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Segunda edicin de Limusa en espaol

Irving M. Copi
CJnir~c~rsil18
. ofHnuxiii
.

Carl Cohen
.
. of':VIichicqai7
I!r~ioersitl~
PARTE I
Lgica y lenguaje
SECCINA RAZONAMIENTO
CAP~TULO1 Conceptos bsicos de lgica
CAP~TULO2 Anlisis de argumentos

SECCINB LGICA INFORMAL


CAP~TULO3 Lenguaje y definiciones
CAP~TULO4 Falacias

70&1 Irr L ~ I ~ / L120s


I fl~ppasa?~?os c!/i-c~cie~~rlo.~~ rlceptanclo
1.~1zc11~e.sLas IZIZOI?CLCS O I Z /a I ~ I O Y ? C Lde
~ C ~CCIin ~ I por
O
Iris o r c ~ ~ c t qlre
a s s.stellc,72os.'
Ed~thWatson Sch~pper
Conceptos bsicos de Igica
1.1 Qu es la Igica?
1.2 Proposiciones
1.3 Argumentos
1.4 Argumentos deductivos e inductivos
1.5 Validez y verdad

1.1 Qu es la Igica?

Lgica e s el estudio cle los principios y rntodos utilizaclos para distinguir el


razonamiento correcto del incorrecto.
Cuando razonamos sobre cualquier asunto, elaborarnos arg~irnentospara
apoyar- nuestras conclusiones. En nuestros razonarnientos exponemos I:is r:i-
zones q u e creemos justifican nuestras ideas. Sin embargo, las razones cluc
ofrecelnos n o siempre son buenas. Con el razonarniento elaboramos argunien-
tos (algunos correctos y otros incorrectos) q u e podemos formular cle ni;inera
escrita o hal->lacla.Cacl:t argliriiento q u e enfrentamos rnotiva la siguiente pre-
gunta: /:La conclusin a la q u e se lleg se sigue d e las preinisas q u e s e u.saron
o se asu~mieron?Esisten criterios objetivos con los cuales puede darse res-
pliest:i a la pregunta planteada; e n el estiidio d e la lgica buscamos d e s c ~ i l ~ r i r
y aplicar esos criterios.
En este liI->i-oexairiinaremos argumentos d e muy diversa ndole y e n di-
versos contextos -arglinrentos d e ciencia, religin, tica, clerecho, diplomacia,
inecticina, comercio y cleporte, y argumentos que surgen e n la vida coticliana-.
Sin ii~lpor-tarcl tenia o contenido d e u n Zirglinrento: el lgico s e interesa e n SLI
,forn?~r y calirlad.
;El Lirgurnento cumple su c.)l,jetivo? Si al confirmar qcie las preniisas d e un
Lgica
;irgumento son ~~ercl~iclesas se garantiza la verclad d e la conclusin, entonces,
El estudio do los el razonamiento e s correcto; cle otra manera es incorrecto.
mtodos y principios Razonar e s un arte !J una ciencia; e s algo q u e Iiacernos tan bien coi110 lo
empleados para
distinguir el
entenclarrios. D ~ Irazones
. piiecle scr algo q u e surge cle inanera n~itural.pero
razonamiento correcto nuestra 1i:ibiliclad e n el ;ti-tecle consttuir argumentos y pl-ol>arlospuecle forta-
del incorecto. leccrsc con la prrctic~i.Es 1115s ~->rol,alileq u e r:izone cori-ect;inientc algciien
4
1 .2 Proposiciones 5

que ha desarrollaclo esta lial~ilidacl,q u e alg~iienq u e nunca ha pens~tdosol>re


los principios q u e esto implica. Este libro ofrece nurneros:is oport~iniclacles
para practicai'.
El razonamiento no es la nica for-ma en la qiie sustentaiiios las afirru:icio-
(les q ~ hacemos
~ e o aceptamos. A inenudo, siniplcmente nos dejamos Ilc\:ar
por los Iiibitos, sin ninguna reflexin. En ocasiones, apelar a las eniociones o
zi la autoridacl resulta 1115s persuasivo q u e apelar a los :irgurnentos lgicos y
el1 algunoscontestos talcs apelacion& pueclen ser apropiadas. 1)ei.o cuariclo
tenganios qiie elaborar Jtlicios e n los q u e debernos confiar. el razonainiento
correcto ser5 su f~inclanientoms slido. Los riitodos y tcnicas d e la lgica
nos permiten discernir d e inanera confialAe el razonamiento correcto clel in-
correcto. Estos tntodos y tcnicas son la niateria de estudio cie este libro.

1.2 Proposiciones

Las proposiciones son el niatesial d e nuestro razonamiento. Una proposicin


afirma que algo es (o n o es) el c:iso; ciialquier proposicin puede ser afirmada
o negada. Es posible q u e la verdad (o falsedad) cie algunas proposiciones
-por ejemplo, la proposicin: "Existe vida e n algn otro planeta de nuestra
galaxiaw- no se conozca nunca. Pero esa proposicin, como ccialquier otra,
tiene que ser .i:erdadera o falsa.
As, las proposiciones difieren cle las prepintas, d e 1:is rdenes y clc las
escla~naciones.Ning~inad e las anteriores s e puede afirniar o negar. 1,a verclad
y la falsedad sieinpre s e aplican a las p~.oposiciones,pero n o se aplican a las
preguntas, ni ci las rdenes ~ i ~1i las esclarnaciones.
Tainbien s e Liene q u e clislinguir a las proposiciones d e las oraciones a tra-
vs d e lo qcie cada una asevera. Dos oraciones distintas constituidas por dife-
rentes palabras, ai.regl:idas d e diferente manera, pueden tener el mismo
significaclo y utilizarse para aseverar la rnis~naproposicin. I->or-ejen-iplo, "hlaria
gan la eleccin" y "La eleccin fue ganada por Mara". claramente son dos
or:tciones c1istint;is q u e a firn-iati lo niisrno.
Proposicin es el trrnino ernplenclo para referirnos a aquello para 10
que las or:iciones decllrnitivas s e 1itiliz:in norn-ialmente para asever-as.
Las oraciones son partes d e una Icngua, pero las proposiciones n o esihn
atadas 21 ningun;~Icngua dada. Estas cuatro oi-aciones:

It is raining. (Ingles)
Est lloviendo. (Espafiol)
11 pleut. (Fr:incs) Proposicin
Es regnet. (Alcinn) Una afirmacin de
que algo es (o no
es) el caso; todas las
estin escritas en diferente lengiia, pero tienen un sc>lo significado; las cuatro p ~ o p o s i ~ i o n e ~ s0 o n
r)rac,iones.q u c iitilizan pa1al:)ras iiiuy distint:is, s e ~->ueclen
e ~ ~ i ~ - >par-a
l e a raseve- verdaderas o falsas.
6 Captulo 1 Conceptos bsicos de lgica

r3r la misI-ria proposicinl o el misino enunciaclo. El tsinino enunciado no


es Linsinnimo esacto d e p / - O P O S ~ Cpero ~ ~ Y Len, Igjca se utiliza e n el mis1110
sentido. A I ~ u ~ o ~ ~ prefieren
~ c o s t ? l l ~ / l . l ~ i a 6 / 0a pr-oposici?.~,
acinqlie este 61-
timo ha sido ms cornn en la historia d e la lgica. En este lil~i-o ~itilizaremos
t6rminos.
La rnisnia oracin p~ieclee ~ ~ i p l e a r spara e expresar lifvrentes encinciaclos
si es q u e el contexto caml~ia.Por ejernplo, la siguiente oracin:

El estado ms grande de Estados Unidos alguna vez fue una repblica independiente.

alg~inavez fue u n en~inciado(o proposicin) verdadero acerca d e 'Texas, pero


ahora es un enunciaclo falso sobre Alaska. Estas rnisinas palabras aseveran di-
ferentes proposiciones e n diferentes momentos.
Las proposiciones q u e s e han presentado Iiast:~aqu como ejemplo son
simples, pero muchas proposiciones son compuestas, contienen otras pro-
posiciones. Considel-e el siguiente extracto d e un relato cle los iltirnos das
del Tercer Keicli d e Hitler, e n 1945:

Los estadounidenses y los rusos se dirigan rpidamente hacia una confluencia en el


Elba. Los britnicos se encontraban en las puertas de Hamburgo y Bremen, y ame-
Enunciado
nazaban con aislar a Alemania desde la Dinamarca ocupada. En Italia, la ciudad de
El significado de una Bolonia cay y las fuerzas aliadas de Harold Alexander iniciaban la ofensiva en el
oracin declarativa en valle del Po. Los rusos, que haban tomado Viena el 13 de abril, se dirigan al Danu-
un monlento particu- bio.?
lar; en lgica a veces
se emplea la palabra
"enunciado" en lugar Varias cle las proposiciones conteniclas eii este parrafo son proposiciones c o n -
de la palabra "
puestas. "1.0s bi-itnicos s e encontraban e n Ins puertas de Hamburgo y Bre-
proposicin".
tiien", por ejemplo, es la C O ~ ~ Z [ Y I C d~ e( ~dos
I , I proposiciones: "Los britnicos s e

Proposicin simple encontraban e n la puerta d e Hamburgo" y "Los britAnjcos se encontraban e n


Una proposicin que la puerta d e Brei~len".Esta proposicin conjuntiva es en s un cornporiente d e
slo hace una un:7 conjuncin ms amplia: "Los britnicos se encontraban e n las puertas de
aseveracin.
Haml~urgoy Brenien, y (los britnicos) ainenaz:iban con aislar a Aleriiania
Proposicin desclt> la Ilinamarca ocupacia". En este pasaje, cacla proposicin es ascveracla.
compuesta esto es, se supone q u e cacla una es verclaclera. Aseverar iina proposicin con-
Proposicin que jiinti\:a es equivalente a aseverar caela uno cle 1 c - 1 ~componentes cle la propo-
contierie dos o mas
proposiciones simples.
siciOn por sep:irado.
Sin einI->argo.algunas proposiciones coinpiiestas [:o aseveran la verclad cle
Proposicin sus coliiponentes Poi- ejeinplo, en las proposiciones disyuntivas (o alter-
disyuntiva (o
nativas), col120 la siguiente:
alternativa)
Un tipo de proposi-
cin coinpuesta; si es Los tribunales de distrito son tiles o no son t i l e ~ . ~
verdadera, al rnenos
tina de las proposicio-
no se :isever:i ninguno de los componentes; nicaiiiente se ase\.er:i 121 disyun-
nes que la componen
tiene que ser cin c(.~i~ipiiesta,
"o una cosa o 1:i otra". Si esta proposici(5n clisyuntiv;~es c.es-
verdadera. claclera. cualcl~iieradc scis componentes pnciria ser fals:~.
1.3 Argumentos 7

Aiglinas proposiciories coriipuestas son hipotticas (o condicionales),


como el fiin~osocomentario del l i b r e ~ ~ e n s a d odel
r siglo XVIII, Fr-anqois
voltaire:

Si Dios no existe, sera necesario inventarlo

en el cual, una vez ms, no se asevcr-a ninguno cle sus componentes. Aqu no
se asevera la proposicin "Dios no existe"; tariipoco la proposicin "serli ne-
cesario inventarlo". El enunciado hipot~icoo condicional slo asevera la pro-
posicin "si, entonces", y este enunciado puede ser vercl:iclero aun ccianclo
anibos componentes sean falsos.
En este libro se analizar la estructura interna de ~iiuchostipos de propo-
siciones, tanto simples conlo conipuestas.

1.3 Argumentos
Las proposiciones son los ladrillos con los que estn hechos los arguiiientos. Proposicin
hipottica (o
Cuanlo afirmamos o Ilega~nosa una proposicin basnclonos en otras pro-
condicional)
posiciones. decirnos q u e hemos hecho una inj2r-encia. La inferencia es el tipo de proPosi.
proceso q u e puede ligar a un conjunto d e proposiciones. Algunas inferencias cin compuesta; es
son justificadas o correctas, otras no. Para determinar si una inferencia es falsa cuando el
antecedente es
coi-recta o n q el lgico examina las proposiciones con las q u e inici:~ y ter- y el
mina el proceso y las relaciones entre estas proposiciones. Este conjunto d e consecuente es falso.
proposiciones constituye u n argumento. Los argumentos son el principal
Inferencia
objeto d e estudio dc lgica Proceso en el que se
Tal como los logicos utilizan la palabra, un argumento es u n grupo ,e~ac,onan,r,,os,c,o.
. .
de proposiciones del cual se dice que una de ellas se sigue de las nes afirmando una
otras, consideradas como base o fundamento para la verdad de ste. PrOPOSicin 'On base
en otra u otras
Eviclentemente, la palabra a?,nzrrnwntoa rnenudo se utilizri con otros sentidos, proposiciones,
pero en lgica se utiliza estrictriinente en el sentido que se acaba d e explicar.
Para cada inferencia posible existe un argumento correspondiente. Argumento
Conjunto estructurado
Esth claro q u e un arguinento n o e s meramente una coleccin cle propo- de proposiciones que
siciones; un pasaje puede contener varias proposiciones relacionadas y aun refleja una inferencia.
as n o contener ningn argumento. Pasa que pueda decirse q u e existe u n
Premisa
aiguinento, tiene que Ii:iber algiin;i estructura en cse conjiinto d e proposi- Proposicin ulilizada
ciones, una estructura que capture o niciestre alguna inferencia. Esta esti-uc- en un argumento para
tusa s e describe utilizando los terminos premisa y conclusion. La dar soporte a alguna
otra proposicin.
conclusin d e un argumento es la proposicin q u e se afirma con base e n
otras proposiciones del argiiniento. Estas otr-as proposiciones, las cuales se ~onc~usi~n
afirma o se asume) que son soporte cle la conclusin, son las prernisas clel Esla proposicin a la
arguinento. que las otras pi'oposi-
ciones, las premisas,
El arguri~entonis siri-iple consiste e n una prciiiisa y una conclusicn, la dan soporteen un
cual s e dice qiie se sigue cle la priniera. Cada una puecle enunciarse e11 or:i- arguniento.
8 Captulo 1 Conceptos bsicos de lgica

cienes separacl:~~,
conlo e n el arguirieilto que s e lee e n una etiqueta pegacl~i
e n los libros cle texto del estaclo d e Alaharn:~,Estaclos Lrnidos:

Nadie estaba presente cuando surgi la vida por primera vez sobre la Tierra. Por lo
tanto, cualquier enunciado acerca del origen de la vida tiene que ser considerado
una teora, no un hecho.

O bien. tanto la premisa coiiio la conclusin pueden eniinciai-sc e n la rnisina


oracin, como e n el siguiente argurnento:

Puesto que se sabe que los seres humanos descienden de un pequeo nmero de
ancestros africanos de nuestro pasado evolutivo reciente, creer en profundas dife-
rencias raciales es tan ridculo como creer que la Tierra es plana."

El enunciado cle la conclusin del argumento puede pi-r.cecit.i- al enunciaclo


anterior, es decir, a su nica prcinisa. Me aqu un ejemplo:

La Food and Drug Administration (Administracin de Alimentos y Medicamentos)


debera suspender toda venta de cigarros inmediatamente. Despus de todo, el ta-
baquismo es la principal causa de muerte pre~enible.~

Acin cuando la premisa y la conclusin estn unidas en cina sola oraci<ri, la


conclu:;in clel argumento p~ieclepresentarse al inicio. I'or ejerilplo:

Toda ley es un mal, pues todas las leyes son un atentado contra la libertad.6

L a iiiayoi-ia d e los ai.gurnentos son ms complicaclos q u e ste; :ilgunos con-


tienen proposiciories compuestas doncle sus cliver.sos cotiiporientes tienen
cina relacin intrincada. I'cro cad:i argiiniento, siinple o complejo, consiste
e n un gr-upo d e proposiciones d e las ciiales una es la conclusin y las otras
son las pre~iiis:is ofrcciclas conio soporte.
Puesto que un arguniento estr constituido por u11 grupo dc proposicio-
nes, ninguna proposicin pcicde, por s niismii, ser ciri argumento. Pero al-
gunas proposicioties compuestas parecen arguineritos. Consiclerc la siguiente
proposici6n hipottica:

Si hubo vida en Marte durante un periodo temprano de su historia, cuando tena


atmsfera y clima similares a los de la Tierra, entonces, es probable que haya vida
en los innumerables planetas que los cientficos creen ahora que existen en nues-
tra galaxia.

Ni el pririler componente de esta proposicin -"hiibo vida e n M~irted ~ i -


rante u n periodo temprano d e su historia. cuando tena atnlsfer:~y clima
1.3 Argumentos

a los d e I:i Tierrav- ni el segiinclo coinponente -"es p r o b a l ~ l e


q u e haya vicla e n los innunieral~lcsplanetas clcie los cientficos. creen aliora.
que existen e n nuestra galaxia"- s e afiriiian. La proposicin nicai-iiente
afirma clue el pi-inier coniponente iiiiplica al segundo, y armbos bien podran
ser falsos. En este p~isajen o s e l-iace ninguna inferencia, n o s e declara nin-
guna coricliisin corno verdadera. Se trata d e un:i proposicin hipottica.
no d e cin argumento. Ahor:~, considere un pasaje silnilai- a1 anterior e n nl-
gunos aspectos:

Es probable que haya habido vida en los innumerables planetas que los cientficos
creen ahora que existen en nuestra galaxia, puesto que es muy probable que haya
habido vida en Marte durante un periodo temprano de su historia, cuando tenia
atmsfera y clima similares a los de la Tierra.'

En este caso si tenernos un argiirnento. La proposicin "es muy prob:ible


q u e haya habiclo vida en Marte durante un periodo temprano d e su historia",
se asevera c o m o pi-enlisa. y la proposici0n "es probable q u e haya liabiclo
trida e n los innuinerables planetas". s e aFirm:i q u e s e sigue d e esta premisa
v q u e e s verclaclcra. LTna proposicin hipottica piiede tener la cfpczt-icrzcic~
d e un argumento. pero ~ l ~ o z c u p ~ r ser-
e d eun argumento 7; n o se clehen con-
f ~ndis.
i
Aunque toclo argumento e s un conjunto estructurado d e proposiciones.
n o todos los conjuntos estruct~iradosd e proposiciones son argumentos.
Considere esta descripcim reciente d e la desigualdad iiiunclial:

En ese mismo mundo en donde viven ahora ms de mil millones de personas


con un nivel de ingresos nunca antes conocido, hay otros casi mil millones de
personas que luchan por sobrevivir con el poder adquisitivo equivalente a un
dlar estadounidense al da. La mayora de los pobres ms pobres del mundo
estn mal alimentados, no tienen acceso a agua potable ni a los servicios sani-
tarios bsicos, y no pueden enviar a sus hijos a la escuela. De acuerdo con la Uni-
cef, anualmente mueren ms de 120 millones de nios -unos 30 000 al dia-
por causas prevenibles relacionadas con la p ~ b r e z a . ~

Este inforine e s suiuainente inquietante. p e r o n o contiene ningn argu-


mento.
Razonar e s un arte, as corno un:i ciencia. Es algo q u e hcrcet~los,as como
algo que entencleiilos. Expones las razones por nuestras creencias es algo q u e
siicede naturali-riente, pero la hal~iliclacle n el arte cle construir argiinientos, as
conio probai-los, recluiere prctica. Es irirs prol->ableclue puecla sazonzir co-
rrectaliiente alguien qcie 1i:t practicaclo y reforz:iclo esta Iiahiliclad, q u e alg~iiei-i
qiic nunc:i 1121 c ~ ~ i s i ~ l e r a 10s
c l o principios involucr-aclos. I'or ello. en este libro
se ofrecen rnuclias oportuniclacles para practicas el anlisis cle asgurnentoc;.
10 Captulo 1 Conceptos bsicos de lgica

B"Ji EJEMPLO:
1. Sien& una milicia bien preparad2 necesaria para la seguridad cle cin
~ 5 t a d olibre, el clerecho clel pueblo clc poseer- y portar 2rri1as no delhe
ser vulnerado.
-Con\~itiicin d e lo\ F\t:iclo\ CIniclo5. Seqiiiitl,~Enniientla

Prenzisa: Una rnilicia bien preparada es necesaria para la seguridad cle un


Estado libre.
Conclrisin: El derecho clel pueblo a poseer y portar arrnas no clebe ser
~~ilneracto.

2. Poclemos evitar la niayora d e los c5nceres mediante camparias pre-


ventivas, aun si nurlcn darnos con las causas; cada vez ticnc 1115s sen-
tido realizar rnrs investigacin sobre la prevencin y menos para
encontrar la cura.
-1)aniel Call:ih;in, "LAI-,Girnesn.
7%eh e r c . I'rirk 711r1csRook Ror:ic~?c..
9 clc al~ril.1005.

3. El Ixien juicio es, d e entre todas las cosas del mundo, la clistribuida
d e modo ms eclciitativo, pues cualquiera piensa q u e lo tiene en al->un-
danciii, y aun aqciellos qcie son tan difciles d e complacer e n toclo lo
cle~il;lis,cornnruente n o desean tener ms del q u e y:i poseen.
-1ien L / P / ncPfotlo. 16.3 7
Ue>c3rte\. Di~clri:~o

4. De todas nuestras pasiones y apetitos, el anior al poder es el cle na-


t~iralezarnis antisocial y arrogante, ya que el orgillo d e cin liornhre
exicge la sumisin cle la muclieclciriibre.
-Etin.arcl Gil>bon. Histoe'itr ccttl~rtfcl Ir~cpc.c.io Roentrrio. \.(d. 1. cap. 11:

"5. Guard~iosd e juzgar, pues todos somos pecadores.


-\Villian~ Sh:ikespeare, if~c.rei?~
G7. P:ii-te 11. tercer ;icto. tercer escenii.

"'Liis soliicionc.~rle los cjcrcicios scilalndos con un ;isterisc.o piieden t.nconii.irsc. e n 13 parte
linal tlel lil>ro.
1.3 Argumentos 11

6. Durante la preparacin del censo nacional d e Estados Unidos para el


ano 2000, s e clesat una acalorada discusin que giraba e n torno a si
la constitucin i-equiere un conteo fsico d e la poblacin o si una so-
fisticada tcnica d e muestreo podr-ia reeinplazar razonableiilente el
conteo de la poblacin. Una carta publicada e n 77712 ~ V PYrk L ~ Ti7ne.s
el 6 d e septiembre d e 1998, contena el siguiente argumento: Con el
mtodo d e "conteo d e la poblacin", la Oficina del Censo no puede
contar exitosanlente a todos los ciudadanos d e Estados Unidos. Por
lo tanto, el sistema d e "conteo" es e n s mismo un ~ritodod e niuestreo
e n el que la muestra es la porcin d e la pol2l:icin q u e d e heclio de-
vuelve el cuestionario.
-Keith Hradley. "What Ditl the Founclers Espect frorn tlie Cens~is?

7 . La clonacin huniana -al igual que el aborto, los anticonceptivos, la


pornografia, la fertilizacin in uitl-o y la eutanasix- es intrnsecamente
perversa y, por lo tanto. n~inc;iclebe permitirse.
-"Tlie Vol? to ILin I3~iinanCloning".
Tlw i\'cu' 1'or-k Tziizes*;.7 cle agosto cit. 2001

8. Sir Edmund Ilillary es un hroe no por ser el primer-o e n escalar el


rnonte Everest, sino porque nunca olvid a los sherpas q u e le ay~ida-
ron a lograr esta hazana imposible. Dedic su vida a ayudar a constniir
escuelas y hospitales para ellos.
-1';itre S. Itajashekhar, "Mount Eveiest".
;\kztioiial Geogrril~l~ic.,
scpticmhie cle 2003.

9 . El que no arria no ha conociclo a Dios, porque Dios es amor.


-Jiian, 1 , 4.8,

"10. Puesto que la luz s e desplaza con una velocidad finita? olr>servaroh-
jetos q u e esi-in a millones d e kil6iiietros d e distancia es: d e hecho,
ol3servar luz que fue eniitida muchos anos atrs.
-D. Riclisrone, "L7niversity o f llichigan Joins L1rigcll:in Project".
T l ~ .Al177
c .A1-601. :\;>[L>.C, 13 d e febrero tle 1900.

11. Lo q u e cletiene a niuclia gente d e fotocopiar un lil~roy clrselo a un


an-iigo, no es la integriclacl sino I:i logstica; e.5 ms ficil y menos caro
coiiiprarle :I tu anligo una edicin rstica.
-K:indy Coiicii. Thc ;\ijlcq Z i ~ i i ?Timc~s. \ I c i g ~ r z i i l c ~26
. cie riiarzo cie 2000.

12. Hay quienes viven hasta 100 anos sin h a l ~ e contril,uido


r nunca al me-
joramiento clel genero hurnano. Hay quienes niuet-en jvenes en sl-
gLin:i enipresa q u e iiiejora al giiero huiliano Luego, es absiirdo
12 Captulo 1 Conceptos bsicos d e lgica

concentrarse simplemente en algunos esfiierzos cicn~ficospasa pro-


longar la longeviclacl.
-V;'illiarn J. C o ~ i s i n"To , a Ion8 life! I3rir 1-Ion 1.origj".
25 de tlicicnil~i-cclc 1990.
> ) t i ?7'ir~~s..
TII~J.\CL(>

13. La justificaci~iterica d e nuestro arguri~ento[que la 1eg;ilizacin clel


aborto en la dcada d e 1970 reclujo siistanciali-iiente 1:i ctelincuencia
en la Cl6cacla d e 19901 s e apoya en dos supuestos sirnples: 1) el aborto
legal concluce a q u e nazcan menos bebs "no cleseados", y 2) los
I,el)Cs rio deseaelos tienen nis probahilidacl d e scifrir abuso y rechazo,
por lo tanto, son ms propensos a estar involiicr:idos e n activiclacles
delictivas e n etapas posteriores d e la vida.
-Sicvcn Lc\.itt. n-71-.sl:itc.coiii/cli:~Iogi~e~/.
23 dc agosLo cle 199').

14. Hoy e n da, los estudiantes d e primer ano d e universidacl han vi~:iclo
experiencias d e la vida adulta durante m5s tiempo qcie sus congneres
hace 50 cifios. [Poi-lo tanto], lo cliie traclicionalmente hei-i~osasociado
con el despertar- intelectual q u e tiene lugar durante los estuclios uni-
\rersitariost hoy clehe tener lugar e n la secundari:~.
-Lt.on Uotstc-in. ,/c;fli~iiiurr
:i Cl?i/llrc~~:

ni~cltlw Pi-orwicc /'A rnei.icari Crrltrrrr. 199s.


l~~llrcntiorl

"15. La institucin d e educacin pl3lica ineclra con sus propias fallas. Entre
peor se clesernpefiari sus alumnos, nis clincro pide (vlo consigue) tiinto
al pblico conlo al gobierno. Entre n-i:s dinero consigue. 1115sengordi.
-la11 Hzirnct. "Scliool f o r Scandal'.
'I'lic lVckly .3t~rl1dor.c/.
2.3 tlc ,ipusio cle 1999.

