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EL DOMINGO

DA DEL SEOR

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Julin Lpez Martn


Julin Lpez Martn

EL DOMINGO
DA DEL SEOR

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Cuadernos B A C
Julin Lpez Martn
es sacerdote, doctor en Teologa por el Pontificio >
Instituto de San Anselmo de Roma, delegado*
diocesano de Liturgia en Zamora y asesor perma-
nente del Secretariado; Nacional de Liturgia.

Cada da son ms los sacerdtts y j S p ^ M ^ b t i v o s en


la pastoral que se preguntan por^^mRssfeHltfX ausencia
de la misa dominical de amplios sectea5SiH*'a comunidad
de los bautizados. Parece como si la celebracin semanal del
da del Seor y la participacin en la Eucarista hubiesen
dejado de ser un factor evidente de la vida cristiana.
Recientemente se realiz en la mayora de las dicesis
espaolas una amplia encuesta sobre la asistencia a la
Eucarista dominical. Hace breves fechas se han hecho pbli-
cos los datos y se sabe, por ejemplo, que entre los veintiuno
y treinta y cuatro aos se produce el nivel ms bajo en
cuanto a la edad de los asistentes. Los jvenes que estn en
esta edad (en la que contraen matrimonio, comienzan la
vida profesinai o, stmtiVmmente, ia dependencia familia? t?,
mnima) son los grandes ausentes de la misa del domingo.
Pero tambin lo son los jvenes entre catorce y veinte aos,
incluso aquellos que estn participando en un catecumena-
do de preparacin para la confirmacin.
La gran paradoja que se produce en gran parte de estos
jvenes de una y otra etapa de la vida consiste en q u e , si se
les pregunta, no dudan en sentirse cristianos a pesar d e no
acudir a la Eucarista dominical.
Si la Eucarista es verdaderamente el centro de l a vida
cristiana, la fuente, junto con los dems sacramentos, de la
unin con Dios y de la fraternidad de los creyentes, cmo
se puede ser un buen cristiano sin el contacto m n i m o con
La fotografa que ilustra a portada la Eucarista dominical? Qu sentido de pertenencia a la
es propiedad de Mara Rosa Bolvar Iglesia tiene el que, de manera habitual, est ausente de lo
que constituye el punto culminante de toda la vida <3e l a
() Biblioteca de Autores Cristianos, de La Editorial Catlica, S. A. Madrid 1985.
Mateo Inurria, 15. 28036 Madrid
comunidad cristiana? Habra que concluir, al m e n o s , con
Depsito legal M-5298-1985. una constatacin: la celebracin semanal del domingo, con
ISBN 84-220-1179-4.
Imprime La Editorial Catlica, S. A. Mateo Inurria, 15. Madrid.
su ncleo, que es la participacin en la misa, ya n o est
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entre las evidencias de una gran parte de los que se conside-
ran creyentes. obligaba a los cristianos a reunirse antes de la salida del sol
Se comprende entonces la preocupacin de los pastores para celebrar l Eucarista, como nos dice San Justino en
por esta prdida de conciencia de lo que significa el da del un texto que reproduciremos ms adelante, y poder mar-
Seor. Por eso.h cobrado tanto inters en los ltimos aos char despus a sus ocupaciones.
el tema del domingo, siendo numerosas las asambleas y Peor an se pusieron las cosas a raz de la prohibicin
jornadas pastorales que se le han dedicado, los estudios que por Diocleciano del culto cristiano. Un grupo de fieles de la
se han escrito eri las revistas especializadas y las notas y provincia romana de Abitinia, en el norte de frica, fueron
exhortaciones episcopales que se han difundido. En Espaa, detenidos en el ao 304 con el sacerdote Saturnino. Someti-
en 1981, la Comisin Episcopal de Liturgia hizo pblico un dos a tortura, acusados de desobedecer el decreto imperial,
documento titulado El domingo, fiesta primordial de los respondieron as a sus acusadores: Hemos hecho muy cons-
cristianos (22 de noviembre de 1981), en el que ofreca cientemente esto de celebrar el domingo la cena del Seor,
reflexiones teolgicas y pastorales y haca numerosas suge- porque no puede espaciarse la cena del Seor y no podemos
rencias prcticas a fin de que el domingo recupere la impor- vivir sin celebrar el da del Seor (Actas de los mrtires,
tancia que merece en la conciencia de todos. ed. D. BUENO [BAC 75] p.981-982). Con razn a estos
La verdad es que la mayora de los cristianos ignora casi cristianos se les conoce como los mrtires del domingo.
todo acerca del domingo. Muchos se acuerdan todava del
precepto dominical, pero desconocen el valor del da festivo Una tradicin de origen apostlico
en s, el papel que desempea en l la participacin en la
Eucarista y la referencia al Seor que deben tener todos los Causa admiracin la entereza de aquellos cristianos.
actos del domingo, desde la convivencia familiar y el en- Constituye un claro testimonio de fidelidad a una prctica
cuentro con la naturaleza hasta las obras de apostolado, la que debieron recibir al mismo tiempo que la fe y la vida
catequesis y la caridad. sacramental. No en vano, como ensea el Concilio Vatica-
La finalidad de este cuaderno es contribuir a esta toma no II, el domingo se celebra en virtud de una tradicin que
de conciencia de la importancia del domingo y de la misa se remonta al da mismo de la resurreccin de Cristo
dominical. (SC 106).
En efecto, el domingo surgi entre los cristianos de la
primera hora, que, independientemente de la prctica juda
I. QUE ES EL DOMINGO del sbado, celebraban el da de la resurreccin del Seor.
Jess, en la tarde del da primero de la semana, despus de
No podemos vivir sin celebrar el da del Seor su resurreccin, se manifest a los discpulos reunidos para
mostrarles las seales de su pasin, explicarles las Escritu-
La vida moderna ha complicado mucho las cosas. Hay ras, hacerles donacin del Espritu Santo, partir el pan para
que reconocer que no facilita precisamente la prctica del ellos y confiarles la misin salvadora (cf. Me 16,14-18;
domingo, sobre todo en las grandes ciudades. Pero el domin- Le 24,36-49; Jn 20,19-23). Ocho das despus se les volvi
go ha conocido dificultades mayores an. Por ejemplo, en a aparecer de forma anloga (cf. Jn 20,26-29).
los tres primeros siglos, en que el primer da de la semana San Pablo, escribiendo a los corintios la primera carta,
entre los judos o el da del sol entre los romanos, nombre hace una peticin a stos que constituye un testimonio de la
primitivos de nuestro domingo, era da de trabajo; ello celebracin del domingo fuera de Palestina: Cada primer
da de la semana, cada uno de vosotros reserve en su poder
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s
y vaya reuniendo lo que lograre ahorrar, a fin de ayudar haban sustituido por el domingo. Para la Iglesia de Jess,
a la comunidad de Jerusaln (1 Cor 16,1-3). La regularidad el verdadero da del Seor ya no ser aquel en el que Dios
de este ahorro con destino a los hermanos necesitados se descans de sus obras (cf. Gen 2,2-3; Ex 20,8-11), sino el
basa en el ritmo de la celebracin de cada primer da de la que l eligi para dar comienzo a una nueva creacin y a
semana. Los fieles de Corinto ya tenan que conocer el una nueva humanidad por medio de la resurreccin de
alcance de esta expresin. Cristo (cf. 1 Cor 15,20; Col 1,18; Ef 2,15).
