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Percurso Intelectual e Historiogrfico da Questo

Nacional e Identitria na Amrica Latina: as condies


de produo e o processo de repercusso
do conhecimento histrico

Claudia Wasserman

Esse artigo pretende discutir o percurso historiogrfico da problemtica


nacional na Amrica Latina. Entender obras e trabalhos que se dedicaram
questo nacional como parte de um conjunto articulado de estudos sobre o
mesmo tema permitem desvendar algumas das principais tendncias
historiogrficas presentes nos pases latino-americanos, j que esses temas - do
nacionalismo, nacionalidade, construo das naes e identidade nacional -
expressam e simbolizam importantes problemas sub-continentais.
Por tratar-se de um tema da histria que j possui uma trajctria vasta e
importante, contendo tantas controvrsias e revises, entendo a necessidade de
mapear e analisar o percurso e o desenvolvimento dos estudos histricos acerca
desse conhecimento especfico.
O estudo da questo nacional na Amrica Latina comporta dois nveis
discursivas que me interessam: o discurso poltico e o discurso historiogrfico.
Suas anlises devem contemplar a dimenso temporal-espacial, as condies
concretas da realidade circundante e a histria de vida do sujeito que enuncia.
Sendo enunciados nas mesmas circunstncias, os discursos cientfico e poltico
se confundem e esto de tal maneira imbricados que pode-se aventar a hiptese
da existncia de uma certa influncia de um sobre o outro. No tocante questo
nacional, os trabalhos de cincias sociais (histria, sociologia, cincia poltica)
e os discursos polticos tm traos muito semelhantes.
Num primeiro momento, at o perodo que se abre com a Primeira Guerra
Mundial, os discursos poltico e historiogrfico estiveram altamente influenciados
pelos modelos estrangeiros. As naes europias serviam de parmetro ideal
para a anlise das realidades latino-americanas e o paradigma civilizatrio era
tido como meta a ser alcanada. A partir da Primeira Guerra Mundial, polticos
c intelectuais latino-americanos perderam as iluses acerca dos modelos
estrangeiros, mas a desiluso no se traduziu na busca de alternativas viveis
para o desenvolvimento interno. Embora o marxismo, de um lado, c o naciona-
lismo, de outro, tenham feito sucesso na Amrica Latina na primeira metade do
sculo XX, os discursos poltico e historiogrfico mantiveram-se fiis busca
da almejada "civilizao" contra a "barbrie" c do "de.>envolvimmto" contra o

Professora Adj unta de Histria (UFRGS), pesquisadora C~PQ. Dra em Histria (UFRJ)
cwassc r ma n@ v ia- r s. n et

Anos 90, Porto Alegre, n.l8, dezembro de 2003 99


"sub-desenvolvimento". O mito do progresso e das "luzes" continuou sendo pro-
palado no discurso modernizador c, sobretudo, o discurso poltico seguiu exal-
tando os valores da sociedade moderna ocidental e isso teve efeitos semelhantes
no campo historiogrfico.
Em relao a questo nacional latino-americana, a identidade entre os dois
tipos de construo discursiva pode ser identificada em pelo menos trs pontos:
a idia de que o processo de construo nacional na Amrica Latina ficou in-
completo, a noo de que existem obstculos concretos para alcanar a formao
nacional e a identificao de inimigos da nao, ou seja, aqueles que estariam
em oposio completude do processo. Essa semelhana entre o discurso pol-
tico oficial - enunciado por fraes das classes dominantes latino-americanas -
e o pensamento historiogrfico renovam a concluso de que as idias no esto
desfocadas ou "fora do lugar", mas influenciadas direta ou indiretamente pelos
interesses das classes dominantes, ainda que no conscientemente. Essas
observaes preliminares levam a pensar que quando se analisa a hegemonia
das classes dominantes, ou o domnio das elites, esses processos no ocorrem
apenas e to somente nos universos do mercado e da poltica, mas tambm tm
grandes implicaes no mundo do saber.
A preocupao com a reviso da literatura acerca do tema tem como objeti-
vo no percorrer, sem necessidade, um caminho que muitos j traaram; mas,
tambm justifica-se pela observao de tendncias historiogrficas que remetem
a um equvoco de enfoque sobre a centralidade do problema nacional no sub-
continente: a tendncia a tomar exemplos histricos longnquos como modelos
ideais e da idia de existncia ontolgica das naes latino-americanas. Com
base na teoria geral contempornea sobre a construo das naes modernas,
desaprovo as idias de existncia ontolgica c tento colocar-me mais prxima
dos autores que pensam a nao como uma relao social especfica de um
determinado momento no desenvolvimento econmico, tecnolgico c social ele
cada pas.
Um dos temas mais discutidos entre os tericos da questo nacional o que
diz respeito s origens da nao moderna. Com poucas excees,l esses autores
situam seu aparecimento no perodo de transio ao capitalismo e insistem na
ntima relao dessas "novas unidades" com o Estado. Muito embora a discusso
da gnese das naes modernas gere um confuso debate entre historiadores,
socilogos c tericos da filosofia poltica, algumas premissas bsicas so aceitas
integralmente.
Segundo Anderson, por exemplo, "a convergncia do capitalismo e da tecnologia
da imprensa sobre a diversidade fatal das lnguas humanas criou a possibilidade de

' l\)\..1[:--\, Sarnir. La nat ion arabe. :-\ationalisme et lutte de classes. Paris: Minuit, 1976, p. 109, Oferece
J idt'iJde uma n;Jo rniil'nar, tjllt' n~L\cc c renasce. O s comcrcia ntcs-gu crn:iros, por exemplo, j
f rmariam um a na:w t]Ut' po~tnio rmcntc seria destruda, idia a partir d a qual o mrgimenw da
na:io n:io tem 'lua l<ptn rcla.:io com u m a classe socia l o u com a gnese do capitalismo.

[(){] Anos90
uma nova forma de comunidade imaginada". Para ele, as naes modernas so
"comunidades imaginadas", e a possibilidade histrica de imaginar esse tipo de
unidade s ocorreu de fato quando trs conceitos culturais bsicos da sociedade
medieval entraram em decadncia: a idia de uma lngua escrita monopolizada
por elites religiosas, a crena da sociedade organizada de maneira natural em
torno de dogmas hierrquicos e a concepo de temporalidade, relacionada a
paradigmas messinicos (Andersen, 1959, 9-56).
Hobsbawm tambm entendeu a necessidade de situar o aparecimento do
fenmeno nacionalidade na histria. Ao discutir a convenincia do levantamento
de critrios que possibilitem distinguir uma nao de outras entidades, observa
que: "Todas as definies objetivas falharam pela bvia razo de que, dado que apenas
alguns membros da ampla categoria de entidades que se ajustam a tais definies
podem, em qualquer tempo, ser descritos como naes, sempre possvel descobrir
excees." (Hobsbawm, 1990, 15). 2 O autor descarta tambm os critrios chamados
"subjetivos", segundo os quais o que determinaria a existncia de uma nao
seria a "vontade" de ser dos habitantes de certo territrio ou sua conscincia de
pertencer quela unidade. Esses critrios, segundo Hobsbawm, levariam a ex-
tremos de voluntarismo e somente serviriam para determinar a existncia de
uma nacionalidade a posteriori. Neste sentido, conclui que: "a nao pertence
exclusivamente a um perodo particular e historicamente recente. Ela uma entidade
social apenas quando relacionada a uma certa forma de Estado territorial moderno, o
Estado-nao: e no faz sentido discutir nao e nacionalidade fo1a desta 1elao"
(Idem, p. 19). Hobsbawm ainda adverte que "a questo nacional (... ) est situada
na interseo da poltica, da tecnologia e da transfonnao social", ou seja, a existncia
da nao exigiu historicamente uma srie de transformaes tecnolgicas que
ocorreram justamente no perodo de transio ao capitalismo, e mais
especificamente poca da criao da imprensa, da alfabetizao e escolarizao
em massa que permitiram a universalizao do fenmeno e a prpria adeso s
novas entidades.
Ambos os autores citados, Hobsbawm e Andersen, recorrem, no entanto, a
Ernest Gellner para explicar o aparecimento concreto das naes modernas. Foi
Gellner quem introduziu as noes de "inveno", "artefato" c "engenharia pol-
tica" no debate em voga. Segundo ele, " o nacionalismo que d origem s naes,
e no o contrrio. (...) possvel revivificar lnguas m01tas, inventar t1adies, restau-
rar antigas essncias bastante jicias. No entanto, este aspecto, culturalmente criativo,
imaginativo, positivamente inventivo, do ardor nacionalista no deveria permitir que
ningum conclusse erradamente que o nacionalismo uma inveno ideolgica,
contingente e artificial (.. .)" (Gellncr, 1993, p. 89). Ao advertir para o fato de que
o nacionalismo no uma "fora maquiavlica", capaz de "despertar" naes
adormecidas, Gellner quer dizer que no se pode inferi r dessas idias uma
2 Hobsbawm afirma que lngua, territrio, etnia, traos culturais comuns, religio e outros podem ser
importantes, mas no fundamentais para definir a existncia desses agrupamentos h umanos.

