You are on page 1of 3

Revue franaise d'histoire d'outre-

mer

Foucauld (Charles de) : Reconnaissance au Maroc (1883-1884)


Daniel Nordman

Citer ce document / Cite this document :

Nordman Daniel. Foucauld (Charles de) : Reconnaissance au Maroc (1883-1884). In: Revue franaise d'histoire d'outre-mer,
tome 73, n270, 1er trimestre 1986. Madagascar et l'Europe (1re Partie) pp. 96-97;

http://www.persee.fr/doc/outre_0300-9513_1986_num_73_270_2514_t1_0096_0000_5

Document gnr le 26/04/2017


96 COMPTES RENDUS

leur condition conomique en Guyane nerlandaise et d'chapper - pour la moiti d'entre


elles qui n'taient pas maries - une culture hostile aux femmes libres.
A la Runion, le travail des femmes se partage entre l'artisanat textile et l'agriculture,
participant au pouvoir politique comme Madagascar. Aux Antilles, la question des femmes
rejoint le problme de l'abolition de l'esclavage ; en Afrique, celui des pouses accompagnant
leur mari aux colonies. Pour l'Afrique centrale du XIXe sicle, la communication de H.L.M.
Obdeijn apporte un tmoignage mouvant sur les ides, le personnel et les uvres des Surs
blanches.
Mais l'apport thorique le plus important en matire d'histoire coloniale au fminin
revient incontestablement M. Schwegman et E. Locher-Scholten propos des femmes
rurales Java. Passant en revue les thmes et courants de l'histoire des femmes avec une
attention particulire porte au pass du travail fminin et au fonctionnement des
les auteurs prennent garde de ne pas juger la femme javanaise l'aune des femmes de
groupes europens et des femmes de la mtropole. A l'poque coloniale des cultures forces,
l'image des rurales se confond avec la conception qu'en ont les fonctionnaires et industriels
de l'agriculture. Les Javanaises, comme d'autres agricultrices du Tiers-Monde, voient leur
statut se dgrader juridiquement et financirement.
Le viricentrisme et Peuropocentrisme traversent certes le pass colonial de la femme,
lequel mis jour, lors de cette table ronde, laisse entrevoir cependant sa richesse
l'envergure de ses hrones et le contenu de ses problmatiques.
Rita CORDONNIER

AFRIQUE

AFRIQUE DU NORD, SAHARA


FOUCAULD (Charles de) : Reconnaissance au Maroc (1883-1884). - Plan de la Tour, d.
d'Aujourd'hui, 1985. - 21 cm,XII-259 p., fig., carte dpl. - Les Introuvables.
C'est une trs heureuse initiative que la reproduction, dans la collection Les
de la Reconnaissance au Maroc (1883-1884), rcit du long voyage de onze mois que
le jeune vicomte de Foucauld qui avait dmissionn de l'arme - effectua, sous le
d'un rabbin, travers le pays, par Tanger, Ttouan, Chechaouen, Fs, Mekns,
Boujad, Demnate, Tazenakht, Tissint, Tata, Akka, Mogador (Essaouira), puis, sur le chemin
du retour, depuis Tissint jusqu' l'oued Dads, Ksar es-Souk, Debdou et Oujda. Au
de cette exploration, Foucauld mit en forme ses notes et publia, en 1888, un fort
volume in-folio de quelque cinq cents pages (suivies d'un Atlas) qui fut salu, l'poque,
comme un vnement gographique et scientifique, en raison de l'ampleur et de la qualit
des renseignements rassembls. Un sicle plus tard, quelle que soit, par ailleurs, l'opinion
que l'on puisse avoir sur les motivations profondes qui ont guid le voyageur et sur le rle
objectivement jou par lui dans le contexte politique et diplomatique du temps (sur ce
point, on pourra recueillir des indices, mais il est peu probable qu'ils puissent jamais fonder
des certitudes), la Reconnaissance demeure une source fondamentale, toujours consulte
par les chercheurs, ainsi qu'un tmoignage remarquable sur les proccupations
de la fin du XIXe sicle. L'ouvrage tait difficilement accessible, malgr un nouveau
tirage de 1934 et une dition, incomplte, publie en 1939. On comprend donc l'intrt
que pouvait prendre cette rdition. Elle contient, sous un format rduit et par consquent
maniable, outre une courte prsentation (de l'diteur?), l'avant-propos de Foucauld, le
texte de la premire partie (le voyage proprement dit) et les admirables croquis.
Mais pour des raisons de typographie et de volume, dclare une note liminaire, l'ouvrage
a t amput d'une moiti peu prs. Plusieurs lments ont t retranchs de l'ensemble.
Or, prise une une, chacune de ces disparitions est regrettable. Du rapport rdig par
Henri Duveyrier l'intention de la Socit de gographie de Paris et lu la sance du

Rev. franc, d'hist. d'outre-mer, t. LXXHI (1986), n" 270.


