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Medidas de prevencin ante

Desastres Naturales.
Medidas de Prevencin ante todos los Desastres
Naturales
Ante Terremotos:

Antes (sabiendo que se viene un terremoto):

- Planteate como reaccionaran vos y tu familia; revisa los posibles


riesgos que pueden existir
- En relacin a la estructura del edificio, revisa todo lo que primero pueda
desprenderce como chimeneas o balcones y las instalaciones que
puedan romperse (tendido elctrico, conducciones de agua, gas y
saneamientos).
- Enseale a toda tu familia (sobre todo a los mas chicos) como cortar el
la electricidad, el agua y el gas.
- Asegura al suelo o a las paredes las cosas mas pesadas (muebles, tv's,
etc.) y coloca los cuadros lo mas abajo posible.
- Cuidate bien de los productos txicos e inflamables, ya que podrian
combustir o derramarse.
- Tenger a mano una linterna y una radio a pilas, pilas de repuesto para
ambos, mantas, y cascos para cubrirse la cabeza.
- Almacenar el agua en recipientes y los alimentos duraderos.

Durante:

- Mantener la calma (es muy importante).


- Alejarse de ventanas, cuadros, chimeneas y objetos que puedan caerse
y/o romperse al caer.
- En caso de peligro, protjase debajo de algn mueble slido, como
mesas, escritorios o camas; cualquier proteccin es mejor que ninguna.
- Si estas en un gran edificio no hay que precipitarse hacia las salidas, ya
que las escaleras pueden estar congestionadas de gente.
- No utilice los ascensores.
- En el exterior, mantenerse alejado de los edificios altos, postes de
energa elctrica y otros objetos que puedan caer encima. Hay que ir a
un lugar abierto.
- Si estas manejando, par y quedate dentro del auto, teniendo la
precaucin de alejarse de puentes, postes elctricos, edificios daados o
zonas de desprendimientos.

Despus:

- No tratar de mover indebidamente a los fracturados, solo en peligro de


incendio, inundacin, etc.
- Si hay prdidas de agua o gas, cerrar las llaves de paso y avisar a la
compaa correspondiente.
- No encender fsforos, mecheros o artefactos de llama abierta, ya que
pueden haber escapes de gas.
- Limpiar urgentemente el derrame de medicinas, pinturas y otros
materiales peligrosos.
- No andar por donde haya vidrios rotos, cables de luz, ni tocar metales
en contacto con cables.
- No tomar agua de recipientes abiertos.
- No utilice el telfono indebidamente, ya que se bloquearn las lneas y
no ser posible su uso para casos realmente urgentes.
- No ande ni circule por los caminos y carreteras paralelas a la playa, ya
que despus de un terremoto pueden producirse maremotos.
- Infunda la ms absoluta confianza y calma a todas cuantas personas
tenga a su alrededor.
- Responda a las llamadas de ayuda de la polica, bomberos, Proteccin
Civil,etc.

Ante Tsunamis:

a) Si vive en la costa y siente un terremoto lo suficientemente fuerte para


agrietar muros, es posible que dentro de los veinte minutos siguientes
pueda producirse un maremoto o tsunami.
b) Si es alertado de la proximidad de un maremoto o tsunami, sitese en
una zona alta de al menos 30 mts. sobre el nivel del mar en terreno
natural.
c) La mitad de los tsunamis se presentan, primero, como un recogimiento
del mar que deja en seco grandes extensiones del fondo marino. Corra,
no se detenga, aljese a una zona elevada, el tsunami llegar con una
velocidad de ms de 100 Km/h.
d) Si Usted se encuentra en una embarcacin, dirjase rpidamente mar
adentro. Un tsunami es destructivo slo cerca de la costa. De hecho a
unos 5.600 mts. mar adentro o a una altura mayor a 150 mts. Sobre el
nivel del mar tierra adentro Ud. puede considerarse seguro.
e) Tenga siempre presente que un tsunami puede penetrar por ros,
quebradas o marismas, varios kilmetros tierra adentro, por lo tanto hay
que alejarse de stos.
f) Un tsunami puede tener diez o ms olas destructivas en 12 horas;
procure tener a mano ropa de abrigo, especialmente para los nios.
g) Tenga instruida a su familia sobre la ruta de huida y lugar de reunin
posterior.
h) Procure tener aparato de radio porttil, que le permita estar informado,
y pilas secas de repuesto.

Ante Huracanes:

Antes:

-Averiguar si se vive en una zona inundable.


-Desarrollar un plan de emergencia con la familia: dnde refugiarse y
dnde
encontrarse luego de un desastre. Localizar el refugio ms cercano.
-Hacer un inventario de la propiedad. Averiguar qu cubren los seguros.
-Mantener las alcantarillas y canaletas limpias toda la temporada.
-Cortar las ramas de los rboles que podran interferir con cablera
elctrica.
Tener siempre disponibles:
-Protecciones de madera, aluminio u otro material para las ventanas y
puertas.
-Radio porttil de bateras.
-Bateras
-Linternas
-Velas
-Fsforos
-Comidas enlatadas (y un abrelatas) u otros productos no perecibles
para
tres das a lo menos.
-Envases para almacenar agua
-Un Hacha
-Una caja de primeros auxilios
-Manual de huracanes

Durante :