16. La auclicncia ideal [pasa los magos] esti coiiipiiest:i por i-iiateii-iiticos,
filsofos y cientficos, poi-que iina inente lbgica, recepti\::i a las cone-
siones entre las causas aparentes y siis efectos :iparentes, es in~spro-
pensa a sorprenderse cuando una ilusin alcanza su cli~ilas"ilgico".
-.\I:iriyn Bedford. Tlw 1-lo~itliirrGil-l. Ijantlieon I 3 ( ~ o l i1999.
~.

17. Las acusaciones [de acoso sesii:ill s c I7as;in en el "inip:icto". n o e n la


intencitjn: por lo tanto, el acusado es culpable si In pai-re accisadora
lo cr-ee culp:il3le.
-Hc.rbert Londcin, Dec:ino cle 1:i Se\\. 'rrl' LTiiii.c.rsit!. c i ~ a d oe n .\im Kors
and H:ii-\.e)- 5il\~crgl;itc,T ~ Sc/ ~ L I CI~ ~
OiIl(-~~ r ~TIIC
i ! ] 'Free
. Pres';, 1035.

18. To~iisd e Aquino sosrcna que la inteligencia h~iiilanaes un reg:ilo


d e Dios y. por lo tanto, ":iplicarla par:i entender el mundo no es ofen-
clei- a Dios, sino coiuplacerlo".
-Citado por Cli:ii.lcb Aliii-rn!. en
t ~ l ~ i t zzo~i ~l c - c ~ ~ ~ i ~ ~ Xc\y
p / i .Yol-k:
~ l ~ ~IFi;~~-~~e~-ColJins.
~ ~ ~ ~ ~ ~ t , 2OOj.
1.4 Argumentos deductivos e inductivos 13

19. L:~Sprue1,:is estandarizadas tienen un impacto racial y tnico clesigiial;


los puntajes d e los estudiantes hlaiicos y asicticos son, e n proineclio,
riotal~lementc1115selevaclos q u e los d e sus cornpaneros negros e Iiis-
panos. Esto s e aplica para las pruebas d e cuarto grado. los esrnenes
cle adniisin a las universiciades t; olras eval~iacionese n los lil3i-os d e
testo. Si una desventaja racial e s evidencia d e discriininacin, entonces
todas las pruehis discriminan.
-Al~igriil Tliei-ristrom. " T e s t i n g . thc Easy 'l'argci".
T ~ !\@u'
c R)i.L?T i i i ? ~15 ' ~ .d e enero cle 2001.

"20.Sin duda, hoy e n clki n o existe meta nis iinportante para la investi-
gacin mdica qiie el desarrollo d e iina vacitna para el SIDA. El a n o
pasado (1998)el StL>A, cziusaclo p o r el VIH (viiiis d e inrniinodeficien-
cia hurnaria) fue la enfermedad infecciosa cliie ins perxmas inat e n
todo el mundo, t; la epidemia n o cede.
-D:ivid B:iltinior.e. P i e s j c l e n i e d e l C;-ilifornia Institute
of Teclinology. c n The Ct.oiriclc~of'I-li~qhc7t.E~/~~cntioi.i.
28 cle rn:ij.o de 199!). Argumento
deductivo
Establece su conclu-
sin de manera
1.4 Argumentos deductivos e inductivos concluyente; una
de las dos clases de
Toclo argumento afirrila q u e sus premis:is ofrecen fundnrnentos p:ir:i la verdad argumento

cle su conclusicn: tal afirmacin e s la caracterstica principal de u11argumento. Argumento


I'ei-o hriy d o s iiianeras rnuy distintas e n las q u e uria concliisicn s e sustenta en inductivo
siis prernisas. y. poi- lo tanto hay clos grancles clases d e argumentos: argu- Establece su
conclusin slo con
mentos deductivos y argumentos inductivos. Entender esta clistincin es algn grado de
esencial para el estuclio d e la lgica. probabilidad. una
IJn asgtimento deductivo afirma q u e su conclusin e s apoyada por ,%LIS de las dos clases de
preinisas cle /??arre/zrconcIz(l!c~nte. Un ar-g~imentoincluctivo. en contraste, n o arqumento
afirma tal cos:t. Por lo r;inLo, si juzgainos q u e e n algn pasaje s e afirma q u e A r g u m e n t o
un argurnento e s concluyente, debemos tratar tal argumento como clecluctivo; v l i d o
si juzg:imos q u e n o s e est ~ifirmanclotal cosa, lo tratasernos como ind~ictivo. Si todas las prernisas
son verdaderas, la
I'uesto q u e toclo arg~irnentocs concluyente o n o lo es. todo arslitnento e s cle- conclusin debe ser
cluctivo o incluctivo. verdadera; aplica slo
Cuando s e sostiene q u e las preniisas d e un argumento (si son verd:ideras) para argumentos
deductivos.
ofrecen fundamentos incontrovcrtiblcs para la verdad d e sii conclusin. tal
afirmacin slo piiecle ser correcta o incorrecta. Si e s correct:i, ese argurnenro Argumento
es vlido. Si e s incorrecta (esto es. si Ins prernisas sienclo verdaderas n o esta- invlido
La conclusin no es
I)leccn la concl~isicnirref~ital3lemente.a pcsar de c p ~ esostengan q u e lo hacen) necesariamente ver
cl arguri~entoinvlido. dadera, aun cuando
Pasa los 10gicos. el trmino ~~~11irlez s e aplica nicaniente a arguiiientos de- todas las premisas
cluc~tivos.Decir q u e un argumento clecliicti~:oe s ~:liclo.e s decir q u e n o e s po- Sea"'erdaderas;
aplica slo para
sil~leq u e su conclusin sea falsa si 1:ls prernis:ts s o n verclader:ts. As piies, argumentos
clc-finiiiios r)rrlicc.z d e la siguiente innnera: Un argumento deductivo es v- deductivos.
14 Capitulo 1 Conceptos bsicos de lgica

lid0 cuando, siendo sus premisas verdaderas, su conclusin debe ser


verdadera. En el lengiiaje coticliano. descle luego. el ti-iiiino r:~li~io s e utilizci
con iuenos rigor.
Aunclcie toclos los :irgutiientos cleductivos afirman q u e sus preiiii..;as garLi1-i-
[izan la verdad d e su concliisin, por supiiesto n o toclos los argun-ientos cle-
ductivos cuinplen tal ~ifirmacin.Los argumentos decluctivos cuyas prernisas
n o gamntizan la verd:ic! d e sci conclusin, s o n irzi;~iliclo.s.
I'uesto q u e todo argcirnento decliictivo o bien logi-a su objetivo exitosa-
inente o n o lo logra, todo argui-nento deductivo e s vliclo o invllido. Este
punto e s importante: si un argumento clecluctivo n o e s vliclo, tiene q u e ser
invlido; si n o e s in\ilido, tiene q u e ser vlido.
La principal tare:i d e la l6gic:i c1eductiv:i (tratada a detalle e n la parte 11 d e
este libro) e s discernii- los al-g~iinentosvlidos d e los invlidos. A lo 1:irgo cle
los siglos, los lgicos h:in cles~irrollaclotcnicas poclerosas para hacerlo, pero
I:is t-cnicas tracticionalcs para deterrninar la validez difieren d e las empleac!:is
p o r la mayora cle los lgicos modernos. La priincra tcnica e s la llamada
lgica clsica, y tiene su origen e n la o l ~ r aanrilitica d e Aristtelcs! la cual
s e explica e n los captulos 7, 8 y 9 d e este libro. Las tcnicas cle la lgica
simblica moderna s e present:in con cletalle e n los captulos 10, 11 y 12.
Los IGgicos d e las dos escuelas difieren cn siis inktoctos y e n sus intespretacio-
nes cle algeinos :irgumentos, pero los :intiguos y los i~ioclernosconcuertlan e n
cliie la tarea fundainental cle la lgica dec!iicti\.ra e s cles:irrollar las herramientLis
q u e nos per-rni~rinclistinguir los argumentos vlidos cle los q u e n o lo son.
LJn :irgun-iento incl~ictivon o es concluyente. Aun si las prernisas d e un ar-
giiriienro incluctivo son verdriclcras, 6stas n o soportan la conclusin con cer-
teza. Los argumentos incliictivos, por lo tanto, afirinan algo ms dbil ( p e r o
n o inenos impor-tririte) q u e sus premis:is clan soporte a su concliisin con cierta
Lgica clsica probabilidad, clcie siempre est cerca d e la certeza. Los tr~iiinos~1~11ick.z t.
Tecnicas tradicionales
para el anlisis de ar- i t ~ l . ! a l i ~ por
l a , lo tanto, n o s e aplican :i los argumen[os inclcictivos. Por sii-
gumentos deductivos puesto? poclernos evaluar t:iles argiiinentos y su tivalciacin e s una tarea pri-
basadas en el trabajo ri~orcliald e los cientficos dc cualquier inhito. Entre mayor sea el nivel cle
de Aristteles.
pr.obat>ilidacl confesiclo por las preinis:is d e un argumento incluctivo a sil con-
Lgica simblica clcisicn, rnayor e s el mrito clel a r g u m e n h . Deciriios cliie los :irguriientos in-
moderna cliictivos pueclen ser "tiiejores" o "peores", "clCI~iles"o "fuertes". etctera. Pero.
Mtodos utilizados
por la mayoria de los
aiin cuando las prcinis:is son verdaderas y proveen un soporte fuerte p:iiri la
lgicos modernos conclusicn, tal conclusin n o estl establecicl:~con certez:i. La teora cle la in-
para analizar d ~ i c c i nlas
, tcnicas del razoi-iamieiito inclucti\~o.los mtoclos para evaluar as-
argumentos deducti- guiiientos incluctivos, y los mtodos p:ira cuantificai- v ca1ciil:ir prol>:tbilidacIt.s,
vos.
s e presentan a cletalle e n la parle 111 cle cste libro.
Probabilidad L:i profund:~cliferencia eriti-e los ~irgiimentosii-icluctivos y los deductivos
La posibilidad de tiene rnuchas rairiificaciones. llebiclo :i que iin arguriiento incluctivo n o puecle
que alguna conclusin
(de un argumento
:iporta- nisyque cierto gr:ido d e prolxibilidad para su conclusin, sienipre e s
inductivo) sea p(~siil,leclcie inform:icitirl aclicional lo fort~ilezcao lo clehilite. Desciilx%nientos
verdadera. recientes pueden Iiacer q u e camt$emos nuestra esti~ii:icin cle prol>:ibilicl:icles.
1.4 Argumentos deductivos e inductivos 15

por lo tanto, pueclen llevarnos a juzgar el argiiriiento como ii-iejor (o peoi')


de lo que lo habaiiios pensado. En el universo elel al-guii~ento inductivo nunca
se dispone d e toda la eviclencia?aun cu~indola conclusin se juzgue conio al-
talnente probal->le.Los nuevos clescul~rirnientospueden a final cle cuentzis re-
fLltar lo q u e antes se crea, ). por lo tanto, nunca aseverasernos que una
conclusin inclucriva es at~solutariieritecertera.
Los argumentos deductivos. por el otro lado. no j->uedenniejorrir o enipeo-
1-ar.O bien, rnues~ranexitosatiiente una relacin convincente entre las preniisas
y la conclusin. o bien, fracasan. Si un arguinento decluctivo e s vlido, no es
posible aadir premisas para fortalecerlo. Por ejemplo, si toclos los huniarios
son mortales y Scrates es huiiiano, poclemos concluir sin resenras que Scrates
es tnortal (-11 estcl cor~clclsi(51z
se segiiir de Ia.sp~,c~ni.~as
siii inzpol-tm-qllC otra
cosapue~l~r ser, rlelzki~lerziel1 el ? ~ I L ~ Iysirz
~ L / i177port~ti'
o, 41-16ot~-cii7V)1-171~cir.z
SC)
desczl.b?zzo ag?-qrle).Si d e pronto aprendemos que Scriites es feo: o que la
inmortalidad es una carga, o que las ~ ~ a cclan a s leche, ningn hallazgo d e stos
ni d e ningn otro tipo puede tener un inipacto en la validez clel argumento
original. Las concliisiones que se siguen con certeza de las prernisas de un ar-
gumento deductivo, se siguen con la misma certcza a pesar d e que se le aadan
ms preriiisas e independietiteiiiente d e la naturaleza d e esas premisas. Si un
argumento es vlido, nacla en el riiunclo piiede hacerlo ins vlido; si iitia con-
clusin se infiere v5liclatnente a partir d e un conjunto de preniisas, nacla p u d e
agregarse a ese conjunto que haga que la conclusin se siga cle una manerii
ms estricta o rii;(isvllicla.
Pero esto n o sucede con los argumentos incluctivos. En stos, la relztcin
que se afiriiia entre las pi-eniisas 17 la concliisin es niucho menos estricta y es
cle un tipo miiy diferente. Considere el siguiente arguinento i~id~ictivo:

La mayora de los abogados corporativos son conservadores


Mriam Graf es u n a abogada corporativa.
Por lo tanto, Mriam Graf probablemente es conservadora.

ste es un buen arguniento inductivo; su primera premisa es vercladera. y si


su seguncla preniisa t:iinbi-n lo es, es mAs probable clue su conclusin sea
\;erdaclera que falsa. Pero en este caso (en contraste con el arguliiento s o l ~ r e
la inortaliclacl d e Scrates') es posil~leque si se anexan nuevas preriiisas a las
clos originales, se debilite o se fui-talezca (depenclienclo del coiirenicio de las
nuevas premisas) el arguinenro original. Supong:triios qcie tainl~inaprende-
mos que:

Mriam Graf es funcionaria de la American Civil Liberties Union (ACLU)

La mayora de los funcionarios de la ACLU no son conservadores


Captulo 1 Conceptos bsicos de lgica

Ahora. la conclusin (R/Ii-ianiC;r;if es consei-vadora) ya no p:irece miiy pro-


bable; el :irguniento iiiductivo oi-iginal s e h:i del>ilitado mucho por la pie-
sericia d e informacin ;idicional sol,re lvlriaii~Gsaf. De hecho. si la pi-ernisa
final s e trasformara e n la proposicin iini\~ersal:

Los funcionarios de la ACLU no son conservadores

(esto es, 14-


Lo o p ~ ~ e s tat "la conclusin oi-iginal se seguira clcduc~i\:amen~e
lidamente) clel conjunto cornplelo cle las premisas afirinadas.
Por el otro lado, suponiendo q u e anexanios al conjunto origin:tl d e pre-
iilisas la siguiente pre~iiisaadicional:

Mriam Graf ha sido por mucho tiempo funcionaria de la National Rifle Association
(NRA).

La conclusin oi-igin:il (que es conservadora) tendra soporte en este con-


junto aurnentacio d e premisas con una probahiliclad mayor que la asignada
por las premis:is originales.
Los argumentos inductivos n o siernprc reconocen explcitamente q u e
sus conclusiones son apoyadas slo con cierto grado d e prob:il~ilidad.Por
oti-o Inclo. Iri mera presencia d e la pnlal>ra "probabilidacl" e n u n arguinento
no asegura q u e ste sea inductivo. Existen algunos arguriientos estricta-
mente deductivos acerca de la pr-ol~ahilidacl,e n los q u e la psobal~ilic1:tcl cle
cierta combinacin d e sucesos s e d e d ~ i c ed e las probal~ilidadesclc otros sii-
cesos.*
En resiiriienl I:i diferencia entre induccin y decluccin raclica e n la na-
tura1ez;i de l o q u e pstnhlece~7los distintos tipos de argumentos sobre las rr-
Incionc\. e17tr~.SI.IS ~ I " O I I ~ ~ . S L I .SSU~S C O ~ . Z C ~ C I S ~ O ~As,
LCCc;1racteri~ai-em0s
. los dos
tipos dc argumento conio sigiic: Un argumento deductivo es aquel que
establece que su conclusin se sigue de sus premisas con absoluta
necesidad, esta necesidad no es cuestin de grado y no depende de
ninguna manera de cualquier otra cosa que sea el caso. En agudo con-
traste, un argumento inductivo es aquel que establece que su conclu-
sin se sigue de las premisas slo con cierta probabilidad, esta
probabilidad es cuestin de grado y depende de cualquier otra cosa
que sea el caso.

:' Si. ejeniplo, zil~renclemosque I:i pi-ohal>ilicl:idde que s:rlgan [res cal-as s~icesivasen tres
I;+~iz:~i~iicntosal azxi' de cina ii~oneciaes clc I /S. 1>odeiiiosinlrrir- clecliicti\~;iinen~e qiie I;i ~>rol)a-
1)iliclnd cit. ol~teiiei~
211 i-iienos uiia c.r~iz
vi1 tt.cs laiizaniientos n l :izir. dc Liri:i riioiiecl:~es (le 7,:s.
115s ejcrnplos cle cmsie lipa de 211-gumeiirose pi-cseiit:iii cii el capiiilo 1 4 .
1.5 Validez y verdad 17

1.5 Validez y verdad


~ ! ,:irgurnerilo
l clecliic.iiirc-)rs rrlido cu:indo es cxitoso. Su \.alidez consiste
e11 la relacicn entre siis proposiciones, entre cl conjunto cle pi.oposiciones
q u e sirven conio preiiiisas 11 la proposicin q u e sirve c o m o conclusin clel
li-g~imentoc n ciiestin. Si I:i coiiclusi6n s e s i g ~ i ed e las preiiiisas con liece-
i-;iclacl lgica. decimos q u e el argumento e s vlido. Por lo t:inro, Itr r.wlit1.i
I . L l ~ ~ ? c a p uctpIic~~~isepci~-c~
edc 101asol~ipl-oposici61zpol- s ri?i.cltza. puesto qiie
la ~ - ~ l u c i necesaria
n n o p~iecleencontrarse e n ninguna proy>osicin nica
por s'p"raclo.
~a verdacl y la frilsedacl, por otro laclo, sol1 atril~utoscle las proposicioiies
i1idiviclu:iIe~.L n e n ~ i n c i a d oqiie sirve corno pi-eriiisa e n un ;ii-giiinento p ~ i e d e
s e r vercl:~dero. rnie11tr;is q u e el enunciaclo q u e fiirige conio concliisicn
piiede scr falso. Esta conclusiii p u e d e ser inferida L-liclamentc,pero n o
tie~iesentido clecir cluc una conclusin ( o cualqiiier prernisa p o r separacto)
es e n s niisnia v5lida o inv5lida.
La verdad e s el atrilluto cle una proposici6n qiie afii-lila lo q u e real-
ri1ente e s el caso. Cuandu :ifirmo clue el Lago Superior- es el ins grancle de
los cinco Gr:indcs Lagos. afirmo lo q u e 1-ealinente e s el caso, qiie e s verd;id.
Si hubiera afirni:ido cliie el Lago 1l4ichisan e s el 1115s gr:incle d e los Grancles
Lagos, mi asever:ici,n n o concorclara con el inundo real; por lo tanto, seri;i
falsa. Este contraste entre v:ilidez y verclacl c s iinportante: la verdad y la
falsedad son atributos de las proposiciones o los enunciados, la va-
lidez e invalidez son atributos de los argumentos.
As c o m o el concepto cle validez n o puecle :iplicarse 21 Iris proposiciones
por s e p a r ~ i d oel, concepto clc. verdacl n o s e aplica a los argumentos. D e las
vari:is proposiciones cle iin :irg~iriiento,;iIg~in:is (o todas) pueden ser Ires-
cl:icleras y algunas ( o tod:is) ~->ucclcn ser falsas. Peso el arguiiiento en su to-
taliclacl n o e s ni r:c~rz/ude~'o ni./i~l.so.Las proposiciones, que son enunciados
:icerca del niiinclo, pueclen s e r vercl:ilera.s o f:ilsas; los argumentos dediic-
tivos, q u e consisten e n infel-cncias Iiech~isa partir cle iin conjunto d e pro-
ix)siciones hacia otras proposiciones, pueden ser r:rlidos o i~zr.,rlic/os.
Las reiaciones enll-c1p r o p o s c o i vei.dacler~is(o f:iIsas) y argumentos
\?liclos ( o in\-liclos) son d e n:itiiraleza crtica y complic:ida. Estas relaciones
s e cil3ican e n el corazn cle I:i 10gic;i ciecluctiv;~.La prirte 11 de esie libro s e
declica alnpliaiiiente al exrimen cle est:is relaciones complejas, aiinqiie a q u
s e pi'esenta iina discusin prelimin:ir cle la rel:iciOn ent1.e valiclez y verd:icI.
1nici:iinos cnfatiz:inclo q u e u n :irguriiento puede ser vliclo a u n cuanclo
iina o ms de siis prcinis:is sean f:ils:is. 70clo argumento sostieile 1:i relacicn
entre sus prei~iisasv la conclusin clerivad;~de estas; tal relacin piiecle cos-
Lcrlerse a u n cu:indo las premisas resiilten falsas o la verdad d e las preinisas Verdad
de una pro^
se:i contro\;ersi:~l. Este plinto fiie iluslraclo e n fortiia clrat1i5tica por AIx-:ih:im Atrbuto posicin que afirma lo
Liiicoln, e n 1858. diira~iteu n o cle sus clel->atescori Stcphen Doiigl:is. Lincoln en es ?I
:i[iic:illa el killo l>~-c~d Scott de 13 S~ipr-erii;iCoi.te. el cual sostena qiie los es- caso.
Captulo 1 Conceptos bsicos de lgica

clavos q u e haban escapado a los e s ~ a d o sdel Norte (cle Estados Uniclos)


deban ser regrcsados a sus dueos clel Sur. Lincoln dijo:

Creo que se sigue [del fallo Dred Scott], y dejo a consideracin de los hombres ca-
paces de argumentar, si tal como lo expongo en forma silogstica, el argumento
tiene alguna falla:

Nada en la Constitucin o en las leyes de ningn estado, puede destruir un dere-


cho clara y expresamente establecido en la Constitucin de los Estados Unidos.

El derecho a la propiedad de esclavos est clara y expresamente establecido en la


Constitucin de los Estados Unidos.

Por lo tanto, nada en la Constitucin o en las leyes de ningn estado puede des-
truir el derecho a la propiedad de esclavos.

Creo que no se puede sealar ninguna falla en el argumento; asumiendo la verdad


de las premisas, la conclusin, hasta donde soy capaz de entender, se sigue inevi-
tablemente. Hay una falla en l, segn lo veo, pero la falla no est en el razona-
miento; la falsedad, es, de hecho, una falla de las premisas. Creo que el derecho
a la propiedad de esclavos no est clara y expresamente estabiecido en la Cons-
titucin, y el juez Douglas piensa que lo est. Creo que la Suprema Corte y los
responsables de esta decisin [el fallo Dred Scott] pueden buscar en vano el lugar
en la Constitucin donde se establece clara y expresamente el derecho a la pro-
piedad de esclavos. Pienso, por lo tanto, que una de las premisas, de hecho, no
es verdadera.I0

El razonamiento del argciinento que Lincoln recapitula y ataca n o es defec-


tuoso. pero su segunda pretnisa (que "el derecho a 13 propiedad de esclavos
s e establece e n la Constitucin") es claramente falsa. Por lo tanto! no piiede
estal,leccisc la conclusin. El seiialamiento lgico d e Lincoln es correcto e i ~ n -
portante: un argumento puede ser vlido aun cuando su conclusin y
una o mas d.e sus premisas sean falsas. La v:ilidez d e un argumento, lo
sul>rayamos una i7et mls, depende Unicarnentc- d e la t-elacira entre las pse-
misas y la conclusin.
Existen mucl-ias combinaciones posibles d e pi-eiiiisas y conclusiones ves-
clacleras ): Falsas. tanto e n argiiiilentos v5lidos coiiio invlidos. ii continuacin
se presentan siete argumentos como cjeiiiplo, cacla uno pr-ececliclo por- el eniir-i-
ciado d e la cotnl3inacin (cle validez y verclad:)clcie representan. Lcieg(.)cle con-
siderar estos ejeinplos (cuyo contenido es cleliberada~iie~~te trivi:11). estaremos
pi-epar:ldos para forinular alg~inosprincipios import:inres ~icercadc las rela-
ciones entre vesdad y valiclcz.
1 .S Validez y verdad 19

Todos los mamferos tienen pulmones.


Todas las ballenas son mamferos.
por lo tanto, todas las ballenas tienen pulmones

11. Algunos nsgumeritos r'Wlicl0.s contienen rr~ical~lcv~tc


propohic.itr>nc.,,/irl.<rr.s;
es clecir, premisas kilsas y conclusicn ki1s:i:

Todas las criaturas de cuatro patas tienen alas.


Todas las ararias tienen cuatro patas.
Por lo tanto, todas las araas tienen alas.

Este argumento es \;iliclo posqiie. si siis pi-eiiiis:is fiicirin vci-ckicler:is, sil


concliisin tanibi8n tenelski qiie ser- \~ei.cl:icler-a.a u n cu:indo s:iheriios cliie
de Iiecho. las pr-eniisiisj! Iiis conclusiones clc este asgiiliiento ,ion f:ils:is.

111. Aig~inosar;~umen~os pi.oposiciones r !cii.-


i~zrlcli(lo.sconticncr~r rlicrrr?lc~llIc1
cl~~cl~rzrs:
es clec.ir. tocl:ts siis pi-eniisas son \.erclacler-as:i1 igii:il que su con-
cliisin:

Si fuera dueo de todo el oro que hay en Fort Knox, entonces sera rico
No soy dueo de todo el oro que hay en Fort Knox.
Por lo tanto, no soy rico.

La concliisin vci-cl:icle~ide estc arguinen[o nc~)se sigiie clc siis 131-eiiiiscis


verdiclei-:s.Esto se ver2 con 1115';clasicl:icl cu:inclo ,se consiclcr-eel sigiiientc
ejcn~plo.

IV. iiigiinos arguriientos i~~z~~.iliclos conticricn stilo /)~-cv~~i.s(.is


r?o.tlrickj~z.i,s
y sii
c o ~ ~ c l ~ . / es,/tlsa.
s i t i ~ / Esto se ilust~icon un :isgurnento es:icraiiienLe igual :iI
~inieric-)l.( 111 1. cc )n los ciiml~ioss~ificieiitcspai-:i leiiei. un:! concliisin frilsa.