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existncia ontolgica para as naes, pois o prprio nacionalismo "conseqncia
de uma nova forma de m-ganizao social, baseada em culturas eruditas profunda-
mente interiorizadas e dependentes do fator educao, sendo cada uma delas protegida
pelo seu p1prio Estado" (Idem, p. 77). Ou seja, ~s naes, como modo natural e
divino de classificar os homens, como um destino poltico inerente, embora longamente
retardado, so um mito. (. .. ) As naes no esto inscritas na natureza das coisas,
no constituem uma verso poltica da doutrina dos seres naturais. JVem to-
pouco os Estados nacionais 1epresentam o destino ltimo dos grupos culturais e tnicos."
(Idem, p. 78 e 79, grifos meus).
A ttulo de concluso,3 pode-se afirmar que as naes so, aos olhos dos
cientistas sociais contemporneos, fenmenos objctivamentc modernos e situa-
dos historicamente no processo de transio ao capitalismo e que tiveram sua
origem no poder dos nacionalismos, ou melhor, na fora de projetas
nacionalizantes, projetas que demandavam autonomia para determinada regio,
ou que visavam unidade e centralizao poltica, ou ainda, evocavam a valorizao
cultural de determinados grupos sociais e outros.
Neste artigo, pretendo d iscutir como a historiografia latino-americana
contempornea considera essa problemtica: em que momento histrico situam
o surgimento das naes e nacionalidades latino-americanas ? Quais os elemen-
tos ou critrios eleitos pela historiografia para designar "naes" aos pases da
Amrica Latina? E, principalmente, vou discutir as questes que aparecem nos
estudos latino-americanos sobre as identidades nacionais: as idias de existncia
ontolgica das naes da Amrica Latina, inimigos da nao, incompletudes,
desvios, deformaes c outras.
Grande parte da historiografia latino-americana considera as identidades
nacionais como dados empricos concretos, e as naes, como entidades sociais
originrias, que estiveram presentes desde o perodo pr-colonial, para alguns,
desde a colnia, para outros e, no mnimo, desde as independncias. Muitas
vezes, como no caso dos militares que participaram dos movimentos d e
independncia, essas idias eram o fruto de um desejo de que existissem naes
e nacionalidades nesses territrios, e no da observao atenta e
descompromissada desses polticos. Em outros casos, os polticos e pensadores
que formularam as idias de identidades nacionais originrias estavam com sua
viso obscurecida pela atrao que os modelos francs, ingls ou norte-america-
no exerciam sobre eles. Assim, ao se deparar com a realidade latino-americana
e com as dificuldades de implantao de ordenamentos estveis em todo o sub-
continente, os autores acabavam achando que a Amrica Latina tinha desvios e
deformaes no processo de formao nacional, ou que esses processos estavam
ainda inacabados.
3
Essa introduo tem como objetivo apre5entar algumas questes fundamentais sobre a problemtica
da nao moderna, sem as quais seria impossvel o rigor terico que se pretende nesse estudo,
entretanto, no pretende dar conta de todos os autores contemporneos e tampouco de todas as
discusses travadas por eles.

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Essas caractersticas do pensamento latino-americano em relao questo
nacional - existncia ontolgica de naes, atrao por modelos externos,
identificao de desvios e deformaes no processo de formao das naes e as
idias de incompletude c frustrao na constituio dessas entidades sociais -
esto presentes em toda a histria do sub-continente e trouxeram conseqncias
no campo da historiografia e tambm conseqncias poltico-sociais, como por
exemplo a idia da existncia de inimigos da nao, responsveis pela
obstaculizao do processo de formao nac ional, responsve is pela
incompletude do processo, pelos desvios e pelas deformaes.
"Classe e Nao" ttulo de pelo menos dois estudos sobre naes dos anos
1980. O livro de Ricaurte Soler, editado na Espanha em 1981, e o de Octvio
Ianni, editado no Brasil em 1986, abordam a mesma temtica c possuem a mesma
perspectiva de "nao incompleta": ~ nao da burguesia no compreende a nao
do povo. Os camponeses, mineiros, operrios e outras categorias sociais, ou ndios,
mestios, negros, mulatos, brancos e outros constituem uma espcie de nao invisvel,
aparentemente invisvel" (Ianni, 1986, p. 14/15).
Ou de "nao frustrada": "No obstante, sus limitaciones y contradicciones el
liberalismo constituy un poder social nacional (...) Ese poder social, es sabido, fraca-
s en su intento de estructurar Estados nacionales econmica y, p01lo tanto, tealmente
independientes. Fracas. Se conservatiz. Degener. Fue literalmente absorbido po1 el
imperialismo." (Soler, 1981, p. 61/63).
As noes de incompletude e frustrao no que diz respeito questo nacio-
nal esto presentes cm outros autores, como por exemplo Luis Vitale: "La bur-
guesa criolla resolvi a medias la cuestin nacional. (.. .) La persistencia de pmblemas
nacionales irresueltos, como la variedad de etnias y lenguas, fue un obstculo para el
desarrollo de una literatura nacional masiva en el siglo XIX." (Vital e, 1992, 260/
261).
So frcqentes na historiografia latino-americana as idias de naes in-
completas, revolues inacabadas ou movimentos sociais frustrados. 4 Todas es-
tas denominaes apresentam-se como uma espcie de premonio que no foi
cumprida conforme o esperado. O texto de Alejandro Serrano Caldera ilustra
perfeitamente esse entusiasmo na adoo de modelos: "La nacin europea que se
fm:ja en el siglo XVI, trata de formarse en los pases de Amrica Latina en el siglo XIX
y en el siglo XX sin haberlo logrado dei todo." (Caldera, 1991, p. 173, grifo meu).5
Existem dois problemas a serem discutidos nessas concepes; em primeiro
lugar, est presente a premissa da frustrao no processo de construo da nao
1
Entre outros autores que compartilham desta viso esto KAPLAN, Marcos. Formao do Estado
Nacional na Amrica Latina. Rio de Janeiro: Eldorado, 1974. ; BORDA, Ils. i\s Revolu~cs Inaca-
badas na Amrica Latina (1809-1968). So Paulo: Global, 1979; GILLY, Adolfo. La Revolucin
intcrrumpida. Mxico: Era, 1994, edio aumentada e corrigida. A primeira edio foi de 1971;
ABELARDO RAMOS, Jorge. La Nacin inconclusa. Montevideo: Ediciones de la Plaza, !994.
5
A noo de incompletude aparece neste autor de forma explcita nesta passagem.

Anos 90 103
na Amrica Latina, exemplificado tambm pelas denominaes de nao in-
completa ou inacabada. E nota-se, tambm, a idia subliminar, mas no m enos
persistente, da preexistncia de naes aos processos empricos escolhidos como
referncia para o seu aparecimento concreto. As duas questes problemticas
tm a mesma natureza, dizem respeito ao conceito de nao e a definio dos
termos correlatas, como identidade nacional, nacionalismo, integrao nacio-
nal, etc. Alm disso, remetem para o problema das origens da nao na Amrica
Latina. Enquanto Soler admite que os liberais do sculo XIX tinham um projeto
nacional que foi frustrado pelo processo de "conservantizao" dessas elites
(Solcr, 1981), Ianni remete o problema para o sculo XX e, mais especificamente,
aos processos de revoluo burguesa que, com exceo do Mxico (1910), ele
localiza a partir dos anos 30 e 40 (Ianni, 1986).
A idia de frustrao no processo de construo da nao supe que os auto-
res contemporneos esto diante de um modelo pr-determinado. Ricaurte So-
ler, por exemplo, atribui aos liberais do sculo passado o mesmo papel que
tiveram as burguesias europias ao longo do sculo XVIII, na progressiva
dissoluo das relaes servis, expanso do modo de produo capitalista e no
processo de construo das naes modernas. Da a impresso de frustrao que
emerge da concluso do autor: os liberais no completaram o projeto nacional;
deixaram-no inacabado. Entretanto, sabemos que no o fizeram, justamente
porque no eram burgues,es, no estavam na Europa e no eram porta-vozes de
um processo revolucionrio.
Preocupado com um perodo histrico posterior, localizado no comeo do
sculo XX, Octvio Ianni tambm demonstra uma excessiva preocupao em
submeter a problemtica nacional latino-americana a um modelo pr-concebi-
do: "Em sntese, a revoluo burguesa latino-americana no resolve a questo nacio-
nal. Produz escassa articulao da sociedade civil com o Estado. Pouco faz no sentido
de favorecet; ou generalizm; a metamoifose da populao em povo, cidados." (Idem,
p. 132). Ianni est referindo-se evidentemente s revolues burguesas europias
e ao processo de democratizao poltica decorrente daqueles movimentos. A
prpria definio de revoluo burguesa para os pases latino-americanos per-
manece em ampla discusso; a maior parte dos autores que a discute prefere
analisar se as tarefas de implantao c consolidao do modo de produo capi-
talista foram ou no cumpridas a arriscar-se no duvidoso terreno da efetivao
da revoluo, a exemplo dos processos europeus.6
A crtica que est se fazen do aqui no est relacionada com a adoo de
modelos histricos comparativos, mas sim com a idia da existncia de modelos

6
Os autores clssicos dessa discusso so FERNANDES, Florestan. A Revoluo Burguesa no Brasil.
Rio de Janeiro: Zahar, 1974; SAES, Dcio. A Formao do Estado Burgus no Brasil (1888-1891).
Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1985; CUEVA, Agustn. El dcsarrollo dcl capitalismo en Amrica
Latina. Mxico: Siglo XXI, 1977; KOSSOK, Manfred et ai. Las Revoluciones Burguesas. Barcelo-
na: Crtica, 1983.