Una vez anunciada la probabilidad, (tambin llamada "ADVERTENCIA",


que significa que hay grandes posibilidades de que ocurra un huracn o
tornado en el rea):

-Llenar el estanque de gasolina de todos los autos


-Comprar o almacenar agua potable para 3 das (aprox. 10 lt por
persona)
-Asegurar las embarcaciones, ya sea en la casa o en una marina
-Comprar paales y otros productos para beb
-Asegurar todo material del patio que pueda convertirse en proyectil

Una vez emitido el aviso de alarma (se denomina "AVISO" al hecho de


haberse detectado un huracn o tornado y que probablemente se est
dirigiendo al rea de riesgo dentro de las prximas 24 horas):

-Asegurar las mascotas con suficiente agua y comida


-Moverse a un refugio si lo piden las autoridades
-Montar las protecciones (tormenteras)
-Asegurar las puertas y ventanas expuestas al exterior
-Cortar energa elctrica, agua y gas para evitar cortocircuitos o
escapes.

Durante el huracn mismo:


-Escuchar constantemente los ltimos boletines
-Mantenerse alejado de las puertas y ventanas expuestas al exterior
-Cerrar las puertas en el interior y mantenerse en la habitacin ms
segura
-Si caen objetos por la fuerza del huracn, ubicarse bajo una mesa u otro
objeto estable que ofrezca proteccin
-No usar el telfono a menos que sea absolutamente necesario
-Mantener las lneas disponibles para oficiales de manejo de emergencia
-No abandonar el refugio hasta que expire el aviso de emergencia

Despus:

No perder la calma ni la paciencia


-Organizar grupos de ayuda
-Avisar a familiares y amigos que se est a salvo
Dentro de la casa
-Abrir puertas y ventanas para dejar escapar gas de tuberas que
pudieron haberse roto
-No usar fsforos hasta estar seguro que no hay escapes de gas
-No volver a dar la electricidad hasta asegurarse que no haya peligro de
electrocucin
-Esperar opinin de expertos para reconectar el gas para estar seguros
de que no hay escapes.
-Desinfectar agua (hirvindola por 15 minutos o agregndole dos gotas
de cloro por cada litro) y alimentos que pudieron contaminarse
-No usar agua de la red hasta que las autoridades lo dispongan
-Evacuar deposiciones en bolsas resistentes
-Hacer inventario de alimentos disponibles y descartar los que puedan
haberse contaminado
-No usar innecesariamente automviles para mantener las vas
disponibles para los equipos de rescate
-Recordar que el huracn pudo daar puentes, riberas de ros, muros,
etc, los que podran representar un peligro
-No salir descalzo
-Cooperar con los equipos de rescate

Ante Tornados:

No difieren mucho de las medidas de un huracn, pero la urgencia es


mayor, ya que su comportamiento es ms rpido e impredecible y el
refugio ms seguro es un stano o una pieza en el centro de la casa, sin
ventanas si es posible.
Las catstrofes de origen natural: aspectos tericos

Hoy en da no existe un consenso general sobre los acontecimientos


incluidos en la categora "desastres", categora extremadamente vaga y
omnicomprensiva, que recoge fenmenos muy diferentes entre s, ya sea
por sus dimensiones o por sus caractersticas, como: terremotos,
erupciones volcnicas, epidemias, guerras, deslizamientos de tierra,
inundaciones, sequas, accidentes tecnolgicos y nucleares. Los dos
trminos usados con mayor frecuencia en la literatura especfica son
'desastre' y 'catstrofe', con sinnimos como 'cataclismo' y 'calamidad',
menos utilizados (Da Cruz et l. 2003). Hasta el desarrollo de la teora de
las catstrofes del matemtico Ren Thom, es posible realizar una primera
y fundamental distincin entre los dos trminos: 'desastre', que
originariamente significa "mala estrella", indica un evento perjudicial, cuyas
consecuencias pueden ser absorbidas por un sistema, en tiempos
relativamente breves. Por su parte, 'catstrofe' identifica una crisis con
efectos de "alteracin" materiales, organizativos, sociales, irreversibles
para todo el sistema (Placanica 1991).

La gran variedad terminolgica que distingue el campo de la desastrologa


o ciencia de los desastres evidencia la naturaleza de la misma disciplina y
representa sus mritos y limites; de hecho, est abierta a las influencias de
numerosas y diferentes especialidades: geologa, fsica, geografa,
urbanismo, ingeniera, sociologa, psicologa, historia, que raramente
dialogan entre ellas, por tanto, no es fcil que haya una profunda conexin
entre los diferentes estudiosos de cada una, a pesar de lo cual, ha sido
difcil que trabajen en equipo y compartan los mtodos de investigacin y
los puntos de vista. Hasta la dcada de 1990, cuando La Red de Estudios
Sociales en Prevencin de Desastres en Amrica Latina -en adelante, La
Red- empez a trabajar estas temticas bajo un enfoque holstico1 e
interdisciplinario, esta fragmentacin del conocimiento, por los diferentes
mbitos de la ciencia, represent el lmite principal de la materia. En
efecto, segn Cardona (2003, 11) "[] la ausencia de una teora holstica
del riesgo, desde el punto de vista de los desastres, ha favorecido o
contribuido en parte a que el problema creciera a una velocidad mayor que
la velocidad de sus soluciones []". Los gelogos y los fsicos, analizando
las estructuras morfolgicas del territorio y examinando los terremotos del
pasado, no se preocupan -en la mayora de los casos- de las consecuencias
socioculturales. Los socilogos, particularmente, atentos a las implicaciones
sociales de cada desastre, se ocupan solamente del presente y no se
interrogan sobre las experiencias pasadas. Los problemas de la geografa
se deben a la permanente separacin entre geografa fsica y humana: los
estudios de geografa fsica frecuentemente quieren identificar la relacin
causa-efecto, las dinmicas que han provocado el fenmeno y no
consideran suficientemente las numerosas, y ms significativas, causas de
origen histrico y poltico en el territorio, es como si "desentraas en una
tierra sin hombres" (Botta 1991, 19). En realidad, se ha de tener claro que
los eventos naturales se diferencian entre ellos, adquiriendo relevancia para
los grupos humanos que se ven afectados, en virtud del contexto ambiental
en donde tienen lugar, as como del nivel sociocultural, histrico y
econmico de esos mismos grupos poblacionales.