Si Bill Gates fuera dueo de todo el oro que hay en Fort Knox, entonces Bill Gates
sera rico.
Bill Gates no es dueo de todo el oro que hay en Fort Knox.
Por lo tanto, Bill Gates no es rico.

L:is prcriiis:is cle este :isguriiento son \lerd:icleras, pero su concliil;icn es


f:iIs:i. Tal :iigutiiento no p~ircleser ~Yilicloporque cs imposil>leq u c l:is 1,i.c-
nlis~iscle iin argLimeiito v5liclo se:in \:esclaclesas y c ~ conclusin
i fals:i.
20 Captulo 1 Conceptos bsicos de lgica

Todos los peces son mamferos.


Todas las ballenas son peces.
Por lo tanto, todas las ballenas son mamferos.

I,a concl~isind e este :irgitnento e s \.erdaclera. tal c o i i ~ osabeinos; adeniis,


puecle ser infer-icla ulidaiiien~c.a l->:~~-Lir
d e 1:is d o s prernisas, clue son ahso-
lutamente kilsas.

VI. Algunos argciinentos zr!z)r/il'os y ccol~cllrslrz


tan1bi.n tienen p~er?zisa.s,fwl.s~~.s
~1~1zkl~ic.l~~:

Todos los mamferos tienen alas.


Todas las ballenas tienen alas.
Por lo tanto, todas las ballenas son mamferos

D e los ejeiiiplos V y VI tomados e n conj~into,es clai-o qiie no pociemos


clecir. partiendo d e la verdad o fiilseclad clc las pren1is:is y conclusiones, si
el argiiinento es vliclo o in~;lido.

VII. Algunos argumentos ii7rz21icios, p o r supuesto. contienen slo propoaicic)nes


fil.s~ls,e s clccir. premisas Falsas J. conclu\in Falsa:

Todos los mamferos tienen alas.


Todas las ballenas tienen alas.
Por lo tanto, todos los mamferos son ballenas

Estos siete ejerilplos dejan claro cpie existen argcimentos vlidos c o n conclusio-
nes falsas (ejemplo 11). a1 igual q u e :irgumentos inv5lidos con conclusiones ver-
d:icleras (ejeniplos 111 y \:TI. Por consiguiente. es claro q u e la verdad o falsedad
de la conclusin de un argumento no determina por s misma la validez
o invalidez del argumento. Ms a n . el hecho de que un argumento sea
vlido no garantiza la verdad de su conclusin (ejemplo 11).
Las siguientes tal~las(referentes a los siete ejemplos de las pginas anterio-
res) ayictan a :iclarar la variedaci dc conibinaciones posil>lcs. La primera tabla
iniiestra clue los a r ~ u m c n t o sinvliclos pueden tener cualq~iiercomt>inacin po-
sit.>le de premisas y conclusiones \wrdacleras y falsas:

Conclusiin verdadera C n falsa


-
Premisas veraaaeras

Prenlisas fals,
1.5 Validez y verdad 21

L, segunda tabla muestra q u e los arsi;umentos vlidos pueden tener nica-


mente tres d e estas combinaciones d e preniisas y cor-iclusjones \rcl-dacleras y
hlsas:

usin fali
-
Premisas verdadei

I'remisas falsas Ejemplo V Ejeniplo 11

La posicin e n blanco en la segunda tabla riiuestra un plinto fundamental: s i


un argumento es vhli~l'o-y sus pre17zisns sor,?~ierdudems,po~lel?zostenel- la cer-
teza de que sz1 co~zclzrsi.rz tarnbi~z/o es. Dicho d e otro mocto: si u n argcrmtvzto
es vlido 3) s z ~coilclcrsi(5~~
esfc~lsa,1 2 0 to~l'asszr.sprc?nzis~ispzre~iuzser z~er-~i~~der~ci.
Algurios argurnentos perfectarilente vlidos tienen conclusiones falsas. pero
este tipo d e argurnentos tienen q u e tener- al menos una premisa falsa.
Cuando un argumento es vclido .y todas sus prernisas son verdaderas, de-
cimos que es contundente. La conclusin d e un argun~entocontundente 013-
viamente tiene que ser verclaclera, y slo un argumento contunclente puede
establecer la verdad d e su conclusin. Si iin argur-iiento decluctivo n o e s con-
tundente (esto es. si el argumento n o es vliclo, o bien si no todas sus premisas
son verdaderas) n o puede establecer la verdad d e su conclusin aun cuando
cle hecho la conclusin sea verdadera.
Probar la verclad o k~lseclacld e las premisas es tarea d e la ciencia en ge-
neral. puesto q u e las pre11lis:~spueden lidiar con cualcliiier tema. El lgico no
est tan interesado (j->rofesional~nente) e n la verclacl o falsedad d e las propo-
siciones coriio en la rclacitjn que mantienen enti-e si. Por relaciones "lgicas"
entre las pr0posicioties cluereinos decir :iquellas relaciones que clcterrninan la
correcci611 o iiicoi-reccin d e los argumentos en clcie se enciientran. La tarea
de cletetriiinar la correccin o incorreccicin cle los :irg~imentosrecae por com-
pleto en el campo cle la lgica. Al lgico le intcr-es:~la correccin incluso de
acjuellos argunlentos cu17as premisas pueden ser kilsas.
iPor qu n o nos concentrarnos cn 10s asgurnentos con premisas verdaderas
e ignoran~ostoclos los clems! Porque 121 correccin de los argurnentos cuvas
premisas se desconoce si son o no verdaderas, puede ser de gran iinportancia.
Por ejeinplo: en la ciencia verificarnos teoi-Lis clcrdtrciclzdo consecuencias com-
probables a partir- d e premisas teGricas inciertas, pero no podemos saber de
antemano q u teoras son vereladeras. En la vida diaria, a rnenudo tenemos
clue elegir entre difer-entes cursos d e accibn, n o sin antes intentar deducir las
Contundente
consecuenci;is d e c:ida uno d e ellos Para no eiig;inarnos a nosotros mismos. que i d -
deI2emos razonar correctaiiiente acerca de las consecuerici~isde 121s diferentes I I ~ OY SIO t o n t i i n e
:iltern:iti~:as, toi1i:indo c:icla un:i c o ~ t l oiina preinisa. Si estiiviramos interesaclos premisas verdaderas
22 Captulo 1 Conceptos bsicos de lgica

slo e n argumentos con prernisas ver-daderas, n o podramos saber qu con-


junto d e consecuencias perseguir hasla que supirarilos cual cle las premisas
alternativas era verdadera. Pero si supir:iri~osq u premisa de las alternativas
e s verdadera, 110 necesirarianios razoriar sohre ello para nada. puesto q u e el
~ ~ r o p s idt oe nuestro razonamiento e s apidarnos a decidir cul de las prernisas
/ ~ L ~ C ~ H Iverdadera.
OS Litnitar nuestra atencin slo a los argumentos con pre-
tilisas q u e sabemos q u e s o n vesclacleras sera, p o r lo tanto, contraproclucente.
En la parte 11 del libro s e exponen a detalle los mtoclos efectivos p~lracs-
tciblecer la validez o invalidez de los argumentos cled~ictivos.

Construya una serie d e argumentos decliictivos, del teina cle su eleccin, cacl~i
u n o con slo d o s prcmisas y q u e tengan las siguientes caracterslicas:

Un arguiiiento vlido con una pre~iiisaverdacler:~,iina pi-emisa falsa ir


conclusin falsa.
Un argcirnento vilido con una premisa vercladera, una pser-ilisa falsa y
conclusin verdadera.
Un argiiiiento invrliclo con dos premisas vercladeras y conclcisin falsa.
Un argumento invjlido con dos prernisris verdaderas y conclusin ver-
dadera.
Un argumento vjlido con d o s premisas Falsas y conclusin verdadera.
Un arguriiento invlido con dos premisas fillsas y concliisin vercladera.
Un :irguriiento invlido con una premisa verd:tclera, premisa falsa y un:i
conclusin verdadera.
U n argumento vlido con dos premisas vercladeras )r conclusin veida-
dera.

RESUMEN

En este captulo s c hace una introduccin a los conceptos f~indanientalesclc


lgica.
En la seccin l .1 explicarnos por q u la lgica s e define coino el estudio
de los mtodos y principios utilizados para discernir el razonamiento
correcto del incorrecto.
En la seccin 1.2 explicarnos las proposiciones, q u e pueden ser afirmaclas
o negztdas, y q u e s o n verdacleras o falsas, y las distinguiriios d e las oraciones
e n las q u e puedan ser expresadas.
En la seccin 1.3 explicamos el concepto d e argumento, un conjunto
d e proposiciones d e las cuales una e s la conclusin y la(s) otra(s) es(sori)
prernisa(s) q u e s e ofrece(n) c o r i ~ osu soporte.
Notas del captulo 1 23

En la seccin 1.4 espijc;lnlos e ilu,str;iiiios In diferencia entre argLirnentos


deductivos e inductivos. Definimos iin argumento cleducti\.o corno acluel
que sostiene que si.1 concl~isinse sigiic necesarian~entede ,s[is p r ~ l n i s ; y~ ~ .
1111arglimento deductivo \;Alido conlo aquel cn el cliie la concl~isi&~ es nece-
sarialnente verdadera si las premisas son \.-erdadems.Definimos un argulriento
inductivo como aquel cLiya conclusin tiene algn grnclo d e prol,al,iliclad de
ser verdadera, pero que n o es necesariarnente vercladera. Como esplicallios.
un argumento ind~ictivopuede juzgarse como inejor o peor, pero n o puede
corno vlido o in\:5lido.
En la seccin 1.5 explicamos e il~istramosen parte 1:is re1:iciones cotnpli-
cadas entre la validez (o invalidez) cle los argumentos dediictivos v la ver-
dad (o falsedad) de las proposiciones.

Notas del captulo 1

IE.\XI. Schipper. A Fimt Ci.)i/r.scir7 :lfirker?7Logic. 17.57.


JWilliain 1.. Sliirer. A4~~,9c.1'
w c l ~del
~ Ter-ccrRc~ich (New Yor-k:Siiiion & Scliiisier, l()OO).
3Abraham Lincoln, mensaje anu:il al Congreso. 3 cle dicien-ibsc de 1861.
Qavid Hayden. "TIiy Neiplibor. Tliy Sclf". 7 7 7 .2lt.lcS~ l10 '7Yr71os'1 d e nia),o cle 3000.
j"Ban Cigarettes". O~IL~ULIO 2 7 de febrero clc 19!)2.
Se~~l7til~e1,
(;JereniyBentham, I'r-incipkes oJ'Legi.ski/ion, 1802.
'Richard Z:ire, "Uig Nc11.s for Eastlilings". 7he i k z ~ 1) ~ k 73rj1c)s.H dc asesto de 1996.
Veter Singer, "Wli:it Shoiilcl a J3illion:iii-c Give 2nd \S:hat Should You?" 7;Seh.ritIbrk
17 clc diciernhre dc 2006.
Tirnes ,4fagr?zi,7c~,
9II.A. Firestone. " Uencli \X~arriier~'. 7Fe !Vt>n: M)rk TiuzP.s.20 de fcbrero cle 200 1 .
l"Tomado de 7 7 7 e COllecio~l\.V?i~-k.sqf i l b m h o l ~Li~cob7.vol. 3. Roy !I Uaslcr. editor,
Riitgci-s Ilnil-ersit~~
I'rcss, 1953.
~ n l i s i sde argumentos
2.1 ~arafraseoy diagramas
2.2 Reconocimiento de argumentos
2.3 Argumentos y explicaciones
2.4 Pasajes con qUmentos complejos
2.5 Problemas de razonamiento

2.1 Parafraseo y diagramas

Los arguriicntos de 1:i vicla coticliana suelen ser ms coinplejos que los que se
dieron corno ejemplos en el c:ipt~ilo 1. El niiniero de prcmislis y el orden cle
las mismas pueden v~iriar;I:is preiiiisas pueden repetisse utilizando difcr-enles
palalx-as; incluso el senticlo d e las pr-oposiciones que constituyeri u n argii-
rncnto puede ser ~->oc.o c1:iro. Para orclen:ir 1;is enrecladis conexiones cle I:is
prernisas y conc.lusiones, ncccbitaiiios tcnicas para el arilisis de arg~iinentos.
Existen clos tcnicas coniuiies. I'odemos parz!fizi.st.lt~-iin nrguinent(~),
expo-
niendo SLIS pt.oposicioiies en un 1cngci:ije claro y el1 orclen I6gic.o. xiiiihiCn
u n :irg~iineriro,iiiostrando su estruct~irripor nieclio de
poclerilos /Ail,tg~zll~~a~-
rclacior~cseslxici:tles en dos cliii~ensiones.Las dos ~cnic:ispiieden resultar
fitiles.

A. Parafraseo

Consiclere el siguicnLe :ir.gurriento, J o r ~ d eexisten iii5s dc clos pi.eiiiis:is y la


conclusicn se en~inci~i
:iI inicio:

Los terpodos (grupo que incluye al Tiranosaurio Rex) que caminaban erguidos no
pudieron haber evolucionado en aves modernas por tres razones principales. La pri-
mera es que la mayora de los fsiles de dinosaurios terpodos parecidos a las aves
surgieron 75 millones de aos despus de los restos fosilizados de la primera ave ...
La segunda es que los ancestros de las aves debieron estar adaptados para el vuelo
-y los terpodos no lo estaban-. Un tercer problema es que . . . todos los dino-
saurio~terpodos tenan dientes serrados, pero ningn ave tiene dientes serrados.'
26 Captulo 2 Anlisis de argumentos

Para aclaras estc arguniento podenios pn~z~/izzscrrl-/o. erilist:iiiclo ccicla preriiisa


e n Lin oi.cleii apropiaclo, refc)riiiul:indo I:i conc~usicii,!-sirnplific:indo el l e ~ i -
giiajc en fii\~ord e la claikiad, d e este inodo:

1. Los fsiles cle los diiiosaurios terpodos p:ircc.idos ;I las aves surgieron
riiucho clespus q u e los 1-estos fosilizados d e la priinera ave.
2. Los ancestros d e 121s aves clebieron estar aclaptaclos para el vuelo, pero
los dinosa~ii-ic-)S
~ e r p o d o sno lo ectal3an.
3. Todos los diriosaiirios ~ e r 6 p o d o stienen dientes serraclc)~.pero ningn
a1.e tiene dientes sert-aclos.

1'0s lo tanto, los dinosaurios terpodos n o piiclieron Iiabci- evolucionado eii


a ~ . e si-iioderrias.
Parati-asear p u e d e evidenciar aqiiello qiie sc siip~ixc'e n un argumento.
pero qiie n o se enunci por coi~ipletoo con clarictacl. El gran rnatern2tic.o G.1-1.
Ilrirdy :il;-iiiiier-it cle este i-iiodo: "Arqiiriiecles aiin ser recordado cuanclo Es-
quilo 1i:iy:1 siclo olviclado. pues las leng~iasmueren y las icleas ni:iteiiltica';
no".' Este :irgunirnto se par:ifr-ase:i sep~ii-andosus al'irriiaciones:

1. Lis lenguas niuercn.


2 . Las ohnis d e Escluilo estiin c n una lengua.
3. De iiiodo q u e las obras d e Escluilo pereccr.ii en algn iiloinento.
4. Las ideas m:itemticas son pei.inanentcs, por lo trinto. nunc:i rriueren.
5. La olxa cle Arcliiniedes est5 com~->uesta d e ideas m:tte~nticas.
6. P o r lo q u e la olm de Arqiiinedes no morir.
7. 1'01- lo u n t o . Ai-cl~itnedesserr record:ido cciando Esquilo tia)~:isido ol-
viclndo.

El p;iraFraseo pcrrnirc distinguir y es:iiiiinnr 121s prei1iis:is e infcrcncias conte-


nicl:is e n iina sc.)l:i oracicn d e Hardy.

B. Diagramas

Para riiostr:ir la estriictui-a cfc un argiiinento a1gcin;is i.eces ec; til representarlo
gi.ficaiiiente, hace/- 1 / 7 7 r/iicqmi?radel misnio. Esto lo 1i:iceirios enui~ieranclo
c3cl:i proposiciii e n el orclen e n el qiie ;]parece y enceri.nnclo csos nmeros
e n crculos. I!tiliz:inclo tleclias entre los crc~ilosnuiiicrados. podeinc~)~ constniii
iin di:igrama q u e i-riuestrc I:is relaciones entrc las pi.en-iisa>;!J 111 conc.liisin sin
tencr q u e vol\,er a cn~inci:irlos.Considere este argiirnento:

O Contrario a lo que mucha gente piensa, el resultado positivo de una prueba de


VIH no es necesariamente una sentencia de muerte. Por un lado, O el intervalo
entre el desarrollo de anticuerpos y la aparicin de sntomas clnicos dura en pro-
medio cerca de diez aos. Por otro lado, O en la actualidad muchos informes su-
2.1 Parafraseo y diagramas 27

gieren que es posible que un nmero significativo de personas cuyo resultado de la


prueba es positivo, nunca desarrollen clnicamente el 5IDA.j

encerrrdos e n iin ~ t - ~ i isirven


lo p:im i-epresent:ir. las proposicio-
nes: as, e s posihie h:i~Cr lin diagi-atii:~clel :irgLiiiiento cle 1:) sigiiicnte 111311~r;l:

Si u n a r g ~ i m e n t oe s simple, e s posible qiie n o s e reqiiicr-a ningun:~tcnica es-


pecial para analizarlo. Peso a m e n u d o los argiimentos iio s o n siniples y la tcc-
nica d e diagraiiiar.' e s Uril porque presenta viscialiiicntc 1:) es~ructiii-nde u n
arg~lniento.En el pl:in(.) I>iclimensional. 1:i conclu,sin s e coloca e n el espacio
abajo d e las preini.s:is: I:is pi-eniis:is coorcfinadlis s e colocan al rnisn-io ni\:cl, e n
horizontal.
Algunas veces I:is preinis:is :ipoyan d i r e c ~ a m e n i ela concliisin, y ori.as
veces l o hacen inc1irect:imente; un diagraiiia p u e d e mostrar esta cliferencia. En
el argumento aiiter-iot-.por ejemplo. cacla una d e las pretnisas. O y 0. apoya
la conclusi6n O (qiie el resiilt:ldo positivo d e un:i priiet~acle ViH n o e s nece-
sariamente un:i sentencia cle r-i~cicrte)d e m:iner:i indepencliente porque cacl:i
premisa e s e n s 111ism:i una r:izn p:ir:i aceptar la concl~isin.y c:icl:i razn
tiene algn peso incluso e n la ausencia d e la ot1-21premisa. Las d o s flechas se-
p a ~ i c l a sdel di~igi-ain~i iiiiiestr:in cste :ipoyo indel>cncliente.
Pero, e n ocasiones, l:is prcinisas a p o y i n la c~oncliisi<nslo c~i:inclos e coiii-
hinan. El siguiente argumento ejernplific:~esto:

O Si una accin promueve el mejor inters de todos a quienes les concierne y no


viola los derechos de nadie, entonces esa accin es moralmente aceptable. O Al
menos en algunos casos, la eutanasia activa promueve el mejor inters de todos
los interesados y no viola los derechos de nadie, Por lo tanto, O al menos en algu-
nos casos, la eutanasia activa es moralmente aceptable.'

Agnipailclo entre cc)rclietes 1:i\ prernis:is eii cl cli:igi-atiiii cle cste :irgurnento s e
inuestra el Iieclio clc, clue sus preniis:is apoyan 121 conclusicn sclo poi-qiic scj
p~*e.scvltc~~r
j c l ~ ~ t c l scle
, este moclo:
28 Captulo 2 Anlisis de argumentos

En este arguinento ninguna prernisa apoya la conclusin de manera inclepen-


diente. Si el principio expresado e n la primera premisa fuera ~~erclaclero, pero
no f ~ i e r ael caso d e q u e la eutanasi;i activa psoinueva los mejores intereses de
todos, la conclusin n o tendra ningn apoyo. Y si se dieran casos e n los q u e
la eutanasia activa proliloviera el inejor inters cie todos, pero el principio ex-
presado e n la prin~erapreinisa nc) fuera verclaclero. la conclusin s e cpedar:~
sin apoyo.
Con frecuencia poclemos rnostmr lo que n o poderilos decir conveniente-
inente. Los diagran-las son particiilarmente tiles cuanclo la estructura d e un
iirguinento e s complicada. Consiclere el siguiente rirsunienco:

O Las cimas de las montaas del desierto son buenos sitios para observatorios as-
tronmico~.O Al ser elevadas, se encuentran por encima de una parte de la at-
msfera, permitiendo que la luz de las estrellas alcance al teiescopio sin tener que
atravesar toda la profundidad de la atmsfera. O Al ser seco, el desierto tambin
est relativamente libre de nubes. 0 El mnimo halo de bruma o de nubes puede
resultar en un cielo inapropiado para realizar muchas mediciones a~tronmicas.~

La proposicin O e s siiiiplemente la conclusin d e este argumento, y las otras


tres proposiciones le d a n apoyo ( p e r o funcionan d e ni:inera diferente al brin-
d a r apoyo). El enunciado O apoya, por s mismo, la aseveracin d e q u e las
cimas de las montanas s o n buenos sitios para los telescopios. Pero los enun-
ciaclos O y O del->entrabajar juntos para apoyar la aseveracin d e q u e las
cimas cle las rnonraas d e los cle.siertos son buenos silios para los telescopios.
IJn diagrain:i muestra esto cle fornia ntida:

I'erc) algunas c o m p l i c ~ c i se e pueden notar de manera ms clar;~~itilizando


el p a ~ i f t - a s e oCuando
. u n argumento tiene una prernisa q u e no s e enuncia
de manera esplicita, el par~ifraseopermite forr-i~ularla prei-iiisa tcita y luego
agregarla explcitamente a la lista. Un diagrama requerira la representacin
d e la premisa tacita cle alguna n1:inera q u e indicara visualniente q u e sta se
ha ariaelido (es comn utilizar u n crculo ;il)ierto alredeclor del ninero), pero
aiin as 1:i preiuisa aadida tiene q u e formularse con precisi6n. As, el argii-
mento:

Es slo cuando se cree que pude haber actuado de otra forma que se me puede
considerar moralmente responsable de lo que hice. Puesto que un ser humano no
2 . 1 Parafraseo y diagramas 29

es considerado como moralmente responsable de un acto que no estuvo en su


poder evitar.'

se aclara mccliante el parafsaseo. e n el cual, s e hace explcita sil premisa tcita,


de este modo:

1. Un ser humano no es considerado como moralmente responsable de un acto


que no estuvo en su poder evitar.
2. Slo cuando pude haber actuado de otra manera, estaba en m poder haber
podido evitar ese acto.
Por lo tanto, slo cuando se cree que pude haber actuado de otra forma se me
puede hacer responsable de lo que hice.

C. Argumentos entrelazados

El nmero d e argumentos en un pasaje est cleterniinado, clc acuerdo con la


mayora d e los lgicos, por el nmero cle conclusiories q u e contiene. Si cin
pasaje contiene dos o ms argur-iientos y un nmero de proposiciones cuyas
relaciones no son obvi:is! un diagrama puede resultar particularmente til para
explicar los argumentos. LJn pasaje cle una carta d e Kasl Mars a Friedricl~En-
gels ejeinplifica esto con precisin:

O Apresurar la revolucin social en Inglaterra es el objetivo ms importante de la


Asociacin Internacional de Obreros. O El nico recurso para apresurarla es inde-
pendizar a Irlanda. De este modo, O la tarea de la "Internacional" en todos lados
es poner en primer plano el conflicto entre Inglaterra e Irlanda, y @ en todos lados
apoyar abiertamente a Irlanda.5

H:iy dos conclusiones en este pasaje y, por lo tanto, clos argumentos. Pero
ambas conclusiones se infieren d e las inismas-d o s psemisas. Un diagrama
iiluestra la siguiente estructura:

110s conclusiones ( y por l o t:into, dos argurilentos) pueden tener una sola pi-e-
ii~is;ienunciacla. Por ejemplo:

Las mujeres maduras tienen menos libertad para combatir el acoso sexual en sus
empleos o separarse de un esposo golpeador, porque la discriminacin por edad
significa que no encontrarn fcilmente otras formas de mantenerse a s misma^.^
Capitulo 2 Anlisis de argumentos

La nica premisa cie este argumento es que las mujeres iiiricluras no encontra-
rn fcilniente f o r ~ ~ i alternatiixs
as d e mantenerse a si iiiisnias. Las dos conclu-
siones apoyacl:is por esta premisa son: ( a ) que 1:is .;mujer.es n~adurastienen
ri-ienos lil>ei.trid para coinbatir el acoso sexual e11 siis empleos, y (b) que las
riiiijeres casadas 11i:iduras tienen i~-ieiioslibertad p:~i-:i sep:ii-arse d e cin esposo
golpeaclor-. De ordinario. "un solo argumento" quiere decir un argumento con
tina sola concliisin, independientemente d e cuAntas premisas se aduzcan
para apoy:irla.
Cuando existen dos o ms prernisas e n un argcimento, o existen dos o 1115s
al-giinientos en un pr-tsaje,piiede ser necesario escl:irecer el orden d e aparicin
d e las prenlisas y las conclusiones. Es posible que la conclusin s e enuncie al
final, o al principio; e n ocasiones puede esiar situacla entre las premisas que
se ofrecen para apoyarla, cor-ilo ocurre en el sigiiiente pasaje:

La fuente de inspiracin original y verdadera de los musulmanes fue El Corn y los


proverbios del Profeta Sagrado. Por lo tanto, es evidente que la filosofa musulmana
no fue una copia al carbn del pensamiento griego, dado que se relacionaba prin-
cipal y especficamente con los problemas que se originaron con los musulmanes y
tenan relevancia para ello^.'^

Aclci la conclusi6n. q u e "la filosofa ~nusulinanano es una copia al cart~6ndel


pensamierito griego". aparece clespues d e la prjnier-a 131-enlisaclel al-guniento
y antes d e la seguncla.
La iiiisrna proposicin q u e sirve conlo conclusin en cin argiirnento puede
servir corno premisa e n un arguinento diferente, as conlo cina misni:i persona
puede ser dirigente e n un contexto y sul->ordinacloen otro. Esto se ilustra cla-
rzirnente en un p:tsaje extraclo d e la ohra cle 101riscle i\cjiiino. l argumenta
qLic:

La ley humana est hecha para la masa de seres humanos.


La mayora de los seres humanos no son un dechado de virtud.
Por lo tanto, la ley humana no prohbe todos los vic~os.'~

L:i conclusin cle este argumento sc utiliza de inniecliato corno preinisa en otro
;irguriiento diferente:

Los vicios son contrarios a los actos virtuosos.


