMENTO

Lugar: Pars y sus afueras.


poca: alrededor de 1850.

Est dividida en tres actos, que respetan la estructura tradicional de


presentacin, desarrollo y desenlace. El eje dramtico de la pera se centra en
la protagonista, Violeta Valery, a diferencia de la novela de Alejandro Dumas,
que fija su atencin en su amante, Alfredo Germont, y que hace de ella un retrato
an ms idealizado y la muestra como un ser casi angelical.

ACTO I

El saln en casa de Violeta


Violetta Valery, una famosa cortesana, da una lujosa fiesta en su saln de
Pars para celebrar su recuperacin de una enfermedad. Uno de los ltimos en
llegar a la fiesta es Gastn, un conde, que llega acompaado de su amigo, el
joven noble Alfredo Germont, el cual haca tiempo que deseaba conocer a
Violetta, pues la adoraba desde lejos. Mientras pasea por el saln, Gastn le
dice a Violetta que Alfredo la ama, y que mientras ella estaba enferma, l la visit
a diario. Alfredo, una vez presentados, le expresa su preocupacin por su
delicada salud, y luego le declara su amor.
El barn, actual amante de Violetta, espera cerca para llevarla al saln
donde le piden que haga un brindis, pero l lo rechaza, y la gente se vuelve a
Alfredo (Alfredo, Violeta, coro: Libiamo ne' lieti calici Brindis).
Desde la habitacin vecina, se escucha el sonido de la orquesta, y los invitados
se aproximan para bailar. Mareada, Violetta pide a sus invitados que vayan por
delante y la dejen descansar hasta que se recupere. Mientras los invitados bailan
en la habitacin prxima, ella ve su plidez en el espejo. Alfredo entra y expresa
su preocupacin por su frgil salud, y ms tarde le declara su amor (Alfredo,
Violetta: Un d, felice, eterea El da que te conoc). Al principio, Violetta lo
rechaza porque su amor no significa nada para ella, pero hay algo en Alfredo
que le llega al corazn. Cuando l se marcha, le regala una camelia, y le dice
que regrese cuando la flor se haya marchitado.

Ella le promete reunirse con l al da siguiente.

Despus de que los invitados se han marchado, Violetta analiza la


posibilidad de una relacin con amor verdadero (Violeta: Ah, fors' lui Quiz
sea l). Finalmente, desecha la idea: necesita ser libre para vivir su vida, da y
noche, de un placer a otro (Violetta: Sempre libera Siempre libre). Desde
fuera del escenario, la voz de Alfredo se oye cantando acerca del amor mientras
baja por la calle.

EL BRINDIS.
ACTO II

Escena primera: en la casa de campo de Violeta en las afueras de Pars


Tres meses despus, Alfredo y Violetta llevan una existencia tranquila en una
casa de campo, en las afueras de Pars. Violetta se ha enamorado de Alfredo y
ha abandonado completamente su estilo de vida. Alfredo canta su vida feliz
juntos (Alfredo: De miei bollenti spiriti De mis salvajes sueos de xtasis).
Annina, la doncella, llega desde Pars, y, cuando Alfredo le pregunta, le dice que
ella fue all a vender los caballos, los carruajes y todo lo que Violetta posee para
apoyar su estilo de vida en el campo.
Al enterarse, Alfredo se siente abrumado y se dirige de inmediato a Pars
para corregir la situacin l mismo.
Violetta regresa a casa y recibe una invitacin de su amiga Flora a una
fiesta en Pars, que ser esa tarde. El padre de Alfredo, Giorgio Germont, llega
a la casa y exige a Violetta que rompa su relacin con su hijo por el bien de su
familia, pues la suerte de su hermana ha sido destruida por su conexin con ella,
ya que su reputacin como cortesana compromete el nombre Germont
(Giorgio: Pura siccome un angelo Tengo una hija pura como un ngel).
Mientras tanto, l queda impresionado por la nobleza de Violetta, algo que no
esperaba de una cortesana. Ella le responde que no puede poner fin a su
relacin porque lo ama mucho, pero Giorgio le ruega por el bien de la familia.
Violeta escucha, con un creciente remordimiento, las patticas palabras del
seor Germont y finalmente se muestra conforme (Violetta, Giorgio: Dite alla
giovine Di a esa nia tuya) y dice adis a Giorgio. En un gesto de gratitud
por su bondad y sacrificio, Giorgio la besa en la frente antes de dejarla a solas
llorando.
Violetta decide abandonar a su amado, y le deja a Annina una nota para
Flora donde le dice que acepta la invitacin a la fiesta y, mientras escribe su carta
de despedida a Alfredo, entra ste. Apenas puede controlar su tristeza y sus
lgrimas; le habla repetidamente de su amor incondicional (Violetta: Amami,
Alfredo mame, Alfredo). Antes de apresurar su partida a Pars, entrega la
carta de despedida a su sirviente, para que se la entregue a Alfredo.
Pronto, los sirvientes le llevan la carta a Alfredo y, tan pronto como la ha ledo,
Giorgio regresa e intenta reconfortar a su hijo, recordndole a su familia en
Provenza (Giorgio: Di Provenza il mar El mar de Provenza). Alfredo
sospecha que el barn est detrs de su separacin con Violetta y de la
invitacin a la fiesta, que l encuentra en la mesa, fortaleciendo sus sospechas.
Decide enfrentarse a Violetta en la fiesta. Giorgio intenta detener a Alfredo, pero
l sale apresuradamente.