En los Estados Unidos, durante el segundo conflicto mundial, nace la


desastrologa2, disciplina de carcter militar y con una fuerte connotacin
prctica. Dichos estudios que, hasta el final de la guerra, fueron en gran
parte financiados por el Ministerio de la Defensa, prosiguieron -en la poca
de la Guerra Fra- gracias al trabajo realizado por numerosas universidades
americanas, entre ellas el National Research Center de la Universidad de
Chicago (NORC) y de la Academia Nacional de las Ciencias. Durante la fase
pionera, se pusieron en evidencia algunas problemticas comunes a
diferentes tipos de desastres (Grignani 1998), es decir:

la tendencia a no tener en cuenta las seales de peligro,


consideradas errneamente como situaciones de normalidad;
la reluctancia de las familias a evacuar en ausencia de todos sus
miembros;
la convergencia masiva de gente y medios de comunicacin en el
lugar de la emergencia.

La desastrologa, por tanto, adquiri un fuerte valor civil, consolidado por la


creacin del Desaster Research Center -en adelante, DCR- en la Ohio State
University, en 1963 (Quantarelli, Rodrguez y Dynes 2007).

En las dcadas de 1970 y 1980 se difundieron an ms los estudios


relativos a los desastres y las emergencias, que afectaban grandes masas
de poblacin, por lo cual, la disciplina adquiri importancia mundial. Sobre
el DCR, en Estados Unidos, desde 1985 se traslad a la Universidad del
Delaware, donde se instituyeron nuevos centros de investigacin,
simultneamente la disciplina entr a formar parte de la oferta didctica de
los institutos de instruccin superior y de las universidades. El mbito de la
investigacin se dirigi, por una parte, hacia el estudio del riesgo de
catstrofes de origen natural y del riesgo de desastres de origen
tecnolgico (impactos causados por la produccin y el transporte de
sustancias qumicas, fallas en instalaciones nucleares, eliminacin de
residuos peligrosos, etc.) y, por otra, a las medidas de educacin,
informacin y prevencin dirigidas a reducir los daos ocasionados por los
eventos catastrfico y/o desastrosos. El gran inters hacia estos temas
estimul a los investigadores de diferentes reas del mundo como Canad,
Japn, Francia, Suecia, Alemania, China, India, ex-URSS, Latinoamrica e
Italia. Por ejemplo, en este ltimo pas, el primer estudio sistemtico sobre
las catstrofes fue realizado por el Istituto di Sociologia di Gorizia, despus
del terremoto que golpe la regin de Friuli, en 1976.
En cuanto a redes o instituciones de mbito multinacional, en 1982, se
constituye el Research Committee on Disasters, dentro de la International
Sociological Association que, gracias a una red de investigadores presente
en todo el mundo, ofreci seales tangibles de la indiscutible internalizacin
de la disciplina. En la misma poca, los Estados miembros de la
Organizacin de los Estados Americanos -en adelante, OEA-, despus de los
efectos del fenmeno de El Nio en 1982-1983, expresaron la necesidad de
contar con una cooperacin tcnica para el manejo de las amenazas
naturales (OEA 1991). En respuesta a la misma, el Departamento de
Desarrollo Regional y Medio Ambiente (DDRMA) de la OEA cre el Proyecto
de Riesgos Naturales3 .