Mas la ley humana no prohbe todos los vicios ...
Luego, tampoco prohbe todos los actos virtuoso^.'^

h o s e necesit:~cle ningiina tcnica en especial pasa con~prericlerlos argiiiiicri-


tos d e Santo Tc)ms. I'ero cuanclo esta cascada cle argunicntos sc c-nciicntra
cotlclensad:~.el parafraseo es til para mostrar el tliijo clel i-azonariiiento. Con-
sidere el siguienre pasaje:
2.1 Parafraseo y diagramas 3

puesto que O la mayor variacin mitocondrial se da en el pueblo africano, los


concluyeron que O los africanos tienen la historia evolutiva ms larga,
indicando O el probable origen africano de los humanos modernos. Ij

ES posiI,le trazar el diagrrima clel pasctie de esta limnei.:i:

Pero el pai-afr-aseode este pasaje, acinque tal lrez ms hiii-clo. tnues~i-ade mejor
manera los clos arguiiicntos compactados eri l:

1. Entre ms variacin mitocondrial exista en un pueblo, ms larga es su historia


evolutiva.
2. La mayor variacin mitocondrial se da en 21 pueblo africano.
Por lo tanto, el pueblo africano ha tenido la historia evolutiva ms larga.

1. El pueblo africano tiene la historia evolutiva ms larga.


2. Los humanos modernos probablemente surgieron donde la gente haya tenido
la historia evolutiva ms larga.
Por lo tanto, los humanos modernos probablemente surgieron en frica.

Estos ejernplos 1i:iceii eiridente que la 1nism:i proposicin piiecle scr-\.ir-coino


preiuisa. cunnclo a p:irece coino siipiiesto en un :ti-giiniento;o coiiio conclci-
sihn, cii:inclo st. sostienc cl~icse sigue cle otras proposiciones siipiiestris en el
argumento. "I1~-e~i~is:i" y "concliisicn"sieinprc son tCrmir~os~.c~/(lliilos.
Muchos :ir#iirnentos p~ieclcnestar entretvjitlos en patrones 1115scoi~iplic:i-
dos cliie 1 0 clue se ;ic:il,:i clc n1ostr:ir y stos reqiiei.ii.an un :iiilisis cuic1:icloso.
I;i t6cnic:i clc di:igi.:ini:i. cnronccs, se i~~ielveparticuI:irriientc til. 1% el Sq11i7cIo
iizrtcttlo c/c)/ Clohiei-izo(,'irti/.cle Jolin Locke. por cjeiiiplo. cic>s:irgiiriieiitos se
coinl?inan en el sigiiiente p:is:ije:

No es necesario, ni siquiera conveniente, que el poder legislativo est siempre en


funciones; pero es absolutamente necesario que el poder ejecutivo s lo est, porque
no siempre existe la necesidad de que se elaboren nuevas leyes, pero siempre existe
la necesidad de ejecutar las leyes que se elaboran.
32 Captulo 2 Anlisis de argumentos

Las proposiciones que lo componen piieclcn eniimerarse as: 3 ?:o es ne-


cesario o conveniente que el poder legislativo [una i-aina cleI gobierno] siern-
pre deha estar en funciones; @ es absolutamente necesario que el poder
ejecutivo siempre deba estar en funciones; O no siernpre es necc~ririoque
se elal3oren ncievas leyes; @ siempre es necesario ejecutar las leyes que se
elaboran. El diagrama cle este pasaje es como sigue:

el cual nluestra que la conclusin del segundo argumento se enrrnci en-


tre la conclusin y la premisa del primei- ai-guniento. y que la premisa del
prinier argumento se enunci entre la conclusin y la premisa del .iegundo
argumento. El diagrama tambin muestra que ambas conclusiones se enun-
ciaron antes que sus preniisas.
Este mismo diagrama muestra la estructura lgica de dos argumentos
relacionados del filsofo i-oriiano Sneca, e n apoyo a la teota de b disua-
sin del castigo. El filsofo escribi;:

O Nadie castiga porque se haya cometido u n pecado, O sino para q y e no se


cometa u n pecado. [Pues]@ lo que ya pas no tiene remedio, pero O lo que
depara el futuro puede prevenirse.

Que "nadie castiga porque se haya cornetido un pecado" es la conclcisin


d e un argunlento; su preniisa es quc "lo que ya pas no tiene remedio".
Que "[castigarnos] para que no se corneta un pecado" e s l a conclusin de
un segundo al-guruento. cuya pre~nisaes que "lo que depasa el futuro puecie
prevenirse".
Diagramar y parafrasear son herramientas d e tiiucha utilidad con las que
podernos arializar argiimcntos y entender mejor las relaciones enrre las pre-
misas y las conclusiones.

Los siguientes pasajes (toclos aparecidos en The ~\~eiu I'o7-k Timesi abordan
tpico.\ importantes de polticas pblicas. Analice los argumentos que con-
tienen. parafrasee las proposiciones donde sea necesario y haga iin diagrania
cle los argumeriLos ciiantlo considere til hacerlo.
2.1 Parafraseoy diagrama8 33

m EJEMPLO:
1. LOS genes y las protenas son clesccihrimjcntos, n o inventos. Los in-
ventos s e piieden pa1ent:ir. los clescubrirnicntc-)S no. ~ u e g o !LIS
, pa-
tentes d e protenas s o n 1111 equvoco e n si.
-B:iniel Ali-oy. "li~\~cniiori\.s.
Jlisco\:er)-". The .;\;clo Isrk 7Iriic.s. 2 0 (le marzo de 2000.

ppmisas: Las protenas son descubrimientos, no inventos.


Los descubrimientos no se patentan, pero los inventos si
~onclusin: Las patentes de protenas son un equvoco en s.

2 . Por q u condenar- la clesigualdacl e n 1:1 clistribiicin d e la riqueza'


Primero, la clesigu3ldad esta correlacionada c o n la inestabiliclad po-
ltica. Segurido, la desigiialdad est correlacionada con los clelitos
violentos. Tercero, la desigualdad econ6nlic:i est5 corre1acion:ida
con una menor esperanza dc vida. ;LJna cuarta sazn? Simplenientc
por justicia. So Iiay justific:tcin moral para q u e a los directores eje-
cutivos se les pague cientos d e veces ms q u e a los ernple:iclos 01.-
dinaiios.
-Kic.liai-d I lurcliii~sons."\Vhtn thc Ricli Gei Evcn Kiclier".
26 de enero dc 2000.
Ti.)c:\~11' I.~rkTirri~.~,

3. Nicholas Kristof equipara Ir1 caza cle ballenas cie los esquimales c o n
la hahitual taxi de ballenas cle los japoneses, noruegos e islandeses.
El arn.l?iente liostil e n el q u e viven los inupiat [esqui~nalesldetermina
su dieta, :is q u e ni el rnls feroz activista contra la caza d e b:illcnas
les puecle negar el desecho inalienable cle sobrevivir. Los japoneses
y los p ; l x s e u r o p e o s clue c:izan ballenas p ~ i c d e nelegir la corilida
clue c o n s u i ~ ~ e n o; tienen necesid:td d e cc~>iiici- ballenas. N o e s Ili-
pocresa aprobar q u e la sociedacl d e los inupiat, relativamente pri-
miti\.-a, cace un nmero esirictarncnte control:ido cle 1,allenas para
su supei-vivencia, mientras s e condena :i las sociedacles moclernas
q u e c o n ~ i n U a ncazando 3 estos srandiosos mainferos sin lxienos
~i~otivos.
-.Josepli Tiisriei., "Tlieir \Vli;ile &cal. ancl 0ui' I'ict!-".
,,
/he .\:e:er, I'ull? 711izc~s.11-i d c sep~iciiihreclc 200.4.

4. Los ciisaclos s o n tiis s;lliidal>les y tienen mas estal>ilidad econcrnica


cjiie los solteros. ): los hijo,.; cle los casados obtienen tnejores 1-es~il-
t:idos c n varios inclicaclores. El iiiatsimonio es, as. un acto social-
34 Captulo 2 Anlisis de argumentos

mente responsal>le.Tendra q u e existir alguna for-rila de divulgar el


principio en favor clel matrilnonio a travs del ccligo fiscal.
-,Snya Bernstein, "M:irriagc. 17:iir-ncss ami 'kiscs".
T ~ ,\@ti.
P ki~t-X.
7in1(1\; 15 clc I1~sci.oc l t h 2000

5. Si te casas sin aiuor, n o significa qiie posterior-inente 110 llegues :i amar


a la persona con la q u e te casaste. Y si te casas con I:i persona que
amas, n o significa q u e siempre la amaris o q u e tenclr-5s un hcien ina-
tririionio. La tasa d e divorcios e s muy \>ajae n rnuchos pases clue prac-
tican los niatrimonios arreglaclos. La tasa cle clivorcios e s rnuy alta en
los pases clonde la gente Imsa su decisin cte casar-se e n el ainor.
-Alcs 1-lliriinio~id."1 T i k e 'l'liis Xlan. For Kiclier Onl!-".
Tl.7~IYL?z(:krh 7'ir~les.18 ce khrero del 2000.

6. Todo nuestro sisteiila cle impuestos depencle cle la vasta mayora d e


contril~uy-entesq u e intentan p q a r sus iiiipuestos con la confianza de
qcie estrn I-ecilienclo un trato justo, y d e q u e siis competidores gr \;eci-
nos t:tmbin pagan lo q u e les corresponde. Si el pblico concluye quc
el ISR n o cumple estas espec~ativasbrsicas, el riesgo para el sistema
tsibiitai-io pciede ser rnci): elevacio, y los efectos muy difciles d e revertir.
-1)avid Cny .loliiislon. ".4cltling Aiiditoi-s LO Help IItS Catch Xis Clicatei-S'.
The ,\ri. Yot-X.Times. 1.3 d e fcbrerc-, de 200O.

7 . llesde 1<)7(i,s e han ejecutado 612 personas e n los estados (cle Estados
Unidos) y 81 s e han libraclo d e la pena d e rnuerte por hallarse inocen-
tes. ,Existe algiina razn para creer que el sistema d e jiisicia penal es
inrs prec,iso en los casos qiie no implican la pena capit:il? Si el sisreri1;i
cle justicia penal conlete la mitacl d e los errores e n los casos q u e no
irnplican la pena capital d e los q u e comete e n casos que s 1:i implican.
hay cientos cle personas inocentes viviendo e n nuestras prisiones.
-Philip kl(iiislakis. "FJibhing: A Ileatli Pcn:ili!, I>c.t):i~c".
7730 ,Vc.rt. 1)l.k Tiirtes. 2.Z clc fc.l>rcir)clc 2(,00.

8. Entre 1990 y 1997. veintjoclio nios inurieion ap1:istados por televiso-


res e n Estados Uniclos. Esto cs cuatro veces el nmero de personas
q u e rnurieron pos ataques d e til->ur-onesblancos e n todo el siglo
Hablando sin rigor. esto significa q u e ver Tihl~r-671 e n la televisin e';
1115s peligroso q u e naclril. en el 1)acfico.
-"Tlie ';t;itistic,al Sh:isl;". ? % ~ , , Y c ~Fi~rk
c i ~ Tirtte\'. O d c s e p ~ i c i ~ i clc
l x ~1901.

7. En la mayora de las elecciones presidenciales cle Estados llnidos se


ignora a ms d e la mitacl d e los estados; los votantes q u e n o vii.en en
los Ilainaclos szilii?,q .stntes (doricle tienen las mismas posibilidades clc.
ganar el cai1clid:ito dem0crata que el repul~licano)son, en efecto. es-
2.2 Reconocimiento de argumentos 35

pectaclorcs e n estos .;ucesos cii:itrien:iles. I'na c~iriiiencl:~ :i I:i Consti-

tiicjcn d e Estaclos Uniclos debera reeinpl~iz:ir el :ii-c:iico sistenia cle


vot:iciGn e l e c t o ~ i lpor el voto direct. Slo d c esta rii:inera los ciiicl:i-
clanos cle los 50 estactos d e la Unin R~nericaiiasei-eiiios c:il->:ic.cs d e
par-ticip:ir plenarilente e n la elecc.in cle los ldcres cle nuestr:~n:iciii.
-I.;i\vi.cLi~ce K. I'ostci.. 'T:iiii l'lic Elccior~il(:ollegc.''.
' 1 %,\brr,
~ ~II%? TIIM:<.
2- dc cpiieiiil~i-ecle LOOU.

"10. El razonamiento cle los dcril:inclanies perinitirki al Congreso regu1:ir


cualcl~iierdelito sier-ripre clcie el imp:icto :igregado y nacionzil cle dicho
clelito tt.nga efectos sust:inciales e n el empleo, la produccin. el trrn-
sito o el consciino. Si el Congreso piiecle rcgiil:ir la violenci:~mntivacl:~
por c~iesiionesde gnCi-o [bajo estos fcincl:imentos]. cst:ir:i h:il~ilitaclo
p:ira regiilar el homicidio o cualc~iiier-otro tipo de violencia, puesto
qcie la ~.iolericiaclc g-nero, e n tanto qiie e s una sul>c:itcgoi:i cle toclo
delito violento. scguraiilente tendr menos impacto ecorimico clue
1:i gran categora cle la cii:il for-ma parte.
-l'i.esiclcn[c tle I:i (~:oi.te<leJiisticia
Su~>i.ciiia \'i'illi:irii I<ehncl~iist.
Siipreiii;~Coi-tc de F.st:idos C'nidos.
f,'..S. 1s.,lIo~-t~i.ioir
Eillo del 15 dc 111:iyode ?OO(J.

2.2 Reconocimiento de argumentos

A. lndicadores de conclusin e indicadores de premisas

iCiiio poclcinos cle~ei-iiiii1:ii-ciil d e Iiis proposiciones e s 1:i coiiclcisiUn cle iin


argumento lr ccirles son siis preriiisas? Ciertamente n o piiecle Lino confiarse ii1
orden e n cliie :ip:ii-eceii las proposiciones e n cin pasaje. t2lgunlis pal:il>i-:is o
fr-ases norrii:lI~liente sirven p:irn introclucir Iii conclcisicn cle iin argumento, !;
s o n , pc-1~lo taiiio, 1l:iniacl:i.s indicadores de conclusin. Acliii s e present:i
iina lista 13x1-ci:ild e inclicaclores cle conclusitin:

por lo t:inro 1-x" est:israzones


d e alii cliie s e sigue q u e
as, :isi clue conclciyo cliie
por consigciiente lo cliie muestra clue
e n consecii~iici:~ lo qiie cl~iiereclecir q u e
conseccienteriientc lo q u e conlleva a Indicador de
priielxi cliie lo clcw iiilplic~iqiie conclusin
colno i.csiiltaclo lo qiie pcriiiite inlGi-irclue Palabra o frase que
regularmeiite intro-
por e s t ~ ir:izn lo clue lleva a la concliisitin cle (liit' duce la conclus16nde
clc esle in()clc ) pocleriins i n k i i i q ~ i c un argunierito.
36 Captulo 2 Anlisis de argumentos

Otras palai3ras o frases normalmente sirven pzrra sealar las preniisas d e un ar-
gumento )i por lo tanto, se llaman indicadores depremisas. Comnmente.
aunque n o siempre, lo q u e sigue a cualquiera d e stos ser la premisa cIe algn
argumento. Aqu se presenta una lixa parcial d e indicadores de premisas:

puesto q u e coino lo indica tal o cual


porque la r~znes q u e
ya q u e por la razn d e q u e
como puede inferirse d e
s e sigue d e puede derivarse d e
como lo muestra puede deducirse d e
dado q u e en vista del hecho de q u e

B. Argumentos en contexto

Las palabra" frases listadas e n la seccin anterior pueden ayudar a recono-


cer la presencia d e un argumento o a identificar sus premisas SU conclu-
sin, pero tales indicadores n o aparecen necesariamente. Algunas veces slo
e s el significado d e u n pasaje, o el contexto, lo q u e indica la presencia d e
un argumento. Por ejemplo, durante el acalorado debate por el envo d e tro-
pas estadounidenses a Iraq e11 el aRo 2007, u n crtico clel envo de tropas
escribi:

Mientras nosotros enviamos a tierras extranjeras nuestros hombres y mujeres jve-


nes para imponer el orden en Iraq, muchos de sus llamados lderes han abandonado
sus puestos. Les hemos dado a los iraques una oportunidad para salvar sus dife-
rencias y nos la han arrojado a la cara. lraq no merece nuestra ayuda.'"

En este argumento n o se e~npleaningn inclicaclor d e premisa o de conclusiri.


aun as, es inequvoco. Otro argirnento q u e se reconoce d e inmediato por el
sentido d e las proposiciones en s. lo ofreci recientemente una acadmica
en su respuesta a la crtica aguda a la arquitectura moderna realimda por el
novelista y ensayista Ton1 Wolfe:

Tom Wolfe sugiere que los grandes arquitectos modernistas exijan dogmticamente
muros blancos, construcciones de acero y lneas rectas, mientras que evitan mate-
riales lujosos. Sin embargo, Mies van der Rohe utiliz mrmol travertino y nix en
su afamado Pabelln de Barcelona; y el color es parte integral de la Unit d'Habi-
tation de Le Corbusier, y sus curvas esculturales son posibles por la construccin en
Indicador de concreto. El Sr. Wolfe perpeta una impresin plana, exagerada y falsa del moder-
premisa nismo arquitectnico." l 5
Palabra o frase que
regularmente intro-
duce una premisa en Un ejemplo m5s cle un argiirtiento sin indicadores explcitos lo constituye la
un argumento. siguiente defensa q u e s e hizo cle la devocin rnisionaria:
2.2 Reconocimiento de argumentos 37

Como cristianos se nos ha dicho que demos testimonio de nuestras convicciones


religiosas para que otros puedan experimentar el perdn y la salvacin de Jesucristo.
si la gente muere sin tener una relacin personal con Jess, permanecer en el in-
fierno eternamente. Salvar a alguien de la condena eterna bien vale el riesgo y
dems dificultades que enfrentan los misioneros en Medio Oriente.16

u n ejemplo ms enreclaclo d e u11 argumento en el que n o aparecen indica-


dores d e premisas ni d e conclusiones. es el siguiente pasaje tomado del fallo
'le la Suprema Corte con respecto a la abolicin d e la segre,oacin en las
pblicas:

EI que existiera disparidad racial en la asistencia estudiantil no equivala a demostrar


que el distrito escolar estaba incumpliendo con . . . los deberes que le ordena la ley.
La paridad racial no se persigue por s misma. Se persigue cuando la disparidad
racial se ha provocado por una violacin constitucional. Una vez que se remedia la
disparidad racial debida a la violacin de jure, el distrito escolar no est obligado a
remediar la disparidad causada por factores demogrficos.17

La primera oracin d e este pasaje presenta la conclusin del argumento, la


cual s e puede parafrasear conlo "la presencia d e dispariclad racial n o de-
muestra que el distrito escolar viol la ley". iCmo sabernos esto? El contexto
es crucial aqu; las oraciones q u e siguen a la primera ofrecen razones de lo
que s e ha dicho antes. Vemos q u e es la conducta del "distrito escolar", a la
que se hace referencia e n la priinera oracin, la que s e cuestiona; distinga-
tnos q u e las oraciones q u e siguen expresan proposiciones ms gener-ales
q u e tienen q u e ver con la conducta del distrito escolar. Las palabras elegidas
tambin ofrecen pistas; a pesar d e q u e la frase "no equivala a demostrar"
no es un indicador d e conclusi0n. sugiere que la primera oracin es el punto
final lgico del pasaje.
Estos ejemplos muestran q u e a rilenudo el sentido d e un argumento se
esclarece por su contexto; as, si digo q u e llevar una langosta a casa para
cenar. quedaran pocas cludas sobre si pretendo comerla o invitarla a cenar.
Los pasajes q u e contienen argumentos a menudo contienen material adicio-
nal que n o sirve como premisa ni coino conclusin. La informacin adicional
puecle introd~icirsepara permitir al lector (u oyente) entender d e qu trata
el argumento. En el siguiente p a ~ a j caparece un argumento e n la segunda
oracin, pero es inteligible slo a la luz cle lo q u e se informa e n la oracin
previa:

Como el gobierno invierte cada vez menos en asistencia financiera para estudiantes,
muchas universidades lderes utilizan un porcentaje mayor de sus ingresos por co-
legiaturas para becas. As como es posible deducir impuestos al hacer contribucio-
nes de caridad, esta porcin de los ingresos para becas debera ser deducible de
irnpue~tos.~~
38 Capitulo 2 Anlisis de argumentos

Hahlando esti-ictar~lei~te,
la prirner:i orac.in d e este pasaje n o e s parte del :ir-
gumento, pero sin ella no entendei-iarnos q u e una parte del argiirnenro qiie
sigue ("esta porcin cle los ingresos por colegiatiiras") s e refiere a la porcicn
iitilizada para becas. Entencliericlo esto. e s posihle parafrasear el argiimento
cle la siguiente mancra:

1. Las contribuciones caritativas para los necesitados son deducibles de impuestos.


2 . Un porcentaje sustancial de los ingresos por colegiaturas es utilizado por las
universidades como contribuciones caritativas para becar a los estudiantes ne-
cesitados.
Por lo tanto, esa porcin de los ingresos por colegiaturas utilizada para becar a los
estudiantes necesitados debera ser deducible de impuestos.

La clependencia que hay d e ia referencia ciiizacl:~para coinprender por completo


un arglimerito s e ejemplifica con 121 siguiente clefcnsa clel suicidio q u e hizo el fi-
lsofo Asthur Scliopenhauer:

Si las leyes penales prohben el suicidio, se no es un argumento vlido para la Iglesia;


y adems, la prohibicin es ridcula; porque, qu sancin puede asustar a una per-
sona que no le teme a la muerte misma?'g

El ~naterialcliie antecede al prirner punto y coina en este pasaje n o e s una pre-


misa ni una conclusin. pero sin l no sabi-arnos qiie e n 1:i conclusin del ar-
gutnento q u e sigue ("la prohibicin e s ridcula"). la "prohil3ici6n" d e la que se
habla e s la prohil3icin clel suicidio establecida por la legislacin pcnal.

C. Premisas en forma no declarativa

En el ejemplo anterior, la premis:i del asgiinwnto ap;lrece en form:i de pr-egunta:


";Q~isancin puede asuslar a cina persona q u e n o le teme a la muertc misma?"
I'ei-o Iris preguntas n o afirm:in nad:i, como s e sen:ila e n el prirner captulo, pos-
qiie n o expresan proposiciones. ;Entonces. ccino puecle funcionar tina pregiinta
conio prernisa? Puede hacerlo ciianclo la pregiinta e s retrica. Esto es, iin:t pre-
g ~ i n l apuede realmente sugerir o asiitiiir una 131-ernisa,cuando el autor cree qiic
la respuest:t a la inisma es obvia o ineliiclil,le. En nuestro ejemplo, Scliopenhaiici
pens qiie la respuesta obvia ci sir pregcintzi er:i "ninguna". De este modo, aiin-
qiie estliha est~iicturadacorno pr-eg~inta,1:i pi-ei~~isa de su ;irgumento era la pro-
posicicii implcita de qiie "ningun:~sanciGn pciede :isustar a una person;i que
n o le terne 11 la inuerte rnisma".
Los 211-giimentose n los q u e una cle las preniis;is e s una pregiinta c ~ i res-
p
puesta s e asume, son inuy coiniines. I>iicclenser i.etricainente efectivos, como
el siguiente argurnenlo cle Scrates:
Pregunta retrica
Preounta cuya res-
puesta se astime que Si nadie quiere ser miserable, no hay nadie, Menn, que desee el mal; [pues qu
es obvia. es la miseria sino el deseo y la posesin del mal?Lc'
2.2Re:o?ccimiento de argumentos 39

Sin embargo, utilizar preguntas esta niancsa es ari-iesgado. Si la respuesta


que se asume coriio ot~viao inelcidible no lo es realn~ente,el argumento es
dekctuoso. Ocultar delil>eraclainente ese clefcc[o puede ser la razn por la
que la premisa s e present~ien fornia d e ~ ~ e g i i n t;Scrates
a. estalx~en lo co-
rrecto al asumir q u e la iiiiseria es el dcseo y posesicn clel rnal? Ia respuesta a
esta pregunta n o es ol>via.
Los al-gunieiitos q u e dependen d e preguntas relricas son sospechosos.
puesto q u e la pregunta no es vercladesa ni falsa?con f;recuericia ,w iiciliu para
evadir la responsabilidacl cle ase\;emr la afirinacin dudosa. Un antisuo secre-
tario del trabajo. opositor d e una candidat:~designada para ocup:tr postcrior-
lnente el cargo, pregunt e n un:( columna cie opinicn cle Tl?eA i w ltrk Tin~es:
.'iSi ella n o cree q u e la persona que tral)aj:i para ella es un ciliple~do.q u e
tanto puede proteger a los empleaelos e n generzil?"" ?El autor asqur que la
caiididata no protegera :i los einpleados? No, I Z O dijo eso.
Lloyd Sliearer, un filmoso columnista d e Holl1-m-ood,era 61rnow por co-
ri~unicarsus cliisnxs sobre las celebriclades en foi-ma cle pregunra: ',No es ver-
dad que Jacltie [I<ennedy]le roh a su hesinana menor- a ibistteles [Onassis]?",
",Racliel 'Vlelch tiene tzilento alguno como actriz?"" Y cuando el presidente
Clinton estuvo a punto d e ser destituido en 1998, un columnista del :VmrSYo&
Ol7seruer lo defendi formulando la siguiente pregunta a uno dc scs principa-
les crticos: ;Es peor coinetcr perjurio acerca d e haber sostenido rclnciones se-
xuales con una internista, o acerca d e la causa d e los incenclios de los tanques
d e gasolina q u e rilataron a cientos d e hornbres, 11iujeresy nitios?" El autor de
la pregunta poclra responder honestamente a cualquier reclamo acerca de lo
que su pregunta siinple y 1l:inaniente sugiere diciendo: "i\k no dije eso!".
Sin embargo. una pregunta genuinamente retorica que fiinja como prcrnisa
puede ser ingeniosa, puesto que conduce a los lectores LI oyentes 3 &ir la res-
puesta aparentemente evidente para ellos, hacicncio as ms persunsivo rl ar-
gumento. El siguiente argumento aparece e n una critica recienre 3 la defensa
d e la eutanasia:

Si el derecho a la eutanasia se fundamenta en la decisin personal, no puede limi-


tarse razonablemente a los enfermos terminales. Si la gente tiene derecho a morir,
Por qu debe esperar hasta que de hecho se est muriendo antes de que se le
permita ejercer su derecho?14

La respuesta iniplcita ( n o hay una Ixiena razn; por lo tanto, la afisii~acin"1;i


gente n o necesita esperar hasta q u e se est murientlo para que se Ie perinit:~
ejercer su dereclio") s e supone que es ineludible, y d e ah que. "si el derecho
a la eutanasia reside e n la decisin personal, no puede lirni~irsea los enfernios
terniinales"."

