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TEORIA E PESQUISA 42 E 43

JANEIRO - JULHO DE 2003

REPENSANDO AS RELAES DE RAA NO BRASIL

Edward Telles1

A idia de raa conceitual e no um fato biolgico. Embora as


teorias de superioridade da raa branca, que ganharam um status
cientfico no sculo XIX, tenham desde ento sido desacreditadas, elas
continuam firmemente enraizadas no pensamento social. Embora a raa
no tenha valor cientfico nem tampouco exista na natureza, seu
significado amplamente compreendido. Mesmo que no mais
signifique diferenas genticas, a idia de raa continua a representar
diferenas de comportamento, atitudes e inteligncia. Guiada por uma
ideologia de hierarquia racial e de dominao, os humanos impem
categorias raciais e tratam os outros conforme essas categorias. Como
resultado, os efeitos desse conceito inventado so inimaginveis e suas
conseqncias, bastante reais. Em particular, essa idia leva
discriminao racial que, por sua vez, aumenta as probabilidades de que
uma pessoa sofra humilhao, viva na pobreza e tenha uma menor
expectativa de vida.
Os captulos anteriores demonstraram que o Brasil no
exceo a essa regra de pensamento e comportamento social. O racismo
e a discriminao racial existem em todos os pases multi-raciais; no
entanto, o Brasil criou seu prprio sistema de relaes raciais. Assim
como as condies demogrficas, culturais, econmicas e polticas so
significativamente distintas entre o Brasil e os Estados Unidos, as
relaes de raa tambm resultaram ser distintas entre os dois pases.
Como resultado dessas diferenas, ao invs de serem tratadas como uma
variao ou um estgio das relaes raciais dos Estados Unidos, que cada
vez mais tem se tornado o modelo universal nessa matria, as relaes
raciais no Brasil devem ser entendidas em seu prprio contexto. Alm de

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explicar como funciona o sistema brasileiro, tem sido objetivo principal


deste livro compar-lo ao sistema racial dos Estados Unidos.
Cientistas sociais tm se interessado e procurado compreender a
questo racial no Brasil h dcadas. No entanto, assim como a literatura
sobre essa questo, esses estudos so marcados por duas geraes de
pesquisadores que produziram resultados praticamente opostos quanto
extenso do racismo no pas. A primeira gerao, dos anos 30 aos anos
60, por um lado, exibiu as maravilhas da miscigenao brasileira mas, por
outro lado, ignorou ou subestimou as desigualdades e o racismo. A
segunda gerao de pesquisadores, do princpio dos anos 50, enfocou o
problema do racismo e da desigualdade racial refutando ou ignorando o
papel da miscigenao brasileira. A primeira gerao concluiu que havia
pouco ou nenhum racismo no Brasil, enquanto que a gerao mais
recente alegou que no Brasil o racismo amplo e profundo, comparvel
a sistemas de dominao racial por todo o mundo.
A primeira gerao de acadmicos otimistas era formada
principalmente por norte-americanos que examinaram o racismo nas
regies norte e nordeste do pas, embora tambm inclusse socilogos
brasileiros, mais notadamente Gilberto Freyre, tambm conhecedores
dos Estados Unidos. A Segunda gerao, inicialmente, era formada
exclusivamente por brasileiros. Eles tendiam a conhecer pouco sobre os
Estados Unidos e pesquisaram sobretudo as regies sul e sudeste do
pas. Muitas das diferenas em suas concluses podem ser atribudas
sua experincia comparativa. A primeira gerao pde encontrar plenos
contrastes entre o Brasil e o vergonhoso sistema racista de Jim Crow nos
Estados Unidos daquela poca. A Segunda gerao testemunhou o
progressivo desmantelamento desse sistema de segregao, embora tenha
mantido o aspecto comparativo, em geral, como menos importante.
Alm disso, as diferenas regionais concretas nas relaes raciais dentro
do Brasil podem ter contribudo para concluses divergentes entre as
duas geraes de especialistas sobre raa. Aqueles que pesquisaram as
regies norte e nordeste do Brasil, embora no tivessem cincia de que
pesquisavam lugares onde h maior unio inter-racial e fluidez racial
como demonstrado neste estudo, generalizaram seus resultados para
todo o pas. Em contraste, a segunda gerao de pesquisadores
descobriria distines relativamente rgidas entre brancos e no-brancos
e uma relao mais limitada entre brancos e negros e pardos nas regies
estudadas. Eles tambm generalizaram seus resultados para todo o Brasil.

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No entanto, mais recentemente, nem a nacionalidade dos


acadmicos ou os objetos regionais de estudo podem explicar a falta de
ateno dedicada s relaes horizontais relativamente fluidas do Brasil.
Durante a dcada dos anos 90, pesquisadores brasileiros e estrangeiros
defenderam os resultados da segunda gerao, frequentemente com base
em dados nacionais. Mas eu creio que a maior diferena entre as
concluses das duas geraes a respeito das relaes raciais deveu-se
nfase analtica que cada uma dessas geraes deu ora s relaes
horizontais, ora s relaes verticais. Entende-se por relaes raciais
horizontais a socializao inter-racial, especialmente entre pessoas de
mesma classe social. Por sua vez, a relaes verticais so aquelas entre
diferentes classes sociais e indicam relaes de poder scio-econmico.
Ao limitar suas anlises dimenso horizontal da socializao, a primeira
gerao concluiu que as relaes raciais eram bem melhores no Brasil do
que nos Estados Unidos. Nveis de unio inter-racial e segregao
residencial eram indicadores importantes sobre at que ponto os no-
brancos eram assimilados ou aceitos pelos brancos. Acadmicos daquela
poca acreditavam que as desigualdades raciais no Brasil eram
temporrias, uma vez que eles no constataram no pas o racismo
gritante e a profunda distncia racial encontrada nos Estados Unidos.
Diferenas no status social entre as raas eram simplesmente atribudas ao
perodo de escravido recente mas a integrao horizontal percebida
sugeria que a sociedade brasileira logo mudaria e a desigualdade racial
diminuiria com as sucessivas geraes futuras. Por outro lado, a segunda
gerao enfatizou a dimenso vertical da desigualdade, constatando
muita mobilidade social na regio industrial do sul, bem como a
superao, no mercado de trabalho, de negros e mulatos por imigrantes
europeus recm chegados. Por menosprezarem as relaes horizontais,
as provas de racismo encontradas sugerem que as relaes raciais no
Brasil so to ruins quanto as dos Estados Unidos.

CLASSIFICAO RACIAL

As relaes raciais tanto do tipo horizontal quanto do tipo


vertical dependem primeiramente de como as pessoas so classificadas
em determinadas categorias. Embora os significados sociais fundados na
raa sejam onipresentes, em nenhum lugar o pertencimento a uma
categoria especfica determinada por uma estrutura fixa. No entanto,

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isso particularmente vlido para o caso brasileiro em que as


classificaes raciais so especialmente ambguas ou fluidas. A forma
pela qual as pessoas se identificam e se classificam as vezes
inconsistente e pode variar segundo a condio social. Alm disso, os
termos raciais so numerosos e so frequentemente usados de forma
inconsistente. Nos Estados Unidos, ao contrrio, a raa historicamente
tem sido definida por regras de hipo-descendncia, em que qualquer
pessoa com um pouco de ascendncia negra considerada tambm
negra. Embora tais definies rgidas ou essencialistas estejam estejam
em processo de alterao, caminhando para uma maior ambigidade,
ainda assim esto longe de ser to fluidas como no Brasil. De forma
semelhante, para muitos brasileiros, a auto-identificao racial no um
componente chave na sua identidade como ocorre nos Estados Unidos
e, assim, h pouca conscincia de pertencimento a um grupo racial.
Os brasileiros frequentemente preferem a noo de cor ao invs
da de raa porque este termo capta melhor a fluidez das relaes raciais.
Mesmo assim, a noo de cor dos brasileiros equivalente ao conceito
de raa porque est associado com a ideologia racial que hierarquiza as
pessoas de cores diferentes. Independentemente do uso do conceito de
cor ou raa, as pessoas so tipicamente racializadas e seu status depende
de sua categorizao racial ou de cor. As distines raciais feitas por
outros, independentemente de sua auto-identificao, so, portanto,
fundamentais nas interaes sociais como tambm determinam as
oportunidades na vida de uma pessoa. As definies externas de raa so
especialmente importantes porque frequentemente designam poder e
privilgios nas interaes sociais para as pessoas de pele mais clara. A
aparncia, segundo a norma geral societal brasileira, e at um certo ponto
o status social, o gnero e, frequentemente, uma situao social particular,
determinam quem negro, mulato ou branco no Brasil. Certamente, a
auto-identificao reflete amplamente a identificao externa, pois de
se esperar que vtimas de racismo assumam determinadas identidades
raciais luz de suas experincias. No entanto, o sistema brasileiro de
branqueamento permite escapar da estigmatizada categoria negra. De
fato, o sistema brasileiro permite que muitas pessoas com alguma
ascendncia africana se auto-identifiquem ou sejam categorizadas por
outros como pessoas brancas. Ou seja, se por um lado muitas pessoas
conseguem escapar da categoria de negro ou no-branco, por outro lado,