Por su parte, los Hechos de los Apstoles (20,7-12) La Iglesia comenz a celebrar el recuerdo de la resu-
describen una celebracin que tuvo lugar en Trade al rreccin del Seor el mismo da en que el Seor resucit y
trmino de la visita que San Pablo hizo a la comunidad que se apareci a sus discpulos. Desde entonces, los cristianos
resida all y que l haba fundado (cf. 1 Cor 3,12). Era da celebran aquel da y aquel misterio. Por eso, antes de ser
primero de la semana y estaban todos reunidos para partir una cuestin de precepto, el domingo ha sido siempre un
el pan en la sala superior de la casa, iluminados por problema de identidad cristiana.
abundantes lmparas (v.7-8). Durante la predicacin de Los cristianos de los primeros tiempos, que dieron el
San Pablo, un joven que estaba sentado junto a la ventana nombre de da del Seor al primer da de la semana,
se qued dormido, cayendo abajo y matndose. Despus queran celebrar a Jess con el nombre sobre todo nombre
San Pablo lo devolvi a la vida, continuando la celebracin que le dio el Padre en la glorificacin (cf. Flp 2,9; Hch
con la fraccin del pan y la cena (v.ll). Todos los indicios 2,36), el nico nombre que puede salvar (cf. Rom 10,9-13)
demuestran que se trataba de la Eucarista del domingo. y que invocaban en el momento del bautismo: Seor Jess!
Pero hay todava otro testimonio en el Nuevo Testamen- (cf. Hch 8,37; 1 Cor 12,3). La celebracin del domingo les
to muy interesante. Se encuentra en el Apocalipsis (1,10) y recordaba todas estas cosas, era da del Seor y se conver-
tiene el extraordinario valor de ser la primera y nica vez ta, como escriba Eusebio de Alejandra, en seor de los
en que el da primero de la semana aparece con su nombre das (Serm. 16).
cristiano de da del Seor en las pginas de la Escritura. Se Por eso, sigue diciendo el Vaticano II, en este da los
trata del da en que el vidente del Apocalipsis fue arrebata- fieles deben reunirse a fin de que, escuchando la Palabra de
do en espritu y recibi la revelacin descrita en el libro. Dios y participando en la Eucarista, recuerden la pasin, la
Ese da era kyriak, o sea, seorial, adjetivo derivado de resurreccin y la gloria del Seor Jess y den gracias a
Kyrios, el Seor resucitado (cf. Hch 2,36). Este calificativo Dios, que los hizo renacer a la viva esperanza por la resu-
es el que da lugar a la palabra latina dominicus (dies) o rreccin de Jesucristo de entre los muertos (1 Pe 1,3)
dominica, de donde se deriva el castellano domingo. Por (SC 106).
cierto, el mismo calificativo se aplica tambin a la Eucaris-
ta en el Nuevo Testamento, denominada cena del Seor
(1 Cor 11,23). El da de la Iglesia

El da del Seor El domingo no slo es da del Seor, es tambin da de


la Iglesia, es decir, de la asamblea litrgica o reunin de los
Cuando el autor del Apocalipsis designa con este nom- discpulos de Jess en su nombre. La asamblea cultual
bre el da en que recibi la revelacin, ya haca mucho cristiana disfruta de la presencia del Seor, que prometi
tiempo que los cristianos haban abandonado el sbado estar all donde dos o ms se reuniesen en su nombre
como da dedicado a Dios en el descanso y en el culto y lo (cf. Mt 18,20; 28,20).
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La asamblea cristiana es as el primer signo de la pre- legtimamente en cada una de las porciones del Pueblo de
sencia del Seor en medio de los suyos, un signo verdadero Dios que son las parroquias. Hay que trabajar para que
que manifiesta, en el encontrarse muchos reunidos en co- florezca el sentido comunitario parroquial, sobre todo
mn (cf. 1 Cor 11,20) y formar un solo corazn y una sola en la celebracin comn de la misa dominical (CS 42;
alma (Hch 4,32), la unidad del Cuerpo mstico de Cristo cf. CD 30).
que es la Iglesia. El misterio de la Iglesia, en palabras del Un grupo eclesial, un movimiento, por s solos, no son
Vaticano II, se hace visible en toda legtima reunin local asamblea; ellos mismos forman parte de la asamblea domi-
de los fieles unidos a sus pastores (LG 26), especialmente nical, del mismo modo que son parte de la Iglesia. El
en la celebracin de la Eucarista (SC 41). Cuerpo del Seor no slo se empobrece a causa de la
Esta asamblea eucarstica es tan importante para la ausencia de los que no acuden a la asamblea, sino tambin
celebracin del domingo como puede serlo la referencia a la a causa de los que, rehuyendo una mesa ms amplia, aspi-
resurreccin del Seor. Sin asamblea litrgica no hay do- ran a encontrarse en una reunin ms selecta (cf. 1 Cor
mingo, sin participacin en la reunin cultual de la comu- 11,17-22; Heb 10,24-25; Sant 2,1-4).
nidad local el cristiano se desgaja del Cuerpo de Cristo.
La participacin en la asamblea dominical permite a los El da de la Eucarista
miembros de la Iglesia reconocerse como tales, formando
Los vnculos que unen al domingo y a la Eucarista han
parte de la Iglesia verdadera y santa, congregada y presidi-
sido siempre estrechsimos desde los comienzos de la institu-
da por el pastor en la unidad de una sola fe, en torno a un
cin del da del Seor. Domingo y celebracin del memorial
nico altar y ante una sola eucarista, porque una sola es
de la Pascua de Cristo se reclaman mutuamente. El domin-
tambin la carne de nuestro Seor, como deca San Ignacio
go es la Pascua semanal, es decir, el da de cada semana
de Antioqua (Ad Magn. 7,1-2, etc.).
en que la Iglesia conmemora la muerte y la resurreccin del
Los Santos Padres urgan de este modo la presencia de
Seor, que una vez al ao celebra tambin, junto con su
los fieles en la asamblea dominical:
santa pasin, en la mxima solemnidad de la Pascua (SC
Que nadie sea causa de merma para la Iglesia al no asistir, 102). Y esto es justamente lo que se renueva y actualiza
ni el Cuerpo de Cristo se vea menguado en uno de sus miem- sacramentalmente en el sacrificio eucarstico. No hay do-
bros... No os engais a vosotros mismos y no privis a nuestro mingo cristiano sin la celebracin del memorial del sacrifi-
Seor de sus miembros, ni desgarris o dispersis su cuerpo. No
antepongis vuestros asuntos a la Palabra de Dios,Sno abando- cio pascual de Cristo.
nad todo en el da del Seor y corred con diligencia a vuestras Desde el principio, la Iglesia solemniz el da del Seor
asambleas, pues aqu est vuestra alabanza. Si no, qu excusa con la fraccin del pan (cf. Hch 20,7), precedida de la
tendrn ante Dios los que no se renen el da del Seor para proclamacin de la Palabra (cf. Hch 20,11) y seguida de la
escuchar la Palabra de vida y nutrirse del alimento divino que
permanece eternamente? (Didascalia Apostolorum 13). comunicacin de bienes (cf. 1 Cor 16,2; JUSTINO, Apol. I 67)
El ejemplo lo haba dado el Seor en aquellas apariciones que
La asamblea cristiana, sacramento de la presencia del consagraron los comienzos del domingo.