!'I':I al-guiiiento tiene ri:uclio inri~o.[pero desde el plinto clc \.ista clc SLISdclrnsorcs religiosos.
pilfdc rcsriltiracs iinii csp~icl;iclc dol~lclilo.
40 Capitulo 2 Anlisis de argumentos

A veces los argur-i~cntosconcluyen con un iriiperativo. Se esponen las r;i-


zones para llevar a cal30 un acto y entonces se nos instruye a actuar d e e5:i
manera. En H~/t?7/t't.Polonio ofrece este farnoso argumento para guiar a sci
hijo. Laertes:

No pidas ni des prestado a nadie;


Pues el prestar hace perder a un tiempo el dinero y al amigo.
Y el tomar prestado embota el filo de la economa.25

Y en los Proverbios 4:7 leenios:

Sabidura ante todo, adquiere sabidura!

Siendo estrictos, una orden. al igu~ilq u e una pregunta, n o puede expresar


una proposicin, y por lo tanto, no puede ser la conclusin d e un argumento.
Pero e n cliversos contextos es til considerar que las rdenes n o difieren d e
las proposiciones e n las clcie se le dice :i los oyentes (o lectores) c.jLie sera
pl-udente actuar, o q u e delberan comportarse cle la manera como s e especifica
e n el mandamiento. As, e n los dos ltjrnos arguiuentos mencionados, las con-
clusiones pcieden reformularse as: "No de1,es ser ni presta~iiistani deudor" y
"Lo q u e debes hacer es ol->tenel-sabidur:~!'.La ~nayoraestar cle acuerdo en
que las aseveraciones d e este tipo pueclen ser verdacteras o falsas. La diferenci:~
entre una orden para hacer algo y cl enunciado d e q u e debe llevarse a cril,o
es un teiiia q u e no necesitamos examinar aqu. Ignorando tal diferencia (si es
q u e e n verdad existe alguna) somos capaces cle tratar por igual arg~ii-iientns
cuyas conclusiones estn expresacias d e esta fornia.
Las reforniulaciones d e este tipo puedcn aclarar la funcin d e las propo-
siciones que constituyen u n argumento. Buscanios cornprencler la esencia de
lo q u e s e est afirmando, d e entender que d e lo q u e se sostiene sirve coriic)
apoyo a q u e inferencias, sin irnportar su fo1.11~1externa. Algiinas i-eformula-
ciones necesarias so11 ineratnente gramctticales. Una proposicin q u e funciona
c o i i ~ opremisii puecle Lomar la forrila cle utia frase, 1215s q u e d e cin enunciaclo
dec1;lrarivo. Esto est bien ejernplificado e n el siguiente pasaje e n el que se
cliscute la posibilidad cle vida estraierrestrc.

Hay vida ms all de la Tierra? El jurado an est deliberando. Pero con tal abun-
dancia de planetas; con criaturas que pueden vivir sin la energa de una estrella cer-
cana; con las abundantes fuentes de hidrgeno y oxgeno csmicos para generar
agua; con diversas formas naturales para que los planetas generen calor interno;
con la posibilidad de que pudiera originarse la vida en volcanes submarinos y de que
se propaguen variedades suficientemente resistentes para diseminar sus semillas a
otros mundos; y con meteoritos slidos que pudieran servir como vehculos de in-
Orden tercambio interplanetario, la idea de que la vida ha evolucionado en otros lugares
Enunciado imperativo. del universo parece menos sobrecogedora de lo que era apenas hace unos aos.23
2.2 Reconocimiento de argurrentos

~3 conclusin aqu (que la vida ms al15 d e la Tierra es una nocin al menos


nls aceptable ahora cle lo q u e sola ser) estr apoyada e n seis premisas tlistin-
[as, cada una dirige la atencin a hechos o posibilidacles descubiertas recien-
temente, y cada una da como resultaclo que la vida extraterrestre sea algo nxs
plausible. Pero las seis prenlisas estn expresaclac con palal~rasque no forman
Cuando s e reforniiilan corno oraciones cteclarativas, por ejemplo:
(1) Con tal abundancia d e planetas; (2) Existen criaturas que pueden vivir sin
la energa cle una estrella cercana; etctera: la estructura del arg~iiiientocon-
tenido en este pasaje se vuelve evidente.

D. Proposiciones no enunciadas

LOS argumentos se vuelven an ms cornplicados cuando una o ms de las


proposiciones que los constituyen n o se enuncian,. pero se asume que se en-
tienden. Un ejemplo d e esto surgi e n la Suprema Coste d e Estados Unidos
en el 2000 y tiene que ver con las clebres reglas iMirurzci~l(las ciiales prohlxn
la admisin de confesiones en un juicio a menos que se advierta al sospechoso
bajo custodia q u e tiene el derecho a permanecer en silencio y el derecho a
tener un abogado).
Los defensores cle las reglas Afira~z~iaargumentaron cte este mocto:

Si el fallo Miranda se revierte, la polica no tendr obligacin de ofrecer esas garan-


tas [el derecho a permanecer en silencio, etctera.]; y si no tiene obligacin de ofre-
cerlas, no las ofrecer. Pero dado que los interrogatorios policacos se llevan a cabo
en privado, la integridad de los interrogatorios puede salvaguardarse slo si las ga-
rantas Miranda se ofrecen in~ariablemente.~~

En el contexto de este pasaje, la concliisin del argumento (que esas garlintas


siernpre deben ofrecerse y q u e la Suprerna Corte no debe revocar el fallo iWi-
t-anda) no necesita enunciarse.
En un contexto muy diferente, el rector d e la Universidacl de Californi~i
ciel canipiis Berkeley argtiment recienteinente lo siguieri~e:"Puesto que las
puntuaciones del SAT 1 (Examen d e Aptitud Escolar). en particular. estjn alta-
i-iiente correlacionadas con el ingreso hrnili:ir y el nivel educativo, es probable
que algiinos estudiantes [que concursan para ingresar- a la universidad] qiie
pos lo dems tienen buenas habiliclades acacEmicas y personales obtengan
puntales relativamente bajos en el SAT I".'VHay una premisa que se omite en
este argumento: nlisrila que poclriarnos parafrasear como "Algunos aspirantes.
estudiantes q u e por lo dems tienen 13uenas Ilahilidacles acadinicas )r perso-
nales. pero con puntzijes relativamente bajos en el SAT 1: provienen de familias
de bajos ingresos y d e bajo nivel eclucativo". Esta preniisa no est verdadera-
mente e n ducla, sin embargo, y se cla por sentada en este contesto.
Una premjsa puede no enunciarse porque quien argumenta supone qtic
es d e conociiniento comn incuestionable. En el J ~ l i oCesar-de Shakespeare.
42 Capit~ilo2 Anlisis de argumentos

iiiientras Marco iliitonio proriuncia sli kitnoso clisc~~rso sot,re la aiiihicitin d e


Cesar, u n o d e los ciiidadanos q u e escciclia seiiala acerca dc Cesas:

l no aceptara la corona;
Por lo tanto, seguramente no era ambicioso.''

ste e s un argcimento. pero le falta una parte; ol,\'iamente clepende d e la pre-


misa plausible, a u n q u e iio enunciada, d e q u e "alguien q u e n o aceptara la co-
rona n o clel~ih a l ~ e rsiclo ainhicioso". [,os argurner-itos clel discurso coiicliano
con frecuencia cuentan con alguna pl-oposicin q u e n o s e enuncia. Tales ar-
giinlcntos son lla ii~aclosentimemas."
\i veces surge iina dificiiltad cuanclo n o pocleinos estar seguros clc ci,iiio
formiilar la proposi:in e n la q u e el h:il,l:lnie s e apoya ticitaniente. lJna clcs-
cripcin r-eciente d e la controvessia histrica sobre la esclavitud e n Estados
Ilniclos e x a ~ n i n ael papel del Lirgumento mora1 eti tal controversia; el autor
escribe:

Si uno no cree que los argumentos morales hacen alguna diferencia, entonces, uno
no cree en el gobierno re publican^.^"

Pat-ecera q u e la pretnisa n o enunciada e n este entimcriia es la afirlnacin de


q u e "creer e n el gobierno republicano implica q u e lino cree q u e los argu-
mentos niorales hacen la diferencia", una :~firmacinqiie la niayora d e nos-
otros concedera, a u n q u e algunos quizi n o . En algunos casos la proposicin
n o enunciada d e la qiie d e p e n d e un entimelila puede ser discutible. y la aLi-
sencia de su formul:icin explcit:~pciecle ser til para protegerla d e los at:r-
q u e s . Por e j e l i ~ p l o .1:i investigacin niclica q u e iitiliza clulas madre cle
eriibrin (clulas presentes e n los emtxiones humanos y q u e p u e d e n cles-
arrollarse e n otros tipos cle c6l\ilas y e n muchos tipos d e tejido) e s altamente
controvertida. Un senador estaclouniclc.rise utiliz el siguiente entinie~nap:ira
atacar la legislacin q u e permitira el financiamiento gubernaniental para cstc
tipo d e investigacin:

Esta investigacin [que implica el uso de clulas madre embrionarias] es ilegal, por
esta razn: El asesinato deliberado de un embrin humano es un componente esen-
cial de la investigacin contemplada.jl

La premisa enunciacla e s \~erclaclera;una investigacin d e este tipo n o e s po-


sible sir1 la clestruccin clel embrin. Peso la conclusin cle q u e este tipo d e
investigacin e s ilegal clepencle d e la preri~isan o enunciadzi d e q u e el asesinato
d e un ernbrin Iiiiniano es ilegal. y esta afirinacin es rniiy cliscutible.
Entimema
Argumento que con-
tiene una proposicin
iio enunciada. sc C S ~ L I C ~ clescle
:V[.usC'JI~~JIICIII;LS ~ ~ I I otra pei.sl,ecti\;a e n I:i scccitjii 7.5.
2 . 2 Reconocimiento de argumentos 43

La efectiviclad d e u n entiiiieina piiedc clepenclcr d e q u e el overite sepa


q u e al,ouria proposicin e s falsa. Para enfatizar 1:i falsedad d e a l ~ u n ao&r pro-
pocicii>n, iin hril7lante puede construir u n argumento e n cl q u e la primera pre-
misa e s una prollosici6n 1ii170ttic;i cuyo oi~jctivoe s el antecc-clcnte (el
componente "si... " ), v el consecuente (el componente " . . .entonces") es una
proI~osicinq u e toclos callen q u e e s kilsa. La falsedad n o enunciada cle este
coniponente c s la seglinda premisa del entimema. I,a fa1secl:id n o
enunciada del primer coiilponente e s la conclusin del argumento. Por ejeni-
$0: el destacado fil6sofo poltico estadounidcrise. John Kawls, aclrniraba a
~ h r a h a i i iLincoln por sei- el presidente que ni5s apreciab:~la equiclacl inoral
d e los seres hiimanos. Rrin;ls citaha c o n frecuencia el entimema d e 1,incoln:
"Si la esclavitud n o est5 mal, nacla est mnl". Por supuesto, es cn~ei-amente
falso decir q u e nada cst inal, d e l o cual s e sigue q u e es igualri~enrefalso clecii-
q u e la esclavitud n o est mal.*

A. En cada uno cle los siguientes p~isajes.iclentifiqcie las prer~iisasy conclusio-


nes q u e contienc. cncla argciiiiento. Pasafrasec los ai-gumcntos o di:lgrmelos.
segn lo consiclese necesar-io pasa iin anilisis ~ i ~ i n u c i o s o .

"l. La S u p c r ~ l :Coste
~ nicamente J-atific:ir la anulaci6n d e leyes feclerales
raciales a la luz d e eviclenci:~convincente d e qiie el propio gol7ierno
fecleral ha cometiclo discriii-iinacin e n el pasaclo; pero, p o r casi 20
a h s , el gol~ier-nofecicral lia estaclo discriminando c n J-.rivor dc los con-
tcttistris iniriositarjos 1115.'; q u e c n ,511 contra. Por lo Canlo, Iris prcferen-
cias fecle~ile:,por las niinosas e n las contrataciones estin condenad~is
al frac;iso.
-,Jef'l'scy Itoscri. ciiriclo eri I ~ i i iAyrcs. "l<eiiiccl!./iig1)risi Disci-iiiiii~:iiio~i",
Thi Los ,!Ir7grlc.s 7iijrc.?;.
26 dt. aI~i.11
cle 1998.

2. L;i cicncia estucli:~a la natiisaleza. Eso e s toclo lo cpie demandamos d c


ella. Si existe algn Ilcclio o \-erd~icl1ns all clc la naturaleza, la ciencia
n o s a l ~ cnaclri acerca cle ello y n o tiene nada cliie decir al respecto.
-Ricli:ii.tl \Y'. h;letz. "1)on't 'I'liron- Ci-ackpottcs):;ii Iiaiintecl Hoiiscs".
1 de :igost<jclc. 1990.
7be,\Cri. 11ik7i'i17(~.<.

*S:iiniiel Freciiian. "Joliii ILi\\.ls. Frientl iiiicl lbiiclier". C11t.oi7ic.lc( ~ f I l i , q h ~ ~ r D l i i c ~ 13


~ ~tlc.
t i o(li-
rt,
cici1il1i.c tlc 2002. J. I<iiino RettclJic.irii. sol->i.cvi\:ientcd c los ciiinposddc concentraci<nnri7.i.s tic,
1)acIia~i'; Hiiclienn~alcliariihiri i i i i psicltiiri~i-adistinguiilo) esci'i1,ic: "Si todos los Iioiiil~rcssoii
I I L I ~ ~ I O S ~ entonccs nuncii existi i i r i ..\iiscli\vitz".
44 Captulo 2 Anlisis de argumentos

3. En el C'ritr~,Platn presenta la posturri cle la comunidad ateniense.


personificacla como "las Leves", clirigiendose a Scrates o a cualqiiiei-
otro ciudaclano cle la comunidacl q u e pueda considerar cIeliherad;i-
mente 1:i clesobecliencia al Estado:

Aquel que nos desobedece, sostenemos, se equivoca tres veces; primero, por-
que al desobedecernos est desobedeciendo a sus padres; segundo, porque
nosotras somos las autoras de su educacin; tercero, porque ha establecido un
compromiso con nosotras de que obedecera debidamente nuestros dictados.

4. El problema f~inclamentaldel movimiento Black PozL'~?. fue que esen-


cialtiiente s e enfoc en el poder. Descu1)rirnos que no podemos orga-
nizar nj sostener :i la organizacin nicamente con discursos sobre el
pocler. porque no tenemos los principios alredeclor d e los cuales orgi-
nizamos. Ahora debernos combinar lo poltico con lo rnoral.
->lii~il:ina Ron IGirengri. "iiftci-tlic 1ie~olutir)ii"
7?)c .%u: ZrL>cr.29 de abril clc 1996.

*5. El 30 de mayo d e 2000, The Neui Jrk Times public que algunos cien-
tficos buscaban una forina d e enviar seales al pasado. LJn lector cr-
tico responclic d e este modo:

Me parece obvio que en el futuro los cientficos nunca encontrarn la forma


de enviar seales al pasado. Si lo hicieran, jno deberamos haber sabido ya de
ellos?
-Kcn Grunsti.:~."Rcaching Back in Tiiiic.".
777~~
lVtri. Titriec. 6 de junio ds LOU(i.

6. Visto desde una perspectiva estrictamente fsica. no pudo 1i:lber tal


cosa como un prinier eLrento.Si lascosas tenan que comenzar. . . (iUn
big hntzg?) la pregunta es, "?Por qu Iiasta entonces! por clii no antes5"
La respuesta a esto tiene qiie ser:

"Todava no existan las condiciones adecuadas". Qu significa que "las con-


diciones se volvieran adecuadas"? Algo tuvo que ocurrir primero (es decir, antes
del big bang). De este modo, siempre se presupone un evento para cualquier
"primer evento" que se postule. El big bang, aun si se trata de ciencia y no de
una simple "concepcin literaria", slo es un evento interesante.
-I>;in,i-ence Dewii. "Big t3:iiig, Ir 'Tlierc \Yis One. W':is N o 13ig 0e:il".
Thc >Ve~c. Yo1.k 7'itna. 7 cle m:i);o de 1900.

7 . Claramente existe una correlacin entre propiedad intelectual y crea-


tividad. N:iclie excepto 1111 zoquete escril~epcir clinero, dijo Sainuel
.lohnson, y es imiy poco prohablc que acl~iellosque se adhieran a este
2.2 Reconocimiento de argumentos 45

punto cle \;isla escril~ieransj, apenas termin:lndo su trabajo. otros pu-


dieran copiarlo con absoluta impunidad. Sin ei-iibargo, se riecesit:~ser
cin artista profcindamente reacio y extraorclinariamc~~te preocupado
por sus lierederos, para no crear nada a menos que su tral,;ijo cst
protegiclo por un periodo cle 70 anos clespus de su muerte.
-"AL> Abiise of Copyrigh~".
eclitoii;il del Thc\'eu.: krk Tir?zPs.12 tle c)ctiilxe clel LOO2.

8. No puede Iiabei solucicn al conflicto entre la autonoma del indiuidcio


y la a~itorid:id putati\-a del Estado. Sietnpre clue un individuo ccirnpla
con se1 ol~ligacinde ser el autor de sus decisiones, ...negar5 que tiene
que obeclecer la,\ leyes del Estado, siinplernc~~ztlipoi-qz~csoiz las 1qyc.s.
En este sentido... el anarquismo es la nica doctrina poltica consistente
con la virtcicl de la autonoma.
-1iobcrt P.iul Wlff. "117 Dg/cw.\c oJ'iltia~.~hi\n~",
1970

9. El espacio contiene tan basta canticlad de ton~osque tocla la eterni-


dad no sera suficiente para contarlos ni contar- las fuerzas que impul-
san los rto~iioshacia los diversos sitios tal coino han siclo i~npiilsaclos
en este rn~indc~).,4s que tenemos que aceptar que esisten otros niun-
dos e n otr;is par-res clel ei11ii:erso con diferentes razas d e hoi-iibres lr
aninialcs.
-Luci-ccio. 50hr.e Ir! rlntrltziicm cie /as coxis. siglo I :{.C.

:#lo.El cdigo intci-no clel Servicio cle Aclrninistraciii Tril~~itai-ia


es extraor-
clinariamente complejo, impone una gran carga :i los contrilxiyentes.
y cle este rnodo socava el ccimpliiniento cle la ley. Repetidos intentos
siii~plificai
1 3 ; ~ ~ y refor~n:tr I:i ley han f:~llaclo.Hemos :ilcanzado el
punto en el cu:il m5s :irreglos slo complicar-n el problema. Es ino-
mento cle alx-ogar el cGdigo interno clel Servicio de Aclministr.aci611
TI-ibutasia e iniciar cle niie\;o.
-Shirley D. l>eicr-son,"Death lo rlie Tax Code".
The .2ivi,~Yoik 7717aos.29 clr Jiilio de 1005.

B. Es posi1,lc que existan lino o rns arguinentos en cada uno de los si-
guientes pasajes. Parafrasee l;~.? prei.iiisas ); las conclusiones ( o utilice clia-
gramas si le es d e aycicla) pasa :inaliz:it- los ~ii-giirnentoscluc se encuentran
en cacla pasaje.

m EJEMPLO:

1. En un ataque reciente sol>re los inales del sp~wf,.~l


urbano (el desarrollo
d e sul~urbiosde escasa clensid:id alrecledor de las ciuclades). los au-
tores argurr~enlande 121 siguiente i1ianes:i:
46 Captulo 2 Anlisis de argumentos

La caracterstica dominante del sprawl urbano es que cada componente de


una comunidad (viviendas, centros comerciales, estacionamientos de oficina,
e instituciones civiles) se segrega, est separado fsicamente uno del otro, lo
que causa que los residentes de los suburbios gasten una cantidad extraordi-
naria de tiempo y dinero para trasladarse de un lugar a otro. Y puesto que casi
todos conducen solos, incluso un rea escasamente poblada puede generar el
trfico de una poblacin mucho ms grande.j2

a La car~ictersticadort-iinante ciel sp~zzwlurbano es que c;~dacorliponente


cle una comunidad (viviendas. centros comerciales. estacionainientm cle oficjtia
e instit~icionesciviles) se segrega, est sepalaclo fisicarnente uno de otro. lo
qiic caiisa que @ los residentes cle los suburl>iosgasteri cina cantidad cxtraor-
dinaria de tiempo v clinero para traslaclarse de u11 lugar a otro. Y' puesto que
@ casi todos inanejan solos. @ incluso un Asea escasaiiiente poblada puede
generar el trfico d e un pobl:ido mucl-io ms grande.

2 . La inayor ventaja del voto obligatorio es que. al aiiiiicntar el nrncro


de votanles qtie aciidcn a las iirnas, se hace inrs ecliiitariva la partiti-
pacin y se eliininan iniichos sesgos contr:i los ciiiclad:inos tnenos pi-i-
vilegi:icIos. 7':tii1bin tiene otras dos \,entajas sigiiific:irivas. Una es qiie
el voto obligatorio puecle rcd~icii-el papel clcl clinero cn la poltica.
puesto que acal2a con la necesiclacl clc los c~incliclatosy los particlos
polticos de gastar grandes su~ii~is clc clinero par:i atraer. a los votmtes
a las urnas. Segunclo, reduce los incentivos para 1;' publiciclacl nega-
tiva.
-11rencl Lijphart. "(:oriipulsor!; \'o(ing 1s tlic IJesi \Vriy i o Kct~p1)cinoci-:icy StrngL,
7bc Chi.orliclc ~ f f ~ l i , q i ~Gli.icn/iotr.
c~r' 18 tic octiil~rc.de I ( ) ~ ( I .

3. Podeinos ver pos que nuestra burbuja cle tres r l i i l millones cle dlares
estallai-. Si el rnercaclo vala en niil nlillones clc cl6l:ires :i una coin-
pana de dos anos de edad cpe est perdiendo clinero, entonces, los
esfiiei-zos de iin pueblo diligente se dirigirin ri crear t~ilescoirip;iIlas.
2.2 Reconocimiento de argumentos 47

hasta q u e 121 oferta d e las rnisiiias s:iture su deriiand:~.. . Leenios estas


historias y sabemos su fii~al.Sin eiiibargo, sa e s la intensidad y exci-
tacin cle las iiianas, a las clcie nunca les faltan participantes.
-htlaiii Sinitli. "l:iil~ii-esSliocl\-'; iiw .\~rc }i~ikTttnes Book I<~c-ictr..
18 de julio dc 1900.

4. Todas 121s aportaciones positivas clel deporte a la eclucacin siiperior


s e veti anienazacias por inquietantes patrones d e abuso, e n particular-
e n algunos programas c o n niuclio peso. Estos patrones s e sostienen
por la indiferencia institucional, la negligencia presiclencial y la cre-
ciente coiiiei-cializacin clel d e p c ~ r t ecoriibinada con la urgencia cle
ganar a tocla costa. La triste vc.rcl:id es cliie e n miiclios c:inipus cini\;cr-
sitarios los deportes inuy lucr:itivos e s t i n fuera d e control.
-Kc1ept17,q F ~ I ~!!,i/h
I / I 1/70 . ~ t z ~ c / ~ ~ i ~ / -A, ~I\!P!O ~ ~ / ~ ? / ~r~~: ~ l e ~ - c o l / d4/L7/e~ic.,<,
~ t / ,4~loclo/,/1r ~~q;al~~
Kniglit I"oundatioii Cnriiissioi~o n Intercollegiatc htlilctic.. .
Cl~nrlottc.NC.niiii-zo cle 1091

"5. El renombrado economista J.I. Gall>raithluch durante inuchc) tienipo


para poner e n eviclencia y mejorar a una sociedad q u e e x h i l x "opii-
lencia privada y miseria pblica". En su obra clsica, 7'hc Affll~er~t So-
cietjv!l9hO'),,~irgurnent,lo s i ~ u i e n t e :

"Las aspiradoras que garantizan la limpieza de las viviendas son encomiables


y esenciales para nuestro nivel de vida. Los barrenderos que mantienen las ca-
lles limpias son un gasto desafortunado. En parte como resultado, nuestras
casas estn generalmente limpias y nuestras calles generalmente asquerosas".
-Cit:iclo por ,lohn C;issid!. c n "Ilcight oC Elocl~ience".
' / % x J.\?ou' H)t./lr'cv-. .3O cle no\.iemt)r.e tlc 1998.

6. Al15 p o - ' el ac) 1884,el cancliclato clenicrat;~Grover Clevelirid en-


frent, la :ic,cisacicn d e p~~ocrecir
un hijo fuera del iiiatriinonio. Mientras
los rep~i1,lic:inos toreaban. "hia. nia, d n d e est i i i i 'ap". Clevelrincl
reconoci6 q u e se hacia cargo del nino. Sin excusas y sin evasioiies.
I!no d e siis seguiclores. u n o d e los prii~ierosasesores polticos
(spiu dnclor-S),le dio el sigiiietite consejo 3 los votantes:

Puesto que Grover Cleveland tiene un historial pblico magnfico, pero una
vida privada con tacha, y ya que su oponente, James G. Blaine, tiene una vida
privada de ensueo, pero un historial pblico lleno de altibajos, por qu no
poner a ambos donde mejor se desempean, devolvamos a Blaine a la vida
privada, y mantengamos a Cleveland en la vida pblica.

7. .A c.ii:ilcli~iercosto debenic-)Stcner filtros e n las coii~piitadorascle niics-


tr:i l,il>liotcic:i 1-riiinicip:ll Yjisilanti. L:i pornogr-aF:i es un azote d e ncics-
48 Captulo 2 Anlisis de argclmentos

tra socieclad e n cualquier nivel. Nciestr-a 1,iblioteca pblica n o dehe


ser empleada para Iiacer llegar estas ol,scenidacles a la gente d e la
zona.
-I<c)l). 1 . ): Jo;ir-i 1). I'clkey. 777e .s 1 7 t i ,.li.hot. ,\rt~rti;.
3 de fcbrcro del 200(i.