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muitas outras no conseguem e continuam a ser negras


independentemente de sua ascenso cultural ou econmica.
A ideologia racial brasileira leva os brasileiros a acreditarem que
as distines raciais no so importantes e a interpretarem experincias
de discriminao como sendo resultantes das diferenas entre as classes
sociais e no decorrentes da raa. Para os poucos negros de classe mdia,
as explicaes sociais da condio dos negros so especialmente
insuficientes porque eles continuam a sofrer discriminao e no
encontram uma sada real do estigma social da raa. Atravs de dura
experincia eles descobrem que a raa importante, uma vez que a classe
social no pode explicar o tratamento social que recebem. Isso pode
explicar porque as identidades raciais entre estes setores da populao
so particularmente fortes.
No Brasil, a existncia da categoria do mulato tanto causa
como consequncia de uma ideologia de miscigenao e no um
resultado automtico do processo biolgico real da mistura de raas. A
miscigenao no cria pessoas de raas mistas, como demonstra o caso
dos Estados Unidos onde as pessoas de mistura racial so simplesmente
negras. Na ideologia brasileira, os mulatos so valorizados no imaginrio
nacional como sendo o brasileiro tpico, embora sejam tambm
frequentemente marginalizados e na realidade estejam mais prximos da
condio dos negros do que da dos brancos na estrutura de classes do
Brasil. A racializao ocorre em graus de tonalidades, sendo que o
significado associado s diferentes cores de pele corresponde aos
diferentes nveis de discriminao. Os pretos ou negros, na concepo
popular do termo, so aqueles no extremo do espectro de cores mas, na
forma de uso em expanso, o termo negro tambm inclui mulatos ou
pardos. Sendo assim, negro pode se referir a uma proporo pequena da
populao nacional ou maioria, dependendo da definio utilizada.
Devido ao seu baixo valor na sociedade brasileira, muitos tentam escapar
da negritude e, como o sistema brasileiro no possui regras claras que
definem quem negro, a negao frequentemente possvel, pelo menos
nominalmente. Por outro lado, a aparncia de uma pessoa compele
milhes de brasileiros categoria de negro, definida de forma mais ou
menos restrita.
Destacam-se dois pontos que so importantes para o
entendimento das diferenas da classificao racial em todo o pas.
Primeiramente, enquanto as diferenas de classificao entre brancos so

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frequentemente ambguas para milhes de brasileiros que abrangem as


categorias de branco e mulato, milhes de outros no tm nenhuma
possibilidade de serem classificados ou tratados como brancos. No
existe ambiguidade na distino entre quem branco ou preto, ou, nesse
caso, entre quem branco e muitas pessoas que so classificadas como
pardas. No caso dos Estados Unidos, como mencionado anteriormente,
os mulatos so claramente diferenciados dos brancos com base em
regras de hipo-descendncia, e so classificados como negros. Por outro
lado, eles formam uma categoria separada dos negros no incio da
histria norte-americana e continuam a receber melhor tratamento social
do que os negros. Alm disso, a extenso da conscincia negra varia
amplamente no Brasil e nos Estados Unidos. Em termos gerais, h
pouca conscincia negra entre os mulatos brasileiros e um nvel mdio de
conscientizao entre os negros (pretos) brasileiros. Sabe-se disso, por
exemplo, pela proporo dos que se auto-descrevem como pardos e
como negros que aceitam para si o termo negro. Ao contrrio, a
conscientizao racial relativamente alta para negros (inclusive mulatos)
nos Estados Unidos, onde a raa um componente fundamental da
identidade.

RELAES VERTICAIS

O maior problema brasileiro atualmente social, muito mais do


que poltico ou econmico. A democracia tem sido consolidada assim
como uma transio tranquila na eleio de um presidente da esquerda e
a economia, apesar da hiper-inflao e crescimento negativo dos anos 80,
retoma um caminho de crescimento (modesto) mas estvel. No entanto,
a distribuio da riqueza social possivelmente a mais desigual do
mundo. Alm disso, os no-brancos esto na base da distorcida pirmide
econmica do Brasil. Como resultado, a excluso vertical dos mulatos e,
especialmente, dos negros grande, contrastando com a excluso
relativamente moderada dos negros nos Estados Unidos.
Embora sua importncia tenha sido negada no passado, as
profundas desigualdades raciais no Brasil so agora bem conhecidas.
Essas desigualdades no so meramente o resultado da escravido ou de
grandes desigualdades de classe, mas de uma contnua prtica social
preconceituosa, de cunho racial. A noo popular sobre raa
transmitida atravs de esteretipos, da mdia, de piadas, das redes sociais,

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do sistema educacional, das prticas de consumo, dos negcios e pelas


polticas do Estado. Logo, a raa tem grandes implicaes materiais para
os brasileiros. No Brasil, o racismo e a discriminao racial so
mecanismos poderosos que agrupam as pessoas dentro de um sistema de
classe altamente desigual e permite que os brancos mantenham o
privilgio para si e para seus filhos. Como resultado, os no-brancos no
Brasil so duas vezes mais propensos a serem pobres e analfabetos do
que os brancos e os homens brancos, em mdia, recebem mais que o
dobro do que os homens negros e pardos. Essas diferenas tm
persistido por pelo menos esses ltimos 40 anos.
Este trabalho identificou trs fatores que so os principais
responsveis pelas profundas desigualdades raciais no Brasil: a hiper-
desigualdade, as barreiras discriminatrias invisveis e uma cultura racista.
A desigualdade extrema gera muitos dos problemas sociais do Brasil e
tem levado a um grande distanciamento entre a mdia de rendas dos
brancos e dos no-brancos, criando diferenas significativas em riqueza
material, status social e acesso a capital social. Essa desigualdade no
apenas material mas tambm abrange relaes de poder desiguais, a
impresso subjetiva de inferioridade de um cidado ou seu tratamento
como inferior, e sua inabilidade de participar efetivamente da vida social,
inclusive acesso ao trabalho, educao, sade e habitao assim como
seus direitos civis e polticos. O sistema brasileiro de educao
extremamente desigual um dos principais responsveis por uma das
maiores desigualdades sociais do mundo, sendo especialmente desigual
em regies onde h mais no-brancos.
Considerando as mdias mundiais, o Brasil um pas de renda
mdia mas, devido sua extrema desigualdade, fora pelo menos um
tero de sua populao pobreza. Isso vale para a maioria dos negros e
pardos. Com base na maioria dos indicadores, o Brasil apresenta
atualmente maior desigualdade de renda do que qualquer outro grande
pas no mundo com a exceo da frica do Sul que eventualmente
compete com o Brasil por essa posio. Os 10% dos mais ricos no Brasil
atualmente recebem, em mdia, 28 vezes mais do que a mdia de pessoas
entre os 40% mais pobres. A maior desigualdade racial do Brasil
comparada dos Estados Unidos se deve principalmente, mas no
exclusivamente, s diferenas na estrutura de renda do Brasil. Por outro
lado, o Brasil no como a frica do Sul, onde os pobres so quase
todos negros. Embora a pobreza afete desproporcionalmente a