El terrible accidente de Chernobyl que, en 1986, golpe a Ucrania


septentrional, es uno de los eventos que ha caracterizado a las sociedades
posmodernas (Beck 2000), y que ha contribuido a cambiar la idea de riesgo
que se difundi desde los aos sesenta, con el desarrollo de los primeros
movimientos ambientalistas4. A partir de ese momento, a los desastres no
se les considera ms como advenimientos excepcionales, accidentes,
errores o mal funcionamientos, sino como productos intrnsecos del proceso
de industrializacin. Tambin, a raz de las reacciones al desastre que, en
1984, tuvo lugar en la ciudad hind de Bophal, la fuga de isocinato en una
fbrica de pesticidas, se empez a concebirse la idea de que,
paradjicamente, la tecnologa, aunque en cierta medida, permite la
previsin y la prevencin de los riesgos, genera al mismo tiempo, nuevos
riesgos y favorece la fragilidad de los sistemas locales. A pesar de esto, el
asumir los desastres principalmente asociados a las amenazas naturales
sigue siendo un aspecto primordial. De hecho, en 1987 una resolucin de la
ONU declar los aos noventa como la dcada internacional para La
Reduccin de los desastres naturales (ONU 2008). Como consecuencia de
ello, se crearon grupos de expertos y se promovi una mayor cooperacin
internacional en el campo de La Reduccin de los desastres naturales. En
este contexto se cre La Red en Amrica Latina, la cual empez a
desempear un papel fundamental al intervenir en el campo de la gestin
del riesgo y de la prevencin de desastres. Los cambios realizados por La
Red, significativos tanto en Latinoamrica como en el mundo, se referan no
solo a los actores, sino tambin a la manera de abordar el tema; el
acercamiento a este se basa en la relacin intrnseca con los problemas del
desarrollo y del manejo ambiental, entendiendo que los riesgos son
generados por y dentro de esos procesos, que pueden ser diferentes en los
diversos pases que participan en la La Red5. La gestin del riesgo, de
hecho, tiene que ser abordada localmente, segn las diferentes
necesidades a pesar de que deba tenerse una estrategia comn global.
Segn Lavell y Argello Rodrguez la gestin del riesgo de desastre debe
ser llevada al mbito local y se puede definir como "[] un proceso social
cuyo fin es La Reduccin, la previsin y el control permanente de dicho
riesgo en la sociedad, en consonancia con el logro de pautas de desarrollo
humano, econmico, ambiental y territorial sostenibles []" (2003, 37).

Tipologa de los fenmenos

Como se ha visto hasta ahora, los estudios realizados por los diferentes
centros y/o redes de investigacin, han puesto en evidencia la necesidad de
conocer el nivel de riesgo asociado a los diferente fenmenos, as como
estimular campaas de educacin, informacin y prevencin, dirigidas a las
poblaciones locales. Dado que todos los acontecimientos naturales cuentan
con una cierta periodicidad, lo cual les permite establecer, mediante
mtodos estadsticos de produccin, una escala de recurrencias de
desborde de los ros, de las erupciones volcnicas, de la manifestacin de
los huracanes as como de los terremotos. De hecho, es la observacin
sistemtica la que permite el reconocimiento de las reas en donde un
fenmeno se repite peridicamente y, para algunas zonas especficas, por
tanto, existe la posibilidad de calcular cmo y con cunta intensidad se
verifica. De esta forma, se puede hablar de eventos peridicos que se
manifiestan con magnitudes variables (Casti 2012). Sin embargo, las
sociedades tienden a olvidar rpidamente los eventos catastrficos y a
invertir poco en prevencin, actitud que deja a los seres humanos en
situacin de riesgo que, a menudo, contribuye a producir efectos
desastrosos. En el pasado lejano, los efectos de la accin humana sobre el
medio ambiente eran modestos6, hoy las cosas son muy diferentes; aunque
los seres humanos pueden hacer poco para modificar la distribucin
geogrfica, la violencia y la frecuencia de algunos fenmenos naturales, tal
vez contribuyen a amplificar sus efectos. En consecuencia, la accin
antrpica ha sido un factor determinante por muchos fenmenos
catastrficos, especialmente los ligados al clima, como son: la
deforestacin, la emisin de gases de efecto invernadero y otras partculas
contaminantes en la atmosfera, la construccin de grandes barreras
artificiales (presas) que han llevado a alteraciones en la circulacin
atmosfrica, con un consecuente cambio del rgimen climtico en gran
parte del planeta. De hecho, la concentracin, en un nmero cada vez
menor, de das de lluvias torrenciales, fuertes e impetuosas, favorece la
manifestacin de fenmenos de deslizamiento e inundaciones7. A esto
tambin contribuyen la extensin de las reas urbanizables y la
implementacin de modelos de agricultura extensiva, como resultado de
una deforestacin salvaje, que deja el suelo expuesto a los agentes
exgenos.

Por ello, es razonable afirmar que muchos de los desastres que se


manifiestan no son naturales sino que aparentan serlo. De esta forma, es
correcto hablar de fenmenos seminaturales cuando son provocados
parcialmente por el hombre, y antrpicos cuando dependen totalmente de
las acciones humanas8 (tabla 1).
La tipologa de los fenmenos condiciona su percepcin. De hecho, es una
idea bastante comn que los acontecimientos definidos como naturales son,
en general, de una violencia extrema; sin embargo, esto es correcto solo
en algunos casos. La percepcin de la gravedad, a menudo, es asociada a
la rapidez de los eventos que, como en el caso de los sismos, de los
deslizamientos o de los huracanes, concentran sus efectos en un limitado
lapso y se caracterizan por manifestarse de improviso. Por su parte, los
fenmenos debidos, en gran medida, a la accin humana, como por
ejemplo la contaminacin atmosfrica, los procesos de desertificacin,
entre otros, al no tener consecuencias destructivas tangibles territoriales,
econmicas, ni sociales, a corto plazo, se perciben como menos peligrosos
o dainos.

De hecho, el efecto invernadero y el cambio climtico, aunque estn desde


hace unos cuantos aos en el centro de las discusiones cientficas, por ser
fenmenos que se desarrollan con gran lentitud, terminan en segundo
plano, respecto de aquellos que, como se ha visto, tienen consecuencias
econmicas y sociales tangibles de forma inmediata9.

