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SOBRE LAS TEORIAS SOCIOLOGICAS DE ALCANCE INTERMEDIO

TEORA SOCIOLGICA: GRUPOS DE PROPOSICIONES LGICAMENTE INTERCONECTADOS DE LOS


QUE PUEDEN DERIVARSE UNIFORMIDADES EMPRICAS.

TEORIAS DE ALCANCE INTERMEDIO: teoras intermedias entre esas hiptesis de trabajo menores
pero necesarias, producidas en abundancia de manera rutinaria, y los esfuerzos sistemticos
totalizadores por desarrollar una teora unificada que explicara todas las uniformidades
observadas de la conducta, organizacin y cambios sociales

En sociologa, la teora intermedia su usa para guiar la investigacin emprica. Es una teora
intermedia a las teoras generales de los sistemas sociales que estn demasiado lejanas de los
tipos particulares de conducta, organizacin y cambio sociales.

La TAI incluye abstracciones pero estn lo bastante cerca de los datos observados como para
incorporarlas en proposiciones que permitan la prueba emprica. Las TAI tratan aspectos
delimitados de los fenmenos sociales, por ej: teora de los grupos de referencia, de la movilidad
social, de la formacin de normas sociales, etc.

Las IDEAS GERMINALES de estas teoras son CARACTERISTICAMENTE SENCILLAS. Cada una de las
TAI ofrece una IMAGEN QUE ORIGINA INFERENCIAS. As, la IDEA INICIAL SUGIERE HIPOTESIS
ESPECFICAS QUE SE SOMETEN A PRUEBA AL VER SI SUS INFERENCIAS SON CONFIRMADAS
EMPRICAMENTE.

Algunas de las INFERENCIAS EXTRAIDAS de esa idea van contra lo que pudiera esperar el sentido
comn, basado en un grupo no examinado de supuestos evidentes.

Las TAI tienen un carcter ms GENERAL. La prueba radica en no valerse de la respuesta inmediata
a las ideas que las originaron como obvias extraas, sino como derivadas de una teora ms
general, concebidas para TRATAR UN TIPO PARTICULAR DE PROBLEMAS.

Otro aspecto de las TAI: SON CONGRUENTES CON UNA DIVERSIDAD DE LOS LLAMADOS SISTEMAS
DE LA TEORASOCIOLGICA, ya que stas son lo suficientemente laxas, internamente
diversificadas y traslapadas mutuamente que una TAI, que tiene una medida de confirmacin
emprica, puede a menudo subsumirse en teoras comprensivas, ellas mismas discrepantes en
algunos aspectos.

Las TAI permiten trascender el falso problema de un conflicto terico entre lo nomottico y lo
idiottico, entre lo general y lo totalmente particular, entre la teora sociolgica generalizadora y
el historicismo.

SISTEMAS COMPLETOS DE LA TEORIA SOCIOLOGICA

La bsqueda de las TAI exige del socilogo un compromiso diferente del que exige la bsqueda de
una teora totalizadora. Las TAI implican el mismo desafo jubiloso y la misma pequea promesa
que los grandes sistemas filosficos totalizadores que han cado en merecido desuso.
Algunos socilogos an escriben como si esperasen la formulacin de LA TEORIA SOCIOLOGICA
GENERAL, lo bastante amplia para abarcar grandes cantidades de detalles exactamente
observados de la conducta y organizacin sociales, y lo bastante fructfera para dirigir la atencin
de miles de investigadores a problemas de investigacin emprica.

Merton considera a sta como una creencia PREMATURA Y APOCALPTICA. Segn l LOS
SOCILOGOS AN NO ESTN LISTOS, YA QUE NO SE HAN HECHO LOS TRABAJOS PREPARATORIOS
SUFICIENTES.

Merton recuerda que la primera sociologa se desarroll en una atmsfera intelectual marcada por
los sistemas filosficos generales. As los filsofos del S. XVIII y de los albores del S. XIX deba
desarrollar su propio sistema filosfico que era una apuesta personal por la concepcin definitiva
del universo, de lo material, de la naturaleza y del hombre. En estos trminos slo se reconocen a
Kant, Hegel, Fichte y Schelling.