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ideais. O continente europeu foi pioneiro no processo de desenvolvimento do
modo de produo capitalista, na constituio de Estados nacionais c na discusso
dos problemas relativos nao e nacionalidades. Estudar e discutir outros
casos empricos com base no exemplo ocorrido em primeira mo altamente
pertinente no processo de construo do conhecimento histrico. Deve-se, no
entanto, evitar a tentativa de encontrar os mesmos resultados. A conseqncia
deste tipo de anlise, que toma como modelo ideal a construo das naes
europias, tem sido a intil verificao de "deformaes, desvios, incompletudes e
frustraes" no processo de construo da nao nos pases da Amrica Latina,
ou no sub-continente como um todo.
O texto de Marcos Kaplan ilustra o desejo implcito de cpia do modelo e a
verificao de sua impraticabilidade: '1 idia nacional e a vontade de construir o
novo Estado sobre e dentro de grandes marcos geogrficos conservam um carter de
abstrao e impraticabilidade at hoje. Difundem-se e concretizam-se de modo lento
e incompleto. (.. .) Corresponde integrao superficial um fraco aparecimento do
sentimento nacional, no s a nvel latino-amencano mas tambm no plano mai:s
localizado dos novos Estados emergentes." (Kaplan, 1974, p. 113).
O paradigma europeu foi utilizado desde o perodo emancipacionista pelos
militares que participaram dos processos de independncia. Bolvar, San Martin
e Moreno foram exemplos de lderes dos processos de independncia que, diante
da necessidade de afirmar os novos Estados que surgiram com o fim da dominao
metropolitana, ficaram fascinados com o modelo norte-americano. Os exemplos
da Frana e da Inglaterra tambm estimularam o desejo de construo de uma
grande nao latino-americana ou, pelo menos, de vrias grandes naes. O
contedo do Plano Revolucionrio de Operaes de 1810, atribudo a Mariano
Moreno, dos escritos de Jos Maria Morelos, no Mxico, e dos Manifesto de
Cartagena e Carta de Jamaica, escritos por Bolvar em 1812 e 1815, respectiva-
mente, so documentos histricos que atestam a adoo de idias anti-hispnicas,
o forte desejo de transpor a experincia norte-americana ao sub-continente e a
convico da existncia de uma comunidade nacional culturalmente identifica-
da que antecedia a luta pela emancipao. Nesses textos identifica-se claramen-
te a idia de preexistncia de uma identidade colctiva, mas tambm o indcio da
confuso espacial que acompanhou o pensamento do sculo XIX: qual a
dimenso da identidade existente? Continental, nacional ou provincial? Esse
um dos temas que a historiografia contempornea tentar responder.
A verso desses lderes dos processos de emancipao estava carregada de
subjetividade; so textos impregnados de adjetivos e imagens com forte contedo
valorativo; seus autores se propunham metas polticas e militares que pareciam
inadiveis. Na realidade, entretanto, o acirramento dos localismos c um processo
de ruralizao iniciados no final do sculo XVIII c aprofundado na poca das
reformas bourbnicas, tornavam cada vez mais difcil a aproximao entre as

Anos 90 105
diversas regies do sub-continente c, at mesmo, a implantao de ordenamentos
estveis em pases que no perodo colonial se constituam como unidades admi-
nistrativas.
Embora a realidade concreta dos pases latino-americanos insistisse em con-
trariar as afirmaes de Bolvar, San Martin, Hidalgo, Morelos e Moreno, entre
outros, todas essas idias acerca dos traos de identificao desses povos passaram
a fazer parte do repertrio principal do pensamento poltico da Amrica Latina.
Polticos e intelectuais passaram, ento, a consideraes sobre quais eram os
obstculos que impediam a concretizao daquilo que era considerado como
um dado cujos elementos principais estavam presentes c que s faltava a
concluso do processo: a constituio das novas naes.
A historiografia do sculo XIX esteve marcada pela caracterizao dos obs-
tculos consolidao das naes latino-americanas e pelas tentativas de solu-
cionar os problemas que se apresentavam construo das novas nacionalida-
des. Uma das principais caractersticas do pensamento ps-independncia foi a
apreciao dos modelos polticos que tinham sido capazes de superar as
dificuldades de unio nacional, centralizao poltica ou imposio de
ordenamentos estveis. Liberais ou conservadores no campo do pensamento
poltico, os autores desse perodo como por exemplo Sarmicnto e Alberdi, na
Argentina; Lucas Alamn e Jos Mara Luis Mora, no Mxico; c Francisco Adolfo
de Varnhagen, Capistrano de Abreu e Euclides da Cunha, no Brasil, no eram
historiadores ou acadmi cos propriamente ditos, mas suas obras alcanaram
alto grau de dedicao investigao histrica e possuem grande valor docu-
mental. Preocupados com os problemas constitucionais dos novos pases c com
a orientao econmica dos governos, foram influenciados pelo cientificismo
que dominava a Europa e atribuam aos fenmenos da natureza - geografia e
clima - e aos fatores raciais, como a mestiagem, todas as causas dos problemas
latino-americanos.
Terra, clima e raa constituam-se como chaves interpretativas dos
movimentos polticos, culturais e sociais e como explicaes dos infortnios
dos novos pases e de seu desenvolvimento inferior frente aos Estados Unidos,
por exemplo, povoado por colonos anglo-saxos. Propugnavam o branqueamento
da populao atravs do extermnio do elemento ndio ou negro e da imigrao
massiva de eu ropeus. As idias de superioridade da raa branca eram to
marcantes no pensamento poltico da poca que mesmo os espanhis ou latinos
eram preteridos em relao ao tipo anglo-saxo. Essa gerao de intelectuais
repudiava os valores ibricos e preferia leituras francesas e inglesas. Mas o
afastamento cultural das antigas metrpoles no ocorreu com faci lidade em
todos os casos. Os autores do sculo passado dividiam-se entre o alinhamento
ou rompimento definitivo com os valores da cultura metropolitana. Os liberais,
influenciados pela Ilustrao francesa, consideravam a independncia como um
processo necessrio e justificado, por isso pretendiam o rompimento definitivo

106 Anos90
com os valores ibricos. Os conservadores, catlicos e tradicionalistas, por outro
lado, tinham considerado os processos de independncia como algo inevitvel,
mas no aceitavam a ruptura com os valores e tradies das antigas metrpoles,
tidos como a essncia da nacionalidade.
Em meados do sculo XIX, valorizar a cultura ibrica ou qualquer outra cm
detrimento dos valores locais significava, em todos os casos, corroborar a idia
de que, cm meio ao caos ocasionado pelas guerras de independncia, existia algo
de identificao coletiva entre esses povos a preservar, fosse retomando os valo-
res ofuscados pela colonizao ou recuperando os valores perdidos pela
independncia. A quantidade de intrigas polticas e golpes que assolavam os
pases latino-americanos neste perodo levava liberais e conservadores a assumir
posturas semelhantes em relao ordem pblica.
As principais tendncias do pensamento latino-americano do sculo XIX
mantinham as idias de existncia ontolgica de nacionalidades e buscavam nos
modelos estrangeiros, fossem eles tradicionais (ibricos) ou progressistas (nor-
te-americano, ingls ou francs), a soluo dos problemas enfrentados pelos
novos pases. Esses problemas eram vistos como deformaes c desvios, atribudos
aos fatores climticos, geogrficos e raciais ou histria da dominao espanhola
e portuguesa. Embora concordassem na existncia prvia de nacionalidades, em
relao ao perodo histrico em que viviam, uns pensavam que essas nacionali-
dades eram frutos do perodo pr-colonial e por isso valorizavam discretamente
o elemento indgena; outros consideravam-nas como resultado da fuso de vrios
elementos no perodo colonial, mas com o predomnio indiscutvel do coloni-
zador.
A temtica da identidade nacional, da nossa especificidade, das dificuldades
de ordenamento de identidades tidas como originrias foi uma constante nas
discusses polticas e h istoriogrficas latino-americanas. Todos recorriam busca
dos culpados pela situao. Sem fazer juzo de valor do pensamento liberal
radical ou moderado e do pensamento conservador, seus representantes recorriam
aos modelos externos e sua influncia era tida como positiva ou negativa,
dependendo da poca e do vis ideolgico do autor.
No comeo do sculo XX, as idias deterministas no desapareceriam e
continuariam por muito tempo influenciando os pensadores latino-americanos,
mas o apogeu das economias primrio-exportadoras e o desenvolvimento mais
acelerado de tecnologias capazes de "driblar" os problemas geo-climticos,
acabariam cedendo espao identificao de outras causas para os males das
naes latino-americanas. A partir da primeira dcada do sculo XX, a histria
peculiar dos pases da Amrica Latina e a poltica mal orientada seriam consi~
derados os problemas de origem dessas sociedades.
Consolidadas as oligarquias primrio-exportadoras no poder, defender a
existncia de naciona lidades originrias deixou de ter significado to especial
quanto no perodo anterior. A existncia das naes latino-americanas j no

