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Juan J.

Paz y Mio Cepeda


Doctor en Historia. Profesor de la Pontificia
Universidad Catlica del Ecuador.

Caudillos y
populismos
en el Ecuador
Las figuras personales han concentrado
la atencin en la historia y la ciencia social.
Se han expresado como caudillos y como
lderes populistas. Pero el estudio a partir de
estas dos categoras se queda en el plano
de los fenmenos polticos, a los que falta
el contenido histrico. Por ello, es necesa-
rio acudir al examen de las condiciones bajo
las cuales actuaron caudillos y populistas,
as como al anlisis de las fuerzas y secto-
res sociales a los que representaron en cada
caso concreto, para comprender a fondo las
confrontaciones por el poder. Como puede
comprobarse a lo largo de toda la historia del
Ecuador republicano, las personalidades en-
carnan intereses sociales especficos.

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El enfoque analtico sobre las personalidades individua- De esta manera, los calificativos
les y su papel en la historia latinoamericana, en general, personalistas tienen ms sen-
y ecuatoriana, en particular, es muy tradicional. Sin duda, tido durante el siglo XIX que en
tiene que ver con la indudable preeminencia de las figuras
el XX. En el siglo XXI, continuar
personales en la historia de los pases latinoamericanos.
stas han ocupado a la historiografa y a la ciencia social
analizando la vida poltica, social
sobre la regin, particularmente cuando se trata el perodo o econmica de las sociedades
de las repblicas, desde el nacimiento de los Estados. El latinoamericanas y naturalmente
personalismo se ha traducido en la historia de caudillos del Ecuador a travs de las figu-
y lderes que se impusieron, en distintos momentos hist- ras personales, es anacrnico
ricos, sobre las propias instituciones estatales y an sobre
las leyes. Ese enfoque es singularmente visible cuando se
trata la historia del siglo XIX.

As, en el Ecuador, una arraigada tradicin analtica estudia


al siglo XIX a partir de la preeminencia de distintos y suce-
sivos presidentes. En consecuencia, se habla de perodo
floreano por Juan Jos Flores, urvinista por Jos Mara
Urvina, garciano por Gabriel Garca Moreno, veintemillis-
ta por Ignacio de Veintemilla, alfarista por Eloy Alfaro y
placista por Leonidas Plaza. En el siglo XX en algo cambia
la apreciacin tradicional, pero an as se habla del velas-
quismo como si se tratara de un mismo fenmeno en las
cinco presidencias de Jos Mara Velasco Ibarra.

Ms restringida y difcil se vuelve la apreciacin personalis-


ta para el anlisis de la fase constitucional ms larga que
ha tenido el Ecuador, a partir de 1979. Aunque en la prensa
y en las confrontaciones polticas se escribe o se habla de
roldosismo, la alusin, ms que hacer mencin a Jaime
Rolds Aguilera, se refiere, en realidad, al Partido Roldo-
sista Ecuatoriano (PRE), que supuestamente se basa en
la ideologa del ex - presidente Rolds, pero que, en los
hechos, es una organizacin poltica que se desarroll en
torno a la figura de Abdal Bucaram. Hablar de bucaramis-
mo es hacerlo en iguales trminos y en torno a la misma
figura.

De igual modo, cuando se utilizan calificativos como fe-


brescorderismo, por Len Febres Cordero, borjismo, por
Rodrigo Borja, o corresmo, por Rafael Correa, hay que
comprender que se trata de trminos nacidos en medio de
las confrontaciones polticas, pero que no son categoras
de anlisis cientfico, en el campo acadmico de las cien-
cias sociales.

De esta manera, los calificativos personalistas tienen ms


sentido durante el siglo XIX que en el XX. En el siglo XXI,
continuar analizando la vida poltica, social o econmica
de las sociedades latinoamericanas y naturalmente del
Ecuador a travs de las figuras personales, es anacrnico.
La ciencia social ha avanzado lo suficiente como para com-
prender que las figuras personales lo nico que hacen es
representar y reflejar cierto tipo de intereses sociales. Los
caudillos y los lderes no son figuras simplemente persona-
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les que se imponen en el sistema, sino que lo hacen preci-
samente por imponer un tipo de intereses a los que repre-
sentan. Sin embargo, tambin cabe dar alguna explicacin
al hecho de la preeminencia de las figuras personales y su
importancia en Amrica Latina y obviamente en Ecuador.