Estos intentos de los filsofos por crear sistemas totales sirvieron de modelo a los primeros
socilogos y as el S. XIX fue un siglo de SISTEMAS SOCIOLGICOS. Esto requera la construccin de
un MARCO GENERAL Y DEFINITIVO DEL PENSAMIENTO SOCIOLGICO en lugar de desarrollar
teoras especiales destinadas a guiar la investigacin de problemas sociolgicos especficos dentro
de un marco provisional y en evolucin.

Dentro de este contexto, casi todos los pioneros de la sociedad trataron de modelar su propio
sistema. La multiplicidad de sistemas y sus pretensiones de ser la genuina sociologa llevaron a la
formacin de escuelas. As, la sociologa no slo se diferenci de otras disciplinas sino que se
diferenci internamente. Esta diferenciacin era cuestin de filosofa, de sistemas completos,
tpicamente sostenidos como mutuamente excluyentes y dispares.

Los socilogos, en su deseo de establecer la legitimidad intelectual de su disciplina, han tomado su


prototipo de sistemas de la teora cientfica en lugar de sistemas filosficos. Esta va tambin ha
llevado a veces al intento de crear sistemas totales de sociologa que se basa en tres bsicas
concepciones errneas sobre las ciencias:

La primera supone que LOS SISTEMAS DE PENSAMIENTO PUEDEN DESARROLLARSE efectivamente


ante una gran masa de observaciones bsicas que se han acumulado. Al respecto, Henderson
bioqumico y socilogo por vocacin- sostiene que se observa una diferencia entre los sistemas
construidos en cs. Sociales y los sistemas de las naturales. Las cs. Naturales se desarrollan
mediante la adaptacin al incremento del conocimiento y experiencia de los cientficos. Esto no
sucede en la evolucin de las cs. Sociales ya que a menudo los sistemas surgen en la mente de un
hombre. En estas cs., es rara la modificacin progresiva de adaptacin como resultado de los
esfuerzos conjugados de un gran nmero de hombres.

La segunda concepcin errnea sobre las ciencias fsicas radica en el supuesto equivocado de la
contemporaneidad histrica, de que todos los productos culturales que existen en el mismo
momento de la historia tienen el mismo grado de madurez. Los logros de la fsica no deben ser
medida para la sociologa. No tomar los logros de la fsica como normas para la apreciacin por
parte de los socilogos. Entre la fsica del S. XX y la sociologa del S. XX se levantan miles de
millones de horas-hombre de investigacin contnua, disciplinada y acumulativa.

La tercera dice que, en ocasiones, los socilogos interpretan mal el estado real de la teora de en
las ciencias fsicas. Los mismos fsicos estn de acuerdo en que no han logrado un sistema terico
que abarque todo, y la mayora ve pocas perspectivas de ello en un futuro cercano.

Merton concluye que si la ciencia de la fsica, con sus siglos de ampliadas generalizaciones
tericas, no ha conseguido desarrollar un sistema terico que comprenda todo, entonces a fortiori
la ciencia sociolgica, que slo comenz a acumular generalizaciones tericas basadas
empricamente, de grado modesto, hara bien en moderar sus aspiraciones de un sistema tal.

PRESIONES UTILITARIAS PARA SISTEMAS TOTALES DE SOCIOLOGA

La conviccin existente entre algunos socilogos de que deben lograr un gran sistema terico es
resultado de una comparacin fuera de lugar con las ciencias fsicas y tambin es una respuesta a
la posicin ambigua de la sociologa en la sociedad contempornea.

Esta conviccin supone, errneamente, que una ciencia debe ser adecuada para satisfacer TODAS
LAS EXIGENCIAS, inteligentes estpidas, QUE SE LE HAGAN.

Al igual que los socilogos que irreflexivamente se comparan con los cientficos fsicos
contemporneos, porque viven en el mismo instante de la historia, el pblico comn y sus
tomadores de decisiones a menudo yerran al hacer una apreciacin definitiva de la ciencia social
sobre la base de su capacidad para resolver los problemas urgentes de la sociedad actual. El
masoquismo fuera de lugar del cientfico social y el sadismo involuntario del pblico resultan de
no recordar que las ciencias sociales, como toda ciencia, se desarrollan continuamente y que no
existe ninguna disposicin providencial que asegure que en cualquier momento dado se adecuar
a toda la serie de problemas que confrontan los hombres.