AnoJ90 107
dependia apenas dos fatores subjetivos ou da reunio de vontades de um grande
nmero de polticos ilustrados e historiadores comprometidos. As naes deviam
sua existncia ao trabalho de uma gerao da aristocracia fundiria fortalecida
por seu tipo de atividade econmica (monocultura) e pelo vnculo que
estabeleceram com o exterior (atividade exportadora). Essas oligarquias tiveram
que "fundar" as bases institucionais dos Estados polticos latino-americanos,
eliminando localismos caudilhescos prejudiciais s atividades primrio-
exportadoras, criando um sistema de pesos e medidas unificado, uniformizando
o sistema monetrio e eliminando alternativas jacobinas (como as representa-
das por Artigas no Rio da Prata) c retrgradas (como as representadas por Antnio
Conselheiro no nordeste do Brasil).
O tipo de pensamento intelectual e as conseqncias historiogrficas do
perodo de consolidao das oligarquias latino-americanas teriam pelo menos
duas vertentes no que diz respeito s idias acerca das origens da nao c da
nacionalidade: o positivismo e o novo idealismo ou a corrente mais conhecida
como "arielistas".
Pensadores como o brasileiro Alberto Torres (1865-1917), os mexicanos Ri-
cardo Rabasa e Justo Sierra e o argentino Jos Ingcnieros mantinham idias
racistas, de degenerao racial e hierarquia das raas. No entanto, relativizavam
o determinismo gco-climtico e racial para emprestar importncia fundamen-
tal poltica e administrao, como instrumentos para promoo da ordem.
Os grupos positivistas eram formados por minorias ilustradas, seguras de que
detinham a verdade fundada na cincia e na experincia dos pases mais avanados.
Seus temas centrais eram a razo, o indivduo, o progresso, a liberdade, a natureza
e o endeusamento da cincia. Quando transladados ao campo da poltica, esses
conceitos eram utilizados como forma de acabar com a anarquia e impor a
ordem. O pensamento corrente recomendava a "ordem positiva" como valor
central a ser alcanado pelos pases latino-americanos para almejar a unidade
nacional. Para eles, isso s poderia ser obtido atravs de um programa poltico-
administrativo "positivo" que garantisse a ordem a qualquer custo, para chegar
ao progresso. Governantes fortes c autoritrios passaram a ser considerados
como males necessrios para atingir essas finalidades.
A interpretao positivista da poltica latino-americana se baseava na
convico de que os pases do subcontinente eram incapazes de realizar
princpios liberais c democrticos. Tinham uma viso pessimista do
desenvolvimento latino-americano e utilizavam termos da cincias biolgicas,
como "continente enfermo'' e "pueblo enfermo" para definir os males e anormali-
dades detectados. Os positivistas reconheciam que seus pases tinham caracte-
rsticas singulares e as limitaes da teoria evolucionista os obrigava a conside-
rar essas sociedades como inferiores cm uma escala unilinear de civilizao.
sintomtico que quase toda a literatura positivista apresentasse no ttulo dos
trabalhos a palavra "evoluo". A noo de uma histria unilincar era corrente

108 Anos 90
para essa gerao. A "religio do progresso" triunfou em quase todos os pases da
Amrica Latina. Entusiasmados com a possibilidade de os seus prprios pases
se equipararem "civilizao ocidental", os autores diagnosticavam os males da
Amrica Latina como problemas advindos da formao das raas, da ignorncia
generalizada e da pssima administrao dos governantes que se seguiram aos
processos de independncia. Mesmo os autores positivistas mais incrdulos na
possibilidade de obteno de uma homogeneidade cultural, consideravam a
nao como um dado, advinda dos processos que ensejaram a dominao
oligrquica, como a reforma liberal no Mxico, a proclamao da Repblica no
Brasil ou a queda de Rosas na Argentina. Os positivistas confiavam na
prosperidade obtida graas ao boom das atividades primrio-exportadoras e
defendiam os governos oligrquicos, fortes e excludentes, como os nicos capazes
de levar os pases a atingir o patamar das naes civilizadas.
Por outra parte, ao mesmo tempo em que o positivismo se impunha como
filosofia poltica dominante, percebia-se a defesa do indigenismo e do negro
brasileiro, a valorizao da cultura pr-hispnica, a negao do modelo norte-
americano e avaliao dos prejuzos que ele poderia causar. Essas idias
apareceram no final do XIX e incio do sculo XX e seus principais expoentes
fizeram escola no pensamento poltico latino-americano: o cubano Jos Mart e
o uruguaio Jos Enrique Rod. Inauguraram o que mais tarde ficaria conhecido
como "Hom americana" e achavam que o principal obstculo unidade nacio-
nal era a adoo de modelos como o norte-americano. Pensavam que essa adoo
frustrava a possibilidade de colocar em prtica os processos de unificao na-
cional. Por isso mesmo, Mart propunha que se reali z asse a "segunda
Independncia".
O ensaioAriel do uruguaio Jos Enrique Rod (1871-1917) foi publicado cm
1900 e evocava um "esprito" latino-americano, rechaando o utilitarismo e a
mediocridade da democracia norte-americana. Proclamado como o profeta do
"novo idealismo" latino-americano, Rod inspirou uma srie de intelectuais do
sub-continente, chamados "arielistas". No entanto, sua obra refletia, na verdade,
uma verso da interao contnua entre o empirismo (positivismo) e o idealis-
mo (espiritualismo), presentes no pensamento francs do sculo XVIIU
Entre as dissenes do pensamento positivista dominante encontram-se
autores como o brasileiro Manoel Bonf'im,8 os argentinos Paul Grossac (franco-
argentino), Ricardo Rojas, Manocl Glves9 e os mexicanos Antonio Caso (1883-
1946), Jos Vasconcelos (1882-1959), o dominicano Pedro Henrqucz Ure.a
7
HALE, Charles A. Ideas polticas y sociales cn 1\mrica Latina, 1870-1930 in BETHELL, L H istria
de Amrica Latina (cultura y socicdad, 1830- 1930). Barcelona: C rtica, 1991, vol. R, p. 1-64.
8
BONFIM, M. A Amrica Latina: males de origem. Rio de janeiro: 'Jopbooks, 199.), p. 173. /\primeira
edio foi de 1903.
9
C itados por HALE, Charles. Ideas polticas y sociales 1870- 1930 in BETI-IELL, L Histria da Amrica
Latina. Cultura y socicdad, 1830-1930. Barcelona: Crtica, 1991, volume 8, p. 36.