Es ampliamente difundido el hecho de que a partir del si-


glo XVIII se consolid en Ecuador el sistema hacienda de
la Sierra y que en el XIX despeg el rgimen terratenien-
te-oligrquico de la Costa. En manos de las poderosas e
influyentes clases terratenientes serranas y costeas, las
haciendas no solo fueron centros de explotacin humana
sobre las poblaciones campesinas, indgenas, montubias
y cholas, sino espacios locales de poder directo, sobre los
que no pudieron actuar las instituciones estatales. En ta-
les espacios se impusieron los amos-patrones, exactamen-
te como figuras personales de mando, orden, direccin y
tradicin.

Adems, la clase terrateniente en su conjunto estuvo con-


formada por una elite de familias endogmicas y concen-
tradoras del poder y la riqueza. La reproduccin de la vida
familiar en estos ncleos humanos gir en torno a la figura
del padre, el mayor del hogar, eje de la familia y seor de
su propia casa, todo lo cual tuvo que ver con la cultura
agraria derivada de la poca colonial. En esas circunstan-
cias, la figura de algn hacendado preeminente, cuando
incursionaba en la vida poltica, tambin se impona como
jerarca que poda hacer del pas el espacio de conduccin
superior, su gran hacienda, a quien los otros hacenda-
dos del crculo prximo apoyaban como figura clave en la
proteccin o promocin de sus intereses. Juan Jos Flores,
por ejemplo, represent este tipo de hacendado-seor del
pas.