Seor en el mundo, debe saber expresar en s misma la La conversacin de aquel peregrino que se uni a los
verdad de su signo. Por eso la forma ms plena y perfecta discpulos de Emas, el comentario homiltico comen-
de la asamblea litrgica dominical se produce cuando la zando por Moiss y siguiendo por los profetas la, liturgia
comunidad est reunida en torno a su obispo o a aquellos de la Palabra (Le 24,27), antes de sentarse con ellos a la
que, asociados a l por el orden sagrado, lo representan mesa para partir el pan la liturgia del sacramento
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(Le 24,30-32), se repitieron en el convite estando todos los El da de la caridad
discpulos reunidos (Le 24,36.43-45), y se repiten cada vez
que se celebra la Eucarista. La liturgia de la Palabra y el El testimonio de Justino es conmovedor. La Eucarista
rito sacramental estn tan ntimamente unidos que consti- no se agota en el mbito de la asamblea litrgica, sino que
tuyen un solo acto de culto (SG 56). Por eso la participa- llega ms all convertida en expresin de amor fraterno y
cin en la Eucarista dominical comprende necesariamente compromiso de caridad. Primero son los diconos, que lle-
la asistencia a toda la liturgia de la Palabra. van el pan eucarstico a los ausentes, se supone que a los
Pero tambin la caridad fraterna, el servicio cristiano, enfermos e impedidos. Despus es la comunicacin de bie-
est indisolublemente unido a la Eucarista: la comunica- nes que los fieles realizan poniendo en manos del presbtero
cin de bienes brota de la comunin del Espritu que se que preside la comunidad unos medios, no sabemos si en
produce en la Eucarista (cf. Hch 2,42.44-45; 4,32-37). dinero o en especie, para que socorra a los necesitados. Se
Todo esto aparece cada vez ms claro en la conciencia repite lo que narran los Hechos de los Apstoles (2,45;
cristiana. Si el domingo es el da de la Eucarista, no lo es 4,34-37).
solamente por ser el da en que se toma parte en la celebra- Cuando la celebracin eucarstica ha concluido y cada
cin del memorial del Seor, sino tambin porque, en dicho uno vuelve a su casa, es la vida entera la que ha quedado
da, ms que en cualquier otro, el cristiano trata de hacer transformada para hacer realidad la donacin de s. El
de su vida un don, una ofrenda espiritual (cf. Rom 12,1; cristiano que ha participado en la Eucarista, comprendien-
1 Pe 2,5) en unin con el sacrificio de aquel que hizo de do su sentido, se siente deudor hacia los dems del don que
su vida una donacin al Padre y a los hermanos. ha recibido. Del mismo modo que los discpulos de Emas,
En el testimonio de San Justino, que describe la celebra- despus de haber reconocido al Seor en Infraccin del pan
cin de la Eucarista dominical de su tiempo, aparecen (cf. Le 24,3 lss), se volvieron a Jerusaln para anunciar a los
perfectamente unidos estos tres aspectos de la celebracin hermanos que haban visto al Seor, as tambin los cristia-
del domingo: la Palabra, la Eucarista y la caridad: nos que asisten a la Eucarista dominical deben hacer llegar
el amor de Cristo a los que no han podido asistir, o no han
El da que se llama del sol se celebra una reunin de -todos sabido responder a su llamada, o no han querido hacerlo.
los que habitan en las ciudades o en los campos, y all se leen, Ningn cristiano puede permanecer insensible ante la leja-
en cuanto el tiempo lo permite, las memorias de los apstoles na o la indiferencia de muchos hermanos, cuya ausencia de
o los escritos de los profetas. Luego, cuando el lector termina,
el presidente, de palabra, hace una exhortacin e invitacin a la Eucarista del domingo es un indicio, muy elocuente a
que imitemos estos bellos ejemplos. Seguidamente nos levanta- veces, de su marginacin de la comunidad cristiana.
mos todos y elevamos nuestras preces. Cuando se terminan, se Son muchos los medios y los modos de traducir a la
ofrecen pan y vino y agua, y el presidente, segn sus fuerzas,
eleva igualmente a Dios sus plegarias y acciones de gracias, y prctica cuanto se ha celebrado en la Eucarista. La aten-
todo el pueblo aclama diciendo: "Amn". Despus viene la cin a los infelices, los pobres, los enfermos, los que estn
distribucin y participacin que se hace a cada uno de los solos, es un signo demostrativo de la presencia de la caridad
alimentos consagrados por la accin de gracias y su envo, por de Cristo en el corazn de los creyentes (cf. 2 Cor 5,14; Gal
medio de los diconos, a los ausentes.
Los que tienen y quieren, cada uno segn su libre determina-
2,20). En esta perspectiva son igualmente valiosas las apor-
cin, da lo que bien le parece, y lo recogido se entrega al taciones econmicas de los fieles a las necesidades de la
presidente, y l socorre con ello a hurfanos y viudas (1 Apol. propia comunidad, de toda la Iglesia y del mundo entero.
67: trad. BAC [116] p.258-259). Las campaas en torno a determinados objetivos de alcance
nacional o internacional son una forma organizada y eficaz
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de hacer realidad la comunicacin de bienes, recomendada Ahora bien: hablando de da octavo, los Santos Padres
ya por San Pablo cuando peda ayuda para los hermanos de y dems escritores cristianos de la Antigedad situaban el
Jerusaln (cf. 2 Cor 8,14; Rom 15,25-27). domingo fuera de la serie de la semana y por encima del da
sptimo. Fuera de la semana porque sta slo tiene siete
das, y por encima del da sptimo porque se le aada el
El octavo da uno, smbolo de la unicidad de Dios. Al sacar al domingo
de la cuenta semanal y al aadirle el valor de la mnada
En nuestra cultura moderna, el domingo ocupa el spti- sagrada, conferan al da del Seor un valor atemporal y
mo lugar de los das de la semana, porque empezamos a proftico, como si fuese un da arrebatado a la eternidad y,
contarlos comenzando por el lunes. Sin embargo, la liturgia por tanto, eterno e infinito en sus posibilidades. He aqu un
cristiana, hacindose eco del significado preciso que tiene el ejemplo de esta manera de entender el domingo:
domingo, considera que es el da primero de la semana, y,
de hecho, cuenta los das a partir del propio domingo: el
El da del Seor es grande y solemne. La Escritura conoce
lunes es la feria segunda, el martes la feria tercera, etc. este da sin noche, sin sucesin y sin fin. El salmista lo llam
La situacin del domingo y esta forma de contar los das tambin da octavo, porque est fuera del tiempo septenario.
coinciden con la divisin de la semana de los tiempos de Que lo llames da o siglo..., el sentido es el mismo; es para
Jess, divisin que haca del sbado el sptimo da, y del transportar nuestro espritu a la vida futura por lo que Moiss
llam una a la imagen de la eternidad, a las primicias de los
da primero de la semana, obviamente, el da siguiente al das, al santo domingo, honrado con la resurreccin del Seor
sbado, aunque perteneciera ya a otra semana. (SAN BASILIO, Hexam. 2,21: PG 29,49).
Es necesario hacer esta observacin para comprender
uno de los ms extraos nombres del domingo para nuestra El nombre del domingo como octavo da alude a su
mentalidad moderna. Son innumerables los testimonios de condicin de signo del descanso verdadero, pregustacin y
los Santos Padres que se refieren al da del Seor llamndo- prenda del reposo definitivo y eterno en el da que no tendr
lo octavo da, o sea, da siguiente al sbado. fin, despus del cual ya no habr otro da.
