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EL CICLO DEL AGUA.

Con seguridad es el ciclo ms conocido de todos, puesto que resulta evidente


su circulacin permanente ante nuestros ojos y se define como el proceso de cambio en la
ubicacin y el estado fsico del agua (solido, lquido y gaseoso) en el medio, incluyendo los seres
vivos, aunque estos ltimos tienen un papel despreciable en el ciclo del agua que se da de
manera natural, funcionando esencialmente gracias a la energa solar (Anguiano, 2006) (Dajoz,
2002.) (Davis, 2005) (Gonzlez Fernndez, 1995). El movimiento del agua a travs de las diversas
fases del ciclo hidrolgico es muy complejo, dada su naturaleza errtica en lo temporal y espacial
(Davis, 2005). Abarca toda el agua presente sobre la superficie del planeta o debajo de ella, es
decir, el agua de mar y dulce, agua subterrnea y superficial, agua presente en las nubes y la
atrapada en rocas por debajo de la superficie terrestre. (Davis, 2005) El agua de los ocanos es la
reserva ms grande, la atmosfera la reserva ms pequea y las reservas ms grandes de agua del
subsuelo son los mantos acuferos, estratos porosos del subsuelo, a menudo de piedra caliza,
arena o grava, limitados por rocas impermeables o barro que retiene el agua, como si fuesen una
tubera gigante o una gran cisterna (Odum, 2006.). Y es precisamente en la reserva ms grande
los ocanos en donde empieza y termina este ciclo. De manera simple podemos mencionar que
las consideraciones bsicas de este ciclo son: 1. La radiacin solar promueva la evaporacin. 2. El
enfriamiento de las masas de aire hmedo promueven la condensacin del vapor de agua, accin
contraria a la evaporacin, es decir el vapor se transforma en gotas (estado liquido). 3. Para que el
agua retorne a la atmosfera, puede seguir infinidad de rutas. (Gonzlez Fernndez, 1995) El ciclo
del agua incluye la evaporacin, transpiracin, condensacin, precipitacin e infiltracin de este
lquido. Evaporacin. Esta etapa del ciclo del agua consiste en la conversin del agua lquida a
vapor, de esta forma, el agua alcanza la atmsfera. El agua se evapora de los ocanos, de las aguas
continentales y de las plantas (transpiracin). . Solo en los ocanos hay aproximadamente siete
veces ms evaporacin que desde la superficie terrestre. (Davis & Masten, Ingeniera y Ciencias
Ambientales, 2005) (Gonzlez Fernndez, 1995). Transpiracin. Es otra va por la cual el agua
pasa a la atmsfera, a diferencia de la evaporacin, la transpiracin es realizada por las plantas y
es el proceso por el que las plantas emiten agua por medio de sus estomas pequeos orificios en
el anverso de las hojas que estn conectados por el tejido vascular. Ocurre principalmente durante
la fotosntesis, cuando las estomas de las hojas estn abiertas para la transferencia de dixido de
carbono y oxigeno (Davis & Masten, Ingeniera y Ciencias Ambientales, 2005, pg. 200)
Evapotranspiracin. Una buena parte del agua infiltrada nunca llega a lo que se conoce como zona
saturada, (una parte del suelo que est llena de agua en los poros) sino que es interceptada en la
zona no saturada (donde los poros del suelo estn llenos en buena parte por aire). En la zona no
saturada una parte de esta agua se evapora y vuelve a la atmsfera en forma de vapor, y otra
parte, mucho ms importante cuantitativamente, se consume en la transpiracin de las plantas.
Los fenmenos de evaporacin y transpiracin en la zona no saturada son difciles de separar, y es
por ello por lo que se utiliza el trmino evapotranspiracin para englobar ambos trminos (Ciclo
Hidrolgico). Zona no saturada Zona saturada Figura #. La evaporacin es el proceso por el cual el
agua de los ocanos y de la tierra se convierte en vapor de agua y penetra en la atmosfera y en
forma de gas. La evaporacin de las plantas se denomina transpiracin, la tasa de evaporacin se