En otros casos, como es el del mismo Flores, pero tambin


con Urvina, Veintemilla, con Alfaro o con Plaza, la preemi-
nencia personal se bas en el prestigio alcanzado en la ca-
rrera militar, otra de las vas del siglo decimonnico para
acceder a posiciones de influencia social, sustentada en la
fuerza de las armas o la victoria revolucionaria. Con Vicente
Desde otra perspectiva, el perso- Rocafuerte o Garca Moreno, la preeminencia personal res-
nalismo poltico tambin se explica ponde a otras condiciones: Rocafuerte fue tambin un rico
por la ausencia de un Estado Na- hacendado guayaquileo, pero result superior su pres-
cional consolidado. La construc- tigio individual como ilustrado, patriota y liberal; Garca
cin del Estado-Nacin ecuato- Moreno, tambin vinculado con el rgimen terrateniente,
riano no ocurri de una sola vez, igualmente destac por su posicin cultural y por su fana-
sino que ha sido el resultado de tismo religioso, que en la Sierra conquist el apoyo directo
un largo, complejo y hasta contra- de la Iglesia Catlica.
dictorio proceso, que dura hasta
nuestros das El presidencialis- Es ms difcil y aventurado incursionar en el examen abso-
lutamente subjetivo que deriva de tratar de analizar a las
mo tambin sirvi para reforzar el
figuras nombradas desde una serie de supuestos que se
papel de las figuras personales y
han repetido en forma tradicional: el vigor y la fuerza per-
para potenciar a los caudillos sonal del caudillo, su temple, su capacidad organizativa, el
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don de mando, e incluso el abuso en el poder, si fuera del que de los poderosos terratenientes hacendados de la Sie-
caso, o la corrupcin con la que alguno de los nombrados rra centro-norte. Ese fue el elemento sustancial que define
se rode y hasta alent. sus gobiernos. La hegemona de esos intereses no exclu-
y el hecho de que con l tambin sean representados los
Desde otra perspectiva, el personalismo poltico tambin hacendados agro-exportadores y comerciantes costeos,
se explica por la ausencia de un Estado Nacional consoli- e incluso los todava dbiles propietarios y comerciantes
dado. La construccin del Estado-Nacin ecuatoriano no de la Sierra sur. En este cuadro poltico se vinculaba a los
ocurri de una sola vez, sino que ha sido el resultado de un tres ejes del poder regional que en aquella poca prevale-
largo, complejo y hasta contradictorio proceso, que dura can en Ecuador en torno a las familias ms poderosas de
hasta nuestros das. En el siglo XIX las propias funciones Quito, Guayaquil y Cuenca. El floreanismo era serrano y
del Estado (Ejecutivo, Legislativo, Judicial) eran dbiles. conservador.
Tambin lo era el Ejrcito, pese al poder de las armas para
imponer a sus propios caudillos. La sucesin de Consti- A diferencia de Flores, el caudillo Vicente Rocafuerte (1835-
tuciones -once entre 1830 y 1906-, demuestra los vaivenes 1839) represent el primer esfuerzo de las elites del poder
institucionales del pas. Las leyes garantizaban el poder guayaquileo por alcanzar la hegemona en el Estado, algo
oligrquico-terrateniente. Hasta 1884, hubo requisitos que se retoma en 1845 con la Revolucin Marcista que
econmicos para ser presidente, vicepresidente, senador expuls al militarismo extranjero representado por Flo-
o diputado. Tanto las Constituciones como las leyes exclu- res y que permiti enseguida la instauracin del militaris-
yeron de la democracia a las grandes mayoras nacionales, mo nacional con los generales Jos Mara Urvina y Fran-
pues los requisitos para ser ciudadano y elector excluyeron cisco Robles, entre 1852-1859. A su vez, los quince aos de
a los analfabetos (hasta la Constitucin de 1979 que reco- garcianismo, entre 1860-1875, mantuvieron la hegemona
noci el voto para ellos) y a quienes no posean una renta de los hacendados de la Sierra centro-norte, aunque en es-
mnima (hasta la Constitucin de 1862). trecha alianza con las oligarquas costeas y con el nuevo
sector de la burguesa comercial y financiera que apareci
A todo ello se suma el hecho de que Ecuador, desde su con la fundacin de los primeros bancos ecuatorianos a
nacimiento como repblica en 1830, adopt el presiden- partir de 1860. Por ello Garca Moreno, habiendo ejecuta-
cialismo como forma de gobierno. El presidencialismo sir- do un programa ideolgicamente conservador, ligado a la
vi para reforzar el papel de las figuras personales y para Iglesia catlica y dogmticamente concentrado en la reli-
potenciar a los caudillos, pues otorga a una figura indi- gin como frmula de identidad de un pas que hasta esos
vidual las competencias fundamentales para el gobierno momentos careca de elementos slidos que le unifiquen
del pas. en una conciencia nacional, tambin fue el caudillo moder-
nizador del pas. Con l despeg tanto la agro-exportacin
En consecuencia, durante el siglo XIX el sistema de ha- como el comercio importador y los negocios bancarios. Su
cienda, el poder de una elite oligrquico-terrateniente, la autoritarismo y verticalismo se explican en funcin de este
jefatura militar, la debilidad institucional del Estado y el proyecto al servicio de las capas ms poderosas del pas.
presidencialismo fueron causas estructurales que explican
el personalismo de la poltica ecuatoriana y la vigencia del Un caudillo como Ignacio de Veintemilla (1876-1883) res-
caudillismo como fenmeno. pondi aleatoriamente a la Sierra y a la Costa, as como
al militarismo serrano, en un gobierno que podra decirse
Ese cmulo de factores centrales anotados, sin embargo, que expres un incipiente populismo, caracterizado por
no explican las razones de fondo del fenmeno caudillista. el aprovechamiento a conveniencia de las alianzas coyun-
O dicho de otro modo: quedarse en el anlisis de la figura turales con los liberales, los conservadores y la Iglesia.
del caudillo es hacerlo todava en el plano de la expresin
externa y visual de una personalidad que, en determina- Por las investigaciones en el campo de la historia renovada
do momento, tom preeminencia en la historia del pas. del Ecuador, est claro que el caudillo liberal y radical Eloy
Ese enfoque descuida el anlisis ms importante que con- Alfaro, que influy en la vida nacional entre 1895-1912, ex-
siste en ubicar a la figura personal en el entramado de las pres, ante todo, los intereses costeos y sin duda los de
condiciones del pas y especialmente en el de su composi- sus poderosas oligarquas regionales. Pero, al mismo tiem-
cin social. Entonces la comprensin de la historia nacio- po, su proyecto radical se asent en el apoyo de los peque-
nal comienza a aclararse. os y medianos propietarios agrcolas y procur la mejora
de las condiciones de vida del campesinado y particular-
Juan Jos Flores, caudillo que influy en la vida ecuatoria- mente de los indgenas. Adems, el alfarismo intent la
na durante quince aos (1830-1845), fue el representante organizacin y la movilizacin de los primeros ncleos de
de los intereses del militarismo naciente, al mismo tiempo trabajadores obreros y semi-proletarios. El fondo radical
del alfarismo choc con los intereses hegemnicos de los
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Desde entonces, el discurso hacendados serranos, los agroexportadoras costeos y las
antiestatista ha caracterizado a oligarquas comerciales y financieras. Por eso su reaccin
los grupos del poder: terratenien- final contra Alfaro y la muerte de l y de sus principales
lugartenientes en la hoguera brbara, segn la frase con-
tes, comerciantes, banqueros y
sagrada por el historiador Alfredo Pareja Diezcanseco.
manufactureros e industriales. Y
tiene su lgica, pues durante el
El placismo abandon toda radicalidad y el dominio de
siglo XIX el Estado nunca intervino los grupos de poder regionales fue garantizado. Y mucho
en la economa, como lo hara a ms todava con los presidentes no-caudillistas que se su-
partir de los gobiernos julianos y cedieron entre 1916 y 1925, abiertamente identificados con
en oleadas sucesivas con el de- la hegemona de la plutocracia, es decir, de los banque-
sarrollismo inaugurado por Galo ros.
Plaza (1948-1952), desplegado
ampliamente en la dcada de los Fue la Revolucin Juliana de 1925 y los gobiernos del pe-
sesenta a partir de la Junta Mili- rodo juliano: dos juntas provisionales e inmediatamente
tar (1963-1966) y consolidado, el dictador-presidente Isidro Ayora (1926-1931), los que
como nunca antes y gracias al acabaron con el dominio de la plutocracia y, por primera
petrleo, con las dictaduras milita- vez en la historia ecuatoriana, otorgaron al Estado un pa-
pel inicial en la regulacin de la economa e instituciona-
res sucedidas entre 1972-1979.
lizaron la preocupacin estatal por las clases trabajadoras
del pas. Durante el siglo XX el Estado fortaleci institucio-
nes y progresivamente incursion como instrumento dina-
mizador, regulador y promotor de la economa.