VISITA DEL PADRE DE ALFREDO.

Escena segunda: fiesta en casa de Flora


En la fiesta, el marqus le dice a Flora que Violetta y Alfredo se han
separado. Pide a los animadores que interpreten para los invitados (Coro: Noi
siamo zingarelle Somos gitanillas); (Coro: Di Madride noi siam mattadori
Somos toreros de Madrid). Gastone y sus amigos se unen a los toreros y
cantan (Gastone, coro, bailarines: Piquillo, un bel gagliardo Fue Piquillo,
tan joven y gallardo).
Para ahogar su pena, Violetta, se consume an ms profundamente en
su libertinaje. Llega el barn Douphol. Ven a Alfredo en una mesa de juego.
Cuando l la ve, Alfredo proclama en voz alta de que se llevar a Violetta a casa
con l. Sintindose enojado, el barn se acerca a la mesa de juego y se une a l
en el juego. Conforme apuestan, Alfredo gana grandes cantidades de dinero
hasta que Flora anuncia que la cena est preparada. Alfredo se va con puados
de dinero.
Antes de que Alfredo abandone el saln, Violetta le pide hablar con l.
Temiendo que la ira del barn le llevar a desafiar a Alfredo a un duelo, ella
amablemente le pide a Alfredo que se marche. Alfredo confunde sus temores y
se enfrenta a ella, exigindole que admita que ella ama al barn. Dolorida, ella
lo admite y, furioso, Alfredo llama a los invitados para testificar lo que l tiene
que decir (Questa donna conoscete? Conocis a esta dama?). La
deshonra tirndole dinero que dice le debe por los servicios prestados mientras
vivieron juntos, en frente de los invitados. Violetta se desmaya abrumada por la
enfermedad y la pena. Los invitados rien a Alfredo: Vete de una vez, te
despreciamos. Has insultado a una noble dama.
En busca de su hijo, Giorgio entra en el saln y, sabiendo el significado
real de la escena, denuncia el comportamiento de su hijo (Giorgio, Alfredo,
Violetta, coro: Di sprezzo degno, se stesso rende Digno de desprecio es el
hombre).
Flora y las damas intentan convencer a Violeta para que abandone el
saln, pero esta se vuelve hacia Alfredo: Alfredo, Alfredo, di questo cuore non
puoi comprendere tutto l'amore Alfredo, Alfredo, no puedes entender todo el
amor de este corazn.

ALFREDO SE ENFRENTA AVIOLETTA


ACTO III

Algunos meses despus de la fiesta, Violetta aparece en la cama debido


al avance de la tuberculosis. El doctor Grenvil le dice a Annina que Violetta no
vivir mucho puesto que su enfermedad ha empeorado. A solas en su habitacin,
Violeta lee una carta del seor Germont, en la que le dice que el barn slo fue
herido en su duelo con Alfredo; que ha informado a Alfredo del sacrificio que
Violeta ha hecho por l y su hermana; y que l enva a su hijo a verla tan pronto
como sea posible para pedir su perdn (Violetta: Teneste la promessa
Habis mantenido la promesa). Pero Violetta siente que es demasiado tarde
(Violetta: Addio del passato As se cierra mi triste historia).
Annina se apresura a la habitacin para decir a Violetta que ha llegado
Alfredo. Los amantes quedan reunidos y Alfredo sugiere que ellos abandonarn
Pars (Alfredo, Violetta: Parigi, o cara, noi lasceremo Querida, dejaremos
Pars).
Pero es demasiado tarde: ella sabe que su tiempo se ha agotado (Alfredo,
Violetta: Gran Dio! morir s giovane Oh, Dios! Morir tan joven). El padre de
Alfredo entra con el mdico, lamentando lo que ha hecho. Despus de cantar un
do con Alfredo, Violetta revive rpidamente, exclamando que el dolor y la
incomodidad la han abandonado (Violetta, Alfredo, Germont, Anina,
Grenvil: Prendi, quest' l'immagine Toma, esta es la imagen de mis das
pasados). Un momento despus, ella muere en brazos de Alfredo.

LA MUERTE DE VIOLETTA
LA MUSICA

El preludio est integrado musical y dramticamente al resto de la pera.