Anos90 109
(1884-1946) e Alfonso Reyes (1889-1959), protagonistas do '1\.teneo de la Juventud",
sociedade fundada em 1909, que reunia os "utopistas''. Esses autores defendiam o
ensino da histria nacional s geraes futuras como forma de manter valores
que no confundissem progresso com civilizao e, portanto, evitassem a
valorizao extremada do materialismo europeu; enalteciam as raas indgena e
negra como formadoras da nacionalidade e identificavam a facilidade de
miscigenao racial como uma das qualidades herdadas dos povos
conquistadores. Rechaavam as teorias de inferioridade racial e procuravam
solues para os problemas latino-americanos que no passavam pelas
tradicionais propostas de branqueamento, mas pela educao. Representaram
uma profunda renovao no pensamento intelectual dos seus respectivos pases,
pois tinham preocupaes cosmopolitas e americanistas.
A complexidade da vida intelectual latino-americana no comeo do sculo
XX refletia-se na existncia concreta de idias positivistas ao lado de posies
influenciadas por Rod e Mart. Embora as duas correntes concordassem no
diagnstico fatalista e pessimista acerca da realidade dos pases da Amrica
Latina e apontassem a educao como uma das panacias para a cura desses
males, os positivistas permaneciam ligados s concepes racistas do sculo
XIX e a idia de atingir o patamar de "civilizao" dos pases centrais do capita-
lismo. Os arielistas, por outro lado, consideravam a influncia estrangeira,
sobretudo dos Estados Unidos, como sintoma de uma dependncia econmica,
poltica e cultural altamente prejudicial aos objetivos progressistas dos povos
latino-americanos. Achavam que a valorizao das raas formadoras da
nacionalidade, sua educao para o exerccio da democracia e a fuso dos com-
ponentes "saudveis" de cada raa (mestiagem) seriam o melhor caminho para
atingir o progresso social e material.
importante, no entanto, estabelecer os motivos que levaram pensadores
como Rod, Mart, Bonfim, Paul Groussac, Ricardo Rojas, Vasconcelos e outros
a discordar do pensamento positivista dominante. A dissidncia dos arielistas
explica-se a partir do prprio rompimento da chamada "pax olig1quica". Se o
perodo que vai de aproximadamente 1800 a 1910 foi um momento de apogeu das
oligarquias primrio-exportadoras, de prosperidade econmica e de aparente
eliminao dos elementos polticos dissidentes, a fase que se seguiu, demonstrou
a fragilidade do poder olgrquico, exemplificado nas oscilaes de preos dos
produtos primrios no mercado internacional e no crescimento de reivindicaes
polticas dos sctorcs no contemplados pela "prosperidade".
Enquanto os positivistas estavam destinados a justificar a manuteno das
oligarquias no poder, inclusive porque eles ocupavam cargos importantes na
administrao de alguns pases - cientficos no governo de Porfrio Daz, Jlio de
Castilhos, governador do Rio Grande do Sul, no Brasil, e Jos Ingcnieros, fiel
colaborador dos governos oligr(JUicos a rgentinos -, os arielistas ressentiam-se
da Ldta de crtica J essa ideologia dominante c passaram a representar setores

!lO Anos 90
sociais que exigiam o rompimento da cxcludncia oligrquica e a valorizao
nacional. E, mesmo que situados em campos diferentes no que se referia a questo
nacional, positivistas e arielistas tinham um deslumbramento pelo progresso e
pela civilizao ocidental; atrao que foi um pouco questionada pelos ariclistas,
mas que s rompeu-se realmente aps a ecloso da Primeira Guerra Mundial.
As dcadas entre 1910 e 1940 foram fundamentais no tocante questo nacio-
nal para os p ases latino-americanos. Neste ponto, importante retomar a
diferenciao entre "movimentos que visavam fundar naes" e "movimentos
nacionalistas". Segundo Hobsbawm, os primeiros constituam-se cm progra-
mas polticos que justificavam suas atividadcs por estarem baseados nos lti-
mos.10 As oligarquias primrio-exportadoras dos diferentes pases da Amrica
Latina poderiam, imbudas dos mesmos intuitos do italiano Massimo D'Azcglio,
da poca da Unificao, repetir suas palavras: "Fizemos a Itlia; agora precisamos
fazer os italianos", c bastaria trocar os substantivos Itlia e italianos por Argenti-
na e argentinos, Mxico e mexicanos, Brasil c brasileiros etc.
At o incio do sculo XX no existia um verdadeiro movimento nacionalis-
ta nos pases da Amrica Latina e o esforo oligrquico por organizar os Estados
polticos apenas supunha apoiar-se cm uma identidade nacional. Na verdade, e
at esse momento, as repblicas latino-americanas que substituram os imprios
ibricos refletiam um pouco mais do que as antigas divises administrativas
metropolitanas. Os processos de independncia haviam sido realizados por gru-
pos de elite, movidos por incompatibilidades cconmicas em relao aos co-
merciantes metropolitanos. Ainda segundo Hobsbawm, "mesmo entre a mins-
cula camada dos latifundin:os latino-americanos policamente decisivos, seria
anacrnico falarmos nesse perodo de algo mais que o embrio da "conscincia nacio-
nal" colombiana, venezuelana, equatoriana etc.". 11 Ele completa dizendo que faltava
aos pases latino-americanos "condies sociais" para o aparecimento concreto
dos nacionalismos e da "conscincia nacional". Essas "condies sociais" somente
se manifestariam nos pases subcontinentais a partir do sculo XX, "no contexto
de um estgio particular do desenvolvimento econmico e tecnolgico", 12 ou melhor,
a partir da consolidao do modo de produo capitalista atravs da modalidade
oligrquico-dependente. 13
O que se modificou substancialmente a partir de 1910 foi a intensidade dos
debates acerca da ques to nacional. Essa problemtica apresenta-s e
rcinterada mente no curso da histria sub-continental, mas revela-se mais
importante do ponto de vista prtico e terico em conjunturas crticas como

10 HOBSBAWM, Eric. A Era do Capital 1848-1875. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1979, p. 107.
11
Idem, A Era das Revoluesl789-1848. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1979, p. 162.
12
Idem, Op. cit., 1990, p. 19.
13 CUEVA, Agustn. EI desarrollo dei capitalismo en Amcrica Latina. Mxico: Siglo XXI, 1979, captulo
05.

Anos90 111
aquela vivida pelos estudiosos latino-americanos do sculo XX. Essa conjuntura
crtica foi determinada pelo impacto causado pela Primeira Guerra Mundial,
Revoluo Russa, Revoluo Mexicana e a crise das oligarquias primrio-
exportadoras em toda a Amrica Latina. Conjugados, esses processos histricos
resultaram em efeitos de longa durao e grande intensidade no sentido da
transformao do pensamento poltico e social em relao aos pases da Amrica
Latina. H istoriadores, cientistas sociais e polticos militantes foram tomados
por duas sensaes contraditrias e complementares: o desencanto e a esperana.
A Primeira Guerra Mundial foi chamada pelo historiador marxista argenti-
no Anbal Ponce de "la gran liberatriz", ou melhor, "gracias a ella tuvimos desde
muy temprano la desconfianza de! pasado". 14 Um setor importante da
intelectualidade latino-americana compreendeu a guerra como fracasso da cul-
tura europia, como incapacidade da civilizao de manter intactas as conquis-
tas materiais e humanas, como crise de um sistema de civilizao at ento
apreciado e tido como modelo ideal para se alcanar o progresso. O desencanto
do paradigma europeu vinha acompanhado internamente pela crise da
modalidade de desenvolvimento capitalista implantada pelas oligarquias
exportadoras. O perodo anterior guerra j revelara cm a lguns pases a
vulnerabilidade do setor predominante da economia da Amrica Latina em
relao s oscilaes de preo e demanda dos produtos primrios no mercado
internacional. Em muitos pases, como no Brasil, por exemplo, a Primeira Gue-
rra e a crise econmica mundial acentuaram a vulnerabilidade e resultaram na
certeza de que a diviso internacional do trabalho, que impunha Amrica
Latina a condio de "celeiro do mundo", era prejudicial c punha cm evidncia
a dimenso mais brutal da relao latino-americana com o resto do mundo: a
dependncia.
As incertezas, a desorientao, o desencanto e o ceticismo causados pela
Primeira Guerra e pela crise do sctor primrio-exportador davam lugar a
esperanas, renovao de utopias, planos e encantamento com processos que
ocorriam simultaneamente c pareciam oferecer alternativas possveis: a Revoluo
Mexicana c a Revoluo Russa. Enquanto a primeira constitua-se num
testemunho exemplar de resgate da cultura nacional, a segunda apresentava ideais
novos para a redeno dos problemas europeus e propunha uma forma radical
de romper a dependncia cconmica. Neste sentido, os intelectuais latino-ameri-
canos comeavam a questionar o paradigma da civilizao ocidental, a clausura
poltica imposta pela ordem oligrquica e a vulnerabilidade do modelo econmico
primrio-exportador. Entusiasmados com os processos revolucionrios mexi-
cano c russo, vislumbravam a possibilidade de resgatar uma cultura prpria c
um modelo de desenvolvimento alternativo.

14
PONCE, Anbal, citado por PORTANTIERO, Juan Carlos. Estudiamcs y poltica cn Amrica Latina
1918-1938 E! proceso de !a Reforma Univcrsitaria. Mxico: Siglo XXI, 1978, p. 29.