Desde entonces, el discurso antiestatista ha caracterizado


a los grupos del poder: terratenientes, comerciantes, ban-
queros y manufactureros e industriales. Y tiene su lgica,
pues durante el siglo XIX el Estado nunca intervino en la
economa, como lo hara a partir de los gobiernos julianos
y en oleadas sucesivas con el desarrollismo inaugurado
por Galo Plaza (1948-1952), desplegado ampliamente en
la dcada de los sesenta a partir de la Junta Militar (1963-
1966) y consolidado, como nunca antes y gracias al petr-
leo, con las dictaduras militares sucedidas entre 1972-1979.

El Estado ha estorbado a los grupos del poder tradicional


en el Ecuador, pues ellos habran preferido la libertad de
sus intereses, sin regulaciones, impuestos, ni obligaciones
Bajo tales condiciones tambin sociales.
se fue modificando la poltica en
el Ecuador, pues frente al biparti- Por otra parte, es en el siglo XX cuando tambin en for-
dismo tradicional, tpico del siglo ma progresiva aparecen nuevas clases sociales, como la de
los obreros industriales, una amplia gama de trabajadores
XIX, caracterizado por las confron-
asalariados, los dependientes del comercio y la banca, y
taciones entre liberales y conser- el creciente nmero de oficinistas y burcratas. Al mismo
vadores frecuentemente a travs tiempo, los campesinos, los montubios y los indgenas
de las figuras personales, apare- empiezan a organizarse para la conquista de sus propios
cieron en el nuevo siglo otros par- derechos, se amplan las capas medias de la poblacin, se
tidos polticos y los movimientos diversifican los sectores del poder con el aparecimiento de
organizados y ascendentes de modernos grupos empresariales, etc.
las nuevas clases sociales que
la modernizacin y el progreso Bajo tales condiciones tambin se fue modificando la pol-
econmico inevitablemente pro- tica en el Ecuador, pues frente al bipartidismo tradicional,
vocaron. tpico del siglo XIX, caracterizado por las confrontaciones

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entre liberales y conservadores frecuentemente a travs de El velasquismo inaugur los
las figuras personales, aparecieron en el nuevo siglo otros primeros mtodos populistas
partidos polticos y los movimientos organizados y ascen-
dentes de las nuevas clases sociales que la modernizacin
y el progreso econmico inevitablemente provocaron.