Adems, es interesante evidenciar cmo las catstrofes de origen natural


despiertan miedos ancestrales, provocando desorientacin, shock, e
inducen de inmediato a las clsicas reacciones instintivas y heroicas
(Ragone 2012). En los momentos ms difciles y extremos, hay personas
que tratan de ayudar a los dems sin, aparentemente, tener en cuenta su
propia seguridad (y tal vez comprometiendo su propia vida). En otros
casos, se dan reacciones irracionales como quedarse paralizados por el
terror y el asombro ante el peligro (un terremoto, el derrumbe de un
edificio, las llamas de un incendio, las aguas de un ro en las inundaciones,
los grandes oleajes, una avalancha o un deslizamiento) o, por lo contrario,
escaparse de forma precipitada y desordenada que, a menudo, puede llegar
a tener consecuencias igualmente fatales y, en algunos casos, agravar la
situacin.

Al igual que otras situaciones dramticas, las catstrofes, a pesar de


aterrorizar, cuando ocurren en lugares lejanos, suscitan curiosidad en
quienes los viven como espectadores que saben que no corren ningn tipo
de riesgo. Se crea as una especie de mercado del miedo ligado a los
desastres que alimentan, como ya se ha dicho, no solo los medios de
comunicacin de masas, sino, tambin, la realizacin de libros y pelculas
de argumentos catastrficos10.

Dimensiones de las catstrofes reflejadas por las estadsticas

Como evidencia Jorge Mator de la Cepal, al hacer referencia a las


problemticas ambientales de Amrica Latina, es necesario poder contar
con "estadsticas, indicadores y cuentas ambientales" (Marcado et l. 2009,
699) para hacer frente a la tendencias preocupantes en cuanto a
sustentabilidad ambiental, debido, entre a otros aspectos, "a la extrema
vulnerabilidad ante los desastres" (Marcado et l. 2009, 699). Por tanto, es
importante tener unas bases de datos permanentemente actualizadas. A
pesar de los lmites que pueden tener, las estadsticas cumplen una funcin
crucial para detectar tendencias y reducir futuros riesgos son cada vez ms
tiles, ya que los datos se traducen en herramientas que contribuyen a
establecer el orden de prioridades de las acciones para reducir el riesgo de
desastres. Es cada vez ms comn utilizarlas como herramientas de alerta
temprana (Federacin Internacional de Sociedades de la Cruz Roja 2005).
De hecho, las tcnicas de recopilacin y anlisis de datos actuales, gracias
a una mayor capacidad de observacin y a un mejor acceso a las
informaciones, permiten dibujar un cuadro estadstico ms preciso y
correcto de la distribucin de los fenmenos en el tiempo y en el espacio.

Antes de utilizar cualquier tipo de estadstica es necesario proporcionar


informaciones sobre la fuente de datos a la que hace referencia, dado que
existe normativa al respecto. En el caso de las catstrofes y/o desastres, la
que se utiliza mayormente es la de EM-DAT, administrada por el Centro de
Investigacin sobre Epidemiologa de los Desastres (CRED), es decir, la
base de datos internacional de acceso pblico ms completa11.

A continuacin se presentan, a manera de ejemplos, algunas estadsticas


de EM-DAT12. Se trata de una base de datos donde se encuentra
informacin relativa a todos los eventos calamitosos que han tenido lugar
en el mundo a partir de 1900 y hasta la actualidad y que cumplen, por lo
menos, uno de los siguientes criterios (http://www.emdat.be/):

Los muertos tienen que ser ms de 10


La personas afectadas tienen que ser ms de 100
Declaracin del estado de emergencia
Solicitud de asistencia internacional. (CRED Network 2009)

Las figuras 1 y 2, y la tabla 2 contienen un ensayo de las tipologas de


datos relativos a los eventos naturales, que se pueden registrar
mundialmente13.
En la figura 1, se presenta la evolucin del nmero de eventos naturales,
por dcadas, a partir de 1900 hasta 2012, en el mundo, y se desprende
que los desastres naturales han registrado, a lo largo de las once dcadas
consideradas, un crecimiento exponencial entre 1980 y 1989. Este
incremento se puede justificar de diferentes maneras, como el cambio de
los dems comportamientos naturales y/o la utilizacin de tcnicas de
recopilacin de informacin ms precisa y sensible respecto al registro de
los diferentes desastres.

La figura 2, refleja la evolucin de la cantidad de desastres y de las


vctimas14 (durante cinco aos) en el mundo; adems de confirmar las
observaciones para esta informacin, se sugiere una estrecha relacin
entre el nmero de vctimas y el aumento de la poblacin mundial15 frente
a su distribucin no planificada en el territorio.

La fragilidad de algunas poblaciones depende tambin de la urbanizacin


forzada, del abandono del campo, de la carencia de infraestructuras y
servicios pblicos, de la mala calidad de las construcciones, de la no
apropiada gestin del territorio, de la degradacin social, etc. En efecto,

[] la nocin de medio ambiente urbano remite a una multiplicidad de


fenmenos percibidos como causantes de problemas en la ciudad: la
contaminacin del aire, la calidad del agua, el saneamiento, las condiciones
de transporte, el ruido, el desmedro de los paisajes, la preservacin de los
espacios verdes, el deterioro de las condiciones de vida. Desde luego, se
percibe una articulacin con el tema de los riesgos en la medida en que la
degradacin del medio representa riesgos an no claramente identificados.
(Metzger 1996, 43)

Adems se debe tener en cuenta que hoy, como en el pasado, la poblacin


se concentra especialmente en las zonas costeras y en las grandes llanuras
fluviales (figura 3), es decir, en los lugares mayormente expuestos a
fenmenos como son inundaciones, huracanes y tsunamis.