8. Defendienclo la adopcion clel curo e n lugar cle la lil~i-aconio unidad


monetaria del Reino LJniclo, el primer ~ninistroTony Ulair dijo: "El ar-
gumento e s simple. Somos parte d e Europa. Esto nos afecta directa y
profcindaniente. De niodo qiie clebernos ejercer el liclerazgo con el fin
d e llevar a Europa en la direccin q u e querenios."
-Publicado por Al;in Co~velle n The hkrr, i'0t-k Tit?lr.i.
9 cle dicieinhre del 2001

9 . La ley californiana d e "tliree striles ang you'rc out" (Tres reinciclencias


equivale a cacleria perpetua), s e prornulg hrice diez anos e n este mes
(marzo. 2004). Entre 1994 y 2002. la poblaciOn cie la prisin d e Cali-
forniri aument con 34 724 rccliisos, mientras que la cle Nueva York.
un estado sin dicha ley auiiient 315. Incluso durante esa poca la
t:isa d e delitos violentos d e Nuev:t Yorlc clisiiiinii)~20 por ciento inis
qiik la d e Californi:~.Xo esiste mejor ejemplo d e cmo la disminucin
d e la criininalidad n o puecle atrib~iirsc-a leyes draconianas con nom-
[]res pegajosos.
-\;iiicvni Schiraltli. "Piiniti\.e Crinle Lri\\.s".
Tl7c7 .\~1~
lork Ti~nc~s.
10 d~ rn;irzo clrl 200-1.

*lo. Esta dicototiia entre "el inejor" y "el iiiejos negro" n o es algo elaboraclo
por los racistas para denigrar las capacidades d e los profesionales
clue n o s o n d e raza blanca. Por el contrario, d e vez e n vez e s refor-
zada por los estudiantes q u e demandan q u e las ciniversidades se
coniprornetan :I contratar un nmero precleterlninado cle ac:iclCrnicos
pertenecientes a alguna riiinora.. . clicienclo [en efecto] "Salg:in y con-
traten a los mejores negros". Y e s iefc)rzacla an m5s por los acad-
micos qiie no ven e n estas demandas nada salvo pcticiones d e justicia
elemental.
-Stephen L. (::irter, "Tlic. Best Hlack, aiid Othei. 'I'>ilrc".
I<ec'on.slt~ilcliou,
vol. 1, invierno 1000.

11. iEsistc el pasado? No. ,Existe el futuro? N o . Entonces slo existe el


presente. S. Pero, ,:es cierto q u e el ticnipo no transcurre e11 el pre-
sente? Efectivamente. Entonces, jno existe el tiempo? iOh! Deseara
clue n o f~icrastan fastidioso.
-Uer!i-ancl Ii~issiill.I l l f ~ r l aKl.rorr,/c~c(qc),
~i 1948.
2.2 Reconocimiento de argumenros 49

12. Dar propina no mejora el servicio; si lo mejorara, los taxislas seran


ms corteses que las azafatas. Es ms. dar propina no es digno,
puesto q u e al borrar la lnea entre un pago y un regalo se coloca al
cliente y al prestados d e servicios en una posicin vulriei-ahle.
-Ceorge Jochnowitz. "Let's Dispense with Tipping Al~ogethes".
T/3e iVell: Yor-k Times. 24 cle enero de 1907.

13. El pueblo y los gobiernos quieren hablar, halllar y hablar acerca del
racismo y otras formas d e intolerancia; estarnos obsesionados con
los temas raciales y tnicos. Pero cuando tocamos estos temas, Ile-
gamos ciegos y con tapones e n los odos, y en un estado d e nega-
cin q u e nos absuelve d e la complicidad en cualquiera d e estos
odiosos temas. De este modo, el otro siempre est equivocado.
-Bb Herl~ei-t,"Doomed to Ii-rclevance".
Thc i"c.ulYor-k Times, 6 cle noviembre d e 2001.

14. Ningn gobierno puede garantizar q u e el pequeo inversionista


tenga la misma probabilidad d e ganar. Est ms all d e la desho-
nestidad pretender que puedan dictarse las reglas para prevenir fu-
turos escndalos financieros; es fraudulento. Ningn conjunto d e
regulaciones puede asegurar imparcialidad y transparencia en el
mercado [de valores].
-Lester C. Tliurow. "Government Can't Make thc ~LlarketFais",
The iVeu, York Times, 23 de julio del 2002.

*15. Porque desde un inicio decid q u e me simpatizaba Nolan Myers, lo


que escuch en su respuesta fue aplomo y confianza. De haber de-
cidido desde el principio q u e n o me agradaba, habra escuchado
e n su rkplica arrogancia e insolencia. La priruera impresin se torna
una profeca autocumplida: escucl-iamos lo que esperarnos escuchar.
La entrevista est irremecliablemente sesgada e n favor- d e lo agra-
dable.
-i\.Ialconi Gladwell. "The Nenr-Boy Network", The Keu: Y o r k e ~29
, cle mayo del 2000.

16. Nadie quiere decir todo lo q u e dice, y paradjicamente pocos dicen


todo lo q u e quieren decir. porque las palabras son escurridizas y el
pensamiento viscoso.
-Henry Aciams. " M e Ed~ication?f H~c171:~~A~lan?s"
(1907). cipt~ilo31.

17. En la resea d e Brooke Allen d e la nueva biografa d e Nathaniel


Hawthorne, subestima indebidamente la capacidad d e los estudian-
tes d e bachillerato para comprender obras literarias cotno La letm
escar-lata. . . D e hecho, d e acuerdo con la Encuesta Nacional d e Al-
kihetizacin d e Adultos, el 23 por ciento de los 191 rnillones d e
50 Captulo 2 Anlisis de argumentos

a d ~ i l t o se n Estados Uniclos s e u l ~ i c e n el nivel 1115s l ~ a j oe n 111 1i:i-


bilidad de Icctui-a. I'or otro lado, nosotros, c o m o estudiantes d e 10
anos d e eclacl d e la Hockaday School [en Dallas, Texas], cloniinarrio
las 0111-as d e IHomero, Eniily Bi-ont?, Virgiriia Woolfe y Ha\vthornc.
De este molo, la coniprensin d e la lectiira clepencle de la calicl:icl
cle la esperiencia literaria, n o de la e d a d .
-Je>hic:i D ~ i l ~ Katy
y . L:iJone. Louizza !M;~i.rncz,A n n iLlontgoinc.r\
" k ' o ~ i n ga n d Uookisli". Tl?e ,\/~LL! Yo& Times. 3 clc no\.icmt>sc cle 200.5.

18. Los recortes e n las colegiat~iraspueden reducir el ingreso institucionnl


producto d e los programas d e becas financiados por el gobierno, qiit.
e n ciertos casos s c h:isan e n el tolal cle gastos q u e s e cobran, d e rnoclo
q u e existe u n desincenti\::idoi- inherente a bajar los precios.
-Ila\licl Spaclafora. "Dori't Espccr hlany Collcges [o Lon7cr.Tuition", T17~,\'(>1i' 1v))l.k ~ ' ~ / ) I ( J . c .
29 dc enero clc 1000

19. Al find. la desapai-icin d e la caza d e ballenas e n Japn puccle tenci-


l ~ o c oq u e ver c o n q u tan inajestuosos o inteligentes son estos ti1:r-
iiiferos, o q u tanto s e encuentran e n peligro cle extincin. pero s
tiene bastante q u e ver c o n econorna simple. Un peridico iaponi..;
realiz una encuesta c o n respecto al consciriio cle carne d e ballen~i
e n J:ip<n y report q u e de los miles d e e ~ i c u e s t a d o sslo
. el 4 por
ciento reconoci consumir carne cle ballena p o r lo rnenos a l g u n ~ i i
veces.
Entonces. el periclico escribi lo sigiiicrite: "Un creciente ri-
mero de j:iponeses n o cluiei-e consumir cal-ne d e ba1len:i. k' si n o
quieren concurnirla, n o quieren comprarla. Y si n o quieren coiii-
prarla. cligamos adis a la caza cle ballenas japonesa".
-Reportado e n Asrrhi S ~ ~ / ? I ~1Zhril.
I L ~ LOil.?
/I.

'20. El 18 d e julio clel 2002, el c;i)17sejoJrlt'erzil Sionistci Aipge?~til?o Ile\,c ;i


c a b o una iiianifestaciii riinsiva para fo~iientarel recuerdo gener:ili-
zaclo del horror del aterit:iclo e n el Centro d e 1:i Comunic1;icl Jiid:t cii
Buenos Aires, exrictarne~iieo c l ~ (alias ~ ) atrs. En esa iiianifcsta-iciii.
los jvenes sionistas portaron iina enorme pancarta q u e deca: ".5'i:l
inc~inoria.no hq,~.jz~s/icin. Siia jrlstici~i.TZOh u ~ ~ j i [ t ~ t ~ . c ) " .

Explicacin 2.3 Argumentos y explicacione~


Grupo de enunciados
quepretendendar Los pasajes clue e n apariencia s o n a r g ~ i m c n t o s ,:i veces n o son arguriien-
cuenradePOr~U'
tos sino explicaciones.La presencia cle palabras qiie son inclicaclores c - o -
algo es como es; una
explicacin no es un iilunes ( c o m o "porclue", "pos" y "poi- lo t:into") n o piieclc rcsolves el asunto.
argumento puesto q u e estas palrtl^>iass e iitilizan tanto e n esplicaciones conlo e n ~ i i -
2.3 Argumentos y explicaciones 51

ullnlentos,* Es necesario c o n o c e r la intencin clcl aiiLor. Co11lpar.c los


0
clos
siguientes pasajes:

1. Haceos tcsoi-os eIi el c.ielo. cloncle ni 1:)s polillas ni la herrurn~-ireco-


rrompen y doncle los I~iclroi-icsn o niinan ni Iiiirtan. Poi-cliic clonclc cues-
tro tesoro s e enciientre. lariil>in s e enc~ontr~irri
\.iiestro cor:iztin.
~ ~ : i 6:20-21
~co

2. Por lo tanto s u iioiiil~re[de 1:i toi-re] e s Ualxl; porclue :ill confiincli el


Seor la lengiia cle tocl:i la Tierr:i.
GCiicsis 1 1 : 1 0

~l primer ~xisajee s clai-:irnerite iin :irgiiiliento. Sii concliisi(jn, qiie u n o clc1,c.


tesoros e n el cielo. e s npoy:icl:i por In premisa (niarcacl:~aqii por
la p;ilal7ra "porque") cle q u e nuestro coi-nztir-i s e cncoiiti-ar clonde s e e n -
cuentre nuestro tesoro. Pero el segiinclo pas:ijc. e n el cliie s e utiliza apropia-
c1:iinente la expresin " p o r lo tnilto", n o e s iin argiinicnto. E.~plicnpor qci
la torre (cuya consti-ucc.icin e s nar-r:icl:t e n el Gbnesis! s e 1laiii:i Ralxl. Se clio
ese n o r n l ~ r ea la tor.1-e: s e nos clicc, porqiie fiie el lug:ir cionde 1:i huriianiclad.
cliie ;irlteriorrnente hablalxi iina rnisnia lengii:~.s e corifiinditi al l-i:il?lar iiiu-
cliac lengu:is.** El pasaje :isiiine q u e el lectoi- sal-ie qiie la torre tiene e s e
noinl->re:la intencin e s esl-ilicnr por quC s e le d i o e s e noinhre. I,a frase, "Por
lo t ~ i n t osil no~nl->re e s I3al,el". n o e s tina conclusin sino q u e coriipler:~la
esplicacin d e 1:i designacin dcl noinlxe. Y la cllusula "porque :ill con-
funcli6 cl Seiior la lengua cle toda la 'I'ierra". n o e s una preli~isa;n o poclra
sei-vii- coiiio iina razn \->Liracreer que Babel fue el nornl-ire d e la torre. piicsto
clue a q i ~ e l l o sa los qiic s e dirige el pasaje .s~,i.lhe~zq u e e s e erri el nombre d e
la torrc. En este c o n t e s t o "porque" inclic:~qiie lo qiie sigiie e~plicc~rc 121 d e -
signacicn clel nolnl3i.e. Dal~el,a esa torrc.
Amlms r>:tsajc.s eejcmplifican el lieclio clc qcie p:is:ijes supcrficialli~entesi-
milares piieden tenei- fiiriciones nici); clis~int:is. Qiic u n pas;ijc se:) iin argii-
iliento o u n a csplic:ic.i6n depencle clel pl-opcisito cliie sirv:~. Si niicstro
propsito e s cctablece~.la \-esdad cle 1111~1proposici0n. V. y ofrecemos algiinri
evidencia, 1) e n :ipoyo d e (2. e s posihlc clccir :ideciiacla~iientecluc ''Qporque
1'". En este caso estainos ofrecienclo i i i i :irguinento pcltzr Q . y P es nuestra
pl-eniis:~.Pero s u p o n g a q u e s:il>ei~icisqiie Q e s vercl:ider:i. En este caso n o
tenemos q u e ofrecer r:izoncs q u e Lipoycn sil vercl:icl. p e r o tal \:e2 c1iier:iinos

" I:I inclic~:itloi.tlc j>reiiiisa "tlcsclc cliic" LI iiici~iiclot;iii~l~ii.n lic'iic un sciiiiclo ~ciiipoi-:il.Dc cstc
riioclo. en 1:i leii.:i cle l:i \-icj:i! Liriio.;:~ c ~ 3 r i ~ . i O"SIOI.III!
ii \Y.C.;IIIICI.". el \.c~.so"llesclc q ~ i ciiii lioiiil>re
S yo no csl:iriios j ~ i n i o s ,i ~ dci:i
o tlc \lo\-ci.rotlo c.1 iiciripo" es tlc~Iil~cr:itl:iiiie~i~c :iriil>ig~io. J; IINI!,
siigcrenrc. (h.1isir.ale I l:iroltl i\rlen. 1cis:r clc Tccl Koc.lilei.. 19:i.i).
":;'El noiiil~rc."Ii;il>el"se clcsi\.:i de I:i ~xildv:iIicl,i.e;i qlic signific.:~"coriliiiidii.": csio es. coiiliin-
:il i~ie~.cI:~r
li~.s~, o :igIoi~ic~i~:i~.:il,q(.)tlc I'oriii:~ir~disci~ii~ii~~~itl:~.
52 Captulo 2 Anlisis de argumentos

ciar una exp1ic:icin d e /~o)-cl/,/P


es .irerci:id. A q u t ; i i i i l i i C r i es posible clecir "Q
porque P",pero e n este caso no estamos ofreciendo un argumento palzr Q~
sino un;i explicacin de Q.
Al responcler a cina pregunta sobre el color al~areritecle los qusarcs
(cuerpos celestes i-ris al15 d e nuestra galaxia), iin cientfico escribi:

Los qusares ms distantes se ven como puntos intensos de radiacin infrarroja.


Esto es porque en el espacio hay tomos de hidrgeno dispersos (cerca de dos
por metro cbico) que absorben la luz azul, y si uno filtra la luz azul de la luz
blanca visible, lo que queda es la luz roja. En su viaje de miles de millones de aos
luz a la Tierra, la luz de los qusares pierde tanta luz azul que slo queda el infra-
rro~o.~~

No busca convencer a su lector clc que los quisares tienen el color que apa-
rentan, sino nis bien explica las causas cie este hecho; est explicando. n o
argumentando.
De igiial forma. al discutir la temprana exlx~nsiiid e la influencia Ir>rit;-
nica e n ifrica. u n hisroriador escribi:

Sierra Leona se convirti en una colonia de la Corona en 1808 no porque se des-


arrollara, sino porque fracas. Agobiada por la guerra y un comercio estancado, la
Compaa Privada de Sierra Leona no poda cubrir sus costos, y un gobierno que
acababa de abolir el comercio de esclavos se vio obligado a ad~ptarla.~"

Aqu no se ofrece ningn arguniento para la conclusin cle qiie Sierra Leona
se convirtiera en colonia de la Corona en 1808. S se convirti e n colonia cle
la Corona en esc entonces. ;Pero. por qu? Porque.. . En este contexto "porqtie"
es el indicador d e una explicacin, no de un argumento.
Si un Liuror escribe Q porque P, ,cmo poderiios saber si intenta exp1ic;ii.
o persuaclir? Es posihle pregcintar: cul cs el estatus de Q e n ese contexto'! i,(J
es una proposicin ciiy;i verclad necesita establecerse o confirmarse? Entonccs
"porque P"probal,lerncnte ofrece una premisa colno apoyo: "Q porque P"eii
este caso es un argumento. 2 0 Q es una proposicin entenclida corno vercla-
dera, o al menos en ese contexto no est en duda? En ese caso? "porq~ieP"
probablemente ofrecc a1giin:i explicacin d e por qu Q h:i llegado a ser i:c;r-
cladera; "Q porque P" se utiliz:~en ese caso conio una explicacin.
En una explicacin se tiene que distinguir lo qzre est explicnclose clc lo
que t,' la explicaciri. En la explicacin tomada del Gnesis lneas atrs, lo
qiie se estli esplicanclo es cnio es clue la torre iecil~iel nombre cle Bal~el:
la explicacin es cpie eri ese lugar el Senor hizo que se confiindiera la 1engli;i
cle toda la Tierra. En el ejeniplo histrico que se acaba d e dar, lo que se esplic;i
es cnio es que Sierra Leona se convirti en colonia d e 121 Corona Britnic:~;
1:i esplicacin es la respuesta del gobierno britnico ante el fr:icaso de la C o ~ n -
pania d e Sierra Leona.
2.3 Argumentos y explicaciones 53

Si so111os sensil~lesal contexto, norrnalmenicr: esyarcr:illos en posibilidad 'le


distinguir tina explicacin d e LIII arguinento. Pero sie~upi,ehabr pasiije'; cuya
finalidad es incierta y tales pasajes pueden amesitas una "lectiira" alterna igual-
mente plausible, vista corno tin argumento, si se inlerpreya d e tina foI-nl:l. ):
como una explicacin si s e interpreta d e olra.

Algunos d e los siguientes pasajes contienen explicaciones, otros contienen ar-


aumentos y algunos otros pueden interpretarse como argiimentos o como ex-
'7

plicaciones. En su opinin, cul es la principal funcin d e cada pasaje', iqli


tendria que ser el caso para qiie un pasaje e n cuestin se considere u n argu-
mento?, y para q u e s e consiclere como una explicacin? Doricie encut.ntr-e
cin argumento, identifique sus premisas y la coi-iclusin. Donde encuentre una
explicacin, inciiqcie q u es lo q u e se explica y cul es la esplicacin.

EJEMPLO:

1. Los seres hurnanos tienen distintos colores d e piel cori~ouna conse-


cuencia d e la distancia a la q u e nuestros ancestros vivan del ecuadol-.
Todo s e del->eal sol. El color clc la piel es lo q u e regula la reaccin d e
nuestro cuerpo al sol y sus rayos. La piel oscura evolucion para pro-
teger al cuerpo del exceso d e rayos solares. La picl clara surgi cuando
la gente s e mucl lejos del ecuaclor y necesitaba producir viL:irnin;i 1)
en su piel. Para ello tenan q u e perder pigmentacibn. Repeticlamentc
a travs cle 1:i historia i~iuchagenle pas d e picl oscura a cliira y d e
piel clara a oscura. Eso lernuestra q u e el color no es cin rasgo pernia-
nente.
'
-Nina Jal~lonski."Thc Stosy of Skiri".
~ Yoriz Tii~ic~s.
T / J:L~~LI 9 de enero de 2007.

Esto es l>sicarncnre una explicacicn. Lo qr~cse explica es el hecho


d e q u e los seres humanos tengan clisti~itoscolores d e piel. La expli-
c:icin es q u e los diferentes colores d e piel surgieron confc)rnie los
seres hunianos empezaron a vivir a diferentes distancias del ecuador
y poi- consiguiente requeran cliferentes grados de proteccin cle los
rayos solares. Poclramos interpretas este pasaje como cin argui-i-iento
cuya conclusin es q u e el color d e la piel no es un r:isgo peri~?anente
cle la especie humana. Segn esta interpretacin, tocias las proposi-
ciones q u e preceden a la oracicn final del pasaje fiingen como [->re-
niisas.
54 Captulo 2 Anlisis de argumentos

2 . Corno lo muestra un espectroscopio simple, incluso las estrellas con


color erniten un espectro con~pletode ton:ilidades; las estrellas cliic.
parecen rojizas simplemente ostentan un exceso de ese tono. N(?
vemos es~rellasvei-cles por-clue necesitaramos que los extremos de los
espectros violeta y rojo se anularan, de tal forrna que slo la porcitin
rnedia. la verde, dorilinara. Eso sencillaiiicnre no ocurre.
-130h I3eriii:in. "Sceing Iiecl", Astr.oi?oi?z.)~,
Julio cle 19()S.

3:Los animales qiie nacieron sin los rasgos que los llevan a la repro-
duccin se extinguieron. mieritras cliie los que ms se reprodujeron
lograron transmitir sus genes a la posteridad. Hablando sin tapujos. c-1
sexo es placentero porque a lo largo de la evolucin los animales qiic
clisfnitalxm el sexo procrearon 1115sdescenclencia que los animales a
los que no les gustal3a.
-R. T~ioinliilly C.T. Prilmer, "\i[ihy Me11Ripe".
7 1 Scit2rices,
~ 1:ebrcr.o d e 20O(>.

4 . Los ca~i~bios
son realcs. Ahot-a bien, los cariil,ios slo son posibles en
el rieiiipo. por lo tanto, el tieinpo clebe de ser algo real.
-1rilniaiiuel Kant. Crtica a 161 Raz(jiz P I I ~ C I i.
(1781
"F.stiic~i~i.ascencicntal".seici<n 11.

'5. Los astrnomos que utilizan el olxervatorio cle ravos X Cha~.zcl~-cl


quc
orbita la Tierra. h;illaron evidencia. en el ao 2000, cle que un ol3jcro
que gira rpidamente conociclo como pulsar (:en la constelacin cle
Sagitario, corno a 15 000 arios luz de la Tierra) se origin en una c-S-
pectacular explosin cle una enorme estrella que registraron los chinos
en el ano 386 d.C. Esto dio a los cientficos la edad precisa del puls:ii..
La doctora Victoria Kaspi, de la LJniversid;icl de McGill en Montre:il.
quien clirige al equipo q u e estudia al piilsar del 386, coment. en un:i
conferencia en San Diego: "Detcrrninar la verclaclera edad de los asti-o
es notablemente difcil. Por esta 1-az6n.los registros liistricos cle I : i
supernovas son cle gran importancia".
-r.R. VVilforcl. "ScItntists Linl I'~ilsaito Siipci.no\.:i".
?%-ie . \ ~ I I J ) . ~Tinici;,
k 1 1 d e encio dcl 200 1

6. Nornbrar las causas de u n estaclo de cosas no es justificarlas. Las cos:is


se justifican o condenan por s u s consecuencias, no poi- sus anrcce-
dentes.
-Jolin I>en~ey."Tlie Lil>ei.:il Collegc 2nd Its 13neinics".
The I~~clepcirtlent,
192 I

7. Porque l es riii hijo y porq~iclo niiio 1115s que a nacla en el rii~indo.


rns cle lo que alguna 1 . c ~p~icleimaginar, incluso riis de lo que a111i.
'$'()[)T.>l> Ol<( )SI?.>17 07 q./O( ,17;>,\'
'>',l?//l,l ,>lZ/, ',,,>.l( )]y 5'1 SS2.1,. '.>[.O([ ',L-
.~e.iod~ololla/\
la ~ a p ~ ae d~ e dlenxas er\!palas u o ~ s a ~sew
d ueJa!r\nl sa~arnwse1 anb jye aa
.pniua~n!elouap eyduiel laid eun .salqeasap sajqwoy u01 e~~uapuaxap Jaual
ap eJpuai sapep!uni~odosew A er\!peJle aiuawlenxas yas odwa!] syw '~anw
eun u a ~ oJ!]nl
! epand o d w a ! ~sew aJiu3 .sa~a[nuse1 e ~ e danb 'ea~ed.116ala
ap oiuauow le 'sa~qwoysol e ~ e daiueyodu! sew sa l!uar\ne!~ua!~ede e1
.soxas soqwe ua so6se~SosoJawnu aluawaiJan4 ope!]uanlj
-u! ey aluawalqeqo~dlenxas uo!llalas el :sowaqes anb souaall anb 01 u01
aluals!suo:, sa o ~ a d' e ! ~ u a p !o6uai
~ a ou anb el e ~ e duo!~el!jdxaeun jnbe aH

u03 all1.3!ll~!s
:l~lJl~ 3 1:1
~)!priocls;>.i J O J . i~i ~: ~.sa~a!iiiriSI:[ ira p?nxAsL I ~ ! ~ ~ I u~!sn.rcl
J W " P~o.ii:irr
i:irii 110.3 1:Jarrciri I:IJ.?!~ al> opcrro!>i:l;>~y~sn'saJclruoil sol n n b ~c.iod
-.ron 01~-7,~ S O U ~ I ~UI:~U;)I
I sn~alnuiscl anh a13 oLpai1 1.3 ,>iibcjs;>9ns' ( aIq
-uri:lad ns 313 rio~~;~r:clas as soucurnil sol ?nb .red) '*s,i:~j pal.rr?d JIIJ
.l!2L[-L pul: SU1:lLIllH .41[;4,\,. 0]31?]ll]!JL! ."2ll/!J (?1+\J ri($J 113 0~113!1.113 llfl

.[(-,SI ,.tl).l5 ]y
ll/?/.!O(-/ ,717 01/7.1/a~ c ~ p p ! k j.11?3S()-
'an!l3 orin ,711601 ail>ii3sa
.qua2 e1 anb u ~ oduia!l
s la opol -1c1cliq-7p,ind oun aiih al.rai-q rri:] sg
~.ioj!sodiiio.~
o.110u~X~r!u,713 a i ~ bs ~ u.rariYr,,~j
i 313 I : ~ ! s ~ ~ Li:l T ilsn8 apv '8
6 Captulo 2 Anlisis de argumentos

12. En el 2003 la Supreriia Corte cle Estados Uniclos revoc conio iii-

constitucional u n estatuto d e Tesas q u e consideraba un delito q ~ i


las personas del misino sexo entablaran ciertas formas d e compos-
[amienlo sexual e n 13 intimidad.
El fallo d e la mayora est contenido en el siguiente pasaje:

El presente caso no involucra a menores. No involucra a personas que' pu-


dieran ser daadas, coercionadas o que se encontraran en relaciones en
donde no sea fcil negar el consentimiento. No involucra conducta pblica
o prostitucin. No tiene que ver con si el gobierno debe o no otorgar reco-
nocimiento formal a cualquier tipo de relacin que las personas homosexua-
les busquen conformar. El caso involucra a dos adultos quienes, con pleno y
mutuo consentimiento, se involucraron en prcticas sexuales tpicas de los
homosexuales. Los demandantes tienen derecho a que se respeten sus vidas
privadas. El Estado no puede degradar su existencia o controlar su destino al
tipificar su comportamiento sexual privado como un delito. El derecho a la
libertad bajo la clusula del debido proceso legal les otorga el completo de-
recho de entablar cualquier tipo de relacin sin intervencin del gobierno.
Es una promesa de la Constitucin que existe un campo de libertad per-
sonal en el que no es posible que entre el gobierno. El estatuto de Texas no
ostenta un inters legtimo del Estado por el cual pueda justificar su intromi-
sin a la vida personal y privada de los individuos.
-Lairv-cnce Texas. Fallo eniitido el 26 de junio dc 2003
I~.?.

