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AGUA SALADA, DE CHARLES SIMMONS


21 junio, 2017 por Roberto Moro Deja un comentario

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He terminado de leer Agua salada, de Charles Simmons, un


da de diario, a media maana, en un bar de barrio a las afueras de Salamanca. Caf, pincho
de tortilla, el sonido de los vasos al chocar entre s a la salida del lavavajillas como nica
banda sonora. A veces uno encuentra la paz lectora donde menos lo imagina, pero cuando lo
hace as, de manera inesperada, la sensacin que se cosecha suele ser de las ms intensas. A
m me ha hecho falta llegar a esas ltimas cincuenta pginas en un ambiente tan ajeno a mis
costumbres lectoras para recuperar la fe que haba tenido en el libro desde el principio, desde
esa magnfica primera frase que me haba cautivado: En el verano de 1963 yo me enamor
y mi padre se ahog.
Reconozco que he estado tentado de ponerla al principio de la resea. Reconozco que tambin
he querido, por un momento, transcribirla y dejarla tal cual, sola, como nico testimonio de
la lectura. Porque es jodidamente buena y porque, durante gran parte de su recorrido, resuma
perfectamente la novela entera. Ha sido solamente en este ltimo tramo cuando he
descubierto que detrs de ella se esconda un relato de amplio calado.
Pero vayamos poco a poco. Michael, Misha, pasa el verano de sus quince aos con su familia
en la isla de Bone Point, un enclave ficticio y bastante paradisiaco en la costa de Nueva
Inglaterra. Sus padres, que poseen una de las pocas propiedades de la isla, alquilan su casa
de invitados a la seora Mertz y su esplndida hija Zina, unos pocos aos mayor que Misha.
Unos pocos, que cuando se tienen quince son ms bien muchos, y tienden a deslumbrar, y a
convertirse a primera vista en el amor de nuestras vidas. Todo suena en Agua salada a
primeras veces, a prdida de la inocencia y a cambios vitales. El verano de 1963,
precisamente, precede al asesinato de Kennedy, as que la novela entera rezuma un aire a lo
que se va y no volver.
Sin embargo, la nostalgia no es el eje de la novela, y el narrador, un Michael adulto, se
entretiene lo justo amasando los recuerdos. Al contrario, lo que despliega es una narracin
inteligente a travs del variopinto grupo de personajes que transitan por Bone Point: los
padres, distintos como el da y la noche (el uno, seductor y confiado, la otra, recelosa e
insegura), el enigmtico seor Strangfeld, el vivaracho Hillyer y la familia Mertz. Las
pasiones se desatan tanto entre los adultos como entre los adolescentes, y Misha va
madurando en tiempo rcord a travs de su propia experiencia y de la observacin en s
mismo del reflejo de lo que le rodea. Por supuesto el desengao es una parte fundamental de
este aprendizaje, como lo son el sexo y el alcohol.
En ciertos momentos el ritmo decae y la novela queda adormecida. Pero, al igual que ocurre
el ocano, siempre presente en ella, uno nunca puede dejarse llevar. Las ltimas cincuenta
pginas sacuden al lector con fuerza, como si de un barco sorprendido por la tormenta se
tratase. Despus de pasar por ellas, una vez en la orilla final del texto, se comprende el sentido
de toda la travesa anterior.
De manera parecida a lo que dije de Alfa, Bravo, Charlie, Delta de Stephanie Vaughn, creo
que Agua salada tiene una calidad especial, que perdura en el tiempo. No en vano, ya tiene
un par de dcadas y en la impecable traduccin que ahora publica Errata Naturae (de Regina
Lpez Muoz) se lee y se disfruta como si estuviera escrito ayer. Porque esto ltimo, en el
fondo, no puede ser de otra manera. Quin no recuerda un verano, el verano del primer amor,
con tantos detalles como si acabara de pasar.