En esas condiciones cambiantes del Ecuador debe com-


prenderse la figura de Jos Mara Velasco Ibarra, influyen-
te entre 1934 y 1979, cuyo personalismo ha cautivado a
la sociedad y a una serie de investigadores. Nuevamente,
como ha ocurrido con los anlisis de los caudillos del si-
glo XIX, el privilegio analtico sobre la figura personal de
Velasco Ibarra concentra la atencin sobre los rasgos de
su personalidad y no sobre lo de fondo, que consiste en
esclarecer al personaje en el contexto de las realidades de
su tiempo y en el juego de fuerzas sociales existentes. Se ha
hablado entonces del carisma velasquista y de su capaci-
dad polticamente hipntica para las masas, de su retrica
discursiva y de su proyeccin mesinica. Conjugado todo
ello con la movilizacin de las masas y sus actuaciones en
el gobierno, el velasquismo ha quedado retratado como
el primer populismo en Ecuador, comparable con el de
Juan Domingo Pern en la Argentina o el de Getulio Vargas
en Brasil.

Tambin se ha sostenido que Velasco Ibarra acab con los


partidos y que afirm su populismo en el voto de las ma-
sas. En realidad, los nicos partidos actuantes en la vida
nacional hasta que apareci Velasco Ibarra fueron: Liberal,
Conservador, Socialista y Comunista. Los dos primeros ya
se hallaban en crisis histrica. Es decir, haban sido su-
perados por el aparecimiento del movimiento de los tra-
bajadores del campo y la ciudad (las masas), as como
por un cierto desarrollo capitalista frente al agrarismo te-
rrateniente y hacendario tradicional. Ni uno ni otro tenan
respuestas para las nuevas realidades del pas. A su vez,
el Partido Socialista (1926) y el Partido Comunista (1931)
eran demasiado pequeos y apenas despegaban. Lo que s
haban logrado es que sus consignas de revolucin y cam-
bio, centradas en el hombre proletario y el partido de
la clase trabajadora, as como sus propuestas a favor de
una nueva sociedad, provoquen la alineacin de liberales
y conservadores en la derecha poltica. Es que solo desde
entonces es posible hablar de un escenario en el que apa-
rece la izquierda, se define la derecha y entra en vigor el
populismo velasquista.

De otra parte, Velasco Ibarra inaugur un estilo indito


de hacer la poltica: un discurso vibrante, que reivindic
al pueblo ecuatoriano y que confrontaba a las oligarquas
(la retrica populista, segn los autores encantados con
este fenmeno), unido a su presencia y trato directo con
las masas en amplias movilizaciones y concentraciones
en parques o plazas, a los que acuda la gente con bande-
ras, afiches y pancartas para vivar al candidato. Bajo este
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As es que visto desde su conjunto, nuevo estilo, los sectores populares convocados, reunidos
el populismo no es sino una forma y adems actuando como electores, asuman ser partcipes
de hacer la poltica, en la que se de la democracia y de la soberana. Mientras los partidos
de la izquierda marxista se preocupaban de la organizacin
mezclan una serie de elementos
clasista de los trabajadores, y los liberales y conservado-
simblicos y prcticos: la presencia res quedaron reducidos a los crculos de sus partidarios y
del lder, la retrica del discurso que adherentes, Velasco moviliz y atrajo a grandes capas de
apela a las masas, al pueblo, la de- pobladores.
nuncia y los ataques a los ricos y a
las oligarquas El velasquismo inaugur los primeros mtodos popu-
listas. Pero fue Concentracin de Fuerzas Populares (CFP)
fundado en 1949 por Carlos Guevara Moreno, el capitn
del pueblo, el partido que institucionaliz los mtodos
populistas. CFP organiz a las masas populares de Guaya-
quil, donde naci, en comits barriales, convoc a movili-
zaciones y concentraciones donde los seguidores acudan
con banderas y uniformes, consignas, pancartas, megfo-
nos y afiches. Adems, cre un sistema de reclutamiento
y captacin de recursos y de dirigentes, a travs del sucre
cefepista y mltiples formas de enrolamiento partidista
y beneficios basados en el intercambio de prebendas por
votos, lo que la sociloga Amparo Menndez estudi y de-
fini como clientelismo.