Sin embargo, las cosas no son tan sencillas como a Esta denominacin del domingo no es una coartada para
primera vista parece. La designacin del domingo como la pereza o el pasotismo, sino promesa y esperanza para dar
octavo da pertenece por entero al campo de la simblica de sentido y optimismo a la tarea de anticipar al presente todo
los nmeros, a pesar de no ser puramente artificial y basar- aquello que es deseado y esperado como futuro en el mensa-
se de hecho en la realidad litrgica de la celebracin del da je cristiano. Es una llamada a vivir en esa tensin escatol-
del Seor. gica a la que invita San Pablo: Buscad las cosas de arriba,
Los escritores cristianos de los primeros siglos, unas donde est Cristo sentado a la derecha de Dios (Col 3,1).
veces polemizando contra los judos y otras con intencin Los cristianos no pecan de ingenuidad al introducir en
catequtica, trataban de demostrar la superioridad del do- su vida la dimensin de esperanza en los cielos nuevos y la
mingo respecto del sbado. Para ello se apoyaban en el tierra nueva (cf. Ap 21,1). Saben que no van a convertir la
significado de los nmeros en la Biblia. En efecto, en el tierra en un paraso, pero no se cruzan de brazos y actan.
mundo bblico, el nmero siete evoca siempre la perfeccin Y mientras viven en el destierro, lejos del Seor (cf.
y est relacionado con la conclusin, por Dios, de las obras 2 Cor 5,6), con fe firme contemplan un ideal que saben
de la creacin y con el descanso festivo (cf. Gen 2,1-3). El irrealizable en el presente, pero se afanan para que la
sbado era el da perfecto, el da santo por excelencia. realidad de cada da se parezca lo m s posible a ese ideal.
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Alentados por la celebracin del da del Seor contribu- fuentes donde esos hechos y palabras de salvacin estn
yen a que la creacin entera, que est expectante, vaya presentes y operantes, o sea, la Eucarista y los dems
siendo liberada de la servidumbre de la corrupcin a que la sacramentos (cf. SC 5-7; LG 1-4).
someti el pecado (cf. Rom 8,18-22), hasta que se produzca En este recorrido, en el curso de un ao, de los hechos
la llegada de la gloria del gran Dios y salvador nuestro, y palabras de Jess, el Leccionario de la Misa o libro de
Jesucristo (Tit 2,13). la Palabra de Dios que se proclama en la celebracin
eucarstica desempea un papel decisivo. Bajo la gua del
El da del Seor en el ao litrgico Espritu Santo, que tiene la misin de recordar cuanto se
refiere a Jess y conducir a la Iglesia hasta la verdad
El domingo es el ncleo primitivo y originario de la completa (cf. Jn 14,26; 16,13-14), la liturgia de cada domin-
celebracin del misterio de Cristo a lo largo del ao, es go va ofreciendo a los fieles la profundizacin en un aspecto
decir, del ao litrgico. En cuanto Pascua semanal, se del misterio de Cristo, disponiendo la proclamacin de las
inserta tambin en un ritmo ms amplio, que tiene como Sagradas Escrituras en torno a cada uno de los pasos o
centro y momento culminante el gran domingo de la Pascua momentos de la vida histrica de Jess segn el ritmo del
anual, el domingo de los domingos. ao litrgico.
Basndose en este ritmo marcado por los domingos, la
Iglesia, con una pedagoga apropiada, resultado de varios El Leccionario de la Misa es lo que hace posible el
siglos, desarrolla todo el misterio de Cristo, desde la Encar- sagrado recuerdo y la actualizacin del misterio de Cristo
nacin y la Navidad hasta la Ascensin, Pentecosts y la en el curso del ao litrgico. El evangelio de cada domingo,
expectacin de la dichosa esperanza y venida del Seor solemnidad, fiesta o memoria representa el contenido con-
(SC 102). creto de ese hoy de gracia y de salvacin (cf. Le 4,21; 19,9),
el aqu-ahora-para-nosotros de la liturgia, significando no
El ao litrgico consiste en esta conmemoracin o sagra- slo un paso de la vida de Jess, sino tambin un paso ms
do recuerdo de los misterios de la redencin, para que los en nuestra existencia de hijos de Dios. La totalidad del
fieles puedan entrar en contacto con ellos y recibir la gracia misterio de Cristo, del que la lectura evanglica ofrece
de la salvacin. Por consiguiente, es ao del Seor, ao solamente un aspecto o momento, es proclamada despus en
cristiano, que vive del misterio de Cristo haciendo del paso su integridad esencial en la plegaria eucarstica.
del tiempo, es decir, de los das, de las semanas y de los
meses, una epifana de la bondad de Dios y de su amor al Pero cada domingo ofrece tambin el acceso y la con-
hombre manifestados en la existencia histrica de Jess templacin de la historia entera de la salvacin. En efecto,
(cf. Tit 2,11-14; 3,4-7). el contenido concreto del evangelio del domingo recibe pro-
Los distintos acontecimientos de la vida de Jess, los fundidad histrica y perspectiva proftica del Antiguo Tes-
pasos o momentos de su existencia terrena, narrados en los tamento que se lee en la primera lectura. El ao litrgico,
evangelios y anunciados e iluminados por toda la Escritura, la serie de los domingos, al mismo tiempo que recorre la
constituyen el objeto inmediato de la celebracin de los vida de Jess, pasa revista tambin a los diversos tiempos
domingos y de las solemnidades y fiestas del Seor que y maneras con los que Dios se manifest a nuestros padres
jalonan el ao litrgico. Son hechos y palabras de salvacin por medio de los profetas (cf. Heb 1,1-2; 2 P e 1,19-20), es
que han dado cumplimiento al designio escondido en el decir, a la historia de la salvacin que corre hacia su
Padre y, ms tarde, anunciado por medio de los profetas y perfeccionamiento en Cristo.
los apstoles para conducir a los hombres a la fe y a las El cuadro del contenido de la celebracin de cada do-

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mingo se completa con la lectura del Apstol; lectura que misterio de Cristo, sino que cada domingo es, en cierto
nos trae siempre la experiencia vivida por la Iglesia apost- modo, independiente. Sin embargo, es un perodo del ao
lica, el testimonio de los que vieron, escucharon y palparon litrgico verdaderamente trascendental en el que el da del
al Verbo de la Vida (1 Jn 1,1-3) y la reflexin sobre la Seor brilla con su autonoma propia, presentando, cada
historia de los primeros momentos de la comunidad cristia- vez, un contenido especfico desde el punto de vista de la
na, revelacin de la presencia y de la actuacin del Seor conmemoracin de los hechos y de las palabras de salva-
resucitado por medio de su Espritu. Los libros del Nuevo cin realizados por Cristo.