13. Aqciellos q u e enfrentan la pena cte r-iiuerte, a mencido aseguran un


mejor nivel cle justicia q u e otr-os e n el sistenia judicial penal. Se cle-
signan abogados rns calificados para representar la defens:~de 1(.).
acusados conclenaclos a muerte. y los fiscales ms experimentzido~
son in5s reacios a proceder a menos qcie tengan evicler.icia d e alt~i
caliclacl, n o considerada necesai-ia en otros casos. Es ~ n sFcil pvs-
suaciii a los estcicliantes d e leyes para tral~ajai-e n casos de pena cle
mcierte, y asegur:ir voluntarios cle los grancles Ixifetes d c al->og:iclo.\
para ceder su tiempo pro Dolm e n los casos cie pena capit:ll. Los j[ic.-
ces revisan los crisos con sumo cuiciado, y los errores clue hayan po-
dido afectar la evidencia s e consiclcran ms significativos e n los
casos cle pena d e muerte.
Si, c o m o usted reporta. cien personas inocentes han enfrentacl(-)
la pena d e rnuerte e n este p:is clesde 1973, piense e n los cientos ctc
miles d e personas inocentes qcie han recil,iclo otras sentencias. aun-
q u e menores, c o n hase e n cin sistenia d e j~istici:~tleteriorado.
-N:ithan Z. L)essho\\.i[7.."Dentli I'cnalry llistice".
ii~rk7'iilic~?;.1' cle ~ilbrildel 200:
7%,0~\err,
2 . 3 Argumentos y explicaciones 57

14. Los tr:icluctores e intrsprrtes q u e lian a!r~iclncio a Iris tropasJ. diplo-


riiticos es~idocinidenses,ahora quieren establecerse e n Estados I Jrii-
clos. Ellos lial,l:in muchas lengu:is estr3tCgicariiente iinportantes d e sci
regin. Est:iclos Cniclos n o cuenta con un ntilero :ldecuado d e inter-
pretes y ti.:iductores qcie dominen es:is 1eng~i:is.Luego eiitonces. los
riecesit:lmos. Q.E.11.
-"\S!elcc->iiie ~lie1'iiin.sl:itoi-S".Osn.:iltl \Y'i'ei.ncr.
7 %l\,'elll 3 tic 11ovicinl?retic 2007.
~ ) i ~ i k'Ilt?rc<\'.

"15. iCmo es q u e las cliicas tienen mieclo cle hacer pregcint:is e n iin:i clase
de ciencias? iCiiio es q u e 1leg;in a pensar e n I;I c.ienci;i como also
menos til e intcrcs:inte cle lo clue lo h:icen los vrirones? Esas actitlides
son aprencliclas J. 121sensenan los p:iclres y los rii:testi-os.
-"\S'Ii). .Src l.hei.c Fcm-cr \Y4>1ncnj",lich<r(clrtAlrc~~ltirr.~,
ocLul,re clc 1005.

16. El iricreiiiento e n la trisa cle encarcelriinient(->sn o tiene coiiio resiilt;ido


LIIIciccreniento e n la t;lsa cle csiniinalidacl, puesto q u e poccjs clelitos
culminan e n encarcelamiento o arresto. Esto n o e s porcliie 10s jueces
sean blnndos con los delinc~ientes,sino porque YO por ciento d e los
delitos, n o s e clcn~incian:o pcrrnanecen sin resolverse.
-1~liz:ii~c.th .-\ies:ii?dei."Look LO 41oi-c Cost-cl-fec.ti\cchii~iclo[cstli:iii I'sison".
T ~ c,Vv11.
, } I L ~77111(:i,25 CIC enero cle 1090.

17. El honilx-e n o invent el circcilo ni el c~i:iclracloni I;ls m:iteiiiticas ni


I:is leyes clti la fsic:~. L:is clesciil,i-ic. Son leyes inmeit:il>les y eternas
q u e nicaniente puclieson ser creaclas por ur-i:i inentc supreriia: Dios.
Y puesto q u e nosotros terieriios la hahilidacl cle hacer tales desciil,ri-
mient-os, la niente clel hoiiil->rcclelx poseer- iina partcul:l in11:iL:i d c 121
rnente cle Ilios. Creer e n Dios n o est m5s all cle la sazn".
-1. I.cn7.i. "L)ar\\.in's Gocl". The :\,rr, )i& 7'it?rt,sill~gqrrziilc,.1 X cle iiiarzo cle 2007.

18. Hacc c:isi un siglo desc~il71-iinos q u e I~issl->itasplanct:~ri:is n o son es-


tal,lcs e n c.ci:itro o niis climensiones, :is q u e si e ~ i s t i c ~ m:s
i n cle tres
climerisiones espaci3lcs, los planet~isno orl7it:iran u n sol d u ~ i n t eel
i i ~ i i i p osuficjcnte para qcie s e origin:ira la \:icl:i. Y e n una o clos di-
inciisiones espaci:iles n o pueclen existir el fliijo sanguneo ni gr:incles
canticlacles d e conesioncs neiiron:iles. l>c este [nodo. la vicl:i intere-
s:inte scilo p ~ i e d cexistir e11 tres dimcnsiones.
-Gorcion K ~ i n r.'Aiitlii-opic
. Qicsiiom".
I->/J~fnp/),nl'/~i,~)zri.t~~tl.0101i0 CICL 2002.

19. La estr-atcgia n4AI1, clcl ing1i.s ~lrlttcral))a.ssrr~.edcc~.st~.r~cticirr(dcstruc-


cicn riiiitci:i :isegui-:icl:i), Fue til plica disuaclii- los atncpies ncicleares
cliiran~eI:i gLiei.i:i fria. i\iiil):is p:irtes contahaii con rirm:ls niicle:ires.
58 Captulo 2 Anlisis de argumentos

Ninguna las utiliz porque arnbas saban q u e la otr:i respondera con


la misma m o n e d a . Esto n o funcionar con u n fantico religioso
[como Malimoud Al-irnadinejad, presidenle d e la Repl->licaIslrnic:~
cie Irn]. Para l, la destruccin Iiiiitua asegurada n o es un disuasor-.
es un inductor. Ya sal->emosq u e a los lcleres iranes les iriiporta uii
hledo niatar a su propia gente e n grandes nmeros. Lo hemos visto
un:i y otra vez. En el peor escenario les estan liacienclo n favor. y
esto se aplica inucho ms si niatan a un gran nrilero d e su propia
gente. Les estn cl:indo un pase gratis y rapido al paraso con todos
sus placer-es.
-Bcrnard Le\\)is.cirado en COmn~~ntni:,,.
jiinio de 2007

*20. Bajo cualquier estndar q u e uno quiera utilizar-, nuestros estudiantes


n o estrn aprendiendo ciencias. Con muclia frecuencia, lo q u e se en-
selia como ciencias es mejor n o ensearlo e n absoluto. Con muclia
frecuencia la mentalidad anticientfica y el niieclo a las rnateinticas
s e instalan con firriieza desde la educacin bsica. Con muclia fre-
cuencia hay forrna d e esquivas las ciencias e n el bachillerato y en la
rnajroria d e las iiniversidaclcs. Por lo que a la mayora d e los estu-
diantes universitarios estaciounidenses respecta, el recluer-iiiiiento d e
ciencias es un rnal chiste.
-Idcon M. Latlerrniin. "Science Ecliica~ion.Science, anti Anieric:in C~i1tiii.e".
Thc Kep Reporter., Invierno de 1992

21. Tres aspectos d e la sociedad estadounidense en las recientes dcadas


aumentan la probabilidad clel fraude acadmico.
I'rirnero est el auge d e una sociedad inundada por el mercado.
d o n d e el xito inonetario s e alaba por encima de cualquier cosa. En
segundo est la clecaclericia d e las nosnias religiosas, d e la actividacl
coriiunitai.ia y d e los lazos familiares que alientan la honestidaci.
Por Gltinio est la falta cle vergenza por parte d e las figui-as p-
t,licas q u e han sido descubiertas e n actividades deslionestas o i r -
inorales. No es d e sorpi-enderse q u e tantos j\.-enes no vean iiacl:i
nialo en el lieclio d e elegir atajos deshonesios o algo peor.
-1Hon.ai.d Gardnei-."More Likel!. L O Clie~i~".
7br :Vc~ir.I'or-k Titxcc. 9 cle octubre clel LOO.3.

22. Muchos d e los rituales cle la cclel~r;icin[cie Navictad], as coino I;I


ternporads e n q u e tienen 1ug;ir las fiestas, tienen u n origen ajeno a
la coi~ruemoracinctel naciniieiito d e Jess, y tal vez soii anteriores
21 ste. En el mejor d e los casos esas tradiciones tienen ~ i i ~ i c l queio
ver con una celebracin d e las relaciones humanas y 13 alegra por
las I ~ o n d a d e sq u e ofrece esta vida. Corno I ~ u e nateo. tio tengo niii-
2 . 4 Pasajes con argumentos comple]os 59

g n relxiro e n das la I3ienvenida a Ir1 fiestii y iiiiirinc a crcyentcs y


n o cr-eyentes por igual p:ira celelx-ar lo q u e tenemos c n coiiin.
-1olin .li.eh:in. "111-lolitki!. St.:isori l)rAilieisis. 1i)o".
7hc1,\'e1i8 1'oi.k 7ir?i(].s. L+ d e cliciernl~i-ecit. 200h.

23. George Mason, lino d e mis ancwtros, inst a la abolicin de esclavi- 1:i
tud e n la Convenci6n Constitucional. Ilariindola "cin:i desgracia para la
liunianiclacl". Al f~illare n su intento: inst a q u e su Declar:icin cle De-
rechos s e prom~ilgaracomo una refortna a los clerechos. Tatnhin fue
recliazada. Ile este inoclo, I\/Iason s e rehus a firmar la Constitucin.
-Thomac C. Soiitherl:incl. J r . ."A Virgini:~hlodcl".
7 7 !\;ert*
~ Yor-k I~HIc.<.5 cle jiilio cle 1997.

24. "Las giierrds no resuelven los prol>lemas; los generan", cleca una carta
feclind~iel 8 cle octiiI>t-eacerca cle Iraq.
La Segunda Guerra ivliindial resolvi los proI>lernas llamados Ale-
mania Nazi y Jalxjn rnilitarizaclo, y cre, a1ianz:is con las naciones qcie
destrozamos. L:i guerra cle I~iclepenclenciaresolvi el prohleina d e los
inipuestos sin represenracicn. y cre a los Estnclos Unidos cle Norte~i-
mrica. La g11e1.1-ac l ~ Golfo
l 13Crsico resolvi6 el prot>le~i~ad e la invasin
iraqu a Kiiwait. La giieri-a civil resolvi el proli>lernacle la esclavitucl.
Eslas giie1r:is crearon un tniinclo mejor. La giierra es la nica mancKi
cle clerrotar a los enemigos perversos con los clue no s e piieclc razoniir.
Son ellos o nosotros. Lo qiie genera una vercladera es la victori:~.
-Kcith 1ir;isli:i. "Necc.ss:iiy V[~rirs".Tl7e ,\Lw: I.)I-kTinzc~.\.. 1 clc ocriil~i.eclcl 2002.

*25. Negro o blrinco, i-ico o po1~i.e.varcin o mujer. conser-vador o lil>er:il: es-


tamos clelil>craclamente ciegos ante los 700 000 hotnbres negros e n c w
celados e n 1994 (rnls cle los 25 000 cle 1960) y :inte los 11 000 :~sesinaclos
e n homiciclios en 1903 (:inil>as cifras son toiiiad~isdel Departa~neritotlc
Estaclsticas cle.liisticia). ante el clesenipleo y Linte iinn esperanza cle vicl:i
cciyo rezago va rns alll cle ccialclciier otm clasific:icin i-nci~ilo cle gnero.
Esta clase cle estaclouniclenses n o tiene tlni~lkt~i17X:s~ p;irticIo.s ~o1itic.o~ 0
cal>ilclei.os ( 1oDhiy.st). P;ii.af~ise:inclo al escsitoi- Ralpli Wilcv. p()I- es( es
q u e los chicos negros tienclen ii clispa~ir.
-Hill .StepI~i~e)..
"l<:ip S1:ir.s I ) c : i ~ l ~ E f i g l ~ l i g l ~11:i~sl~c.~-
~s f<v:iIii)~",
i%70 12eI1: I.?JI;C> Tir~l(,.s.IH CIC sc.piic~nil>rv d c 1900.

2.4 Pasajes con argumentos complejos

Algunos :irgeinlcsntos son I~astantecon~pliciiclos.Analizar p;is:ijes e n los cluc se


entrctcjci~\.:ii'ioh ai'giiriienloh. q u e c'ontienen proposiciones cliic sil-\,en tanto
d e prrn~isrisc.oiiio cle scil->conclii.sio~~es, iiiienli-iis clcie otr-ris psc)1x)sicion~ssis-
60 Captulo 2 Analisis de argumentos

\.-en slo como pi-ernis:is, ): otr-as nis cliie sc repiten con distintas palal>i-as.
~ > i i c d eser un reto. La tecnica de diagi-ani:ir. sin ducla. e s iitil. pero n o esistc.
un i-ecui-somecnico pasa determinar si el c1iagrn11i:i e n \-erclnd representa con
prvcisin :i1 :iutor. Se p u e d e ofrecer 11i;s d e una inrerprctacicn plausil>le y, e n
ese caso. puede elegirse razonahleinente ms cle u n cliagraiixi para niostrar I:i
estrcictuia Igic:t clel pasaje.
I'ara a n a l i z : ~correctamente
~ debemos 1i:icer u11 esf~icrzopara entender el
flujo clel razonamicntc~clcl :iutor, c identific:ir el p ~ i p e ql u e juega cacla elemento
e n cl p:isajc corno p:irte cle ese tluio. Los siguientes ejemplos ( c n los q u e Iris
proposiciones q u e los componen s e h:in nuinerado con el propsito cle haCei.
cl an5lisis) mucstr:in las forrnas e n las cliie pocleriios plantcar 1:is ~ o n c s i o n ~ s
entre pseriiis:is ): conclusiones. Stilo clc.sp~iscit. Iia1)cr Iieclio esto. cunndo ha-
)r:iriios iclentificacl(-, los irgciiiiciitos dcl pasaje y las rcl;iciones vnti-t. stos, c s
posible cleciclir si las concl~isionese n verc1:id s e sigiien d e las premis:is afir-
iilaclas.
En el siguiente conjiinto de argumentos, la conclusin Fir-ial clel pasaje apa-
rece e n el priiiier encinci:ido. lo q u e n o es inusual. L:is p r e ~ i ~ i s aq su e apoyan
clirect:iiiiente a la conclusitjn son cuatro; clos de Cstas son s ~ I > c o n c l ~ s i o n ~ ' c
clcw ;1 SLI VCZ estn :ipo),adas de clikrentes maneras p o r otr:i.s prcrnis:is :ifiim:i-
das e n el pasaje:

a Es muy poco probable que la investigacin con animales se vuelva innecesaria o


que se haga de manera inadecuada. @Antes de que se lleve a cabo un experi-
mento con animales vertebrados, el protocolo del experimento debe ser revisado
por un comit institucional que incluye a un veterinario y a un miembro del pblico,
y ($ durante el curso del experimento la salud y el cuidado de los animales se mo-
nitorea regularmente. @) Los investigadores necesitan animales sanos para los es-
tudios cientficos y mdicos, puesto que @ los animales poco sanos pueden llevar
a resultados errneos. Esto es un poderoso incentivo para que @ los cientficos se
aseguren de que todos los animales que utilicen estn sanos y estn bien cuidados.
An ms, a la investigacin con animales es cara, y
ya que @ los fondos para hacer ciencia son limitados,
@ slo las investigaciones altamente calificadas pue-
den competir efectivamente por finan~iamiento.~'

En el cliagrania al mal-gen se rniiestr:i la csti-iic-


tur;i Igic:i clc este pas:ije. P:ir.:i "leer.' el di:igram:i
reernpl~iz:iiiios 121s prol>osiciones inclic:iclas con
nriirros. iniciando con los cliie :il>:wecen pri-
mero y. p o r tanto. \::ir> :11 inicio cle I:i cascacl:i 16-
gic:t. Ile esle mocl<-1.seguiinos cada una cle las
cliversas riitas de sazon;imiento q u e I1ev:in a la
conclcisin fin~il.
2.4 Pasajes con argumenros complejos 61

La repetici6n coml?lica la tasca clel :iri:lisis. Algunas veces las proposi-


ciones indivicliiales s e repiten clentro d e u n asyuinento e n enunci:idos com-
puestos c o n cliferentes palabras. e n algunas ocasiones pasa enfatizar algo
en otras, por descuido. El di:igrama revela esto Imi-que e s posiI,le asignar
el mismo n m e r o a 13s diferentes fornl~ilacionesd e la misma proposicjn.
~l siguiente pasaje, coiiipuesto d e tres argiiliientos distintos, muestra esta
confusa duplicacin de proposiciones:

La teora del Big Bang se est derrumbando.. . aDe acuerdo con la sabidura
ortodoxa, el cosmos inici con el Big Bang (una explosin inmensa, perfec-
tamente simtrica hace 20 mil millones de aos). El problema es que @ los as-
trnomos han confirmado por observacin la existencia de enormes conglome-
raciones de galaxias demasiado grandes para haberse formado en tan slo 20
mil millones de aos.. . Estudios basados en nuevos datos recolectados por sat-
lites, respaldados por estudios previos en la Tierra, muestran que @) las galaxias
estn agrupadas en inmensas franjas cuya extensin es de miles de millones de
aos luz, y @ estn separadas por vacos de cientos de millones de aos luz.
Dado que @ se ha observado que las galaxias viajan a una pequea fraccin de
la velocidad de la luz, las matemticas muestran que a
tales cmulos de materia
debieron requerir para juntarse al menos cien mil millones de aos, cinco veces
el tiempo en que ocurri el hipottico Big Bang... @ Estructuras tan grandes
como las que se ven ahora no pueden generarse en 20 mil millones de aos . . .
a La teora del Big Bang postula que la materia se dispers uniformemente en
el universo. Dada tal perfeccin, @no hay forma de que estos enormes cmulos
se hayan formado tan rpido.36

En este pasaje. Ins psemisas q u e repostan la evidenci;~ohseivacion~il.@. @


JI @, clan sazones pasa 0. el gran tieinpo q u e t~i1.oq u e haher transcurriclo
clescle el Big 13~ir1g.Este lapso s e utiliza parn apoy:ir I:i siihconcliisin (for-
mulada e11 tres forinas ligei-~inientedistintas) de q u e @) c s r s ~ i c ~ i i ran
s : ~ gran-
~
des c o m o las cle ahora son cleii~:isiaclo grandes colno p:ir;i lial~erscforiiindo
en ese pei-ioclo d e tiempo. A partii- cle est:i siil>con-
0,
clusin. coinliinncl:~con
(f~~rmcil:iclod e c l o s i ~ ~ a n e i - Lsiitilrncn~e
IS @ O @
un p e q u e o eniinci:iclo
cli.5tint;is) ,< ,
solwe I:i sinictri~iy clispersi6n origin:iles clue sil -
pone la reor-i:i clel Bi'q 13c/11g! se infiere Iri coriclusiOn
final clcl pasaje. @cliie la teorll del Big Bolrg s e
est dcrrur-i~l~:inclo (pi-oposicicn
. . con la q u e inicia el
pasaje). El cliagr:ima ;idjunto miiestr~ieste conjunto
cle relaciones l6gic;is.
y-
62 Capitulo 2 Anlisis de argumentos

Hay q u e tener e n niente el h e c h o cie q u e una pieniisa puecle apai-ecer


e n una forrila compacta, a veces coiiio una fr:ise nominal o s~istar-itiv:~ corta.
En el siguiente a r g u m e n t o la frase, "la clispersicn e n la a t ~ n s f e r a "sirve
conlo prernis:~,@, q u e p u e d e reformularse ~01110 "la energa solar s e dis-
persa e n la atmsfera". Esta compactacitl, junto c o n la repeticin. hace rnrs
difcil analizar este asgurnerito:

a Los automviles impulsados por energa solar nunca sern otra cosa que apa-
ratos experimentales. a La energa solar es muy dbil incluso para hacer funcionar
un auto para uso cotidiano. @ La energa solar que entra en la atmsfera es cer-
cana a 1 kilowatt por yarda. Por su @) dispersin en la atmsfera y porque @ el
sol brilla en promedio la mitad del da en cualquier lugar de la Tierra, @ la energa
solar que se capta es en promedio de 116 kilowatts o 4 kilowatts-hora por da...
Las pruebas realizadas en autos de tamao normal indican que a se requieren
300,000 watts-hora en una batera para que un carro elctrico se desempee de
forma marginalmente satisfactoria. As, @se necesitaran 40 yardas cuadradas de
celdas solares para cargar las bateras de los autos, un tamao cercano al techo
de un triler.a No es la falta de desarrollo tecnolgico lo que deja fuera de la ca-
rrera a la energa solar limitndola a autos experimentales magnficamente dise-
ados. Es la c o ~ r n o l o g a . ~ ~

L:t prirnei-a proposicin cte este pasaje: q u e afirma q u e "los autos impulsados
pos energa solar nunca sern ms qcie aparatos expcriinentales", es la con-
clusin final. Esta propc)sicin s c repite d e formii riis elaborada al final clel
pasaje, tal conlo lo m ~ i e s t r ael siguierite diagraii~a:
2.4 Pasajes con argumentos complejos 63

Los pasajes argiimeilt~iti\~os complejos piieclen ser cornpletalnente con\.in-


a n t e s . El sigiiiente at.g~iiiienrocon-ipleio, por ejemplo. fue elahor~ctopor u n
destacado editor- en ciefensa cle su poltica editori:il altamente controversi:~I:

Esta revista [New EnglandJournal of Medicine] ha tomado la postura de q u e a no


publicar informes de investigaciones carentes de tica, independientemente de su
mrito cientfico. . . .Existen tres razones para sostener nuestra postura. Primera, @
la poltica de publicar slo investigacin tica, si se aplica en forma general, disua-
dira el trabajo carente de tica. @Publicar es una parte importante del sistema de
recompensas de la investigacin mdica, y @ los investigadores no emprenderan
estudios carentes de tica si saben que no se publicarn los resultados. Es ms, @
cualquier otra poltica tendera a permitir ms investigacin poco tica, puesto que,
como he indicado, @tales estudios pueden ser ms fciles de elaborar y, de este
modo, a pueden ofrecer a sus practicantes una ventaja competitiva. Segunda, @
negar la publicacin, aun cuando las violaciones ticas sean menores, vela por el
principio de primaca del sujeto de investigacin. @)S se permitieran pequeas fa-
llas, nos habituaramos a ellas, y @ esto llevara a cometer mayores violaciones. Y,
por ltimo, @ rehusarse a publicar investigaciones carentes de tica sirve para co-
municar a la sociedad en general, que ni siquiera los cientficos consideran a la cien-
cia como la principal medida de una civilizacin. @ El conocimiento, aunque
importante, no puede ser menos importante para una sociedad decente que la
forma en que se ~ b t i e n e . ~ "

Una vez mis, la conclusicn final :ip:irece al inicio del pasaje. y I:is tres preniisas
principales que la ripoy:in disectaniente. 0, 0 @ y son. n su vez, ;ipoy;idas por
otras prernis:is osclenacl:is de moclo diferente. Sin eml~argo,cacln iina cle las cli-
versas proposiciones del p:~saje tiene un papel lgico que lleva a la conclusin
que pretende justific:ir el pasaje: los infoi-mes cle investig:icicn el:il,or:iclos
en condiciones carentes cle tica no se pu-
blicarhn en el ibkrl?Eiz~q/~!i7d.ror~t.i2c7/
~licirzr,inclepenclientemente d e sil mrito
7
of :l/l~-

cientfico. El cliagr-aina cle 31 l;lcIo 111uestr:i 11:


estructura I6gic:i cle este pasaje coiiiplic:ido
pero cuidaelosaniente razon:ido.
64 Captulo 2 Anlisis de argumentos

LOS argumentos d e las colurnnas editoriales d e los peritjdicos v d e las


coluinnas d e cartas al editor a menudo se queda13 coitos con respecto
este estndar. Pueden incluir enunciados cuya f~inci6nn o es clara; las co-
riexiones entre los enunciados del argumento pueden ser enredadas o estar
rilal establecidas; incluso e n la mente del autor el flujo clel arg~inientopuede
ser confuso. El anlisis lgico, el parafrasco apoyado con diagramas, puede
mostrar tales deficiencias. Al demostrar la estr-uct~11-a del proceso d e razo-
namiento poclenios ver mejor cules pueden ser sus posibles fortalezas y
debilidades. El objetivo y el mbito principal de la lgica es la evaluacin
d e argumentos, pero una evaluacin esitosa presupone una buena conl-
prensin d e la estructura del argumento en cuestin.

Cada uno d e los siguientes pasajes s e puecle interpretar mejor como si c o n -


tuviera diversos argun~entoscuyas premisas y conclusiones estn ordenadris
de cliferente rnanera.
Anzilice estos pasajes, parafraseando pren~isasy conclusiones si es nc-
cesario, y construya u n diagrama para cada pasaje.

* l .Las leyes clemocr5ticas c n general ~ i e n d e na p r ~ r n o \ ~ el


e r hienest~ii-
del rnayor- nmero posible; emanan d e la mayora cle los ciudada-
nos. quienes pueden errar, pero no pueden tener un inters opuesto
a sus propios beneficios. Las leyes d e una aristocracia tienclen, por
el contrario, a concentrar los bienes y el poder e n manos d e la mi-
nora; ya q u e la aristocracia, por su naturaleza niisinzi, c o ~ ~ s t i t ~ i
una minora. Por lo tanto, puede afirri~arse.como p r o ~ ~ o s i c i ge- n
neral, q u e el propsito cie una deinocl-acia en su legislacin es ms
til para la hu~nanidadq u e el d e una aristocracia.
-Alesis [le Tocq~ievill~..
~ LI ~I N~I L) ) I~- ~ L ' C I 1835
B ~ I ~ ~ o c I itr ,

2 . Los genes paternos y maternos pueden ser antag6nicos entre s.