En efecto, la tabla 2, relacionada con los fallecidos a causa de los desastres


naturales en el periodo 2003-2012 en el mundo, muestra cmo la
incidencia porcentual de los fallecidos por terremotos y tsunamis,
temperaturas extremas e inundaciones, respecto al total de los fallecidos
por desastres naturales, alcanza porcentajes muy elevados (superiores al
60%) en todos los aos considerados, excepto en el 2008.

Tal vez la dimensin de las catstrofes/desastres no es directamente


conexa al impacto que el fenmeno, en cuestin, tiene realmente a nivel
territorial y socioeconmico, sino a cmo es percibido.

Un fenmeno es observado como ms o menos serio, en funcin del


impacto meditico que se le atribuye (Silei 2009); un ejemplo de ello es el
importante nfasis que, en el 2010, se puso en la cobertura de los
acontecimientos relativos a la erupcin del volcn islands Eyjagfallajoukul
y a la marea negra que hubo en el Golfo de Mxico; por el contrario, se le
dio poca importancia al cicln que en Bangladesh provoc la muerte de por
lo menos 1.500 personas y dej a ms de 250.000 sin hogar. Seguramente
los primeros dos eventos provocaron graves daos medioambientales y
econmicos, pero lo que llam la atencin fue, sobre todo, la
espectacularidad de las imgenes asociadas a dichos fenmenos.

Otra cuestin importante, tiene que ver con los eventos de menor
envergadura, de ocurrencia cotidiana en las ciudades y que no deben
quedar ocultos por desastres de mayor magnitud (Lungo y Baires 1996)
puesto que, en el largo plazo, pueden tener un gran impacto sobre la vida y
la economa de una nacin16. En efecto, estos eventos pueden ejercer sobre
la poblacin un impacto global negativo; de aqu la importancia de
monitorear todo lo que pasa localmente y tratar de sistematizar estas
informaciones en bases de datos que se puedan compartir con la
comunidad internacional.

Los costes de las catstrofes

Los eventos desastrosos siguen preocupando a todo el mundo, a pesar de


que tengan origen natural, seminatural o humano. Desde hace una poca,
se ha visto en precedencia, que la poblacin (sobre todo la urbana) sigue
creciendo, as como la industrializacin, registrndose una mayor
exposicin y, consecuentemente, una mayor fragilidad del medio ambiente
ante los fenmenos externos. Al mismo tiempo, se tiene que hacer frente a
calamidades que generan diferentes impactos, dependiendo de las
caractersticas geomorfolgicas, socioeconmicas, histricas, polticas, etc.,
del territorio en donde se manifiestan y, por tanto, todo resulta ms
complejo. A ttulo de ejemplo, la situacin en la que se encontraron, a
finales de la dcada de 1980, la actual Repblica de Armenia (1988) y la
Baja California (1989), ambas golpeadas por un terremoto de la misma
magnitud: 7,1 de la escala Richter, pero consecuencias totalmente
diferentes. En el primer caso se contaron 25.000 fallecidos, en el segundo,
63. Se trat de fenmenos aparentemente de igual intensidad que, debido,
principalmente, a las diferentes condiciones de desarrollo de los dos pases,
causaron costos, en trminos de vidas humanas y sociales, totalmente
diferentes. Los efectos ms devastadores se registraron en el pas menos
desarrollado, segn la praxis usual, aunque empiecen a registrase algunas
excepciones. Entre estas, caben algunas localidades ubicadas en los pases
latinoamericanos involucrados en La Red, donde se puede contar con
eficientes mecanismos de alerta temprana y de prevencin, que han
contribuido a disminuir la cantidad de vctimas. Ejemplo de ello es la
construccin de casas anticicln, en las poblaciones costeras caribeas,
desde hace algunos aos (Ruffini 2005). Pero la disminucin de vctimas
tiene que estar acompaada por la reduccin de los daos a los medios de
vida, con la utilizacin de medidas que no sean de emergencia. Esto se
puede realizar, como ya sostena la Oficina de las Naciones Unidas para la
Reduccin del Riesgo de Desastres - en adelante, UNISDR-, a comienzos
del tercer milenio, gracias a la implementacin de polticas dirigidas a
financiar una planificacin urbana de largo plazo; por tanto, el objetivo
comn de los gobiernos de los pases de rentas altas, medias o bajas tiene
que ser el logro de la estabilidad medioambiental programando inversiones
dirigidas a la construccin y/o al mantenimiento de infraestructuras
adecuadas (UNISDR 2001).

Para calcular el costo de las catstrofes, normalmente se utilizan los datos


relativos al nmero de fallecidos y a los daos en millones de US$; se trata
de datos que dan informaciones meramente cuantitativas, como las que se
pueden deducir de la figura 4, relativa a los 10 ms importantes desastres
naturales, por pas, segn el tipo de fenmeno17, por nmero de muertos y
daos econmicos, en el periodo 1900-2014. A pesar de estos lmites,
dichos datos constituyen una buena base para obtener informacin
cualitativa.