Testamento prestan una extraordinaria luz a los domingos Precisamente sta es la caracterstica ms notable de
y a todo el ao litrgico. estos domingos, llamados tambin domingos verdes por el
En el curso tranquilo del ritmo marcado por los domin- color litrgico usado en ellos. Cada ao, siguiendo a un
gos sobresale el Triduo pascual de Cristo muerto, sepultado evangelista sinptico, a partir del domingo de la fiesta del
y resucitado (cf. SAN AMBROSIO, Ep. 23,12-13), vrtice de bautismo del Seor, la liturgia recorre aquella parte de la
todo el ao litrgico. vida de Jess que comprende su ministerio pblico, ofre-
En torno a este Triduo, y formando un todo con l, ciendo la totalidad de sus enseanzas y poniendo a los fieles
aparecen los cincuenta das desde la Pascua hasta Pentecos- en contacto con todos los gestos y signos que realiz para
ts, la cincuentena pascual, que los antiguos llamaban gran manifestar que l era el Mesas Hijo de Dios y que el Reino
domingo como si fuera un solo da con el de Pascua, haba llegado a los hombres.
tiempo de alegra, verdadero da de fiesta, y que gozaba de En torno a estos tiempos gira y avanza toda la estructu-
los mismos privilegios del da del Seor, como la prohibi- ra del ao litrgico, domingo tras domingo. Los cristianos
cin del ayuno y de orar de rodillas. Inmediatamente, antes que son fieles a este encuentro semanal con el Seor en la
est la Cuaresma, la preparacin de la Pascua. La reciente celebracin eucarstica dominical y en los dems actos de
reforma del ao litrgico ha insistido en el valor de los santificacin del domingo, verdaderamente pueden darse
domingos de estos dos tiempos, cuaresma y cincuentena cuenta de su crecimiento en la fe y del progreso de su vida
pascual, haciendo descansar sobre ellos los aspectos y los de hijos de. Dios.
temas ms importantes de la pedagoga litrgica de la En este camino, completado por la memoria especial que
Iglesia. la Iglesia hace de la Santa Madre de Dios, indisolublemente
En relacin con este ciclo primordial de la Pascua se asociada al misterio de Cristo y a la obra de la salvacin,
sita la Navidad, con su perodo propio y estructurado de y de los santos (cf. SC 103-104), el cristiano santifica su
modo semejante: un tiempo de Navidad, con dos domingos, existencia y obtiene todos los beneficios de Dios. Aunque las
entre los que se encuentran otras solemnidades y fiestas, y conmemoraciones de la Santsima Virgen Mara y de los
un tiempo de preparacin, el Adviento, con sus cuatro santos no caen de suyo en los domingos, sin embargo la
domingos, que miran hacia la ltima venida de Cristo, figura de la Madre del Salvador y de quienes estuvieron
evocando la preparacin histrica que precedi a la llegada ms cerca de l en su vida terrena van apareciendo, una y
del Mesas. otra vez, en domingos diversos, siguiendo los relatos evang-
licos, especialmente en el tiempo de Adviento y en el tiempo
Despus, entre uno y otro ciclo, el llamado tiempo du-
rante el ao o tiempo de los domingos ordinarios, que ordinario.
abarca treinta y cuatro semanas y tiene la particularidad de
no estar polarizado en torno a ningn aspecto concreto del
16 17
II. SENTIDO DEL PRECEPTO DOMINICAL Para responder a la posible contradiccin entre el carc-
ter festivo del domingo y el precepto dominical, es preciso
Una contradiccin aparente comenzar apelando a la historia de este precepto para
Vivimos en un mundo, que pide con tenacidad el recono- comprender mejor su sentido.
cimiento de la responsabilidad humana y de la libertad
total, de forma que se hace muy dicil recurrir a una norma Breve historia del precepto eclesistico dominical
o a un precepto para inculcar un deber o una prctica Al principio era impensable la transposicin del descan-
habitual, como en el caso de la santificacin del domingo y so sabtico judo al domingo. Los cristianos que vivan en
de las fiestas de precepto. Esto lo saben muy bien el pastor Palestina dejaban de trabajar el sbado como todo el mun-
que exhorta a sus fieles, los padres que educan a sus hijos do, pero su da festivo era el domingo, y ese da deban
y, en general, todos los formadores de los jvenes. No es trabajar. No obstante, se reunan al anochecer para cele-
suficiente, como ocurra en otras pocas, apelar a un man- brar el da del Seor, como vemos en Hch 20,7-12. Ms
damiento; si quieren convencer a sus educandos tienen que tarde, fuera ya del mbito palestinense, en pleno mundo
procurar explicarles los motivos de lo que les proponen y, pagano, probablemente como consecuencia de un edicto
sobre todo, que a travs de sus palabras se transparente la imperial que prohiba las reuniones religiosas nocturnas
fuerza persuasiva de su experiencia y de su ejemplo. (cf. Carta de Plinio el Joven al emperador Trajano el ao
Por otra parte, en los ltimos aos, hemos asistido a la 112), los cristianos debieron trasladar la celebracin euca-
recuperacin de un aspecto de la vida humana de hondas rstica a las primeras horas del amanecer del domingo,
repercusiones tambin en el mbito religioso. Se trata de la como nos cuenta San Justino. Tambin entre los romanos
fiesta, concretamente y dentro del campo propio de la dicho da era laborable.
liturgia cristiana, de los aspectos jubilosos y participativos Durante los tres primeros siglos se desconoca el descan-
de la celebracin de la fe. El domingo es esencialmente un so dominical. Sin embargo, ya se hablaba y se escriba con
da festivo. Lo record tambin el Vaticano II: El domingo energa acerca de la obligacin de acudir a la celebracin
es la fiesta primordial, que debe presentarse e inculcarse a eucarstica. El texto recogido en el n.4 es un ejemplo de la
la piedad de los fieles, de modo que sea tambin el da de fuerza de los argumentos que usaban aquellos pastores para
alegra y de liberacin del trabajo (SC 106). convencer a los perezosos y olvidadizos. Fue en Espaa, en
Ahora bien: si esto.es as, qu sentido tiene el precepto el famoso Concilio de Elvira, hacia el ao 305, donde se hizo
dominical? Cmo puede obligarse bajo precepto la cele- la primera formulacin jurdica del deber de acudir a la
bracin de una fiesta? Si el domingo es fiesta, parece que eucarista dominical:
sobra el precepto, y si se impone el precepto, difcilmente
puede hablarse de fiesta. Si alguno, encontrndose en la ciudad, deja de acudir a la
El problema es complejo, ya que el precepto dominical iglesia durante tres domingos, sea privado durante algn tiem-
tiene una doble vertiente: por una parte, obliga a participar po de la comunin, para que se vea que ha de enmendarse
(can.21).
en la misa dominical, y por otra, prohibe aquellos trabajos
y actividades que impidan dar culto a Dios, gozar de la Se conocen numerosos testimonios que demuestran c-
alegra propia del da del Seor o disfrutar del debido mo se invitaba a los cristianos a no anteponer ningn
descanso de la mente y del cuerpo (Cdigo de Derecho negocio o trabajo a la celebracin eucarstica del domingo.