Como la guerra, la explotacin, la pobreza, la discriminacin racial y la inseguridad psicolgica son


plagas de las sociedades modernas, la ciencia social debe justificarse aportando soluciones a todos
estos problemas.

El hincapi de Merton en la BRECHA que existe entre los PROBLEMAS PRCTICOS ASIGNADOS AL
SOCILOGO y el ESTADO DE SU CONOCIMIENTO ACUMULADO Y SU CAPACIDAD no significa que
el socilogo no deba TRATAR DE DESARROLLAR DE MANERA CRECIENTE LA TEORA GENERAL, o
que no deba trabajar en la investigacin directamente aplicable a los problemas prctico
surgentes.

Los diferentes sectores de la gama de la investigacin bsica y de la teora tienen diferentes


probabilidades de ser afines a problemas prcticos particulares; poseen diferentes potenciales de
pertinencia. La urgencia o magnitud de un problema social prctico no implica su inmediata
solucin. Hay que recordar que la necesidad es solo la madre de la invencin y el conocimiento
socialmente acumulado es el padre. A menos que ambos se conjuguen, la necesidad es estril.
LOS SITEMAS TOTALES DE LA TEORIA Y LAS TAI

Por lo dicho, parecera razonable suponer que la SOCILOGA AVANZAR EN LA MEDIDA EN QUE SU
INTERES PRINCIPAL EST EN EL DESARROLLO DE LAS TAI, y se retardar si su atencin primordial
se centra en el DESARROLLO DE LOSSISTEMAS SOCIOLGICVOS TOTALES.

Para que la Teora Sociolgica avance significativamente deber proceder sobre estos planes
interrelacionados:

Desarrollando teoras especiales de las que derivar hiptesis que se puedan investigar
empricamente.

Desarrollando, no revelando sbitamente, un esquema conceptual progresivamente ms general


que sea adecuado para consolidar los grupos de las teoras especiales.

Para Merton, el concentrarse nicamente en un esquema maestro conceptual del que derivar
todas las teoras subsidiarias es arriesgarse a producir equivalentes sociolgicos del S. XX de los
grandes sistemas filosficos del pasado. Segn el autor, el terico sociolgico que se compromete
exclusivamente con la explotacin de un sistema total con sus abstracciones extremas corre el
riesgo de que el mobiliario de su mente ser exiguo e incmodo.

El camino hacia los esquemas generales efectivos en sociologa slo se obstruir si cada socilogo
carismtico trata de desarrollar su propio sistema general de teora. La persistencia en esta
prctica puede causar la balcanizacin de la sociologa, con cada principado regido por su propio
sistema terico.

Es fundamental para Merton que los socilogos puedan contemplar una teora sociolgica
PROGRESIVAMENTE GENRAL, que, en lugar de partir de la cabeza de un hombre, consolide
gradualmente las TAI, de manera que stas se vuelvan casos especiales de formulaciones ms
generales.

Al igual que Talbott Parsons, Merton sostiene que la teora general puede proporcionar un MARCO
DE AMPLIA ORIENTACIN y puede servir, tambin, para codificar, interrelacionar y hacer accesible
una vasta cantidad de conocimiento emprico existente. Tambin sirve para llamar la atencin
sobre los huecos que existen en nuestro conocimiento, y aporten reglas para la crtica de las
teoras y generalizaciones. Por ltimo, es indispensable para el esclarecimiento sistemtico de los
problemas y la formulacin fructfera de hiptesis.

Para Merton, la convergencia gradual de las corrientes de la teora en sociologa, psicologa social
y antropologa, registra grandes avances tericos y promete an mas, pero una gran parte de lo
que ahora se describe como teora sociolgica consiste en ORIENTACIONES GENERALES HACIA
DATOS, SUGIRIENDO TIPOS DE VARIABLES QUE LAS TEORAS DEBEN, DE ALGUNA MANERA,
TOMAR EN CUENTA, MAS QUE DECLARACIONES VERIFICABLES, CLARAMENTE FORMULADAS, DE
LAS RELACIONES ENTRE LAS VARIABLES ESPECVICAS.