De la figura 4 se desprende que las prdidas, en trminos de vidas


humanas, han sido ms imponentes en los pases pobres y densamente
poblados, mientras los daos econmicos son normalmente superiores en
los pases ricos. Estados Unidos es el pas que registra el mayor dao
econmico (US$ 418.885.000) frente a un nmero bastante modesto de
muertos (1.260).
Al extremo opuesto, se encuentran India y Bangladesh, que alcanzan una
incidencia porcentual, en trminos de fallecidos, del 21% y del 12%,
respectivamente, y un nivel de dao econmico que, por ningn tipo de
evento considerado, est dentro de los topes.

La situacin de China es bastante particular: el pas registra el mayor


nmero de muertos, 10.891.018 (52,6% sobre el total), y es el tercero en
trminos de daos con US$ 195.752.200 (16,7% sobre el total). El hecho
de ser un pas densamente poblado y, contemporneamente, en fuerte
expansin econmica, justifica estos resultados.

Si se quiere dar una interpretacin ms crtica de los datos mencionados,


se deben tener presentes los conceptos de daos y prdidas, definidos de la
siguiente forma:

Dao: destruccin total o parcial de los activos fsicos existentes en la zona


afectada. El dao ocurre durante o inmediatamente despus del desastre y
se cuantifica en unidades fsicas (esto es, metros cuadrados de vivienda,
kilmetros de carreteras, etc.). Su valor monetario se expresa en trminos
de los costos de reposicin, de conformidad con los precios prevalecientes
justo antes del suceso.

Prdidas: cambios de los flujos econmicos, derivados de eventos


desastrosos. Estos ocurren desde el momento de los desastres hasta que
se alcanza la recuperacin econmica y la reconstruccin plenas, y en
algunos casos pueden durar varios aos. Caractersticamente las prdidas
incluyen la disminucin de la produccin de los sectores productivos
(agricultura, ganadera, pesquera, industria y comercio) y La Reduccin de
los ingresos y el aumento de los costos de operacin de la prestacin de
servicios (educacin, salud, agua y saneamiento, electricidad, transporte y
comunicaciones). Tambin se considera como prdida los gastos
imprevistos necesarios para satisfacer las necesidades humanitarias
durante la fase de emergencia posterior al desastre. Las prdidas se
expresan en valores corrientes. (Banco Internacional de Reconstruccin y
Fomento, Banco Mundial 2010, 2)

Tal como seal Prez Fructuoso

[] en los pases en vas de desarrollo, la ocurrencia de grandes desastres


provoca, adems, una ralentizacin, o incluso anulacin, de su crecimiento
econmico real ya que el gasto destinado a la rehabilitacin y
reconstruccin de las zonas afectadas se sacrifica por proyectos propios de
desarrollo a medio y largo plazo, afectando de esa forma a la inversin
destinada a mejorar las condiciones sociales en general. (2007, 22)
Adems, ha de tenerse en cuenta que las prdidas econmicas se tienden a
medir en relacin al PIB de cada pas en donde se ha verificado el evento
calamitoso. El mismo dao econmico en Hait y en los Estados Unidos, por
supuesto, tiene un significado diferente, si se comparan los respectivos
productos internos brutos. En efecto, en el artculo del El Espectador (2014)
se lee que:

[] las catstrofes en los miembros de la OCDE generaron prdidas anuales


medias del 0,2% del producto interior bruto (PIB) de 2006 a 2011,
mientras que representaron un 4,8% en los pases pobres, segn un
informe publicado hoy en el que se advierte de que el impacto en el futuro
podra incrementarse.

Es por ello que, para proporcionar informaciones ms precisas, es


aconsejable utilizar adicionalmente datos ligados al desarrollo social del
pas o ndices complejos, como el de desarrollo humano.

Otra informacin importante se relaciona con la difusin -en los pases de


rentas altas- de sistemas tecnolgicos capaces de detectar con precisin la
dimensin de los daos y/o prdidas y, por lo tanto, de proporcionar datos
mucho ms fiables.

La tabla 3, relativa a desastres naturales, fallecidos, daos econmicos por


tipologa (periodo 2003-2012) a nivel mundial, evidencia un bajo nivel de
correlacin entre los daos econmicos y el nmero de muertos: los
terremotos/tsunamis son el fenmeno que registran el valor porcentual
ms elevado (sobre el 63%) en trminos de prdidas humanas, mientras
que el mayor porcentaje de daos en millones de US$, aproximadamente el
43%, se refiere a las tormentas de viento. Pero, tambin en este caso se
puede suponer que las perdidas atribuibles a los terremotos/tsunamis
llegaron a ser muy elevadas, sobre todo, en los pases en va de desarrollo,
en donde la recuperacin de los niveles de vidas hasta entonces alcanzados
no es solamente una operacin compleja, sino, imposible.
La figura 5, relativa a la distribucin de los muertos en los cinco
continentes en los periodos 1993-2002 y 2003-2012, muestra cmo la
mayora de los fallecimientos se concentran en Asia, aunque en
proporciones diferentes en los dos periodos considerados, pasando del
83,7% al 61,4%. A este pas le sigue el continente americano que, entre el
primero y el segundo periodos, ha visto crecer su incidencia 14 puntos
porcentuales y, Europa, con un incremento de 9 puntos, mientras que
frica y Oceana han registrado un incremento muy pequeo del orden del
0,6% en el primer caso y del 0,2% en el segundo.
En los periodos considerados, los fallecidos han registrado un incremento
porcentual de aproximadamente el 19%; esto se debe, principalmente, al
cambio climtico, que ha favorecido la ocurrencia de desastres mucho ms
violentos (Cuauhtmoc Len Diez 2009). Con respecto a la tipologa de
fenmenos, la mortalidad en las catstrofes est ocasionada por los
huracanes y los ciclones tropicales en Amrica; en Asia por los terremotos y
los tsunamis; en Europa por las inundaciones u otros fenmenos
atmosfricos, mientras que en los pases africanos, principalmente de frica
subsahariana, los fallecimientos se deben a las sequas (Guha-Sapir, Hoyois
y Below 2013).