Cannico, can. 1247). La asamblea dominical era algo esencial. Por eso, cuando
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en el ao 321 el emperador Constantino promulga un decre- individual y "externo de un precepto, no han faltado quienes
to declarando festivo en todo el Imperio el da del sol el han manifestado el deseo de que ste fuese abolido sin ms.
domingo, los cristianos debieron de pensar que el reposo Otros, en cambio, considerando que deben valorarse por
del trabajo les iba a facilitar la asistencia a la eucarista. separado los distintos aspectos de un tema tan complejo
Sin embargo, curiosamente, empezaron a surgir nuevos como el del domingo, pretenden una mayor elasticidad en
problemas derivados del ocio: la poblacin, sobre todo de los las normas de la Iglesia, segn aquello de que los preceptos
ncleos urbanos, se entregaba el domingo a toda clase de han sido puestos a la manera de estatuto comn y, por ello,
diversiones, algunas nada edificantes. Los pastores, para no obligan a todos de la misma forma, sino en la medida en
poner remedio, exhortaban entonces a los fieles a incremen- que se requiera para el fin pretendido por el legislador. Esta
tar su actividad religiosa dando culto a Dios con obras de postura pretende liberar al precepto dominical de toda de-
caridad y con la dedicacin a la oracin. Al mismo tiempo formacin legalista, a fin de que la obligacin de observarlo
buscaron dar al descanso dominical una base bblica y resida, ante todo, en el espritu de la norma, que pretende
teolgica, encontrndola en el tercero de los mandamientos hacer del domingo, y en general de todos los das festivos,
de la ley divina, el que declaraba santo el da del sbado. un verdadero da de culto al Seor mediante el descanso y
Como consecuencia de esto, las prerrogativas religiosas y la participacin en la eucarista.
espirituales del sbado judo pasaron al domingo, aun cuan- En este sentido, el objetivo de la celebracin del domin-
do siempre se consider que el domingo pertenece a un go est clarsimamente manifestado en el canon 1247, citado
orden nuevo de cosas. en el n.9. El domingo ha de ser realmente da para dar culto
Este proceso tiene lugar en la alta Edad Media, y, a Dios, da de alegra cristiana autntica, eclesial, individual
curiosamente, la prohibicin de los trabajos serviles en y comunitaria, da de descanso para la mente y para el
domingo, que, como el mismo nombre indica, afectaba ante cuerpo. Y esto difcilmente se puede lograr sin tomar parte
todo a los siervos y a los criados, tena el importante valor activa, consciente y fructuosa (cf. cns.898-899) en la asam-
social de frenar los abusos de unos amos y seores que blea eucarstica dominical. Por otra parte, la liberacin del
obligaban a trabajar incluso en domingo. Los moralistas y trabajo que proporciona el da de descanso no puede ser la
canonistas de la poca estudiaron hasta el infinito las condi- ocasin para caer en otras esclavitudes peores marcadas por
ciones mnimas para cumplir el precepto. Desde el siglo XII el signo del pecado. El descanso festivo no puede ser ocasin
se establece con toda claridad la obligacin, bajo pecado para la ociosidad y el aburrimiento, sino para realizar todo
grave, de acudir a misa y no trabajar. Lstima que en la aquello que verdaderamente contribuya a elevar el espritu
enseanza teolgica, desde la Edad Media hasta nuestros y a dignificar la vida humana.
das, el domingo haya ocupado un lugar muy restringido, El Concilio Vaticano II hablaba de proponer e inculcar
generalmente dentro de la moral, y durante todos estos a los fieles el domingo como fiesta primordial (cf. S C 106).
siglos no se le haya enseado al pueblo otra cosa sobre l En este sentido, los obispos de la Comisin Episcopal de
que la existencia de un precepto. Liturgia se expresaban as en su documento del a o 1981:
El precepto de la misa ... tampoco es contrario a esta dimen-
Sentido actual del precepto festivo sin festiva y pascual del domingo. El precepto tiene un valor
Ante esta situacin de reduccin de los principales valo- pedaggico, para ayudar a vencer la pereza, el olvido y el
abandono, contribuyendo al descubrimiento del autntico senti-
res del da del Seor, forjados en la tradicin litrgica y do de la ley interior del cristiano, que debe obrar no por
patrstica de los primeros siglos, a un cumplimiento mnimo, imperativos legalistas, sino movido por el amor y la fidelidad al
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Seor. El precepto dominical, en su doble vertiente del descanso pero real del Seor resucitado, el Novio que est entre sus
y de la participacin en la santa misa, no tiene por finalidad
impedir o prohibir ciertas acciones, sino disponer a los cristia- amigos segn su promesa (cf. Mt 9,15). Est presente en
nos para la prctica del bien, a imitacin de Jess, que se el sacrificio de la misa, sea en la persona del ministro,
autoproclam seor del sbado y declar estar ste al servicio "ofrecindose ahora por ministerio de los sacerdotes el mis-
del nombre (cf. Me 2,27-28). La celebracin del domingo es mo que entonces se ofreci en la cruz", sea sobre todo bajo
ocasin para el cultivo de los valores espirituales y eclesiales, las especies eucarsticas ... Est presente en su palabra, pues
especialmente la oracin y la caridad. Por todo ello, la Iglesia
ha preceptuado la observancia del da del Seor. Sabe que el cuando se lee en la iglesia la Sagrada Escritura, es l quien
domingo tiene un inmenso valor para la vida cristiana de sus habla. Est presente, por ltimo, cuando la Iglesia suplica
hijos (n.4). y canta salmos, el mismo que prometi: "Donde dos o ms
estn congregados en mi nombre, all estoy yo en medio de
La santificacin del domingo y de las fiestas ellos" (Mt 18,20) (SC 7).
El hombre contemporneo se deja guiar muy poco por El descanso, adems de constituir la condicin indispen-
los preceptos. Pero los mandamientos de la Iglesia son, sable para participar en la fiesta comn, se convierte en
como los de Dios, prueba de amor. Tambin en este caso. afirmacin de la vida, en manifestacin de la superioridad
En efecto, dice la norma cannica de la Iglesia: Cumple del hombre sobre cuanto le rodea, en signo y promesa de la
el precepto de participar en la misa quien asiste a ella, liberacin definitiva. Las preocupaciones cotidianas, que
dondequiera que se celebre en un rito catlico, tanto el da nos abruman con su peso, las cosas por las que nos afana-
de la fiesta como el da anterior por la tarde (can. 1248, mos, adquieren su dimensin justa; las personas que viven
1). Y, si por falta de ministro sagrado o por otra causa a nuestro lado muestran su verdadero rostro una vez que
grave, es imposible la participacin en la celebracin euca- nos hemos encontrado con ellas en la fiesta del Seor y
rstica, la misma norma recomienda vivamente el tomar hemos aprendido a mirarlas como hermanos y copartci-
parte en una liturgia de la Palabra, si se celebra sta tal pes del mismo don (cf. 1 Cor 10,16-17).
es el caso de las celebraciones dominicales en ausencia de
sacerdote que tienen lugar en algunas zonas, presididas por
un laico o una religiosa autorizados, o bien dedicar un El domingo en un mundo secularizado
tiempo a la plegaria personal o en familia, reunindose El carcter festivo del domingo es una realidad umver-
oportunamente las familias o los amigos (cf. can. 1248, 2). salmente compartida por la cultura contempornea. La
Es el Padre el que ha preparado la mesa e invita a sus Europa cristiana ha transmitido la semana con su da de
hijos al banquete eucarstico (cf. Mt 22,2-10; Le 14,15-24). descanso y de culto a todos los pueblos a los que ha llevado
Despreciar la invitacin constituye una culpa grave; decli- su civilizacin. Sin embargo, el fenmeno no tiene el mismo
narla por motivos serios es causa de pena; acudir de manera significado para un pueblo cristiano que para el no cristiano
rutinaria y tomar parte con apata y desgana supone privar- o para una sociedad secularizada. Esta ltima vive el do-
se de la abundancia de los dones de Dios. mingo, sobre todo, como da de descanso del trabajo y como
El domingo es un da de fiesta, en la que el banquete oportunidad de evasin del fastidio de la vida cotidiana.
