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INSULINA

El cuerpo produce diversas hormonas para regular las funciones vitales del
cuerpo, una de esas hormonas es la insulina, sabemos que existe porque su
deficiencia provoca diabetes, en pocas palabras la insulina se encarga
principalmente de aumentar la absorcin de glucosa (azcar), para proveer de
energa al cuerpo. Disminuyendo el nivel de azcar en la sangre. Ayuda a eliminar
sustancias de desecho y produccin de protenas en el cuerpo, interviniendo en la
construccin de tejidos.

Dnde la encontramos?

Esta hormona es producida en el pncreas, el pncreas es una glndula endocrina


ubicada en el abdomen, formando parte del sistema digestivo; adems de producir
la insulina, se encarga de liberar otras sustancias al torrente sanguneo y al
intestino delgado para ayudar a la digestin de las grasas.

Al pncreas se le conoce como una glndula por su capacidad de producir y


secretar sustancias que actan dentro del cuerpo. Despus de cada comida, el
sistema nervioso detecta que hay alimento en el estmago y, a travs de los
nervios, manda seales elctricas al pncreas para que libere sus enzimas al
intestino y sus hormonas al torrente sanguneo. Una de estas hormonas, la
insulina, es quien abre, a manera de llave, las puertas de las clulas para que la
glucosa proveniente de los alimentos, entre y sirva como fuente de energa para
todos los procesos.

La insulina pertenece al grupo de molculas llamadas hormonas, que se


caracterizan por ser sustancias que operan como mensajeros, al llevar informacin
qumica por el torrente sanguneo, desde el lugar donde se producen hasta uno
ms lejano, se encarga de ayudar al organismo a utilizar en las clulas o
almacenar en el hgado, la glucosa que obtenemos a partir de los alimentos que
ingerimos, por lo que juega un rol protagnico en mantener un adecuado equilibrio
en el cuerpo.

Cuando la insulina no es suficiente (por ejemplo, porque el pncreas no la est


produciendo en cantidades adecuadas), la glucosa se acumula en el cuerpo,
especficamente en la sangre, dando lugar a toda una serie de complicaciones
que, en el largo plazo, pueden producir daos en el cuerpo y pueden disminuir
significativamente la calidad de vida de las personas; a esa elevacin de glucosa
en la sangre, se le conoce como diabetes.
DATOS CURIOSOS:

Para el tratamiento de diabticos humanos se utiliza habitualmente insulinas de


cerdo (porcina) y vaca (bovina). Debido a las diferencias en la secuencia de
aminocidos con la insulina humana, algunos diabticos presentan una respuesta
alrgica inicial a la insulina inyectada, ya que su sistema inmunolgico, ya que su
sistema inmunolgico la reconoce como extraa o desarrollan resistencia a la
insulina debido a la presencia de un elevado nivel de anticuerpos antiinsulina en
una etapa avanzada del tratamiento.

No obstante, el nmero de diabticos que presentan una respuesta inmunolgica


perjudicial a las insulinas porcina y bovina es pequeo; la mayora de los
diabticos humanos pueden utilizar insulinas no humanas sin complicaciones
inmunolgicas. La tolerancia de las insulinas de cerdo y vaca se debe al pequeo
nmero de cambios y a la naturaleza conservadora de stos en las secuencias de
aminocidos de las insulinas. Estos cambios en la estructura primaria no alteran
de manera significativa la estructura tridimensional de las insulinas en relacin con
la humana. La insulina de cerdo es normalmente, para los individuos insulinos-
reactivos, ms tolerable que la de vaca, ya que es ms parecida en secuencia a la
insulina humana. Actualmente se dispone de insulina humana para uso clnico,
que puede obtenerse utilizando bacterias manipuladas genticamente o por
modificacin de la insulina de cerdo.

REFERENCIAS

1. Thomas M. Devlin, Bioqumica, libro de texto con aplicaciones clnicas, 4


edicin, 2006, editorial Revert S.A. Pp: 109-112