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populao no-branca e a desigualdade racial seja crescente, muitos dos


pobres no Brasil so brancos.
Logo, polticas sociais universalistas que podem diminuir a
desigualdade geral do Brasil so tambm propensas a reduzir a
desigualdade racial. No entanto, os elaboradores de tais polticas parecem
presumir que todas as pessoas menos favorecidas, independentemente da
cor da pele, sero ajudadas de forma igual, mas isso altamente
improvvel. Polticas universalistas no previnem o racismo e a
discriminao racial e continuaro a separar brancos, negros e pardos
entre a estrutura de classes. Os no-brancos so desproporcionalmente
ignorados por tais polticas que nunca so verdadeiramente universais.
Esforos de conscientizao racial so, portanto, fundamentais para
contrabalanar essa situao e discriminao passada.
Neste trabalho, demonstrou-se como a excluso social no Brasil
est tambm intimamente ligada discriminao racial, especialmente na
determinao de quem ascende classe mdia. A segmentao social
mais importante na sociedade brasileira ocorre entre a classe mdia
branca e a classe pobre e trabalhadora que na sua maioria multi-racial
mas principalmente no-branca. Embora a classe mdia branca consiga
manter a distncia de pessoas de pele mais escura atravs de uma
hierarquia scio-econmica que por muito tempo tem sido uma das mais
desiguais do mundo, esta no somente uma fronteira de classe. A raa
fundamental na determinao de quem ascende classe mdia. Um
sistema informal mas altamente eficiente de barreiras invisveis impede
que negros e pardos das classes mais pobres entrem na classe mdia
muito mais do que seus semelhantes brancos. Sendo assim, a posio
scio-econmica dos no-brancos na sociedade brasileira deve-se tanto
classe quanto raa.
De forma alarmante, as barreiras invisveis esto se endurecendo
com o desenvolvimento brasileiro. Nas ltimas dcadas, o sistema
universitrio brasileiro expandiu-se assim como os requisitos tcnicos e
educacionais necessrios para os empregos de classe mdia tm
aumentado. Ao mesmo tempo, a desigualdade entre brancos e no-
brancos no acesso classe mdia tem crescido, principalmente devido a
uma distncia racial crescente no ingresso na universidade. Nas trs
ltimas dcadas, a educao de nvel superior tem crescido no Brasil
significativamente. Os brancos se beneficiam de forma desproporcional
e a proporo de brancos que ingressam nas faculdades continua em

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expanso a uma taxa maior do que a dos no-brancos dentro de um


mesmo perodo de tempo. Como a educao est fortemente
correlacionada com a renda no Brasil, uma reverso da crescente
distncia na educao de nvel superior necessria para permitir que
negros e pardos consigam ascender de forma significativa classe mdia.
Uma classe mdia formada quase que inteiramente por brancos
usa a raa e a classe para reduzir a competio por status de classe mdia.
Esse sistema fornece os privilgios de acesso e a deferncia de uma
grande classe servil que fornece mo-de-obra barata e
predominantemente formada por no-brancos. O baixo custo tambm
permite que eles paguem pela educao de seus filhos, o que garante
ainda mais suas chances de ingressar nas universidades pblicas, o
passaporte mais importante para a classe mdia no Brasil. Ao mesmo
tempo, prejudica profundamente a possibilidade de as classes mais baixas
predominantemente no-brancas um dia se tornarem classe mdia. O
privilgio dos brancos , portanto, fortalecido atravs de uma defesa dos
interesses de classe, o que os brancos por sua vez costumam usar para
assegurar e manter controle sobre a riqueza social e sobre os recursos,
bem como para reduzir a competio por outras posies. A raa uma
marca fcil para a excluso por classe, criando uma estrutura de classes
na qual os negros e pardos so mantidos nos nveis mais baixos. A classe
e a raa se tornam ento determinantes de status em uma sociedade
altamente consciente acerca de status social. Hierarquias raciais ou de
classe so codificadas em regras informais de interao social e so
consideradas naturais. Nelas o status de uma pessoa ou sua posio na
hierarquia garantem-lhe maiores direitos e privilgios.
Negros e pardos esto quase totalmente ausentes da classe
mdia embora as experincias de poucos tenham demonstrado que o
racismo permanece independentemente da classe. Os poucos negros e
pardos de classe mdia continuam a sofrer discriminao em interaes
rotineiras e, em alguns casos, no podem usufruir dos benefcios que so
privilgio de sua classe social uma vez que enfrentam constante
ceticismo e dvida sobre sua posio. Os brancos pobres, por outro
lado, podem frequentemente vencer com mais facilidade do que os
negros e pardos as barreiras que eliminam a competio pela riqueza
social e pelos recursos. Embora as distines raciais sejam mais ambguas
do que nos Estados Unidos, a distino branco-negro mais rgida para
a classe mdia, especialmente onde a proporo da populao que

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branca maior. Assim, quando uma pessoa ascende classe mdia, as


barreiras raciais so reforadas.
Muitos brancos no Brasil continuam a ser pobres ou da classe
operria e assim h uma grande oferta de pessoas brancas que competem
com pardos e negros para integrar a classe mdia. Isso pode incluir
fenotipicamente pessoas morenas claras que as vezes so aceitas como
brancas ou quase brancas, especialmente em regies onde os brancos so
uma minoria numrica. Pobres brancos que so frequentemente
vizinhos, amigos e at parentes (inclusive filhos) de negros e
especialmente pardos, so mais propensos do que no-brancos a
ultrapassar as barreiras sociais para posies de maior status. Brancos
pobres tendem a ser preferveis a pardos pobres e especialmente negros
no sistema educacional e no mercado para empregos de classe mdia,
especialmente quando brancos de classe mdia no esto disponveis.
Alm de ter a garantia de um maior prestgio social com base em sua
aparncia, brancos pobres tambm possuem maior acesso do que os
no-brancos de posio social semelhante s rodas sociais e clientelsticas
que so importantes no mercado de trabalho, porque eles so mais
propensos a terem amigos ou contatos familiais em posio de poder,
alm de estarem espacialmente mais prximos da classe mdia.
Embora escondida atrs da fachada da miscigenao, a cultura
racista se encontra em todas as interaes sociais entre brancos, pardos e
negros em virtualmente todas as situaes sociais. com base em uma
rede de crenas que posies subordinadas so o local apropriado para
pardos e negros e que espaos sociais que envolvem controle e acesso a
recursos devem ser ocupados por brancos. Das relaes verticais como a
contratao e a promoo s relaes horizontais como sair com amigos
ou relacionamentos duradouros, insultos contra negros e pardos somam-
se a muitos outros insultos que os precedem, conduzindo baixa auto-
estima entre negros e pardos. Esse tratamento intensificado medida
em que o tom de cor da pele se torna mais escuro. Essa cultura racista
reforada, naturalizada e legitimizada pela mdia e cultura popular atravs
do humor e ditados comuns, tais como todos sabem seu lugar ou, mais
cruis como cada macaco no seu galho. Esses ditados sacramentam
uma hierarquia racial amplamente reconhecida e naturalizada. Uma vez
que os membros da sociedade internalizam essa hierarquia, a dominao
racial no Brasil persiste com um mnimo de conflito e sem nenhuma
necessidade de segregao. Embora a maioria dos brasileiros negue que

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racista, h um amplo sentimento de que a posio favorecida dos


brancos na sociedade brasileira um fato natural. Se certo que
polticas ousadas podem atenuar os efeitos das barreiras invisveis e da
desigualdade extrema do Brasil, uma cultura racista poderia ser
modificada somente atravs de uma macia interveno educacional e da
mdia, assim como uma liderana exemplar. At agora, o crescente
reconhecimento do racismo pela sociedade brasileira no parece ter
reduzido o comportamento discriminatrio. Tal reconhecimento no foi
traduzido no entendimento de que as aes de uma pessoa so
discriminatrias, sem mencionar a correo de fato de tais
comportamentos. O reconhecimento, por si s, dificilmente modificar
de forma significativa os padres bem enraizados de comportamento
social.
Finalmente, importante notar que os mulatos so menos
discriminados do que os negros, como sugeriram os modelos de capital
humano. Eles tambm esto socialmente mais prximos aos brancos,
como indicado pelos dados de casamentos inter-raciais e discriminao
residencial. Sendo assim, eles so mais propensos a se beneficiarem dos
benefcios simblicos e materiais da proximidade com os brancos,
inclusive de um maior acesso ao patrimnio e circuitos sociais. Sua
capacidade de se tornar branco aumenta com a mobilidade de classe e
em lugares onde existem dos negros, mas suas vantagens conferidas
por um sistema de branqueamento ajudam a explicar porque eles so
frequentemente menos propensos a se identificarem como negros ou
como pretos.