ocupa un puesto privilegiado. La doble mesa de la Palabra Justamente aqu radica el peligro mayor que amenaza al
de Dios y del Cuerpo de Cristo (cf. DV 21; PO 18) debe domingo. La cultura de nuestros das, cada vez ms secula-
estar preparada para que la participacin comn sea lo ms rizada, ha vaciado el domingo de su significado religioso
rica posible. El motivo de la fiesta es la presencia misteriosa originario y tiende a sustituirlo con los nuevos ritos de
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masas: el deporte, los espectculos, el turismo, las discote- La Iglesia, por su parte, ya ha tomado nota de estas
cas, el fin de semana. exigencias del hombre de nuestro tiempo, introduciendo,
Los factores que han contribuido a esta situacin son desde hace varios aos, primero la celebracin de las misas
innumerables: el predominio del tipo de vida urbano e vespertinas y, despus, las misas festivas del sbado y de la
industrial sobre el campesino; el ritmo de trabajo, cada vez vspera de las fiestas de precepto. Lo que no podr hacer,
ms concentrado en unos pocos das, dando ms lugar al para atender la demanda de algunos sectores que desempe-
tiempo libre; la enorme movilidad de las personas, facilita- an determinados servicios en domingo, ser transferir la
da por las posibilidades econmicas y la rapidez de los Eucarista dominical a un da cualquiera de la semana,
transportes; la promocin de actividades de todo tipo, que dando lugar a lo que algunos han llamado el domingo del
terminan por concentrarse en el domingo: culturales, depor- mircoles. Estas personas han de vivir el da del Seor
tivas y polticas. procurando no sucumbir bajo la estructura de un trabajo
De suyo, las situaciones nuevas creadas por estos facto- que a veces no les deja espacio para ocuparse de las necesi-
res no son malas en s, pero ser ingenuo no darse cuenta dades del espritu.
de que llevan consigo una prdida del sentido religioso del
tiempo humano como oportunidad abierta a la trascenden-
cia y a la salvacin. La Iglesia tiene aqu un gran desafo, III. COMO VIVIR HOY EL DA DEL SEOR
no slo de cara a los no creyentes o indiferentes ante el
hecho religioso, sino tambin de cara a sus propios miem- La participacin en la misa del domingo
bros, que se dejan arrastrar por el atractivo y la facilidad
de la evasin del da de descanso. Los cnones del nuevo Cdigo de Derecho Cannico,
No es la primera vez en la historia de la celebracin del promulgado en 1983, que hablan de la obligacin de santifi-
da del Seor en que la Iglesia tiene que adaptarse a la car los das festivos ya no emplean la expresin or misa,
situacin sociocultural y afrontar con decisin no ya unas como hacan los cnones del Cdigo de 1917, sino que,
dificultades que estn a la vista, sino incluso unas oportuni- inspirados en SC 106, utilizan la frase participar en la misa
dades nuevas que se deben descubrir. Los lugares de turis- (cns.1247 y 1248). El cambio de matiz afecta al modo
mo, las zonas residenciales del fin de semana, las comunida- como la Iglesia entiende que ha de cumplirse el precepto
des rurales cercanas a grandes poblaciones, constituyen dominical. Or misa parece demasiado pasivo, atnque los
llamadas nuevas que no se pueden desor. moralistas sealaban que, para cumplir el precepto de or
En particular, el fenmeno del fin de semana se ha misa entera los domingos y fiestas de guardar, era necesa-
convertido en un hecho paradjico y controvertido, no slo ria no slo la presencia fsica corporal durante ella, sino
desde el punto de vista religioso, sino incluso desde el punto tambin la atencin externa y, al menos, alguna atencin
de vista humano y familiar. Por una parte se ha producido interna.
el redescubrimiento de la familia como espacio necesario de Cuando el Vaticano II, en la constitucin sbrela sagra-
convivencia y de intimidad, pero, por otra, el afn de buscar da liturgia, habla de la participacin d e los fieles en la misa,
fuera de la ciudad o del barrio un lugar ms distendido o dice esto:
ms sano, despus del trabajo de la semana, hace que, para
La Iglesia, con solcito cuidado, procura que los cristianos
no pocas familias, el fin de semana se convierta en el da en no asistan a este misterio de fe como extraos y mudos especta-
que rrs extraos se sienten sus miembros. dores, sino que, comprendindolo bien a travs de tas ritos y
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oraciones, participen consciente, piadosa y activamente en la
accin sagrada, sean instruidos con la Palabra de Dios, se parte en la misa desde el principio. La liturgia de la Palabra
fortalezcan en la mesa del Seor, den gracias a Dios, aprendan forma con la liturgia del sacramento tal unidad que consti-
a ofrecerse a s mismo al ofrecer la hostia inmaculada no slo tuye un solo acto de culto (cf. SC 56). Los moralistas insis-
por manos del sacerdote, sino juntamente con l; se perfeccio- tieron siempre en la obligacin de or la misa entera, y
nen da a da por Cristo Mediador en la unin con Dios y entre
s, para que, finalmente, Dios sea todo en todos (SC 48). recordaban que era preciso asistir a aquella parte gene-
ralmente la liturgia de la Palabra que se haba omitido
El texto no puede ser ms explcito ni ms claro. Partici- por llegar tarde.
par en la santa misa requiere algo ms que la mera presen- Por otra parte, no se puede olvidar que la culminacin
cia sica y una atencin mnima. La participacin es el de la participacin en la misa consiste en la comunin
ejercicio de un derecho y de un deber de los fieles, en virtud sacramental del Cuerpo de Cristo (cf. SC 55). Acercarse a
de su sacerdocio bautismal (cf. SC 14; 1 Pe 2,4-5), de dar la mesa eucarstica el domingo, con las debidas disposicio-
culto a Dios y santificarse realizando todo aquello que les nes, es, sin duda alguna, el modo ms perfecto de santificar
compete en la accin litrgica. Por eso debe ser plena, el da del Seor.
consciente, activa, fructuosa (SC11), interna y externa
(SC 19), comunitaria (SC 27), sinfnica (cf. SC 28), y de-
be comprender no slo la actitud interior de unirse al Las misas vespertinas del sbado
sacrificio de Cristo y hacer de la vida un don de s, sino y vspera de das de precepto
tambin la intervencin en los cantos, las respuestas, los Litrgicamente, el domingo y el da festivo o solemnidad
gestos y las posturas corporales (cf. SC 30). comienza en la tarde del da precedente. Se trata de una
Para hacerla posible se ha llevado a cabo la ms grande prctica que el cristianismo hered de la liturgia juda, la
reforma litrgica de toda la historia. La introduccin de las cual contaba los das no desde la medianoche, sino desde la
lenguas modernas, la simplificacin de los ritos, la adapta- puesta del sol. Esto explica, por ejemplo, que el Triduo
cin de los textos, el aumento y la variedad de la lectura de pascual, cuyo primer da es el Viernes Santo, d comienzo
la Palabra de Dios, la incorporacin del laicado a los minis- en las ltimas horas del Jueves de la Cena del Seor,
terios y funciones litrgicas, etc., no han tenido otra finali- precisamente con esta celebracin.