En l se reproduce musicalmente el recurso utilizado por Alejandro Dumas
de comenzar la novela por el final de la historia, al presentar inicialmente el tema
de la agona de Violeta, profundamente triste, seguido del tema de amor.
Lentamente, la msica se va animando sin perder el tono melanclico
hasta concluir enlazndose con el clima festivo que estalla al comienzo del
primer acto.
Uno de los momentos ms brillantes y clebres de la pera es la escena
del brindis Libiamo ne' lieti calici al comienzo del primer acto. Se trata de una
escena de conjunto, que sirve de marco para el momento de seduccin entre
Violeta y Alfredo. Verdi sutilmente diferencia distintos planos musicales para
separar a los amantes del resto de la gente. Dicha aria es interpretada al finalizar
muchas Galas Lricas, donde se presentan cantantes de pera.
El tono orgulloso de Alfredo en el brindis se transforma a travs de una
lnea meldica entrecortada y anhelante al comienzo del do de amor, antes del
apasionado tema de amor de Alfredo, verdadero centro emocional de toda la
obra. La respuesta de Violeta es un canto de coloratura, superficial que contrasta
con el de Alfredo y la muestra distante de los sentimientos de aqul, hasta que
paulatinamente las lneas meldicas se unen sellando el definitivo encuentro
entre ambos (dueto Un d, felice, eterea).
El acto contina con Violeta, sola, meditando si sera para ella una
desventura un verdadero amor ( strano! Ah! Fors' lui), pero concluye con que
ella no puede amar y debe ser siempre libre (Sempre libera), aunque en el
segundo acto la veamos viviendo plcidamente con Alfredo.

Al comienzo del acto segundo, el aria de Alfredo De miei bollenti


spiriti muestra su agitacin emocional reforzada por el pizzicato de las cuerdas.
El punto de inflexin de todo el desarrollo dramtico de la pera reside en la
escena entre Violeta y Germont, en la cual este trata de convencerla por todos
los medios a su alcance de que abandone a Alfredo.
Arias como Pura siccome un angelo, en la que Violeta recupera su
meloda entrecortada, Un d quando le veneri en la que Germont canta cuatro
notas seguidas de un adorno, motivo que repite insistentemente para conseguir
su propsito de convencer a Violeta, y el Dite alla giovine, en la que se alcanza
el punto culminante con el conmovedor piangi de Germont acompaado del
lamento de las cuerdas, se suceden describiendo musicalmente los cambios que
van sufriendo estos personajes, especialmente en Violeta a travs de
variaciones en la lnea meldica.
Finalmente, al despedirse de Alfredo lo hace con el tema de amor del preludio,
que se escucha en un tutti orquestal con un fuerte sentido dramtico, el
aria Amami, Alfredo!.

El preludio al acto tercero subraya el tono sombro de la situacin.


El aria Addio del passato termina con una plegaria donde Violeta le pide a Dios
piedad para la traviata, la extraviada, lo cual finalmente le dar el ttulo a la
pera.
El reencuentro de los amantes se sella con el do de amor Parigi, o cara,
noi las ceremo.
Es de destacar al comienzo de este acto el solo de violn ejecutando el tema de
amor de Alfredo, acompaado slo por un trmolo de las cuerdas, mientras que
se escucha la voz de Violeta leyendo la carta de Germont, (Teneste la
promessa) recurso que tambin aparece al final del acto. El uso de la voz
hablada como recurso dramtico le permite a Verdi entrar de lleno en el realismo,
dotando a esta escena de una sobrecogedora dimensin trgica. La obra termina
con el Prendi, quest' l'immagine, en el que Violeta muere.
La funcin del 27 de marzo de 1958 en Lisboa, Portugal donde Maria
Callas cantara junto al joven tenor canario Alfredo Kraus es una de las
representaciones ms aclamadas de La traviata. Esta funcin dirigida por Franco
Ghione es considerada, pese a su sonido precario, como la mejor grabacin de
esta pera. Se han descubierto fragmentos filmados.
En el ao 2010, la msica de La traviata se adapt para ballet.
INSTRUMENTACION
Dos flautas (2 doblando flautn), 2 oboes, 2 clarinetes, 2 fagotes, 4 trompas,
2 trompetas,3 trombones, cimbasso, timbales, cmbalos, bombo, tringulo, cu
erdas.
Banda: dos flautines , clarinete piccolo en la bemol, clarinete en mi bemol, 2
clarinetes en si bemol, 2 trompas, flugelhorn, 3 trompetas, 2
trombones, pandereta, bombo, castauelas, arpa , 2 contrabajos.

'La Traviata' por la Orquesta Clsica Santa Cecilia


Fuentes citadas
Budden, Julian. The Operas of Verdi: Volume 2: From Il Trovatore to La Forza
del Destino. Nueva York: Oxford University Press, 1992. ISBN 0198162626
Holden, Amanda (Ed.), The New Penguin Opera Guide, Nueva York: Penguin
Putnam, 2001, ISBN 0-140-29312-4
Krehbiel, Henry Edward, A Book of Operas: Their Histories, Their Plots and
Their Music. Nueva York, The Macmillan Company, 1909 (en Google Libros)
Melitz, Leo. The Opera Goer's Complete Guide. Nueva York: Dodd, Mead
and Company, 1921
Rattalino, Piero, Memoriale di Pura siccome. La storia di Violetta la traviata
raccontata dalla sorella nubile di Alfredo, Zecchini Editore, 2006, ISBN 88-
87203-05-9