RELAES RACIAIS HORIZONTAIS

Apesar da profunda desigualdade racial, este estudo demonstrou


que existe uma substantiva incidncia de casamentos inter-raciais e a
proximidade residencial entre brancos e no-brancos no Brasil. Logo, a
miscigenao no Brasil no apenas ideolgica. A mistura racial ocorre
nas esferas ntimas e residenciais da vida brasileira muito mais do que
nos Estados Unidos, onde os mundos dos negros e brancos so
claramente separados. Nesse sentido, o Brasil muito diferente dos
Estados Unidos. De forma semelhante, como muitos autores j
notaram, as interaes no Brasil no apresentam a tenso, a hostilidade e
a suspeita frequentemente encontradas em tais relaes nos Estados

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REPENSANDO AS RELAES DE RAA NO BRASIL

Unidos. Enquanto os sistemas sociais de ambos pases de forma


sucessiva integraram descendentes de imigrantes europeus, a
miscigenao brasileira teve mais sucesso na integrao das populaes
de origem africana. Os brancos so muito mais propensos a se casarem
com e residirem prximo a mulatos ou pardos do que os negros. O
padro das unies tambm revela maiores distncias entre os brancos e o
negros do que entre os brancos e os mulatos. No obstante, mesmo a
incidncia de casamentos inter-raciais entre brancos e negros no Brasil,
onde os negros representam uma pequena poro da populao no
extremo mais escuro do espectro de cores, maior do que a unio entre
brancos e negros nos Estados Unidos, onde so considerados negros
inclusive pessoas de ascendncia africana de cor da pele mais clara.
Enquanto que a sociedade dos Estados Unidos est se modificando de
modo a que as atitudes em relao aos negros menos dura, indicadores
comportamentais como dados sobre a unio inter-racial e a segregao
residencial mostram a persistncia de uma grande distncia entre as
classes. Esses fatos sociais so sinais positivos de que as relaes raciais
no Brasil so comparativamente amenas. Mesmo assim, a raa continua a
ser importante mesmo no caso dos indicadores das relaes horizontais,
embora a populao esteja longe de ser segregada racialmente como nos
Estados Unidos.
Em suma, a mistura racial um processo histrico-demogrfico
e um fator social que tem sido central para a identidade brasileira por
mais de cem anos. A relativa alta incidncia de miscigenao reflete a
existncia de fronteiras relativamente fracas entre as pessoas de cores
diferentes. Isso especialmente verdadeiro entre os pobres e entre as
pessoas de cores semelhantes no Brasil. A miscigenao no deveria,
portanto, ser atribuda somente ideologia mas aceita como uma varivel
explicatria-chave para o entendimento de outras dimenses dos
sistemas raciais brasileiro (e talvez de outros pases latino-americanos).
A ideologia da miscigenao reflete a realidade at um nvel significativo.
A nao brasileira como imaginada pela elite em um perodo anterior
reflete a experincia brasileira e, por sua vez, teve grandes implicaes na
forma como essa sociedade evoluiu. Mas a grande mistura racial e a
fluidez das relaes raciais no so um consolo para a maioria dos no-
brancos brasileiros que vivem na pobreza. O racismo e desigualdade
racial persiste na excluso de pessoas negras e de raa mista de gozar das
oportunidades surgidas do desenvolvimento econmico brasileiro e a

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restituio dos direitos de cidadania. Esse o paradoxo da miscigenao


brasileira.
Este trabalho sintetiza os nveis relativos de excluso racial tanto
na dimenso vertical quanto na horizontal entre os Estados Unidos e o
Brasil. Verticalmente, os mulatos e especialmente os negros so
altamente excludos da classe mdia brasileira. Por outro lado, embora
um grande nmero de negros ocupe as camadas mais baixas da
sociedade dos Estados Unidos, existe uma relativamente larga classe
mdia. Os brancos so de quatro a cinco vezes mais propensos a
manterem posies de classe mdia no Brasil, j nos Estados Unidos eles
so entre uma e duas vezes mais propensos de serem da classe mdia. Os
mulatos brasileiros possuem relaes sociais prximas aos brancos,
como demonstrado nos dados sobre casamentos inter-raciais,
especialmente aqueles da mesma classe social, quando comparado aos
afro-norte-americanos. Comparativamente, os negros dos Estados
Unidos continuam a experimentar altos nveis de segregao residencial
dos brancos e raramente se casam com parceiros de outras raas. Em
termos de unies inter-raciais ou mesmo de segregao residencial, os
negros brasileiros esto em uma posio intermediria mas claramente
numa posio mais prxima aos mulatos brasileiros do que aos brancos.
Em suma, a diferena entre os Estados Unidos e o Brasil uma questo
de fronteiras raciais, que variam nos planos horizontal e vertical. No
plano horizontal, as fronteiras raciais no Brasil so muito mais facilmente
ultrapassadas do que nos Estados Unidos. No entanto, na dimenso
vertical, as barreiras raciais so impostas fortemente no Brasil, talvez at
de forma mais forte do que nos Estados Unidos. Atravs da distino
entre as dimenses horizontais e verticais que se poder apaziguar as
distores no desenvolvimento do estudo das relaes raciais brasileiras
e fazer comparaes mais elaboradas sobre os Estados Unidos e o Brasil.

O PAPEL DO ESTADO NA EXPLICAO DAS DIFERENAS NAS


RELAES RACIAIS POR PAS

Os Estados tm sido atores particularmente importantes na


determinao das fronteiras sociais, inclusive por raa. Histrias distintas
de miscigenao, seguida de aes do Estado que acentuaram a
explorao tanto da miscigenao ou da excluso, explicam bem as atuais

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REPENSANDO AS RELAES DE RAA NO BRASIL

diferenas entre os Estados Unidos e o Brasil. Embora tenham escolhido


ir em direes opostas, sejam elas a miscigenao ou a segregao, as
crenas racistas esto presentes em ambas as opes.
Como resultado, a raa faz a diferena nas relaes sociais em
ambos pases mas as consequncias sociais dessas escolhas levaram a
moldar distintas relaes raciais. A pergunta : por que existem
diferenas to grandes em termos nacionais para as dimenses horizontal
e vertical? Essas no so o resultado de um processo natural, mas sim de
uma respectiva srie de aes do Estado. Apenas os prprios Estados
so poderosos o bastante para criar maiores oportunidades nas relaes
raciais. Como demonstrado anteriormente, mesmo as principais foras
estruturais, tais como a industrializao, exercem uma influncia
relativamente pequena nas relaes raciais. Contrariamente literatura
anterior segundo a qual a presena ou ausncia de segregao formal era
irrelevante para os resultados das relaes raciais, parece estar claro que
as intervenes do Estado tiveram consequncias para as diferentes
configuraes das relaes raciais nos dois pases. Evidentemente, as
aes dos Estados so guiadas por variveis como a poltica, as elites, as
ideologias populares e identidades.
As aes do Brasil e dos Estados Unidos variaram ao longo do
tempo, mas os efeitos de cada modelo influenciaram de forma duradoura
os atuais sistemas de relaes raciais nesses pases. Partindo da bem-
aceita prova cientfica de que os brancos so biologicamente
superiores aos no-brancos no sculo XIX, o Brasil e os Estados Unidos
procuraram adotar alternativas para diminuir a influncia dos no-
brancos. Os norte-americanos preferiram criar um sistema que tinha
como objetivo a segregao de sua minoria negra e mulata. Os Estados
Unidos institucionalizaram, assim, um sistema formal de segregao,
especialmente atravs da classificao racial, leis anti-miscigenao e
prticas de discriminao residencial, separando as vidas dos negros e
dos brancos at meados dos anos 60. Isso levou criao de instituies
paralelas e de forte identidade negra. Apesar das reformas dos direitos
civis dos anos 60, os tabus contra a unio inter-racial e a mistura
residencial assim como a regra de uma gota de sangue persistiram
fortemente com o legado da segregao. Oficialmente, a segregao
formal nos Estados Unidos vigorou desde 1896 (Plessy vs. Ferguson) at
pelo menos 1954, com o caso Brown vs. Board of Education, embora as
leis de segregao tenham permanecido at meados dos anos 60. Desde