As es que visto desde su conjunto, el populismo no es


sino una forma de hacer la poltica, en la que se mezclan
una serie de elementos simblicos y prcticos: la presencia
del lder, la retrica del discurso que apela a las masas, al
pueblo, la denuncia y los ataques a los ricos y a las oligar-
quas, la organizacin en comits o clulas de partidarios,
la movilizacin y concentracin de los ms diversos grupos
populares, el reclutamiento de lderes y dirigentes y el em-
pleo de cualquier otra frmula que permita captar adhesio-
nes, especialmente dirigidas al triunfo electoral. Se puede
extender la lista de acuerdo a cada subjetividad con la que
se lo aprecie.

Hay que distinguir el populismo electoral del populismo


gubernamental, tambin inaugurado por Velasco para el
siglo XX y manifestado en la persistencia de la retrica, el
clientelismo desde el Estado y la movilizacin conveniente
de las masas, sin tener, al mismo tiempo, un programa o
proyecto definido, capaz de transformar a la sociedad.

Sin embargo, si se examina con mayor profundidad, el


populismo y el clientelismo dan cuenta de fenmenos y
mtodos del quehacer poltico. Detenerse en su anlisis y
creer que con ello se explican las acciones y reacciones de
la lucha por el poder en la sociedad ecuatoriana es quedar-
se todava en la esfera de los fenmenos de la superficie
poltica.

No es posible hablar del velasquismo como si fuera una


sola y la misma expresin de la poltica en torno a la fi-

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gura de Velasco Ibarra. Es ms importante comenzar por
reconocer que cada uno de los cinco velasquismos fue di-
ferente. Cada uno represent distintas condiciones histri-
cas aprovechadas por diferentes sectores o estamentos de
los mismos grupos dominantes del pas. Cabe hacer igual
esfuerzo al considerar la trayectoria de CFP, un partido que
en sus inicios incluso lleg a plantear la posibilidad de la
lucha armada y que, en cambio, cuando se inici la moder-
na fase constitucional del Ecuador en 1979, pas a cumplir
un papel de oposicin al gobierno de Jaime Rolds y de
componenda con los partidos de la derecha en el congreso.

Creados, institucionalizados y perfeccionados los mtodos


populistas, no ha habido partido poltico que de una u otra
manera deje de utilizarlos. Y desde 1979, con el desarrollo
del marketing poltico, el aparecimiento de las encuestas y
el aprovechamiento de los medios de comunicacin am-
pliamente desarrollados, todos los partidos y movimientos
polticos sean stos de centro, de derecha o de izquier-
da han acudido, de una u otra forma, al populismo.
Puede tomarse como ejemplos la campaa del Frente de
Reconstruccin Nacional en apoyo a Len Febres Cordero
en 1984, o la del PRE en apoyo a su candidato Abdal Buca-
ram en 1996, o incluso el populismo oligrquico de Jamil
Mahuad (1998-2000) para salvar con fondos pblicos a los
banqueros corruptos y quebrados de la poca, y as con
cualquier otro candidato o poltico.

La posibilidad de que el populismo se haya convertido


en un recurso poltico se asienta, finalmente, en una do-
ble condicin de la sociedad ecuatoriana: de una parte, el
subdesarrollo, con sus distintos niveles de pobreza, in-
equidad, subocupacin, carencias de todo tipo para am-
plias capas de poblacin, que les vuelve proclives a cual-
quier mesas, caudillo o lder populista capaz de despertar
su inters y atencin; de otra, la existencia de fuertes lazos
ancestrales y culturales de reciprocidad que tambin faci-
lita los vnculos clientelares en una relacin de dar, para
recibir.