112 Anos90
Segundo Carlos Rama, "(...) el nacionalismo latinoamericano es simultneo de
una crisis 1eveladom de la estructura social en que se alteman las relaciones antiguas
entre sociedad rural y urbana, y se aprecia a travs de la industrialzacin el ascenso
del proletariado y las nuevas clases medias. No es extraio que - a menudo - naciona-
lismo y socialismo aparezcan unidos, o entremezclados, y seguramente algo parecido
sucede en otros continentes del Tercer Mundo ... asumiendo formas de reacin poltica
y cultural frente a vieja dependencia exterior". 15
Genericamente, o perodo que vai de 1910 1940 foi uma fase de agitao
social e poltica cm todos os pases da Amrica Latina. Greves operrias,
formao de partidos socialistas e comunistas, anarquismo, radicalismo agrrio
c movimentos como a Revoluo Mexicana, o Tenentismo no Brasil e a Reforma
Universitria na Argentina revelam que outros grupos sociais, alm dos grupos
dominantes, estavam preocupados com a soluo dos males latino-americanos.
E, muito embora, a forma e a intensidade dessas manifestaes poltico-sociais
tenham sido diversas, bem corno seus resultados tenham aparecido mais
tardiamente em uns pases do que em outros, do ponto de vista intelectual, do
pensamento acerca das questes nacionais, pode-se afirmar que a busca das
origens da nao, da essncia da nacionalidade e de aspectos identitrios foram
igualmente vigorosos em todos os pases do sub-continente.
Aps a ecloso da Primeira Guerra, da crise das oligarquias, do incio das
revolues mexicana e russa, observava-se um rompimento importante cm
relao ao paradigma anterior e ao modelo de civilizao a ser alcanado, mesmo
que o positivismo no tenha desaparecido totalmente do pensamento latino-
americano. Nesta poca explodiu a temtica nacional: Samuel Ramos, 16 no
Mxico; Ezequiel Martinez Estrada, 17 na Argentina; Gilberto Freire 18 e Srgio
Buarque de Holanda, 19 no Brasil, so os exemplos mais importantes dessa
tendncia. Inclusive o professor mexicano Abelardo Villegas considera que
"Samuel Ramos, Ezequiel Martnez Estrada y Gilberto Freire son los ms grandes
pensadores naonalistas de Amn.ca Latina, y destaca la coincidencia de la aparicin
se sus primeras obras entre los afias 1930 y 1940".20
Consideravam o passado como um obstculo e preconizavam a liquidao
das razes como um imperativo do desenvolvimento nacional. Exploraram
15
RAMA, C arlos M. Nacionalismo e historiogra fia en 1\merica Latina. Madrid: Tecnos, 1981, p. 14.
16 RAMOS, Samuel. E! perfil de! hombrc y la cultura cn Mcxico. Mxico; Espasa-Calpc, 1996, 26.
reimpresso, p. 21/22. A primeira edio deste livro de 1934.
17 MARTNEZ ESTRADA, E. Radiog rafia de la pampa. Buenos Aires: Losada, 1991, 13 ed., p. 11. A
primeira edio de 1933.
18
FREYRE, Gilberto. Casa Grande e Senz ala. Rio de janeiro: Jos Olympio. 19R~. 22 J ed., t\ primeira
edio de 1933.
19 HOLANDA, S. R. de. Razes do Brasil.Rio de Janeiro: Jos O lympio, 1979, 13 cd, p. 03 c 121. A
primeira edio de 1936.
20 VIU-EGAS, A. in RJ\.MA, C. op. cit., 1981, p. 147.

Ano.f 90 113
conceitos polares como sociedade rural X sociedade urbana; tradicional X
moderno; personalismo X coletividade; pblico X privado; contrapunham-se
tentativa de importao de idias europias e implantao de cultura fornea.
Os brasileiros exaltavam os bandeirantes paulistas, assim como os autores ar-
gentinos e mexicanos tentavam recuperar a imagem dos caudilhos, como foras
telricas que representavam a identidade nacional mais autntica. Identificavam
a nao como entidade cuja existncia era indiscutvel, pelo menos desde a
independncia, mas que possua uma srie de vcios e defeitos de origem. Dentre
as anomalias da formao do carter nacional, consideravam o "ritmo lento", "o
despovoamento", "a herana portuguesa ou espanhola", a "tendncia imitao"
e outros como os males que afetavam a construo da nacionalidade plena em
seus pases. A nao era vista como "provisria", "mal feita e mal povoada". O
desprezo pelas massas populares, caracterstico da literatura do perodo ante-
rior, transformara-se nestes textos em necessidade crescente de valorizao e
incorporao destas nacionalidade.
No mesmo perodo, o marxismo latino-americano despontava como impor-
tante tendncia epistemolgica no campo da histria nacional. O historiador
brasileiro Caio Prado Jr.,21 por exemplo, representou um esforo de interpretao
da realidade nacional que tinha muito em comum com os autores nacionalistas.
Essa fase consagra-se pela absoro orgnica do marxismo como epistemologia
da histria, a exemplo de Caio Prado Jr. e da obra do peruano Jos Carlos
Maritegui (1895-1930), mas tambm como instrumento de luta poltica. Do
ponto de vista prtico, os dirigentes socialistas latino-americanos seguiam as
tendncias discutidas e decididas em foros distantes: os congressos internacionais
e a prtica sovitica. Mesmo assim, a questo do nacionalismo c da liberao
nacional ocupou papel preponderante na obra dos principais escritores marxis-
tas. At 1935, proclamavam a necessidade de lutar pela revoluo socialista e
anti imperialista, simultaneamente. Os movimentos de El Salvador, em 1932 e a
Insurreio de 1935, no Brasil, foram exemplares neste sentido. A partir da
consolidao de Stalin no poder sovitico, os dirigentes latino- americanos
passaram a pregar a "revoluo por etapas", conquanto entendiam que o sub-
continente precisava cumprir a fase ou etapa "nacional democrtica". Entre os
autores marxistas comprometidos com a militncia podemos citar o argentino
Ernesto Giudici, 22 o dirigente brasileiro Luis Carlos Prestes/3 c o dirigente
operrio mexicano Vicente Lombarda Toledano. 24 As definies de "nacional"
11
PRADO JR., C. Evoluo poltica do Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1972, 8 ed., p. 48, a primeira edio
l(>i de ! 933.
!l G1 UDIC I, E. El imperialismo y la liberacin nacional. Buenos Aires: Granica, 1974, p. 03/05. A
primeira edio de ! 940.
!I PRESTES, L C. Os problcmus atuais da democracia, 1944, citado por CARONE, Edgard. A Terceira
Rcj>hlila (I Y37 -I 94'5). Rio Jc Janeiro: Di fel, ! 982, p. '508.
~ 1.0:--.IB:\RJ)O TOI.ED:\:",'0, V. El l':mido Popular. 1947, cilado por LWY, M. op. cit., 1982, p. 161.

IH Anos 90
presente nesses autores estavam ligadas idia de colaborao entre as classes,
tnica do movimento comunista no entre-guerras. Apontavam os "inimigos in-
ternos" da nao, em oposio aos capazes de satisfazer as necessidades das
"massas". Propunham a "liquidao dos restos feudais" para possibilitar o
desenvolvimento nacional. A Nao era tida como dado apriorstico e as solues
apresentadas estavam baseadas na eliminao de "inimigos retrgrados" ligados
s reminiscncias de um suposto feudalismo latino-americano.
Neste longo perodo histrico que comea com a crise do modelo primrio-
exportador e das oligarquias que dele se beneficiavam, c se estende at o fim da
Segunda Guerra Mundial, tanto os autores marxistas como os autores naciona-
listas demonstravam uma tendncia valorizao da mestiagem, do
autenticamente nacional e das classes populares. Preconizavam, ao contrrio
dos autores do sculo passado, a necessidade de unio das classes sociais como
forma de promoo de uma integrao nacional. Na luta contra as oligarquias
aristocrticas promoveu-se uma unidade discursiva entre as fraes progressistas
das classes dominantes latino-americanas e as classes populares.
O perodo das guerras apontava para a crise da almejada civilizao ocidental
e colocou em xeque a admirao pelos modelos externos; a compreenso da
vulnerabilidade do modelo de desenvolvimento capitalista baseado no setor
primrio-exportador; a indignao contra a cxcludncia oligrquica, aliada ao
vislumbramento da alternativa socialista; o consentimento e a cooperao das
oligarquias no processo de suco de excedentes foram os principais elementos
para o aparecimento de movimentos nacionalistas no identificados com o nazi-
fascismo, com a Igreja ou com idias anti-liberais, mas compostos inclusive por
fraes das classes dominantes latino-americanas que compreenderam a
necessidade de transformaes profundas, sob o risco de iminentes rebelies
populares. No foi por acaso, portanto, que diferentemente dos autores do scu-
lo anterior que faziam comparaes e citavam os exemplos da Europa c Estados
Unidos, a historiografia desse perodo preconizava a necessidade de aproximao
entre os pases latino-americanos.
Entre os esforos analticos por superar a tendncia isolacionista e buscar a
soluo conjunta para os problemas latino-americanos destacou-se a Comisso
Econmica para Amrica Latina (CEPAL), fundada em 1949. A Economia Po-
ltica da CEPAL foi expressa pela primeira vez cm um estudo publicado em
Nova York, "Economic Survey of Latin America". Nasceu para explicar a natureza
do processo de industrializao que eclodira entre 1914 c 1945, para analisar os
problemas c desequilbrios desse processo em pases perifricos e com o objeti-
vo de alertar para a idia de que a industrializao era o nico caminho contra a
misria e contra a dependncia em relao aos centros mundiais do capitalis-
mo.25 Para os cepalinos - como Raul Prebisch, Celso Furtado, Anibal Pinto,
25 C1\RDOSO DE MELLO, J. M. O Capitalismo tardio. So Paulo: Brasiliense, 1986, 5 cd., p. 20 c 21.
A primeira edio de 1982.