144
TEORIA E PESQUISA 42 E 43
JANEIRO - JULHO DE 2003

ento, uma srie de polticas federais instituidas no apenas eliminaram a


segregao formal como tambm atravs de ao afirmativa e a lei dos
direitos poltico-eleitorais (voting rights act)2, buscaram promover a
populao no-branca na dimenso vertical. Isso levou a um grande
aumento do tamanho da populao negra de classe mdia e a
desigualdade racial atualmente menor do que no Brasil. No entanto, o
governo dos Estados Unidos nunca promoveu as relaes horizontais. O
legado das leis anti-miscigenao, que apenas terminaram nos anos 60,
permanecem fortes e as unies inter-raciais entre negros e brancos
continuam raras. Mesmo as leis anti-segregao residencial dos anos 60
so pouco aplicadas e, consequentemente, a extrema segregao
residencial entre negros e brancos ainda persiste, dando sustentao
manuteno de relaes raciais horizontais distintas.3
Por outro lado, o governo brasileiro evitou a segregao mas, ao
invs disso, promoveu a unio inter-racial atravs tanto da ideologia da
democracia racial quanto da idia do branqueamento, precisamente
quando o sistema segregacional dos Estados Unidos estava em seu auge.
A mistura racial foi maior no Brasil do que nos Estados Unidos por todo
o perodo colonial devido predominncia de homens entre os
colonizadores europeus. Esse fato demogrfico estabeleceu o estgio do
que aconteceria com a raa nos primeiros anos da Repblica Brasileira e
aps disso. Em resposta ao racismo cientfico do sculo XIX, a elite
brasileira decidiu promover maior miscigenao, mas com a infuso
macia de sangue branco proveniente de milhes de imigrantes
europeus. Eles buscaram desenhar uma nao branca, atravs da
imigrao europia e suas previses otimistas de que os genes
determinantes de traos brancos predominariam na mistura racial,
eventualmente branqueando os elementos negros de sua populao. As
razes para essas medidas divergentes podem ter includo poltica, oferta
de mo-de-obra e identidades e sensibilidades raciais. A poltica tem
importncia central na bem conhecida comparao que se faz entre os
Estados Unidos e a frica do Sul, mas outros motivos tambm parecem
plausveis.4 O Brasil conseguiu atrair uma oferta de mo-de-obra
alternativa da Europa enquanto que o sul dos Estados Unidos, onde
residia a maior parte da populao negra, no conseguiu. Para manter os
salrios baixos, os empregadores do sul talvez tenham apoiado um
estado repressivo da fora de trabalho negra, a fim de expandir sua
indstria de algodo. A sensibilidade da elite brasileira tambm parece ter

145
E. TELLES
REPENSANDO AS RELAES DE RAA NO BRASIL

sido importante. A segregao no foi uma escolha plausvel dado que os


mulatos e negros eram a maioria e grande parte da populao branca,
inclusive a elite, parece ter sido originria de uma prpria raa misturada.
No entanto, a explicao para as aes do governo brasileiro no sculo
XIX e no incio do sculo XX no foram o foco deste livro. Ao invs de
examinar as causas histricas dos sistemas de segregao racial ou de
branquemento, preferiu-se abordar as respectivas consequncias.
Apesar das tentativas da elite de desenhar um Brasil branco
atravs da imigrao em massa de europeus, os negros e mulatos
comporiam a maior minoria da populao brasileira por todo o sculo
vinte, e at o fim do sculo, os no-brancos se tornariam quase a metade
da populao nacional. Por outro lado, a promoo da miscigenao pela
elite teria efeitos duradouros. Comeando nos anos 30, o governo
brasileiro projetou a imagem de um pas de democracia racial, que
continuava a valorizar a miscigenao mas que tambm acrescentaria a
cultura africana e a averso ao racismo. Esses fatores se tornariam
centrais para a identidade brasileira. O Brasil ressaltou a incluso racial,
embora no sentido mais abstrato de pessoa, nao e cultura, ao invs da
incluso na poltica ou no sentido de oportunidades iguais. Ao mesmo
tempo, o governo brasileiro falhou em corrigir a desigualdade racial at
bem recentemente. Como resultado de uma ao comparativa nos
Estados Unidos e no Brasil, o Brasil agora tem maior desigualdade racial
mas mais integrado horizontalmente.
Alm disso, as aes dos diferentes Estados, uma explicao
econmica para os altos nveis de desigualdade racial no Brasil talvez
tenham acentuado as diferenas nacionais. No mercado de trabalho,
empregadores em lugares como o Brasil, com grande oferta de mo-de-
obra, frequentemente possuem uma ampla gama de trabalhadores em
potencial. Nessas reas, a eliminao de trabalhadores com base na raa
talvez no afete a competitividade se vrios candidatos em potencial so
percebidos como igualmente qualificados. De forma semelhante, as elites
brasileiras geralmente negligenciam a educao bsica, canalizando, ao
contrrio, maiores recursos para a educao superior das classes mdias.
Eles pouco se preocupam com um grande segmento da populao que
mal recebe educao porque o que importa a qualidade da educao
para apenas um pequeno segmento da populao frequentemente aceito
como necessrio para o desenvolvimento da economia. Como resultado,
a desigualdade racial ampliada ainda mais. Para a maioria que frequenta

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TEORIA E PESQUISA 42 E 43
JANEIRO - JULHO DE 2003

escolas pblicas, professores e funcionrios concentram ainda mais os


poucos recursos das escolas pblicas carentes, dedicando sua ateno aos
alunos brancos, que eles acreditam serem mais propensos a alcanarem o
sucesso. Como conseqncia, isso gera entre os negros desenvolvimento
com baixo capital humano e baixa auto-estima. Sendo assim, na medida
em que os mercados de trabalho e de educao continuarem
precariamente desenvolvidos num contexto de comportamento social
racista, o ciclo vicioso se torna um mecanismo que perpetua a
desigualdade racial.

A RECONCILIAO DAS RELAES VERTICAIS E HORIZONTAIS NO


BRASIL

Neste artigo, buscou-se demonstrar como, no Brasil, a


integrao ou assimilao horizontal convive com um alto nvel de
racismo e de desigualdade racial. Mas como isso possvel? Se h tanta
miscigenao, como pode haver discriminao? Segundo o modelo
americano, relaes horizontais to inclusivas seriam um indicador de
baixos nveis de racismo e desigualdade racial, ou, pelo menos, abririam
caminho para que tais nveis diminussem no futuro. No entanto, a
desigualdade racial no Brasil continua alta, h mais de cem anos, desde o
fim da escravido, e apesar da industrializao, continua a crescer em
aspectos importantes. Portanto, o caso brasileiro apresenta um paradoxo
visvel para aqueles que buscam entender as relaes raciais. Se o racismo
to intenso a ponto de manter negros e mulatos nas camadas mais
baixas do mercado de trabalho, mais at que nos Estados Unidos, como
pode ser que o grau de sociabilidade entre as categorias raciais seja to
maior que nos Estados Unidos? Como podem fatores to paradoxais
coexistirem na prtica? Pode uma pessoa racista o ser de modo seletivo?
Primeiramente, as diferenas raciais parecem ter significados
distintos para os brasileiros. Casamentos inter-raciais ocorrem com
freqncia no Brasil, o que indica que h uma distncia social bem
menor no plano horizontal entre os grupos raciais que nos Estados
Unidos. Entretanto, isto no significa necessariamente que os brasileiros
so menos racistas em termos gerais, mas somente que provavelmente
so menos racistas com relao ao casamento. O mesmo se passa na
questo de reas residenciais. A despeito de tais diferenas estruturais, ser
branco no Brasil continua a ser uma vantagem, mesmo no caso do

147
E. TELLES
REPENSANDO AS RELAES DE RAA NO BRASIL

casamento inter-racial. A cor ou raa ainda um fator importante que


hierarquiza, divide e determina o valor do indivduo.
A miscigenao implica em maior tolerncia racial mas no evita
a discriminao, mesmo entre casais inter-raciais. A hierarquia racial se
mantm, apesar dos altos nveis de casamentos inter-raciais, nas quatro
formas a seguir:
1. A sociabilidade inter-racial no se distribui de modo homogneo pelas
classes sociais. A maior parte dos casamentos inter-raciais se d entre os
pobres, classe que faz distines raciais menos rgidas e na qual tambm
h menos segregao residencial. J na classe mdia, a sociabilidade inter-
racial existe praticamente como uma ideologia (exceto em relaes
hierrquicas), o que caracteriza as interaes da vasta maioria da classe
mdia branca com os negros e pardos. Os brancos de classe mdia
tratam os no-brancos de forma cordial, ao mesmo tempo em que
impedem que os no-brancos cheguem mesma classe. O casamento
inter-racial incomum para a classe mdia, ainda que no seja to raro
como nos Estados Unidos.
2. Nas classes mdia e alta, ao contrrio da classe pobre, a distncia social
entre os brancos e a grande maioria negra e parda se mantm atravs da
hiper-desigualdade existente no pas. A altamente desigual estrutura de
classes no Brasil refora a hierarquia racial, limitando ainda mais a
interao da classe mdia branca com os no-brancos. Quando as
interaes inter-raciais ocorrem, h uma hierarquia social amplamente
aceita, em que cada um sabe seu lugar, que impede que os brancos de
classe mdia tenham interaes de ordem igualitria com no-brancos.
3. A sociabilidade inter-racial varia de acordo com a regio; as relaes
raciais se tornam cada vez mais parecidas com as americanas quanto mais
ao sul do pas estivermos. O contato com no-brancos maior onde os
brancos so uma parcela pequena da populao, enquanto que os
brancos da quase totalmente branca regio Sul, com o Sudeste numa
situao intermediria, so os com menor chance de interagir com
negros e pardos, pois estes so ali uma pequena minoria. Alm do mais, a
diviso entre brancos e no-brancos mais rgida e exclusiva nas regies
onde h menos no-brancos. Por isso, para cerca de 75 % dos habitantes
brancos das regies mais desenvolvidas, Sul e Sudeste, o contato entre
brancos e no-brancos limitado pelo pequeno tamanho da populao
no-branca e pelos limites raciais extremamente ntidos. J para a maioria
dos brancos da regio Nordeste e das outras regies, a distncia racial