En el periodo 2003-2012, los pases de Asia en los que se ha registrado


ms del 87% de los fallecimientos son siete: Indonesia (26%), Myanmar
(20%), China (16%), Pakistn (11%), India (6%), Sri Lanka (5%) y Japn
(3%). En Asia fue el tsunami, que en 2004 se present en el Ocano ndico,
el que ha dejado mayores consecuencias, provocando la muerte de ms de
220.000 personas. En Amrica, el pas que ha sido ms afectado es Hait,
con casi el 90% de los muertos, debidos esencialmente al terremoto del
2010, donde se estima que perdieron la vida ms de 200.000 personas;
seguido por Estados Unidos con una incidencia de aproximadamente el 2%.
En Europa, el mayor porcentaje de muertos se registra en Rusia (40%)
principalmente a causa de la onda de fro en el 2010, seguido de Francia
(15%), Italia (14%) y Espaa (10%), donde la mayora de los fallecidos se
debieron a la ola de calor del 2003.

Conclusiones

De los diferentes temas abordados a lo largo del presente artculo resalta la


gran fragilidad de medio ambiente y de las sociedades humanas frente a
las calamidades, independientemente de sus orgenes. El desarrollo
tecnolgico que, por un lado, ha mejorado el nivel de vida de los seres
humanos, al mismo tiempo, ha modificado la relacin hombre-medio
ambiente, provocando fuertes desequilibrios, que adicionalmente, se han
acentuado, a causa del crecimiento incontrolado de la poblacin,
prevalentemente urbana, as como por la situacin socioeconmica,
medioambiental y poltica de algunas regiones del mundo.

De hecho, las estadsticas relativas a la evolucin histrica de los


fenmenos sealan que se ha registrado un aumento de las catstrofes, tal
y como se desprende de la quintuplicacin de las vctimas en las ltimas
cuatro dcadas. En este punto, sin embargo, hay que sealar que la mejora
en los instrumentos de deteccin, mucho ms fiables y precisos, tambin
ha contribuido a este aumento de los datos recopilados. Dichos
instrumentos, adicionalmente, permiten elaborar estadsticas innovadoras y
capaces de proporcionar informacin til, no solo para las polticas de
informacin y educacin, sino tambin, de previsin.
Adems, cuando empez a esbozarse la idea de conciencia ambiental, que
se desarroll sistemticamente a partir de la dcada de 1970, se
increment tambin la sensibilidad hacia los fenmenos catastrficos. Es en
dicha poca, que la desastrologa deja de ser una ciencia de utilidad dentro
del mbito militar, y se transforma en una ciencia con un elevado valor
social, adquiriendo as, una fuerte connotacin civil. Es a partir de
entonces, cuando la disciplina, gracias a la escuela norteamericana, se
difunde a los centros de estudios y en las universidades de todo el mundo.
Pero el aporte principal al desarrollo de la disciplina tuvo lugar en la dcada
de 1990, gracias a las ideas difundidas por La Red. Entre las otras
contribuciones de La Red, se destaca el haber proporcionado un
acercamiento de tipo interdisciplinario a la desastrologa, que contribuy a
dar una visin holstica de todas las problemticas conexas a las
catstrofes.

La creacin de bases de datos y la exigencia, cada vez mayor, de


dimensionar los fenmenos catastrficos, no solo desde un punto de vista
cuantitativo, sino tambin cualitativo, ocasion que el concepto de dao
empezase a estar acompaado por el de prdida. En efecto, se haba
puesto de manifiesto la necesidad de medir la existencia de las prdidas en
relacin con las caractersticas socioeconmicas, demogrficas, etc., de las
poblaciones golpeadas por un determinado fenmeno catastrfico; los
daos econmicos y el nmero de fallecidos representaban solo unas de las
variables que contribuan a dibujar un cuadro mucho ms complejo.

En sntesis, el presente escrito ha querido exponer cmo los profundos


cambios que han caracterizado la segunda posguerra han contribuido a
modificar el acercamiento a los fenmenos catastrficos que, por diferentes
razones, han empezado a golpear el medio ambiente y a las poblaciones
humanas con violencia y frecuencia cada vez mayores.
http://cidbimena.desastres.hn/filemgmt/files/guia.pdf

http://www.scielo.org.co/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0121-215X2015000200003

https://ojo-publico.com/401/las-terribles-cifras-del-nino-costero-nivel-nacional