COMPTES RENDUS 97

24 avril 1885, il ne subsiste que des bribes, cites dans la prsentation. Or ce rapport ne
constitue-t-il pas, aprs le voyage, mais avant la publication, un bon exemple de la diffusion
du savoir, entre l'oral et l'crit, et du rle des institutions? Manque, de mme, la seconde
partie intitule, significativement peut-tre, Renseignements, trs diffrente de
proche, formellement, de rapports d'officiers et de fiches gographiques, et fort utile
d'autre part, par les informations runies sur l'hydrographie, les itinraires et les distances,
sur les tribus et le nombre des fusils (cette dernire indication tant des plus prcieuses,
non seulement sur le plan militaire mais aussi, si l'on admet un coefficient pour la
en population totale, d'un point de vue dmographique). Manquent, enfin, l'appendice
- comportant le dveloppement, connu, consacr aux Juifs, la liste des observations
le tableau des observations mtorologiques, le volumineux et indispensable
index - et, l'exception de la carte gnrale, toutes les cartes de VAtlas. Sans doute le
texte de l'itinraire proprement dit a-t-il t intgralement prserv, soit la partie la plus
intressante, la plus importante, pense-t-on depuis longtemps, spontanment... Et si,
par hasard, certains en jugeaient autrement?
En fait, la question n'est pas seulement l. Elle est, avant tout, de principe. En dehors
des morceaux choisis, commodes pour des uvres immenses, et qui, en rassemblant des
fragments au terme d'un vritable travail de slection, rpondent des prfrences
des usages scolaires ou assimils, ou encore, d'une manire gnrale, tout autre
critre, il n'est gure souhaitable qu'un livre rdit soit ainsi tronqu. La diffusion des
textes anciens, mme et surtout lorsqu'ils s'adressent un public plus large que celui des
chercheurs spcialiss, suppose que soit maintenu, autant qu'il est naturellement
le texte dans sa totalit. N'tait-ce pas ralisable pour l'ouvrage de Foucaud?
Mais il est vident que ces quelques rserves tomberaient ipso facto si l'diteur se
proposait de publier, en un second volume, la suite, attendue, de la Reconnaissance au
Maroc.
Daniel NORDMAN

DAILLIER (Gnral Pierre) : Terre d'affrontements, le Sud tunisien. La ligne Mareth et son
trange destin. - Paris, Nouvelles ditions latines, 1985. - 22 cm, 247 p., cartes, pi.
trange destin en effet que celui de la ligne Maginot du dsert, construite par les
Franais de 1936 1939 afin de protger la Tunisie d'une agression italienne et qui devait
tre utilise par les Allemands et les Italiens au printemps de 1943 pour arrter les Anglais
de Montgomery.
Entre le massif des Matmata et la mer s'allongeait sur quatre-vingts kilomtres une
double ligne de dfense, forme de quarante et un points d'appui dots de casemates
pourvues de mitrailleuses et de canons. Cette ligne tait elle-mme protge par un
ensemble continu d'obstacles, champs de rails, plaques de bton, les rives escarpes de
l'oued Zigzaou tant utilises comme foss antichars ; mais aucun champ de mines n'tait
prvu. L'ouvrage n'avait pas cot plus de dix-huit millions, mais son efficacit tait
du fait qu'il risquait d'tre tourn par des assaillants empruntant le couloir rocailleux
du Dahar entre les Matmata et le grand erg. Dmonstration faite avec dix-huit camions en
mai 1938 par le dtachement saharien du colonel Gautsch, une dmonstration que rcusait
pourtant le commandement suprieur des troupes de Tunisie.
Quoi qu'il en ft, les troupes franaises n'eurent pas combattre dans le Sud tunisien,
mme aprs la dclaration de guerre de l'Italie. L'armistice de juin 1940 imposait la
du secteur et c'est une position en grande partie dgrade que les forces de l'Axe
devaient restaurer au dbut de 1943, lorsqu'aprs l'vacuation de la Tripolitaine, Rommel
dcida de faire front pour arrter la progression de la Ville arme britannique. Il ne
plus que de 76 000 hommes, 48 000 Italiens, 28 000 vtrans de l'Afrika Korps, moins
d'une centaine de chars en tat. Mais il avait eu le temps de couvrir la plaine de tout un
rseau de mines lorsqu'il abandonna le commandement au gnral italien Messe.
Le 20 mars 1943, Montgomery attaquait de front les positions ennemies. Aprs trois
jours de durs combats, il devait reconnatre son chec. La ligne Mareth avait tenu et la plaine
n'tait plus qu'un cimetire de chars anglais. Il prit alors la dcision de tourner l'ennemi par

Rev. franc, d'hist. d'outre-mer, t. LXXIII (1986), n 270.