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TEORIA E PESQUISA 42 E 43
JANEIRO - JULHO DE 2003

mantm-se atravs de uma desigualdade racial ainda maior que no Sul e


Sudeste.
4. Apesar das limitaes supracitadas, h contudo uma grande
quantidade de interao inter-racial, mesmo no casamento. Mais de 20 %
dos casais no Brasil so compostos por parceiros brancos e no-brancos.
Tal grau de envolvimento inter-racial pode levar a relaes raciais mais
saudveis na sociedade brasileira no plano horizontal, mas o racismo no
desaparece para as pessoas envolvidas. Ao contrrio, h freqentemente
um sistema de troca de status, que opera nas relaes entre os casais e no
mercado do namoro preexistente ao casamento. Nesse sistema, a
brancura um bem valioso, cuja ausncia deve ser compensada com
qualidades como zelo, devoo, classe social ou outros benefcios
proporcionados pelo parceiro mais escuro. H tambm a crena de que o
branqueamento atravs do casamento algo desejvel para pessoas de
pele escura, baseada na suposio racista de que ser uma melhoria para
as pessoas mais escuras, tanto a nvel biolgico como social. O sistema
tambm funciona para no-brancos de cor clara. Finalmente, apesar de
estar submerso em tais relaes, o racismo pode mostrar seu lado
explcito vez por outra.
O caso do Brasil tambm demonstra que a desigualdade e a
discriminao racial persistem, apesar de no haver uma segregao
residencial extrema, como nos Estados Unidos. A segregao residencial
no portanto o eixo principal da desigualdade racial, como sugerido
por alguns analistas para o caso americano. Negros e brancos podem
viver lado a lado e at se casar, mas as ideologias raciais continuaro a ser
uma caracterstica muito forte imersa em prticas sociais, que agem para
manter a desigualdade racial.

REPERCUSSO POLTICA

O racismo e a desigualdade racial no Brasil so reproduzidos de


modo pacfico, em grande parte graas miscigenao. As fluidas
relaes horizontais no pas facilitam a dominao racial vertical. Como
mostrado neste estudo, as distines raciais no constituem
necessariamente a base unidimensional da excluso. Um indivduo pode
ser excludo de uma esfera social e ser includo noutra, e ainda
parcialmente includo em uma terceira. De fato, o Estado brasileiro tem
usado a miscigenao ou as fluidas relaes horizontais para permitir que

149
E. TELLES
REPENSANDO AS RELAES DE RAA NO BRASIL

a injustia e a desigualdade raciais permaneam, sem a interveno do


Estado, por relativamente bastante tempo. Os brasileiros tm apontado
para a miscigenao como prova de que h pouco ou nenhum racismo
no pas, evitando assim que o racismo seja examinado como fonte da
desigualdade racial do Brasil. De certa forma, boas relaes horizontais
tm sido usadas para encobrir as pssimas relaes verticais.
At bem recentemente, o Estado brasileiro tambm vinha
conseguindo evitar intervenes em favor dos negros, ao utilizar a
natureza do sistema racial brasileiro para diluir a resistncia negra. Mais
especificamente, a ideologia e a realidade da mistura de raas tm sido
um obstculo habilidade do movimento negro brasileiro em lutar
contra o racismo, a fortalecer-se o bastante para influenciar as decises
do Estado no desenvolvimento de polticas sociais anti-racistas. As elites
tm resistido s exigncias do movimento negro, com argumentos tais
como: a mistura de raas prova de que no h racismo; aes do
Estado em favor de certos grupos raciais no so possveis porque a
mistura de raas impossibilita a distino racial e que intervenes de
cunho racial iriam apenas polarizar ou solidificar limites raciais que
foram j suavizados por sculos de mescla de raas. Como resposta, o
movimento negro afirma que a miscigenao desvaloriza (e at tenta
destruir) a essncia da negritude e evita que se formem identidades
negras, necessrias para sustentar um movimento anti-racista eficaz, no
rumo de uma verdadeira democracia racial. A crena no branqueamento
divide um movimento potencialmente unido entre negros e mestios,
enquanto a idia de democracia racial paralisa o movimento negro, ao
negar a existncia do racismo.5 Os brasileiros alardeiam a existncia de
mulatos na elite, apesar de que esta caracterstica tenha sido muito mais
comum no passado.
Ironicamente, a resistncia anti-racista no Brasil tem sido
prejudicada pela ausncia de uma segregao extrema, como nos Estados
Unidos. A segregao na Amrica do Norte delineou de forma acentuada
as diferenas entre negros e brancos e com isso facilitou a organizao
anti-racista, ao criar redes sociais delimitadas racialmente; instituies
paralelas para raas diferentes, como igrejas, bancos e universidades;
regras inequvocas para a classificao racial; alm de formas culturais
distintas, inclusive lngua e religio. Afro-americanos conseguiam com
facilidade perceber uma excluso social comum e as instituies paralelas
permitiram a formao de uma liderana da classe negra. No Brasil, a

150
TEORIA E PESQUISA 42 E 43
JANEIRO - JULHO DE 2003

organizao poltica baseada em classe social tem sido a tendncia


histrica, dado que a identificao por classe tem sido forte, enquanto a
identidade dos grupos raciais tem sido fraca. A relativa proximidade
residencial e familiar das relaes sociais entre pessoas da mesma classe
facilitou a organizao por classe sem distino racial, s expensas de um
movimento negro popular.

REPERCUSSO CULTURAL

O excepcional sistema de relaes raciais do Brasil tambm teve


conseqncias culturais bem diferentes das americanas. A promoo da
miscigenao foi uma fora motriz eficaz da integrao brasileira, que
praticamente dissipou as diferenas culturais por raa. Porm, ao mesmo
tempo, promoveu certos aspectos da cultura africana como parte de seu
projeto nacionalista. H muito, as elites brasileiras transformaram a
cultura africana em mercadoria a ser comercializada, aproveitando-se do
fato de que um nmero expressivo de brasileiros nascidos na frica
sobreviveu at o sculo XX, mantendo vivo o contato entre a frica
Ocidental e o estado da Bahia. Desta forma, h uma cultura negra no
Brasil que foi construda a partir de sobreviventes da cultura africana,
mas que no se divide em termos raciais, como o ocorrido nos Estados
Unidos. No Brasil, a preservao e a promoo da cultura africana,
mesmo que transformada, foi parte explcita de um projeto nacional.
Conforme proposto pela ideologia da democracia racial, a cultura afro-
brasileira foi promovida como a cultura nacional, passando ao largo de
distines raciais. Ainda que haja um sentimento mais forte sobre a
cultura da frica em certas famlias pretas, sobretudo nas reas negras
relativamente isoladas, como Salvador e algumas comunidades
quilombolas, no houve qualquer mecanismo institucional tal como a
segregao, para manter tais reas como uma esfera racial parte.
Tipicamente, eram os negros os responsveis pelo carnaval, umbanda e
candombl, mas os brancos e pardos sempre participaram, em
propores quase iguais.
J nos Estados Unidos, os negros (e por conseguinte os
brancos) no parecem ter mantido um contato cultural direto e contnuo
com a frica6, mas a segregao teve como conseqncia no planejada a
formao de formas e atitudes culturais diferenciadas em funo da raa.
Com isso, os negros americanos podem facilmente ser distinguidos dos

151
E. TELLES
REPENSANDO AS RELAES DE RAA NO BRASIL

brancos, com base na linguagem, religio, espiritualidade, estrutura


familiar e atitudes polticas e raciais. Tal situao est muito distante do
caso brasileiro. Ainda que certos aspectos da cultura afro-americana com
certeza remontem frica, a cultura negra americana foi desenvolvida na
Amrica (e particularmente nos guetos negros), muito mais do que o
sucedido no Brasil. A sociedade norte-americana proporcionou uma
estrutura dbil para a preservao tnica da cultura africana, mas a
segregao exagerada permitiu uma evoluo de sub-culturas definidas
por raa, a partir de uns poucos vestgios da cultura original.7 Portanto, a
despeito de uma ligao mais direta com a frica, o caso brasileiro reflete
como as distines raciais no implicam necessariamente em diferenas
culturais, o que levou um importante brasilianista a chamar o sistema
brasileiro de raa sem identidade tnica.8
Uma das principais diferenas entre os dois pases talvez seja a
relativa permeabilidade com que diferentes tipos de limites raciais foram
estabelecidos no Brasil. A segregao americana gerou limites rgidos
entre negros e brancos, atravs de regras de classificao, e instituiu a
separao nas relaes sociais. Desde ento, os limites raciais nos
Estados Unidos tm se reforado atravs de altas taxas de endogamia,
uma segregao espacial extrema, vnculos de amizade codificados por
raa, um forte sentimento de grupo e, mais que no Brasil, valores e
smbolos culturais definidos por raa. Tais fatores determinaram uma
polarizao social por raa mais forte que no Brasil e tambm facilitaram
a formao de identidades raciais bem ntidas, e, por conseguinte, a
mobilizao poltica dos negros. No Brasil, a maior sociabilidade entre as
linhas raciais, sobretudo entre pessoas de mesma classe social,
possibilitou relaes familiares e de amizade entre pessoas de cores
diferentes. Alm do mais, a falta de regras de classificao e a celebrao
do mestio tornou pouco ntidas as categorias raciais. Se por um lado
isto aliviou as tenses raciais, por outro lado enfraqueceu o potencial de
solidariedade nos grupos raciais, conseguindo assim debilitar a base mais
provvel de mobilizao para o combate ao racismo.