dad que acercar al pueblo cristiano a la fuente primera de Esto hace que en la mayora de las parroquias e iglesias
su espiritualidad que es la Eucarista (cf. SC 10). ms concurridas las misas vespertinas del sbado y de los
La misa dominical, por tanto, constituye, ms que una das que anteceden a una fiesta de precepto tengan carcter
obligacin, una necesidad. No podemos vivir sin celebrar el festivo, celebrndose la liturgia del domingo o de la solem-
da del Seor, decan los mrtires de Abitinia. Estas pala- nidad correspondiente, sin que falte la homila. La obliga-
bras resultan extraordinariamente actuales para aquellos cin de que estas misas sean con estas caractersticas recae
cristianos conscientes de la importancia de participar en la sobre los sacerdotes, no sobre los fieles, los cuales satisfacen
misa del domingo. Sin embargo, la participacin en la el precepto con tal de que se trate de una celebracin
Eucarista dominical no puede depender nicamente de que verdaderamente vespertina (cf. can. 1248, 1).
se sienta la necesidad de acudir a su celebracin. Se trata Cuando coinciden juntos un domingo y una solemnidad
de algo tan vital para la vida cristiana que no puede basarse de precepto, por ejemplo, un domingo y un lunes festivo o
tan slo en este tipo de subjetivismos. un sbado festivo y un domingo, se puede satisfacer la
Lo mismo cabe decir acerca de la necesidad de tomar obligacin de participar en la misa acudiendo en la tarde
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que te eucarstico puede ser hoy fcilmente superada por
precedente de cada da; incluso en la maana del primer da medio de un servicio puntual de ministros extraordinarios
festivo y en la tarde del mismo da, participando por la de la comunin.
maana en la liturgia propia del da y por la tarde en la
liturgia del da siguiente. Lo que no puede hacerse es No todo consiste en la misa
pretender que la asistencia a una sola misa sirva de partici-
pacin en los dos das festivos. Cuando coinciden juntos un Ciertamente, sin Eucarista no hay da del Seor. La
domingo y un da de precepto, las misas vespertinas han de misa es el ncleo y el eje de la celebracin del domingo y
celebrarse de acuerdo con la liturgia del da siguiente. de toda solemnidad o fiesta. Pero, como recuerdan las
normas universales sobre el ao litrgico, el da es santifi-
Ahora bien: la participacin en una celebracin eucars-
cado tambin por medio de otros actos cultuales o religio-
tica vespertina el sbado o la vspera de un da de precepto
sos (n.3). Junto a la Eucarista est el Oficio Divino, cuya
no debe hacer olvidar que el da del Seor o la solemnidad
celebracin, sobre todo de vsperas, fue muy recomendada
contina todava al da siguiente. En realidad no ha hecho
por el Concilio Vaticano II (cf. SC 100), con la asistencia
ms que empezar. Subsiste, por tanto, el deber de seguir
del pueblo los domingos y fiestas.
santificando el da festivo gozando de la alegra propia del
da del Seor y disfrutando del descanso del cuerpo y de la El domingo es un da muy apropiado tambin para el
mente, que son tambin parte del culto a Dios. culto eucarstico, para la oracin privada y comunitaria
ante el Santsimo Sacramento, para dedicar un tiempo a la
lectura espiritual y a la reflexin, para buscar el dilogo sin
La misa a travs de la radio o la televisin prisas con un sacerdote e, incluso, para obtener la reconci-
Son muchas las personas, sobre todo enfermas, ancianas liacin sacramental por medio de la Penitencia. La lectura
o impedidas de salir de casa o de la residencia, que siguen en familia del evangelio del da o de un pasaje de la
con gran devocin la retransmisin de la santa misa por Escritura, la bendicin de la mesa o la accin de gracias al
radio o televisin. Experimentan en ello un gran consuelo, finalizar el da son otros tantos momentos de consagracin
que les conforta espiritualmente. del domingo y de santificacin de todo el grupo familiar.
Estas personas, como todas aquellas que no pueden Junto a la plegaria tiene tambin un puesto privilegiado
acudir a la celebracin eucarstica por algn motivo serio, la caridad. El domingo es un buen da para dedicar un poco
no estn obligadas por el precepto. Por otra parte, la partici- de tiempo a los parientes o a los amigos, a los enfermos o
pacin en la misa a travs de la radio o de la televisin no a los que viven lejos. Se trata de gestos profundamente
satisface jams el precepto festivo. Falta la primera de humanos, pero de indudable valor cristiano. Cuntas perso-
todas las condiciones para la participacin, que es la presen- nas se pueden dar cuenta de que es domingo gracias a una
cia personal en la accin litrgica. visita, a un consuelo o a un rato agradable.
Sin embargo, es evidente que seguir con espritu religio- Lo mismo cabe decir de la visita piadosa hecha al lugar
so este tipo de retransmisiones tiene aspectos muy positivos. donde reposan los seres queridos. La visita al cementerio
El enfermo y el anciano pueden escuchar la Palabra de hecha en domingo puede traer el recuerdo de que es el
Dios, que es proclamada y comentada en directo; pueden octavo da, la promesa y la prenda de un encuentro en el
unirse con la plegaria a la comunidad que est celebrando lugar donde ya no habr llanto ni dolor (cf. Ap 21,4).
la Eucarista y pueden, sobre todo, ofrecer su enfermedad, Asimismo, la peregrinacin o la visita a un santuario cle-
soledad, temores, esperanzas y anhelos en unin con el bre o a una ermita perdida pueden dejar el grato recuerdo
sacrificio de Cristo. La imposibilidad de acercarse al ban-
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de un domingo o de una fiesta que sirvieron para sentir la
cercana de Dios en la paz y en el silencio.
SUMARIO
Eplogo con la palabra de Juan Pablo II
El da 3 de noviembre de 1982, en el curso de la inolvida-
ble primera visita a Espaa, el Santo Padre celebraba la Pgs.
santa misa en la parroquia de San Bartolom, del barrio I. Qu es el domingo 4
madrileo de Orcasitas. Hacia la mitad de la homila, Juan
No podemos vivir sin celebrar el nombre del Seor 4
Pablo II pronunci estas palabras: Una tradicin de origen apostlico 5
Vosotros sois parroquia, porque estis unidos a Cristo, de El da del Seor 6
modo especial gracias al memorial de su nico sacrificio ofreci- El da de la Iglesia 7
do en el propio cuerpo y sangre en la cruz; que se hace presente El da de la Eucarista 9
y se renueva en la Iglesia como el sacrificio sacramental del pan El da de la caridad 11
El octavo da 12
y del vino. Este sacrificio eucarstico traza el constante ritmo
de la vida de la Iglesia, tambin de vuestra parroquia. Centrad El da del Seor en el ao litrgico 14
vuestras actividades parroquiales en la sagrada Eucarista, en II. Sentido del precepto dominical 18
el encuentro personal con Cristo, perenne husped nuestro! De-
Una contradiccin aparente 18
seo, en especial, recordaros la necesidad de que participis en
Breve historia del precepto eclesistico dominical 19
la santa misa los domingos y das festivos.
Sentido actual del precepto festivo 20
La santificacin del domingo y de las fiestas 21
El domingo en un mundo secularizado 23
III. Cmo vivir hoy el da del Seor 25
La participacin en la misa del domingo 25
Las misas vespertinas del sbado y vspera de das de
precepto 27
La misa a travs de la radio o de la televisin 28
No todo consiste en la misa 29
Eplogo con la palabra de Juan Pablo II 30

30 y