Es pretensin del autor que su discusin sobre las TAI en sociologa es hacer explcita una decisin
poltica a la que se enfrentan todos los tericos sociolgicos. A cul dedicar la mayor parte de sus
energas colectivas y recursos?: a la investigacin de teoras confirmadas de alcance intermedio o
a la investigacin de un esquema conceptual que lo incluya todo? El cree que las TAI son las que
PROMETEN MAS, con tal que su bsqueda se CONJUGUE con un INTERS CONTINUO por
CONSOLIDAR LAS TEORIAS ESPECIALE SY CONVERTIRLAS EN GRUPOS MPAS GENERALES DE
CONCEPTOS Y PROPOCSICIONES MUTUAMENTE CONSISTENTES.

RESPUESTAS POLARIZADAS A LAS TAI

La poltica de centrarse en las Teoras Sociolgicas de Alcance Intermedio se propugn por escrito
y aparecieron respuesta s polarizadas de los socilogos que estuvieron regidas por las propias
normas de trabajo de los socilogos:

la mayora de quienes realizaron una investigacin emprica tericamente orientada, estuvieron


conformes con una poltica que formul lo que haba elaborado la filosofa.

La mayora que estaba comprometida con el estudio humanista de la historia del pensamiento
social o que intentaban desarrollar una teora sociolgica total, describieron la poltica como un
retroceso de aspiraciones correctamente elevadas.

La tercera respuesta es intermedia ya que reconoce que el hincapi en TAI no significa la atencin
exclusiva a este tipo de teorizacin. Ellos ven el desarrollo de una teora ms general que surgira
mediante la consolidacin de las TAI antes que brotar del trabajo de tericos individuales de gran
escala (teora general gradualmente generada).

EL PROCESO DE POLARIZACION

Esta disputa, en las ciencias, sobre el destino de los recursos intelectuales entre las diferentes
clases de trabajo sociolgico, abarca un conflicto social y no meramente una crtica intelectual. Es
una disputa sobre el papel del socilogo que se considera ms efectivo para esta poca.

Este conflicto sigue el curso clsicamente identificado del conflicto social. Ataque seguido de
contraataque y, a su debido tiempo, se convierte en un COMBATE DE CATEGORAS ms que en
una BUSQUEDA DE LA VERDAD. Las actitudes se polarizan y cada grupo de socilogos empieza a
responder en gran parte a versiones estereotipadas de lo que el otro dice.

Estos estereotipos no estn totalmente desligados de la realidad: son exageraciones inflexibles de


las tendencias o atributos reales.

Cada campo ven en el trabajo del otro que el estereotipo hostil le ha preparado a ver, entonces
toma una observacin ocasional como filosofa permanente, un hincapi como un compromiso
total. En el proceso, cada grupo de socilogos llega a estar cada vez menos motivado a estudiar el
trabajo del otro porque no contiene ninguna verdad.

El proceso de alienacin y estereotipacin recproca se refuerza por el aumento de la publicacin


de escritos sociolgicos que los mismos siclogos deben seleccionar en su lectura impidiendo
abandonar, de esta manera, su estereotipo.
Se polarizan las ideas conforme a estas posiciones de todo o nada, entonces la investigacin
sociolgica debe ser estadstica histrica.

El proceso del conflicto social se detendra y se convertira en crtica intelectual si se detuviera el


desdn recproco que caracteriza estas polmicas. As, la controversia cientfica tiene lugar dentro
de una compaa de iguales y en pblico. De esta manera, la retrica se enfrenta a la retrica, el
desden al desdn, y las soluciones intelectuales se subordinan a la batalla por la categora.
Tambin es cierto que en las controversias polarizadas no hay lugar para que un tercero no
comprometido pueda convertir el conflicto social en una crtica intelectual.

En el curso del conflicto social, se tergiversan los asuntos cognoscitivos al ponerse al servicio de la
victoria sobre el contrario. Pero, cuando el conflicto se regula por una comunidad de iguales,
incluso las polmicas con sus distorsiones, pueden ayudar a enderezar el desequilibrio
acumulativo de la ciencia.

RECONOCIMIENTO DE LA POLITICA DE LA TAI

La resonancia del hincapi hecho en la TAI es notable entre los socilogos que estn realizando
investigaciones empricas orientadas tericamente. Es a causa de ello que la poltica de las TAI ha
tomado arraigo.