O MOVIMENTO NEGRO E O FIM DA DEMOCRACIA RACIAL

Apesar da ausncia de uma mobilizao de massa, o pequeno


movimento negro do Brasil tem conseguido influenciar aes do Estado
recentemente, com trs importantes vitrias: (1) conseguiu desacreditar a

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TEORIA E PESQUISA 42 E 43
JANEIRO - JULHO DE 2003

ideologia da democracia racial na populao em geral, (2) mudou o


pensamento das elites sobre quem negro e quem branco e (3) engajou
o governo brasileiro na discusso de polticas pblicas sobre o racismo.
Uma quarta vitria est a caminho: a criao de polticas pblicas para
atacar de modo real a discriminao e a desigualdade racial. Estes xitos
do movimento negro so particularmente importantes porque, ao
contrrio de outros movimentos sociais, sua postura pe em risco a
prpria essncia da nao brasileira. O movimento negro foi sempre
considerado anti-brasileiro, conforme afirmado uma vez pelo prprio
Gilberto Freyre, maestro da ideologia nacional brasileira. Enquanto a
idia de nao brasileira foi construda a partir do conceito de um povo
unificado e racialmente tolerante, forjado pela miscigenao, o
movimento negro apresenta uma viso contrria, baseada em identidades
raciais fortes, para fazer oposio ao racismo e desigualdade racial.
Apesar das vitrias, o movimento negro ainda no conseguiu vencer dois
desafios impostos por ele mesmo: criar um movimento de massa e
construir uma identidade popular de negritude.
A inabilidade do movimento em produzir um movimento de
massa basicamente fruto da inabilidade em transformar indivduos, que
so menosprezados por causa dar cor de pele, em negros, que afirmaro
sua negritude e enfrentaro as foras a que esto subordinados. Mas por
que faz-lo, se o ideal de branqueamento e a habilidade de participar por
completo da cultura brasileira e do nvel de sociabilidade horizontal
possibilitam que muitos sejam includos ou mesmo escapem da
negritude? Conforme afirmado primeiramente por DuBois e depois por
Winant (2000), uma conscincia dupla permite que indivduos aceitem o
racismo por estarem divididos internamente. Brasileiros de pele escura
reconhecem o racismo e sabem que so tratados de modo diferente, no
entanto eles tambm se vem como brasileiros completos, mesmo que
isto signifique aceitar pontos de vista racistas como o branqueamento, a
tal ponto que muitos tm as mesmas crenas racistas dos brancos. Esta
dupla conscincia tambm est presente entre os negros americanos, mas
o sistema brasileiro oferece a possibilidade de uma incluso maior, tanto
a nvel social como simblico, conforme explicitado pela idia e prtica
(limitada) da miscigenao. Negros e principalmente mulatos so
valorizados na nao brasileira, apesar de menosprezados em muitas das
interaes sociais e ainda que o mbito econmico ou hierrquico seja
extremamente excludente. Para eles, o racismo simplesmente inerente

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E. TELLES
REPENSANDO AS RELAES DE RAA NO BRASIL

ao conceito de brasileiro. Eles aprenderam a toler-lo, mesmo que no o


apreciem.
Portanto, o paradoxo para a democratizao brasileira : como
assegurar os direitos de cidadania a milhes de pessoas que so vtimas
do racismo, mas que, por vrias razes, no se mobilizam contra o
problema? Como ento o pequeno movimento negro conseguir criar
uma base ampla para defender mecanismos de incluso? As relaes
raciais dependem de como as pessoas so categorizadas e de como os
detentores do poder impem as categorias. O grau em que estas relaes
de poder podem ser revertidas talvez dependa da capacidade das pessoas
categorizadas como subordinadas em reconhecer tais categorias como
parte de suas identidades. Quem mais, alm das prprias vtimas de
racismo, ir se organizar para exigir medidas eficazes de combate ao
racismo? O sistema de classificao brasileiro cria desafios especiais neste
sentido. Para o movimento negro, como fazer para organizar pessoas de
uma categoria que altamente estigmatizada, da qual no entanto
possvel escapar? Pois, no Brasil, negros podem virar mulatos e muitos
mulatos podem virar brancos ou ao menos morenos, uma categoria
nica, que desracializa. Em contraste, as rgidas regras de classificao
americanas impedem tal mudana. A segregao fez do negro uma
categoria imutvel, a nica sada era permanecer negro.
O movimento de direitos civis americanos criou um modelo de
movimento negro de massa e de liderana baseada em polticas de
identidade. No Brasil, a base potencial para compor um movimento
negro no a mesma que nos Estados Unidos, onde a segregao
manteve a populao negra bem contida em si mesma, e portanto fcil
de ser mobilizada. No mais, os movimentos sociais de massa no estilo
do movimento afro-americano de direitos civis no fazem parte da
histria recente do Brasil, exceto talvez no caso dos sem-terra.9 O
movimento negro brasileiro, por si s, no tem a fora de um
movimento de massa que pode de modo eficaz clamar por mudanas
sociais significativas. Mesmo assim, um nmero pequeno mas crescente
de vtimas do racismo tm afirmado sua negritude e liderado
reivindicaes de reparao do racismo. No atual contexto de
democratizao e com a coincidncia de foras favorveis, as recentes
vitrias tm prescindido de um movimento de massa. A habilidade do
movimento negro em utilizar a mdia, uma rede mais extensa de defesa
dos direitos humanos e o desenvolvimento de alianas dentro do

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TEORIA E PESQUISA 42 E 43
JANEIRO - JULHO DE 2003

governo em prol da abertura democrtica tem possibilitado grandes


xitos.
Resta uma questo importante, que concerne o quanto as
administraes futuras respondero s reivindicaes do movimento
negro e como o movimento manter a presso ao governo de modo
eficaz. O futuro das recm aprovadas polticas de ao afirmativa
incerto, estando merc de uma transio poltica para um governo de
esquerda, que tomar seu rumo no decorrer dos prximos quatro anos.
O futuro das polticas depender em muito da habilidade do movimento
negro em exercer presso sobre o novo governo. A utilizao de
mecanismos internacionais ser, com certeza, parte importante desta
estratgia. Estados nacionais dependem cada vez mais do apoio de suas
populaes para pr em ao seus planos no campo das relaes
exteriores, especialmente agora que as ONGs nacionais tm
desempenhado um papel pequeno mas crescente no domnio da poltica
internacional. Por outro lado, os estados tambm podem decidir fechar-
se comunidade internacional, o que porm uma estratgia arriscada e
pouco provvel no caso do Brasil. Por esta razo, o movimento negro
segue com a tentativa de mobilizar as vtimas do racismo. J h sinais de
que, vagarosamente, o movimento tem conseguido ampliar suas fileiras,
mas parece ter dificuldades em atingir o seu presumvel pblico-alvo,
sobretudo a grande populao parda. Ainda que muitos brasileiros de
pele escura continuem a querer evitar a classificao como negros, cada
vez mais eles parecem compreender as dificuldades sofridas pelo negro,
o que em si j importante para a mobilizao pela reparao dos danos
causados pela discriminao racial.

RAA E POLTICA INTERNACIONAL

A reputao internacional do Brasil de ser tolerante em matria


racial importante para a preservao no apenas da identidade nacional
mas tambm da sua poltica internacional. O Brasil est inserido em um
contexto internacional em que a observncia das normas anti-racistas e
de direitos humanos condio para a concesso de ajuda estrangeira
pelas naes mais poderosas. O Brasil, em grande parte, tem conseguido
encontrar suas prprias solues para seus dilemas raciais mas essas
iniciativas so limitadas pela poltica internacional.

