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zika

El zika es una enfermedad similar al dengue, la fiebre amarilla, el virus del Nilo
Occidental y la encefalitis japonesa. Se transmite a travs de la picadura de un
mosquito, el Aedes Aegypti, el mismo que transmite el dengue y la chikungunya. Una
vez adquirido el virus, la enfermedad puede ser asintomtica y no es mortal, pero las
embarazadas transmiten el virus al feto a travs de la placenta ocasionando
microcefalia (recuadro).

Segn la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS), 20 pases americanos han


reportado casos de zika en su territorio: en Sudamrica solo Per, Chile, Uruguay y
Argentina no registran ningn caso. Pero la OPS considera que el nmero de casos
aumenta da a da y que el zika llegar a todos los pases de amrica.

Historia del virus


El virus zika es un arbovirus perteneciente al gnero flavivirus. Es un virus semejante
filogenticamente a los del dengue y la fiebre amarilla. Se descubri por primera vez
en el bosque de Zika en Uganda, en 1947, en monos monitoreados cientficamente
para controlar la fiebre amarilla. Anlisis serolgicos confirmaron la infeccin en seres
humanos en Uganda y Tanzania en 1952, pero fue en 1968 que se logr aislar el virus
con muestras provenientes de personas en Nigeria. Sin embargo, hasta 2007 era
relativamente desconocido, hasta que se produjo un gran brote en la isla de Yap y en
otras islas cercanas a los Estados Federados de Micronesia (al norte de Australia),
con 8,187 afectados. Entre octubre 2013 y febrero de 2014 un nuevo brote lleg a la
Polinesia Francesa, donde se cree que hubo 8,264 casos.

Tiempo de incubacin
Suele oscilar entre 3 y 12 das. Tras este perodo, aparecen los sntomas. Sin
embargo, la infeccin tambin puede presentarse de forma asintomtica. Segn un
estudio publicado en la revista mdica The New England, solo una de cuatro personas
desarrolla sntomas.
No se ha reportado ninguna muerte que haya sido causada por la enfermedad. La
mayora de las personas se recupera y la tasa de hospitalizacin es baja.

Sntomas
Generalmente, duran entre cuatro y siete das y pueden confundirse con los del
dengue.
En los casos en los que las seales que revelan la enfermedad son moderados, la
persona puede tener fiebre de menos de 39C, dolor de cabeza, debilidad, dolor
muscular y en las articulaciones, inflamacin que suele concentrarse en manos y pies,
conjuntivitis no purulenta, edema en los miembros inferiores y erupcin en la piel, que
tiende a comenzar en el rostro y luego se extiende por todo el cuerpo. Con menos
frecuencia se presentan vmitos, diarrea, dolor abdominal y falta de apetito.
Las complicaciones de tipo neurolgico y autoinmune han sido excepcionales hasta el
momento debido a que solo se vieron en la Polinesia Francesa.

Tratamiento
No hay una vacuna ni un tratamiento especfico para el zika, slo un manejo
sintomtico que consiste en descansar y en tomar acetaminofn o paracetamol para el
control de la fiebre. No se recomienda el uso de aspirinas por el riesgo de sangrado
que acarrea. Tambin se aconseja ingerir lquido en abundancia para paliar el que se
pierde por diferentes razones. Para manejar el prurito ocasionado por la erupcin, se
pueden utilizar antihistamnicos. Es necesario mantenerse alejado del paciente al
menos durante la primera semana de la enfermedad para evitar el contagio

Prevencin
La transmisin ocurre por la picadura de un mosquito de actividad diurna, aun as, se
recomienda el uso de mosquiteros que pueden impregnarse con insecticida y la
instalacin de mallas antimosquitos. El uso de mosquiteros se aconseja en los casos
en los que se contrajo el virus y tambin como prevencin. Se deben utilizar
repelentes con Icaridina y ropa que cubra las extremidades, para que haya menos
posibilidades de sufrir una picadura.
El riesgo para el continente se encuentra en el potencial de transmisin de la
enfermedad, que radica en la densidad poblacional de los pases y en que los
mosquitos transmisores del virus se encuentran en la regin.
La OMS advirti a las mujeres embarazadas que tengan planeado visitar las zonas
afectadas, consultar a su mdico antes de viajar y a su regreso.

En el Per
No hay casas positivos de zika en el Per, inform el Instituto nacional de Salud. Las
acciones contra la entrada del zika son una continuacin de las medidas tomadas para
frenar la propagacin del dengue: Combatir la reproduccin y difusin del zancudo
Aedes Egypti eliminando cualquier depsito con agua expuesta que pueda convertirse
en potencial criadero para el zancudo.

Para recuadro

Microcefalia

La microcefalia es un trastorno neurolgico que ocasiona que los bebs nazcan con
una circunferencia craneal menor de lo normal. A medida que el nio se hace mayor,
la pequeez del crneo llega a ser ms obvia, aunque todo el cuerpo generalmente
presenta tambin peso insuficiente. Dependiendo de la gravedad de la microcefalia,
las complicaciones pueden ir desde retrasos del desarrollo cognitivo, dificultad en las
funciones motrices, hiperactividad y hasta retraso mental.

En Brasil, los casos de microcefalia causada por el virus zika aumentan e manera
alarmante. Habitualmente los casos de microcefalia en Brasil eran de 100 o 120 al
ao; estas cifras se han multiplicado por 30. El Gobierno brasileo ya contabiliza 3,893
casos sospechosos de haber desarrollado la anomala. Hace una semana eran 3,500
y en noviembre del ao pasado, 1,248. Han fallecido ya 49 bebs.