Hasta 1930/40 los socilogos tendan a buscar la teora totalizadora, unificada o al trabajo
emprico descriptivo con poca orientacin terica en ambos casos. El resultado los alegatos en por
de las TAI pasaron inadvertidos.

Pero la poltica de las TAI tiene races histricas bien establecidas ya que Bacon hizo hincapi en la
importancia primordial de los axiomas intermedios en la ciencia. Observ juiciosamente que los
axiomata media de toda ciencia constituyen principalmente su valor.

Tambin John Stuart Mill est de acuerdo con las TAI aunque difiere con Bacon en cuanto a la
forma de arribar a estos axiomata media.

Estas primeras formulaciones difieren en los detalles pero hacen hincapi en la importancia
estratgica de una serie graduada de teoras intermedias empricamente confirmadas.

Segn Merton, existen suficientes pruebas para indicar que las TAI en sociologa han sido
defendidas por muchos de sus antecesores intelectuales y sospecha que la resonancia de la TAI en
las ltimas dcadas se debe al surgimiento de un gran nmero de investigadores sociolgicos que
realizan investigaciones basadas empricamente y tericamente aplicables.

Segn Frank Hankins las TAI parecen tener mayor significacin explicativa que las teoras
sociolgicas totales ya que se ha hecho mucho en relacin con la comunicacin de masas, la
estratificacin de las clases, la burocracia, los grupos pequeos de varios tipos y otros aspectos
importantes de la totalidad social. Segn Hanskys tienen un valor realista y prctico.

Segn Merton, el beneficio de las TAI radicara en la reorientacin de la actividad terica de los
amplios esquemas tericos a niveles que estn ms estrechamente ligados con las capacidades
actuales de las tcnicas de investigacin.
Un claro y clsico ejemplo de empleo y desarrollo de la TAI es Suicidio la monografa de
Durkheim.

Segn Cuvillier la TAI se ocupa de la investigacin macrosociolgica y macrosociolgica, de los


estudios experimentales de los grupos pequeos como del anlisis comparativo de aspectos
especficos de la estructura social.

Se puede suponer que las tradiciones europeas duraderas de trabajar hacia sistemas totales de
sociologa repudiar la TAI como orientacin preferida pero no es as.

Si se hiciera un inventario sistemtico de las TAI de las ltimas dcadas se podra mostrar la
diversidad de problemas y temas que tratan. Lo esencial de ellas es que son teoras
fundamentadas empricamente, que abarcan grupos de hiptesis confirmadas- y no slo datos
descriptivos organizados o generalizaciones empricas o hiptesis dispares y desconectadas
lgicamente.

Existe una orientacin de los socilogos hacia las TAI como Sorokin que recomienda las teoras de
gama intermedia como guas para la investigacin a pesar de preferir, para s mismo, la bsqueda
de un sistema de sociologa general.

RECHAZO DE LA TAI

Qu crticas se le han hecho?

Que apelan a las bajas ambiciones intelectuales ambicin anmica de la TAI

Enfermizamente plidas y singularmente sin ambicin, por estar alejadas de las aspiraciones de los
antecesores intelectuales y por no dedicarse a la investigacin macrosociolgica. TENER POCO
GRADO DE GENERALIZACION. Segn Merton tienen gran generalidad y se extienden ms all de
una poca histrica o cultura particular. Pero no se derivan de un sistema nico y total de la teora
ya que concuerdan con gran variedad de orientaciones tericas.

Fragmentan el campo de la sociologa en teoras especiales y desconectadas. Segn Merton,


consolidan los hallazgos empricos.

Las crticas de los ltimos socilogos soviticos: interpretan a las TAI como una concepcin
positivista. Son teoras con baja abstraccin porque no van ms all de los datos empricos y el
conocimiento terico se ve reducido al conocimiento emprico o sea la propia teora se reduce al
nivel de las generalizaciones empricas.

Los socilogos que estn convencidos de la existencia de una TEORIA TOTAL que abarca el alcance
completo del conocimiento sociolgico creen que la sociologa debe adecuarse a todas las
demandas prcticas que se le hacen. Ellos rechazan la TAI.