155
E. TELLES
REPENSANDO AS RELAES DE RAA NO BRASIL

No passado, a idia de democracia racial no Brasil representava


uma anttese da segregao e ia alm de negar o racismo, observando
como a miscigenao e a cultura portuguesa conseguiam de forma nica
amortecer os antagonismos raciais presentes em outras sociedades. A
democracia racial podia ser vendida em um mundo onde as grandes
naes, frequentemente multi-raciais, possuam sistemas gritantemente
racistas por todo o sculo vinte. Em casa, a contradio entre a ideologia
da democracia racial e a prtica do racismo era administrada pelas elites,
propositadamente ou no, pela constante lembrana populao de
como a sociedade brasileira era racialmente democrtica comparada ao
sistema polarizado e cruel dos Estados Unidos. Ao afirmar seu anti-
racismo, a democracia racial serviu a um propsito caro ao nacionalismo
brasileiro, mas, de maneira geral, falhou quanto a qualquer objetivo
instrumental de atenuar eficazmente ou extinguir o racismo e a
discriminao racial. Nas interaes sociais, a brancura continuaria a ser
valorizada e a negritude desvalorizada, embora a cultura afro-brasileira e
a ideologia da democracia racial tenham se tornado smbolos do
nacionalismo brasileiro amplamente celebrados por pelo menos meio
sculo.
A reputao de tolerncia racial continua a ser importante para o
governo brasileiro porque ele continua a se esforar em se distinguir dos
Estados Unidos (e outros pases) em questes raciais, especialmente
agora que o pas busca ser um lder internacional e se aliar com pases
no-brancos. Sua reputao de tolerncia racial, portanto, torna-se um
capital social na promoo de tais alianas. Recentemente, os ganhos do
movimento negro dependeram amplamente de aliados estrangeiros e
domsticos, mobilizao estratgica e uma relativa abertura e interesse
sobre questes relacionadas raa pelo prprio Presidente Fernando
Henrique Cardoso. Juntamente a um movimento de direitos humanos e
anti-racista, o movimento negro foi capaz de substituir a reputao anti-
racista que o governo brasileiro muito valorizava, especialmente no
contexto de sua abertura democrtica e o crescente compromisso com as
normas e legislao internacional de direitos humanos. A democracia
racial por muito tempo foi aceita pela comunidade internacional como
uma marca do peculiar sistema de tolerncia racial do Brasil, mas ela
tem sido desmascarada amplamente atravs do ativismo do movimento
negro em foros internacionais.

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O Brasil precisa agora dedicar esforos especiais para manter a


reputao de tolerncia racial. A reputao internacional do Brasil de
pas de tolerncia racial alcanou seu ponto de saturao nos anos 90,
quando os Estados Unidos e a frica do Sul terminaram com seus
sistemas racistas (sem vergonha) e adotaram ideologias anti-racistas.
Como resultado disso e do desmascaramento da democracia racial, a
reputao do Brasil de tolerncia racial perdeu seu poder nos crculos
internacionais. Assim como todos os outros pases multi-culturais, exceto
talvez a poderosa nao hegemnica dos Estados Unidos, que
geralmente ignora a opinio mundial, o Brasil seria chamado a
implementar as convenes internacionais para combate ao racismo.
Para ser ao menos to tolerante como outros pases multi-raciais,
atualmente, no suficiente que exista uma ideologia anti-racista ou que
no existam leis explicitamente racistas, uma vez que at os Estados
Unidos e frica do Sul cumprem esses quesitos. Requer, pelo menos,
uma interveno ativa do Estado para combater o racismo informal que
hoje globalmente conhecido. Caso contrrio, o Brasil corre o risco de
se tornar um novo pria da desigualdade racial. Para manter alguma
reputao de tolerncia racial na arena da diplomacia internacional,
mesmo que menor do que no passado, o Brasil enfrenta um dilema: ou
admite a histrica intolerncia racial e estabelece polticas pblicas
reparadoras do racismo ou mantm sua negativa histrica da existncia
de racismo.
A raa importante pois determina como as pessoas so tratadas
nas interaes sociais. Portanto, perfeitamente razovel para o Estado
Brasileiro desenvolver polticas de ao afirmativa, como j comea a
fazer, para contra-atacar os problemas criados puramente por essa noo
social. Mas isso enfrenta especialmente grandes problemas no Brasil uma
vez que tratamento adverso fundado na raa depende da situao, da
pessoa que faz a classificao e de outras variveis. No Brasil, a raa dos
outros, embora frequentemente clara, s vezes ambgua. No entanto,
polticas especiais de conscientizao racial precisam de alguns limites
claros acerca de quem condenado a ser o outro ou no. Nos Estados
Unidos, a segregao requer regras claras de classificao, de forma que
essas regras antigas de classificao tornam-se teis para a criao de
normas corretivas da histrica subordinao dos negros. O caso
brasileiro, portanto, requer formas criativas para abordar tais problemas
de classificao com o objetivo de alcanar a igualdade racial. No

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E. TELLES
REPENSANDO AS RELAES DE RAA NO BRASIL

obstante, est claro que algumas formas de ao afirmativa deve ser


implementada para superar as desigualdades raciais do Brasil. Alm disso,
parece haver, atualmente, um amplo apoio pblico para esse tipo de
ao.
Hoje em dia, o racismo amplamente reconhecido, o
movimento negro passou a ser reconhecido como legtimo defensor dos
direitos humanos e pesquisadores das relaes raciais tornam-se parte
importante da academia brasileira. Isso representa uma reviravolta
histrica para o Brasil. Por outro lado, a mistura racial continua a ser
valorizada como forma exclusiva e positiva da cultura brasileira, mas a
discriminao racial permanece. Para os no-brancos, o branqueamento
atravs da mistura racial e at mesmo atravs da auto-classificao
continua a oferecer uma possibilidade de ascenso individual, e brancos
continuam a gozar de privilgios do seu status racial. Portanto, o terreno
sob o qual a raa compreendida no Brasil se alterou de maneira
fundamental, comparado ao estgio anterior de democracia racial, ao
passo que outras prticas sociais continuam a ser influenciadas por uma
fase ainda mais anterior do pensamento racial brasileiro de supremacia
branca.
Em algum momento, muitos analistas acreditam que deve-se
extinguir o conceito de raa uma vez que esse no tem valor, exceto para
criar injustias. O caso brasileiro mostrou que isso no uma soluo
plausvel. De fato, essa atitude pode piorar a desigualdade racial. O
Estado brasileiro evitou qualquer interveno baseada em raa contra ou
a favor dos negros por cerca de um sculo. No entanto, a discriminao
racial e a desigualdade racial persistiram. A raa tem sido usada
consistentemente para excluir no-brancos ao longo de toda a histria do
Brasil, apesar da retrica inclusiva. Os estados devem continuar a
monitorar a raa para documentar a desigualdade e injustia e tomar as
medidas corretivas necessrias. A sociedade precisa notar a raa para que
todos possam aprender a conviver de forma mais humana uns com os
outros e a conviver com as diferenas. O Brasil, como outras sociedades
que so multi-raciais mas no buscam combater o racismo, anda na
corda bamba entre a continuao do uso da raa, que se auto-concretiza,
e a sua extino, o que permitiria que a injustia racial corresse solta. Por
mais desagradvel que o pensamento racial possa ser, os ganhos reais
somente sero alcanados quando a questo racial for considerada de

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forma apropriada e ento ser possvel alcanar uma verdadeira


democracia racial.

BIBLIOGRAFIA

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SORJ, Bernardo. (2000), A Nova Sociedade Brasileira. Rio de Janeiro. Jorge
Zahar Editor.
STEINBERG, Stephen. (1991), The Ethnic Myth: race, ethnicity and class in
America. Boston. Beacon Press.

Notas
1 Professor, Departamento de Sociologia, Universidade de Califrnia, Los

Angeles.
2 Legislao dos anos 60 que visava a garantir o direito dos negros a exercer o

voto.
3 Massey & Denton (1994).
4 Marx (1998)
5 Nascimento (1978); Munanga (1999).
6 Sobre este assunto no tive a acesso a evidncias diretas, e por isso me baseei

nos achados de outros autores, sobretudo Sansone (1999).


7 Steinberg (1991).
8 Sansone, a ser publicado.
9 Segundo Sorj (2000), a aparente ampla base deste movimento deriva da

habilidade de seus lderes em utilizar a mdia.

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