Y es tal la carga emocional y superficial- del anlisis de


las personalidades para encontrar en ellas rasgos caudi-
llistas, clientelares o populistas que, como se ha visto en el
Ecuador del presente, durante la primera y segunda vueltas
electorales del ao 2006, en las que inicialmente partici-
paron trece candidatos, hasta quedar en las dos opciones
finalistas entre Rafael Correa y lvaro Noboa, una serie de Qu desperdicio de energas!
editoriales, anlisis y revistas de vanguardia, acudan a Habra sido mejor observar que
sostener que en uno u otro caso lo que fallaba estuvo en la
Noboa y Correa encarnaban el
mala propaganda, en el psimo marketing, en las debili-
dades del candidato y an, haciendo gala de modernismo, ao 2006 dos proyectos polticos
mediante la aplicacin del mtodo FODA, tan empleado diferentes no por sus distintas
en el sector empresarial, se lleg a realizar comparaciones personalidades, sino por los
personales entre candidatos segn las fortalezas, opor- opuestos intereses a los que re-
tunidades, debilidades y amenazas. Qu desperdicio de presentaban.
energas!

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Habra sido mejor observar que Noboa y Correa encarna- Y que, adems, por encima de los personalismos, lo que
ban el ao 2006 dos proyectos polticos diferentes no por interesa a la ciencia social es el examen y el esclarecimien-
sus distintas personalidades, sino por los opuestos intere- to de las luchas concretas por el poder, entre los distintos
ses a los que representaban. Era bien claro, en el proceso grupos de inters que conforman la sociedad ecuatoriana.
electoral de 2006, que lvaro Noboa representaba los inte-
reses del alto empresariado, las oligarquas ecuatorianas
y el capital transnacional. Y que Correa logr expresar, en
forma prioritaria, una amplia gama de intereses populares
y de las clases medias.

Por ltimo, sobre el tema de los personalismos encarnados


en caudillos y populistas, bien cabra acudir al desarrollo
de la ciencia social ecuatoriana para no perderse en el ca-
mino. Cuando el positivismo despertaba, Alfredo Espinosa
Tamayo escribi una obra titulada Psicologa y sociologa del
pueblo ecuatoriano (1918), en la que, a pesar de la vigencia de
los personalismos, se explic al pas, as como a la lucha
poltica entre liberales y conservadores, como un asunto
de fuerzas sociales diferenciadas, con objetivos e inspira-
ciones ideolgicas diversas. No se acudi al caudillismo.
De manera que el anlisis de Espinosa es un ejemplo de
lucidez, que bien valdra retomar en la actualidad. Otro li-
bro pionero, el de George I. Blanksten Ecuador: Constitutions
and caudillos (1951) se cuid de entender a las personalida-
des en el contexto histrico en el que cada una se situ.

Correspondi al clebre Agustn Cueva, con El proceso de do-


minacin poltica en el Ecuador (1968) realizar el anlisis socio-
lgico del velasquismo. Inaugur as los debates sobre el
populismo ecuatoriano, cultivado en aos posteriores por
un selecto grupo de investigadores. Amparo Menndez-Ca-
rrin, con La conquista del voto (1986) llam la atencin sobre
el fenmeno del clientelismo. A su vez, Rafael Quintero, con
El mito del populismo (1980) fue uno de los primeros en adver-
tir los lmites del anlisis sobre el populismo. Despus la
problemtica ha continuado con interesantes trabajos pro-
puestos por Felipe Burbano de Lara y sobre todo por Car-
los de la Torre Espinosa, un especialista en el velasquismo.

Para Osvaldo Hurtado (2005) el populismo es uno de los


ocho problemas de gobernabilidad que afectan a la demo-
cracia ecuatoriana, y segn l, no hay otro pas en Amrica
Latina con una cultura populista tan arraigada como Ecuador.

En lnea similar a la propuesta de Quintero, el libro El


fantasma del populismo. Aproximacin a un tema (siempre) ac-
tual(1998) de Anbal Quijano y Jos Snchez Parga, insiste
en superar el reduccionismo analtico del populismo, para
atender los intereses sociales en juego.

Por lo que se ha avanzado en los estudios sobre el popu-


lismo, tambin debiera quedar en claro que el populismo
no es un sistema, ni un punto de transicin entre la socie-
dad oligrquica y la capitalista, ni un modelo de sociedad.

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BIBLIOGRAFA

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1951 Ecuador: Constitutions and caudillos, University of California Press, Berkeley
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