Segn Merton, la sociologa an no est madura para una teora comprensiva integran y que
solamente hay una cuantas teoras disponibles en un nivel intermedio de abstraccin cuya
significacin es relativa y temporal.
RESUMEN Y CONSIDERACIONES

Revisar los PROS y CONTRAS de las TAI, frente a las interpretaciones polarizadas de las mismas:

Atributos de las TAI

Son grupos limitados de suposiciones de las que se derivan lgicamente hiptesis especficas que
son confirmadas por la investigacin emprica.

No permanecen separadas, se renen en redes ms amplias de teoras.

Son lo suficientemente abstractas para tratar las diferentes esferas de la conducta social y de la
estructura social, por lo que trascienden la mera descripcin o generalizacin emprica.

Este tipo de teora puede trasciende la distincin entre problemas microsociolgicos y los
problemas macrosociolgicos.

Los sistemas sociolgicos totales de las teoras (como el materialismo histrico de K.Marx)
representan orientaciones tericas generales, ms que sistemas rigurosos y bien construidos.

Muchas TAI concuerdan con toda una variedad de sistemas del pensamiento sociolgico.

Las TAI estn tpicamente en lnea directa de continuidad con el trabajo de formulaciones tericas
clsicas.

La orientacin de AI conlleva la especificacin de la ignorancia, reconoce expresamente lo que


debe aprenderse an, con el objetivo de sentar las bases para un mayor conocimiento. No supone
que est en condiciones de dar soluciones tericas a todos los problemas prcticos urgentes sino
que se aboca a los que podran esclarecerse ahora a la luz del conocimiento existente.

Paradigmas: la codificacin de la Teora Sociolgica

La codificacin es la DISPOSICION ORDENADA Y COMPACTA DE LOS PROCEDIMIENTOS FRTILES DE


LA INVESTIGACION Y DE LOS RESULTADOS ESENCIALES QUE SE OBTIENEN CON ESTA UTILIZACIN.

La tarea del socilogo es presentar con lucidez el derecho a proposiciones lgicamente


interconectadas y empricamente confirmadas acerca de la estructura de la sociedad y sus
cambios, la conducta del hombre dentro de esta estructura y las consecuencias sociales de tal
conducta. Los paradigmas para el anlisis sociolgico tienen por objeto ayudar al socilogo a
realizar su tarea.

Los paradigmas para el anlisis cualitativo en sociologa tienen, segn Merton, por lo menos 5
funciones estrechamente relacionadas entre s.
Funciones de los paradigmas:

Tienen una FUNCION ANOTADORA: proporcionan una ordenacin compacta de conceptos


centrales y sus interrelaciones como se utilizan para la descripcin y el anlisis.

DISMINUYEN LA PROBABILIDAD DE INCLUIR SUPUESTOS Y CONCEPTOS OCULTOS sin advertirlo:


cada nuevo supuesto y cada concepto nuevo lgicamente debe derivarse de los componentes
previos del paradigma o introducirse explcitamente en l. De esta manera, suministra una gua
para evitar hiptesis ad-hoc (o sea, irresponsables desde el punto de vista lgico).

Promueven la ACUMULACION DE INTERPRETACION TEORICA. El paradigma es la base sobre la que


se construye un edificio de interpretaciones.

Sugieren la TABULACION CRUZADA SISTEMATICA DE CONCEPTOS IMPORTANTES y pueden


sensibilizar al analista para problemas empricos y tericos que no podra advertir de otro modo.
As, los paradigmas promueven el anlisis ms que la descripcin de detalles concretos. Dirigen la
atencin hacia los componentes de la conducta social,

Favorecen la codificacin del anlisis cualitativo para acercarse al rigor lgico y al rigor emprico
del anlisis cuantitativo.

Los conceptos y procedimientos de los socilogos deben ser reproducibles y los resultados
comprobados por otros. La ciencia es pblica y no privada.

Equipado con su paradigma, el socilogo puede cerrar los ojos ante datos estratgicos que no se
exigen de manera expresa en el paradigma. El mal uso es consecuencia de la absolutizacin del
paradigma y no utilizarlo como punto de partida a ttulo de ensayo. Pero al reconocer a los
paradigmas como provisionales y cambiantes, son preferibles a los conjuntos de supuestos tcitos.