Anos90 115
Oswaldo Sunkel, entre outros - a dependncia e a misria eram resultados da
situao perifrica, frutos do "modelo de crescimento para fora". Propunham uma
nova etapa no desenvolvimento latino-americano, de "desenvolvimento para den-
tro", onde o centro dinmico da economia se deslocasse para "dentro da Nao" .26
A partir da dcada de 1960, no entanto, o fracasso quase generalizado das
polticas de industrializao, a dificuldade dos governos denominados populis-
tas ou nacionalistas em colocarem em prtica as chamadas "refonnas estruturais",
a ecloso da Revoluo Cubana e a escalada de terror militar implementada a
partir do golpe de 1964 no Brasil, foram os elementos concretos que fizeram ruir
parte das anlises tericas em voga. No plano terico, surgiu a Teoria da
Dependncia para explicar a "no-industrializao nacional", com o livro de
Fernando Henrique Cardoso e Enzo FalettoY Alm das inmeras crticas que
surgiram a esse estudo - pouca anlise econmica, tipologia insuficiente, escassa
anlise ps-45, no modificao da periodizao cepalina, semelhana em relao
interpretao cepalina sobre os perodos de transio de uma fase a outra da
economia - ressalta, para os objetivos da presente discusso, a caracterstica
marcadamente nacionalista da anlise desenvolvimentista. A perspectiva do
progresso civilizatrio assim como a atrao pelos modelos externos no haviam
sido de fato superadas e os tericos da dependncia propunham, na realidade, o
entendimento do conceito de "dependncia" como forma de completar a
industrializao e o desenvolvimento nacional atravs da unio das classes
sociais. A "dependncia" se erguia como dimenso nica da anlise e o conflito
entre pases dependentes e Estados imperialistas ocupava parte central da
discusso, deixando de lado importantes discusses como a luta de classes.
A teoria da dependncia tornou-se hegemnica no pensamento latino-ame-
ricano e inculcou no grosso da intelectualidade da Amrica Latina a convico
de que a "nossa histria" to original que no caberia encaix-la dentro de
conceitos e teorias (moldes) forneos. Tratava-se naturalmente de justificar
teoricamente certas vias polticas tambm originais. Em consonncia com as
idias intelectuais em voga neste perodo, os governantes denominados populis-
tas ou nacionalistas tentavam diluir a questo da luta de classes, que apareceu
com fora na luta pelo socialismo (Revoluo Cubana), e faziam um discurso
voltado para as aspiraes de unidade ontolgica. Esta foi a base do moderno
pensamento latino-americano.
Assim inauguramos o tempo presente, o pensamento contemporneo, nos
perguntando sobre a nossa identidade, sobre a questo nacional e os autores
continuaram apegados s teses de existncia prvia de uma identidade que ,
segundo eles, constantemente obstaculizada pelos "outros". A partir das dcadas
de 70-80, os historiadores do subcontinente passaram a se dedicar muito mais
21
' Idem, ibidem.
27
CARDOSO, F. H & :EALETrO, E. Dependncia c desenvolvimento na Amrica Latina. Ensaio de
Interpretao Sociolgica. Rio de Ja neiro: Zahar, 1981, 6 edio. A primeira edio de 1970.

116 Anos 90
histria regional e realizar estudos minuciosos e especializados. Depois dos
anos 90, particularmente, a pretenso de realizar grandes snteses da histria
nacional cedeu definitivamente lugar a temas de histria das regies de cada
pas. Em pases imensos como o Brasil, Mxico, Argentina e outros, at os anos
80, o estudo das particularidades regionais havia ficado subssumido aos grandes
temas e problemas da nao como um todo. Por isso, a partir dos anos 80, com
uma tomada de conscincia da necessidade de atender aos estudos daquelas
particularidades, o nmero de trabalhos que genuinamente iluminavam a questo
a respeito da problemtica nacional tornou-se limitado.
A maior parte dos estudos que mantiveram sua ateno na questo da nao,
identidade nacional e nacionalidade demonstrava uma preocupao com "os
inimigos da nao", muito cm funo da bipolarizao ideolgica da poca e da
escalada militar em quase todos os pases. Tambm foram freqentes estudos
das supostas caractersticas z"ncompletas ou defonnadas do desenvolvimento na-
cional. Outra caracterstica presente entre os autores do final do sculo XX foi
a continuidade da atrao pelos modelos externos, embora tambm esteja sempre
presente a perspectiva e a necessidade de criao de teorias prprias para o
estudo da histria latino-americana.
Mesmo diante das supostas "distores" no processo de construo das naes
latino-americanas, os autores contemporneos, a exemplo dos autores discuti-
dos anteriormente, no debateram a prpria existncia das naes. Apresentam-
nas como um dado indiscutvel, localizado antes ou logo depois das
independncias, porm inacabado, como por exemplo, na obra de Luis Vitale,28
Carlos Pereyra/9 Jaime Pinski/0 Octvio Ianni31 : "a nao no est pronta, acaba-
da" ou "Na Amrica Latina, a histria estaria atravessada pelo precrio, inacabado,
mestio, extico, deslocado, fora do lugat; folclrico. Naes sem povo, sem cidados,
apenas indivduos e populao".32 Outros autores, cuja origem no inscreve-se na
linha historiogrfica mas sim intelectual, literria, como Octvio Paz, 33 poderiam
ser citados como exemplo dessas tendncias. Nesta fase da produo
historiogrfica latino-americana destaca-se a continuidade das tendncias
interpretativas dos perodos anteriores, mas tambm algumas interpretaes
diferenciadas, cuja discusso sobre a origem da nao estava acompanhada de
estudos empricos especficos que davam sustentao s propostas tericas.

zs VffALE, L. Op. cir. 1992, p. 204.


2
~ PEREYRA, C. El sujeto de la histria. Mxico: Alianza editorial, 1988, p. 179-192.
30
PINSKY, Jaime. A Formao do Estado nacional no Brasil: origens do problema. in BRUfi~ Hctor
H (org.). Estado e burguesia oacional na Amrica Latina. So Paulo: Iconc, 1985, p. 69.
31
IANNI, O. O Labirinto latino-americano. Petr6polis: Vozes, 1993, p. 75.
32
Idem, ibidem, p. 77 e 78.
33
PAZ, Octvio. Ellaberinto de la soledad, Postdata e Vuelta a ellabcrinto de la soledad. Mxico: Fondo
de culrura econmica, 1996, p. 227. Esra uma edio popular que rene trs obras do autor, cujas
primeiras edies foram publicadas respectivamente cm 1950, 1970 e 1979.

Anos90 117
Mui to embora a historiografia latino-americana do sculo passado c a
contempornea insistam em atribuir s divises territoriais e de governo ameri-
canas o status de naes, uma anlise cuidadosa dos processos empricos que
estiveram presentes na formao desses pases como unidades independentes
das respectivas metrpoles ser suficiente para comprovar a inexistncia con-
creta dessas unidades. Em primeiro lugar, existiam, no perodo anterior s
emancipaes polticas, muitas opinies contrrias s independncias, justa-
mente pelo temor das elites coloniais de perder a unidade imposta rigidamente
pelas metrpoles ibricas. muito difcil ainda definir as fases atravs dos quais
os portugueses nascidos no Brasil, ou espanhis nascidos no Mxico e Argentina
comearam a tomar conscincia de si mesmos como americanos, quanto mais
como mexicanos, brasileiros ou argentinos. As idias de fatalidade no nascimento
extra-espanhol acompanharam por muito tempo, e aps os processos de
independncia, os descendentes de portugueses e espanhis na Amrica e isso se
deve ao fato de que essa transio- modificao do sentimento de pertencimento
- era obstaculizada por diferenas tnicas e sociais que separavam a grande
massa de ndios e negros, com variadas manifestaes de mestiagem, das elites
coloniais proprietrias. Os sentimentos anti-lusitanos c anti-cspanhis - o sen-
tir-se "americano" - estiveram de fato presentes nos processos de emancipao
do Mxico, Brasil e Argentina, mas somente foram incorporadas pelas elites
coloniais quando esses processos demonstraram sua inevitabilidade.
No momento das independncias no existiam as identificaes nacionais e
mesmo subcontinentais que existem atualmente. Essa ausncia permitia que os
militares e lderes da independncia de um "pas" amassem em vrios pontos do
continente. Sobre isso, Edelberto Torres Rivas observa que "a crise do Estado
colonial foi o fim da nao hispnica ou hispano-americana. O sonho de Bolvar foi
apenas isso, um sonho" .34 Foram possivelmente os sonhos, as paixes, os interesses
polticos c o vislurnbramento de alternativas de uma "nao melhor" que levaram
a maior parte dos pensadores contemporneos a identificar permanentemente
as incomplctudcs do processo e a identificao dos seus inimigos.
A literatura contempornea a respeito da questo nacional nos pases latino-
americanos majoritariamente ensasta. Em geral, os intelectuais que discutem
a nao c a nacionalidade no deduzem suas "teses" de estudos empricos. Assim,
as tentativas de entender a questo nacional na Amrica Latina denota a renovao
de preocupaes presentes nos autores do sculo XIX: presena indiscutvel das
nacionalidades; naes inacabadas, frustradas ou incompletas; processo de
construo nacional carregado de desvios, deformaes e anormalidades;
presena de "inimigos da nao" que obstaculizam o processo; e, finalmente,

4
J TORRES RIVAS, E. Sobre a formao do Estado na Amrica Central (hipteses e questes funda-
mentais para seu escudo). in PINHEIRO, Paulo Srgio. O Estado na Amrica Latina. Rio de Janei-
ro: Paz e Terra, 1977, p. 65.

118 Anos90
uma busca impressionante das origens do processo de construo nacional,
como se ela pudesse explicar todos os "males" do seu desenvolvmento.35
Alguns autores contemporneos alertam para o perigo de buscar as origens
da nao e indcios de identidade nacional em perodos ante ri ores ao
desenvolvimento das condies materiais para a constituio desta unidade,
conseguindo diferenciar-se das tendncias majoritrias.
Jos Murilo de Carvalho em seu estudo sobre a simbologia republicana,
alerta para a existncia de um "anterior sentimento de comunidade, de identidade
coletiva, que antigamente podia ser o de pertencer a uma cidade e que modernamente
o de pertencer a uma nao."; diz ele: "No Brasil do incio da Repblica, inexistia
tal sentimento. Havz'a, sem dvz'da, alguns elementos que em geral fazem parte de uma
identidade nacional, como a unidade da lngua, da religio e mesmo a unidade polti-
ca. A guerra contra o Paraguai na dcada de 1860 produzira, certo, um incio de
sentimento nacional. Masfora muo limitado pelas complicaes impostas pela presena
da escravido. .. A busca de uma identidade coletiva para o pas, de uma base para a
construo da nao, seria tarefo que z'ria perseguir a gerao intelectual da Primeira
Repblica".36
Torres Rivas, mais explicitamente, em um ensaio sobre a formao do Esta-
do na Amrica Central, afirma que a condio essencial para a consolidao
nacional era a formao de um mercado interno. Ele adverte que,"(...) ainda que
a nao j existisse como uma realidade cultural, cujos valores bsicos eram uma
lngua comum, uma religio e uma relativa homogeneidade racial, essa realidade s
ganhou eminncia a partir de determinadas situaes de poder. Em outras palavras,
faziam falta a essa transformao as possibilidades Teais de uma experincia em partilhar
instituies polticas comuns e, permeando todos esses nveis societrios, uma
solidariedade econmica, uma condio de mercado em que encontrassem respaldo os
interesses dominantes". 37 Torres Rivas aponta os diversos fatores desintegradores
que atuaram aps as independncias e que, juntamente com a ausncia de uma
condio de mercado, no sentido capitalista do conceito, impediam a integrao
nacional. Segundo ele, esta integrao somente ocorreria a partir da consolidao
das economias primrio-exportadoras e impulsionada pelos Estados oligrquicos
que se constituem a partir da segunda metade do sculo XIX.
JS Marc Bloch falava em '"obsesso embriognica" ou "mito das origens" e explicava esse fenmeno
como fruto de uma preocupao religiosa - necessidade de explicar a origem da vida - que teria s.e
estendido a outros campos de investigao, como histria por exemplo. Ainda segundo Bloch, isso
provoca o aparecimento de outro "inimigo satnico da verdadeira histria: a mania de julgar".
BLOCH, M. Apologia para la histria o cl oficio de historiador. Mxico: Fondo de cultura econmi-
ca, 1996, p. 144, Edio crtica preparada por tcnnc Bloch.
36 CARVALHO, Jos Murilo. A Formao das Almas. O imaginrio da Repblica no Brasil. So Paulo:
C ia das Letras, 1990, p. 32. O texto de Carvalho extremamente agradvel c rigoroso na uti lzao
de fontes no escritas - monumentos e smbolos republicanos -, mas o que me interessa que ele
um dos primeiros autores brasileiros a situar o aparecimento da nao na fase de implantao c
consolidao do modo de produo capitalista no pas, depois do advento da abolio, pelo menos.
~1 TORRES RNAS, Edclberto. op. cit., 1977, p. 66.

Anos90 119
Jos Carlos Chiaramonte, por sua parte, escreveu um artigo para combater a
idia generalizada da historiografia latino-americana, segundo a qual a profuso
de projetas ps-independncia implicava na existncia prvia de nacionalida-
des. Salienta que essa tendncia fruto de uma "necesdade de afirmat;o de
autonomias", considera que "tal perspectiva es fruto de la voluntad nacionalizadora
de la primera historiografia nacional dei siglo pasado", ou seja: "El afn por afirmar
los dbles estados surgidos dei derrumbe ibrico, fomentando la conciencia de una
nacionalidad distinta, proposito explcito en esa historiografia, facilit la generaliza-
da suposicin de que la lndependencia Ju fruto de la necesidad de autonoma de
nacionalidades ya formadas". 38 Ele tambm se refere a presena de trs tipos de
sentimentos que existiam no perodo posterior s independncias c que so
freqentemente confundidos: a identidade hispano-americana, prolongamento
do sentimento forjado durante o perodo colonial; a provincial, forjada a partir
da pequena localidade; e a rio-platense, e, posteriormente, Argentina.39 A
coexistncia dessas trs identidades territoriais e mais a existncia de outros
tipos de identidade como familiar, religiosa, de classe social e outras, foram
freqentemente motivo de confuses na Argentina e em todos os outros pases
da Amrica Latina.
O estudo de Jos Horta Nunes, "Manifestos Modernistas: a identidade nacional
no discurso e na lngua",40 remete s questes lingsticas do processo de formao
da nacionalidade e afirma a poca do modernismo como da fixao de sentidos
nacionais atravs da afirmao lingstica evocada pelos manifestos culturais:
"O contexto cultural da poca dos maniftstosse caracteriza pela afirmao da identidade
nacional (. .. ) intensifica-se a preocupao com a questo da lngua nacional, havendo
um esforo para distingutr a lngua brasileira das demais, principalmente da portu-
guesa". 41
Comeam a surgir na Amrica Latina dos anos 90 estudos que divergem das
posies recorrentes de "desvios, anomalias, deformaes, inimigos, incomplctudes",
como por exemplo o estudo sobre cidadania de Maria Cristina Leandro Ferreira.42
As construes estereotipadas sobre o pas e o seu povo comearam a ser contes-
tadas com base em trabalhos de "nova histria poltica", especialmente atravs
da anlise de discurso e interpretao da realidade simblica do passado. Os

la CHTARAMONTE, Jos Carlos. El problema de los origenes de los Estados hispanoamericanos en


la historiografia reciente y el caso dei Rio de la Plata. Porto Alegre: Anos 90, UFRGS, n. I, maio de
1993, p. 50.
19
Idem, ibidcm, p. 51
'" :--:U:'>iES, Jos Horta. Manifestos Modernistas: a identidade nacional no discurso c na lngua. ln
OHLA:'\DI, Eni Puccindli. Discurso Fundador. So Paulo: Pontes, 1993, p. 43-57.
" Idem, ibidcm. p. 49.
" FERRElR:\, ~1. C. L. :\ antitica da vantagem c do jeitinho na terra cm que Deus brasileiro (o
fun(ionamento discursivo do dich no processo de construo da brasilidade) ln ORI.AND[, E . P.
<>p. <:t. I~ 6'J.79.

120 Anos90

- - - - - - - - - - - - - - .. .... . - - -
novos apartes entendem a construo dos esteretipos como determinaes
histricas, circunstanciais. O conceito de cidadania passou a vincular-se
diretamente ao de nacionalidade. Nesses estudos observa-se a necessria
incorporao poltica e social dos trabalhadores como modo de construir a
nao e a nacionalidade, numa clara demonstrao de que a historiografia lati-
no-americana vem compatibilizando os conceitos de nao e de cidadania com
as experincias histricas concretas.

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