Consiclere el eii-ibarazo. En la mayora cle los i~iarnferos,el cuei-pc.1
d e la madre considera al eiribr-in e n drsarrollo como un inri-uso. ).
trata d e limitar las dernanclas q u e este iinpone a sus 1-ec~i~-sos. El
padre, por supuesto. no lleva en sil seno al infrintc y ;isi n o se \.e
afectado pos estas corisicleraciones. Sii interes gcnCtico e s riiu).
a r crecimiento clel ernlx-in y protegerlo d e las dc-
claro: e s t i ~ n ~ i l el
fensas rnatesnas. De este moclo, shlo los 1113chosaportan los genes
q u e fornentan el creciiniento del rgano protector conocido como
placenta; las lie1111,i-as11o. Los cigotos d e ratn uniparentales, gene-
raclos por los genes cle la rnaclre sin ay~icla,se clesarrollan e n e n -
2.4Pasajes con argumentos complejos 65

1,riones nor-males, pero stos c:irecen cle placcnt~iy. por lo tanto.


no p r ( ~ ) s ~ x ~ ' ; i n .
-L:iurcncc M:irscli:ill. en ~ i i i ; i i.cscii;i tlel lil,i.o ( ; ~ , I / ~ I T I o .
clc h1:itL l~icllcy( I ~ I : ~ r ~ ~ c r ( ~?(jOO).
o l l ~ ~ p~il>lic:~cl;~
is.
?ii Thc, .Sc-ic~~?c-c,.\..
:igosic) del 2000.

3. Sur-ge la prcguritlt: ;es mejor [para un prncipe] ser aniaclo qeie temiclo
o ser- teiiiiclo, iri5s cliie ani:ldo? Uno delxra clesear ainlxs cos:is,
pero, ya q u e es clifcil conjcintar arnlxis cosas en una persona, es inrs
segur-o ser temido que amado, cuanclo, d e las dos opciones, uno
tiene cpie renuncias a una. Puesto q u e esto puede afirniarse d c los
lionil>re.se n general. clcie son iiialagradeciclos. veleidosos, Fr-ilsos.co-
barcles, codiciosos. . . y clcie el priricipe, quien cotlfiando por com-
pleto e n scis promesas, no ha toni:icfo otras prec:iuciones. est
arruinaclo, porque las amistacles q ~ i cha obtenido ii~ecliantep:igos
pueden incluso ganarse, pero n o son seglirzis, y en tiempos cle ne-
cesidad no se puede confiar en ellas. Los ho~nbrestienen riienos cs-
crpulos plirzi ofenclcr al clcie e s aniado q u e ii1 que es teiiiicio, y:i
que el amor se preserv2i por el vnculo cle 1:i oI>lig:ici6n, misi-iio que,
ctebido a la I~ajezacle los hornl>ses, sc rompe en cad:~oportunidad
q u e tienen cle obtener cina vent~ija;pero el niiedo te protege por el
tenios 31 castigo, que nunca falla.
-Ticoliis Llncl~ii:i\;elo.lJpf.l~c.@c..
1515.

4. Consides<-por q u e el gol~iernofccleral est5 ir~voliicr~iclo


en los crC-
clitos estcidiantiles: cs en cl intcrs nacional tener u n a poblacin
ec1uc:ida. E11 pronieclio, los egr-esaclos clc las univcrsiclades g m a n
casi el cloble del sa1;irio zi~iualq u e los q u e slo est~icli:in el 11;iclii-
Ileratc~).El costo cle la in\~ersinnacional cn la ecluc~icincle los es-
t~idi:intescon crditos se recupera con creces 1 7 ~ )el s iricreriiento en
12 procl~icti\lidacl1. mayores ingi-esos. Al liacer posil7le Iii eclucac.icn
~ini\7ersitasi:i pasa riiillones cle cstacloiiniclenses, los c.rclitos estii-
cliiintiles financiaclos por el gol>iesno federal proclucen u n fal>iiloso
retorno para los Estaclos Criidos y pxra los estucliantes, cuyos iri-
gresos y pagos cle impuestos se inci-eiiientan notal~leiiientecon sus
ttulos universitarios.
Siri enib:irgo, la inayoria cle est~idiaiitesuniversitarios no son su-
jetos ele crclito. El estudiaiite tpico cirece de licl~iiclez.posee iii~iy
pocos o ningn ~ictivoq u e pcicliei-a utilizarse conio g~irnntki.y a riie-
iiciclo gan;i niuy poco con10 p;u:i ser consielerado un buen riesgo
cr-ecliticio. Si cin prestatal-io cle esa naturaleza pudiei.:~obtener un
pr6sr:iriio. con rcicla segeiridacl tenclr~ialtas Lasas cie intei-ese.s. lo has-
t:inte altas coiiio para hzicer- que rn~icliosestcicliantes cleciclicran n o
inccirsion:ir- en I:i edcicacici-i siiperioi-. Pul- eso es cliie los c~rQdiios
66 Capitulo 2 Anlisis de argumentos

estudiantiles s e respalclan con dinero federal y los inteseses que .;e


les cargan tienen un tope.
-Richard \S; Kilcy, "Slioiilcl \\.,iskiingioii Fla1.e :I Iiligger SIi:ii-c.
of the Stiident-Ioan Indiistry? Yvs!''I ~ ~ s i g 29
l ~ ftlv
, al,ril de 199(.>

3. -. . .Parecas sorprendido cuando te dije en nuestra primera reuni11


que provenas de Afganistn-.
-Te lo dijeron, no cabe duda-.
-Nada cle eso. Saba que venas de Afganislin. Por un viejo hbiio
el curso d e rnis pensamientos recorri tan rpido mi rnente que Ileg~iC
a la conclusin sin ser consciente cle los pasos intermeclios. Sin em-
bargo existan esos pasos. El tren del razonamiento prosigui. "Hc
aqu un cal>allero con aspecto d e rndico, pero con aire rnilitar. E\+
dentemente un mdico militas, entonces. Acaba d e regresar del t1.6-
pico, porque su rostro esta nor reno, y se no es el tono natural d e SLI
piel, puesto que sus ~nunecasson blancas. Ha padecido penurias !.
enfer-~nedacles,como su rostro clemacrado lo indica clara~nente.Su
brazo izquierdo sufri una lesin. Lo mantiene rgido d e manera poco
natural. iEn qu lugar del trpico puede un tn0dico militar britiiic:o
vrselas con tantas penurias y sufrir una herida en el brazo? Eviden-
teniente en Mganistn". El curso co~npletod e mis pcnsarnieritos n o
llev ni un seg~inclo.Luego seal que venas d e Afganistn. y t que-
daste atnito-.
-Es bastante simple, tal como lo explicaste-. clije: sonriendo.
Conan Doyle, Stl,i)'ilz ,Scn~-/et.188-

6. iUno d e los psohlernas ms difciles asociados con la investigacicin


cuntica es cmo ol->servarlas partculas subitmicas en su estado n:i-
tural sin afectarlas, observaslas de rnanera no destructiva, por as dc-
cirlo. Es difcil pos dos razones. Primera, los :to~liosy las p~\rtc~11;1,,
scibatrnicas son las partes constitutivas ms peqiiefias d e la matci-i;i.
Puesto que cualquier rllcdio utilizaclo para obsen~arlasemite energi~i
propia, esa energa debe afectar la energa de las partculas obscrvacl:~';.
Segunda. aislados, los componentes atrnicos existen e n dos estado5
cujnticos simultneamente: partculas y ondas. Es como si fueran p;i-
quetes d e probabilidad estadstica. Slo cuanclo interactan con otros
coinponentes manifiestan una cosa o la otra.
-"Sliinriiiig Cat". I ~ ~ s ~ ~17
Sclii.ocli~~gei.'s t . julio de Ib)C)<i
q hde

7. (Existe Iiigar en la ciencia para las cosas divinas? Michael J. Behe [en
's Black Box (Tlie Free Press, 1996)) sostiene q u e lo liay. Al.-
Dar-zr>i/?
giimenta que el origen d e los procesos intracelulares que siiby;~ct.ri
al origen d e la vicia n o puede explicarse por la seleccin natural ni
por cualclciiei otro mec:inisaio basaclo nicamente en el azar. Cuanclo
2.4 Pasajes con argumentos complejos 67

s e esariiina con las poclerosas 1ierraiiiicnt:is cle la I3iologa rnoclern:~,


la vida e n iin nivel t>iocliimico nica~iientepiiecle ser el proclucio
(esto e s lo q u e cree este prok~sionalcle In biocliirnica) cle iin cliscfio
inteligente.
El riieollo d e su argiiincnto e s q u e los sis~eniasf~iridarncnt:ilcsclc
la clula son "de una coi1iplejicl:id irrecliictiblc"; estn coinpuestos poi-
cli\;ersos componentes especficos qiie inter:ic.tan entre s. cncl:i u n o
d e los cuales juega iin p ~ i p e vital
l en el fiinciona~iiientoclel sisteiiia en
conjunto. I'or ejerriplo. consiclere cualquier paso en I:i coriipleja cas-
cada d e rciccioncs cjuc Ilev:~a la coagulacibn d e la sangre, y la s:ingre
d e un orgmismo liericlo escursira conio el :igiia cle una taza rota: pero
suprima una sitnple enzim:i clue limita el proceso cle coagulaci(5n 211
rea cle la hericl:~.y en 1.wd e ello tocla 1:i sangre s e coagiila.
Ya qiie ciialqiiiera d e estas condiciones sera kital, los componentes
mo1eciil:ires de la coagulncin n o podran h a l ~ e revo1ucion:ido gra-
clualmente rnedinnte la seleccin natural y luego ensaii1hl:irse pasa dar
lugar 3 un sistcina e n fiincionamiento.

8. En el Servicio I'ostnl cle EI<.UI~T.n o existe un ~ziccanismoclaro para


corregir los probleinas y ohligai- :I la agencia a hacer carnbios. Los ciii-
dadanos n o piieden tener :icciones negocial>lcs. Los ingresos y la se-
giiriclncl cle los directivos y tr:ib:ijaciores estn garni1tiz3dos por el
m o ~ i o p o l i oclel correo cle primera clase, el financiamiento pt->licoy
la influencia poltica cle los ernpleaclos en cl Congreso. El pblico n o
puecle p:isar el negocio :i competiclores m5s eficientes. puesto q u e la
conipetenci~iesti prolii1,id:i. Conseciientenient~toclas las ineficienci:~~
clel co~.reon o son resultaclo clel car5cter o personalict:icl d e los incli1.i-
cliios cliie ociip;in los puestos y enipleos; provienen d e la estructurii
del Servicio 1'ost;il mismo.
-1)oiigl:is F;. !\dic. "Pi-i\.:iiizing\Yiill 1 i i i p i . o ~ ~ Scr\'ic'c. 1'ostli:istc".
.Ll:iil
~ t0 cle c. n c n ) clc 1995.

9 . Elimin:ir el irnpiiesto s o l ~ r eel m:iLrimo~iiosiictln conio un:i SKin idc-:t.


I'ero taiiihin es I3uena de21 fij:ir t:is:is m i s :ilt:is p:ir:i la gente in5s rica
y gi;i\.ar i g ~ i ~ai l I:is fii~niliascon el ~iiisinoingreso total. sin import:ii.
ciinto :iporte al ingicso cada u n o cle los esposos. Ningn ccdigo fisc~il
110s personas cuyos
piiecle s:itiskicer estas tres metas si~iiultr~ea~nerite.
ingresos inclivicluales son suficientemerite bajos para gravarl<.)sal 15
por ciento piieclen. hajo un c6cligo progresi~:o,:ilcanzar la franja clcl
28 por ciento cuanclo siis ingresos s e co~iil'>in~in. El Congreso piieclc
eliinin:ir el irnpiiesto al in:itririionio, pero nicamente s:icrific:indo 1:)
progresivicliicl dcl mismo.
-"'ICii~1>t:1iioi1$ 01. ;i I1:ilancr Biidgct". Ecliiori;il clel 7710 ).il-k '11ii1(>.(.

.+1 clc tlicici~il->ic


de 190-.
68 Captulo 2 Anlisis de argumentos

"10. Nada es demostrable a menos que lo contrario iniplique cina contra-


diccin.
Nada que sea claramente concebible implica una contradiccin.
Cualquier cosa que se conciba coino existente, tambin podemos
concebirla como i~iexistente.
No l-iay ser, por lo tanto, cuya inexistencia implique una contr:t-
diccin. Consecuentemente, no existe un ser cuya existencia sea de-
mostrrl~le.
-David Hume. Dialogzres Corzcerr?i?7gl\kitz~ralReligio~~.
Part I X , 1770.

2.5 Problemas de razonamiento

En el razonamiento pasamos d e las preniisas conocidas ( o afirmadas con el


propsito) a las conclusiones. Construimos argumentos por cuenta propia
todos los das, al decjdir cmo deberamos actuar, al juzgar la conducta d e
otros, al defender nuestras convicciones polticas y morales, etctera. Desarro-
llar la habilidad d e al-gumentar correctaniente (y d e decidir si un argumento
que se nos ofrece es bueno) es muy valioso, y esta habilidad puede mejorarse
con la prctica. Algunos juegos antiguos d e razonamiento: como el ajedrez J.
el Go, ejercitan esta habilidad, y existen juegos comerciales muy conocidos
(Clue y Mente maestra son ejemplos) que tambin tienen este mrito.
Los problemas pueden diseiiarse para probar y fortalecer las habilidades
lgicas; algunos d e stos se presentan posteriormente. Estos problemas son
mucho ms 01-denados que los que s e presentan en la vida real, por supiiesto.
Pero resolverlos puede requerir un inayor razonaiiiiento en patrones no muJT
diferentes d e los enlpleados por un detective, un periodista o un juez. Se ne-
cesitarn cadenas d e inferencias en las que se utilizan las conclusiones inter-
medias como prernisas d e argumentos. Hallar la solucin puede requerir la
recombinacin creativa d e la informacin obtenida o descubierta previamente.
Los psoblemas inventaclos pueden resultar frustrantes, pero solucionarlos.
como toda aplicacin exitosa del razonarilie~ito,es muy satisfactorio. Ader115.s
d e ser niodelos para el empleo d e la razn, los juegos lgicos y los acertijos
son muy divertidos. "Gozar con la duda", escribi el filsofo estadounidense
John Dewey, "es una caracterstica d e la mente educada".
Un tipo de problemas d e razonamiento es un acertijo comn en el que,
utilizando slo las pistas provistas, debemos determinar los nombres u otros
hechos sobre ciertos personajes especficos. He aqu un ejemplo simple:

En cierta tripulacin de un vuelo, los puestos del piloto, el copiloto y el ingeniero


de vuelo son ocupados por tres personas, Jonathan, scar y Fermn, aunque no ne-
cesariamente en ese orden. El copiloto, quien es hijo nico, es quien gana menos.
Fermn, quien est casado con la hermana de Oscar, gana ms que el piloto. 'Qu
puesto ocupa cada una de estas tres personas?
2.5 Problemas de razonamiento 69

para l.esolver este tipo d e problemas primer-o buscanlos iin iiibito en el que
tenelllos suficierite informacin para Ilegal- a algunas conclusiones que van
all de lo que se dice en las premisas. En este caso sal->einosins acerca
Fernln: l n o es el piloto, porque gatln 1ns que ste; y no es ei copilo~o
porque el copiloto es el que gana rnenos. 1'0s e1iinin:icin poclenlos inferir
Fermn debe sei- el ingeniero d e vuelo. Utilizando esta concliisi6n ii~ter-
media podemos cleterniinar el puesto d e scar. scar no es el copiloto porqlie
tiene una hermana JT el copiloto es hijo nico; no es el inge~lierocle vuelo
porque Feriiiin lo es. Por lo tanto, scar tiene que ser el piloto. Jonitlian, el
Gnico que queda, tiene q u e ser? pos lo tanto, el copiloto.
Cuanclo los probleiiias cle este tipo se complican ms, es til constniir un:l
qi.fica, llarnada inatl-iz, que [nuestra las alternativas y que se llena conbrme
se acumule nueva informacin. Veremos la utiiiclacl de esta matriz resolviendo
el siguiente problema:

Rodrigo, Alejandro, Too y Jos son cuatro artistas creativos con gran talento. Uno
es bailarn, otro es pintor, otro es cantante y otro es escritor, aunque no necesaria-
mente en ese orden.

1. Rodrigo y Too estuvieron entre la audiencia la noche que el cantante debut


en escena.
2. Alejandro y el escritor han sido retratados en vivo por el pintor.
3. El escritor, ~uya~tografa de Jos fue un best-seller, planea escribir una bio-
grafa de Rodrigo.
4. Rodrigo nunca ha escuchado hablar de Too.

Cul es el campo artstico de cada hombre?

Recorclar- los hcchos aseverados en las premisas, al igual que las conclusiones
-intcrrneclias que se pueden inferir d e stas, sera una tarea exigente. Haces
notas podra convertirse en un ejercicio confuso. Necesitanios un intoclo para
riiostcir y guarclar la iriforn~acinproporcionada y las concl~isionesinterriledias
extrzidas, rnanteninclolas clisponil->lespara su liso mientras inci-ementa el n-
niero dc inferencias y- la cadena de argumentos se h:ice nljs larga. Ida matriz
clue se consti-ciye nos perniite representar todas las posibilidades relevantes y
registrar cacla una de 13s inferencias estraclas.
Para este pr-oblema la matriz debe inostrar u n arreglo de las cuatro perso-
nas ( e n cuatro filas) y cle las cuatro profesiones :irtsticas !en cu:itro columiias)
que pr:ictic:in. Se ueria as:

'INTOR CAIUTANTE ESCRITOR


RODRIGO
ALEJANDRC
TOO
JOS
70 Captulo 2 Anlisis de argumentos

Cuanclo concluirnos q u e lino d e estos inctividiios (cuyo noiiiljre aparece e n cl


lado izqiiier-do e n u n o d e los rengloiies) n o puede ser el :irtist:i cuya p r o k s i ( j , ~
s c encuentra e n la par-te superior d e iinrt d e 1:is coluninas, anotanios uri:i h
( d e " N c ~ "e) n la casilla q u e s e encuentra a 1:i derecha del nor-illx-e d e esta pei.-
sona y e n la colurnna q u e encabcza tal proksin. Pocleinos inferir ininedi:ii:i-
m e n t e d e la premisa ( l ) , cliie el cant:inte n o e s Roclrigo ni Tono, as c l ~ i t .
anorziinos una N a la derecha d e sus nombres, e n la tercera columna (cal]-
tante). Podenios inferir cle la premisa (2) q u e Alej:lndro no e s ni el pintor ni
el ecci-itor, as qcic anotainos una N a la clcrecha d e su nomljrc e n la segiincl;~
coluinna (pintor) y e n la cuarta (escritor). En la premisa (3) podernos ver clue
el escritor n o e s ni Rocirigo ni Jos. as qiic anotainos cina N a I:i derecha clc
sus noiiibres e n la cuarta columna. D e este m o d o , las anotaciones q u e se li;in
hecho e s d n justificaclas por la informacin clue s e clio oi-iginalriiente, y la iiia-
ti-iz ahora luce c o r i ~ osta:

PINTOR ESCRI'
-
RODl

ALEJANDRO

D e la inform:icin cluc ahora s e inuestra c o n clariclacl, podcinos concluii.


p o r eliiiiinacin q u e T o o tiene q u e ser cl escritor, as q u c anotanios cin;i
S (cie "S") e n la casilla qiie s e encuentr:i a la derecha del n o m b r e Tono en
la cuarta colcirnna (escritos), y una N e n el resto de las casillas ri la derec11;i
d e sii n o m b r e . Por el arreglo rihora e s evidente q u e el pintor tiene q u e
o Koclrigo o JosC, y e s posible clinlinar a Roclrigo clc la siguiente rnancs:i:
Toilo tiene iin i-etrato siiyo elaborado p o r el pintor (cle la preiuisa 2:) y IZO-
drigo niinca ha esciichado hablar d e Totio ( d c la premisa 4); poi- lo tanLo.
Roclrigo n o piiede ser el pinlor. As q u e s e anotri un:! N a la clci.echa clrl
noinl,rc Rodrigo e n 1:1 primera columna (pintor). Es posil>lc concluir qiic.
IZoclrigo tiene qiic ser el l~ailarn.as clue s c anota una S r i I:i derechn clcl
nonlbre liodrigo e n la pi-iiiiera columna (Ixiilai-in). En esa misina coluniii;~
ziliora e s posible anotar iina N para Alej~indro11 u n a p:ira Jos. Lii nica c.:i-
tegosa posible q u e cluecla par:i Alejanclro e s la le cantante, y p o r lo t;inro
s e anota una S para l e n la casill:iI y una N para J o s e n 1:i colui-rina clel
cant:inte. Por elirninricin s e concluye q u e JosC tiene cliie ser cl pintor y sc
nnotli ciri:i S e n la ltiina casilla v:tca d e 1:i n i a ~ r i z La
. grFic:i completa luicz
coii-lo siri:
2.5 Problemas de razonamiento 71

BAILAR~W PINTOR CANTANTE

S N N
N N S
N N N

Nuesti.:i matriz a1ior:i est com~?leta): e s evidente la soliicitin: Roclrigo e s el


bailarnr Alejanclr-o es el canlante; Torio e s el escr-irol-.)r Jos e s el pintor.
,qlgunos aceslijos clc este tipo cliic rcquiercn soliiciones c n cli\.ersas diiiien-
sienes son iil[i!- cics:ifi:intes )I .son crisi iiiiposil,les cie resoi\.er si no se ii~iliz:i
Llnci matriz.
El siguiente e s un prol>leiiia elegante. pero n o r i i ~ i ! ~clifcil: cliic rcc1iiier.c
otro tipo d e 1-:izori:iriiicnto. Intente resol\.erlo por ,su cucnt:i alires de i.ec.lirri1.
3 13 solucin c ~ u csigiic:

Tiene seis pelotas enfrente: dos rojas, dos verdes y dos azules. Sabe que de cada
par de un mismo color hay una pelota ms pesada que la otra. Tambin sabe que
las tres bolas ms pesadas pesan igual; lo mismo con las tres pelotas ms ligeras.
Las seis pelotas (llmelas R1, R2, V I , V2, A l y A2) son por lo dems indistinguibles.
Tiene slo una balanza para medirlas.

EL PROBLEMA:

Si slo piiede ~irilizai-clos veces I;i Ixilrinza. jctiino podi.a identiFic:ir 1:i pc-
lota 1115s pes:id:i y la ins ligerri d e los tres pares?

Si s e ecliiilil3i.an: del p:ir R1 y K 2 , iina es pesad:^ y 1:i otr:i ligei:~.Se s:ilw


cliie con aii-iI>as pelotrts 1-ojris en los lados opiiesws cle la t~:il:inz;i. si aiiihos
lados s e ecliiilil~r~tn, ticiic q u e li:il>er una pelor:i pcs;ida y cin:i liger-a e n c.:icl:i
lado -puesro q u e dos pes;iclas e n iin laclo s e iran Ii:ic.i:i :ilxijo, y clos ligei.;is
en iin laclo s e ii-an hacia ;ii.ril>a-. I)oi lo tanto. xal,emos clue V1 c.; 17~s:icI:iy
A l e,s Iigcr;i, o q u e V1 e s ligera y A l e s pesacla.
Si :iinl>os I:iclo.s cle la I,alanz:i s e eq[iilil->r=ine n la primera meclicicn. 1:) se-
guncla riieclic.in es: 1'1 // A l . Cualqiiiera clue sea el rcsultaclo clc csLi niecli-
cin. locl:is 1:)s pelotas poclr:in ser idcntificacl:~~:

Si ( e n cst:i riieclicitin) V I s e v:i hacizi :ilxijo:


-VI c.; pesacl~i0- V2 ligera 1, y
72 Captulo 2 Anlisis de argumentos

-A1 es liger-a (y A2 pesada), v


-R1 es ligera (y R2 es pesacla).

Si (en esta niedicin) V1 se va hacia arriba, lo opuesto es verdacl.


;Pero q u e p a s a s i e n la primera niediciri. (R1 + V1) // (1x2 + A l ) , los
clos lados no s e equilibran? Suponga qiie R1 + V1 bajan. (Si K 1 + V1 se
elcvan, la solucin que sigue sinlplen~entese revierte.)
Saheinos qiie e n este caso R 1 (la pelota roj:i eii el laclo que baja) tienc.
q u e ser pesada; porque si 1x1 fiier ligera, R2 sera pesada, y si R2 fuer;i
pesada, R1 + \Y no podran bajar.
Dado q u e R 1 es pesada, iina de las siguientes tres cornI>inaciones tienc
q u e ser el caso:

(a) V1 es ligera y Alesligei-a;o


(b) V1 es pesicla y Al es pesada; o
( c ) V1 es pesacl:~ y Al es ligera

Si R1 + V1 bajan e n la prirnera nieclicin. la segiinda es: K 1 + R 2 // \ I l


+ '41.
Para este momento s e sabe clue R1 es pesada. En esta segunda mecli-
cin K 1 + R2 (pesada + ligera) tienen qiie ir kaciri alxijo o hacia arriba. o
arilbos laclos se l>alancear;n. Con cualqiiiel-a cle las tres coi~ibinaciories
q u e resiilte es posible identificas todas 111s pelotas como sigue:

(x) Si R l + I<L [>aja.V1 y A l tienen que ser ligeras. porclue iina pes:tcl;i
y una ligei-:i slo prieclen ser 1115s pesaclas que dos ligeras. En este
c:iso la comi->iiiacicndebe ser el patrn (21) mostr-ado arrit.xt: V 1 c.5
ligera y A l c..%ligera. y toclo se sol~iciona.
( y ) Si R 1 + 112 siil~en,V1 y A l tienen que sei- pesaclas (piiesto que pe-
sado + ligero puccle sersol>repasaclo s6lo por dos pesadas). E11
este c.;i;;o Irt cornl>inacin tiene que ser el p~iircn(h) d e ~irrilxi:V1
es pesacla y 121 tanil3iCn. y todo se soliicion~i.
(z) Si anil,os laclos entran e n eqciilil)rio, V1 y A l tambin tienen qiic
sei- pesada + ligera. En este caso la coml,inacin tiene qiie scr cl
pitt-(n (.c) d e arriha: VI es pesada y A l es ligera, y toclo se solii-
ciona.

.Antes cle plnrltear esre problema a sus amigos. ;priictiqiie la explicacicri de 1;)
coliicicn!
Eri el niundo real, a meniiclo tenemos q u e razonar a partir cle cierto estaclo
d e las cosas r-i siis causas. cle lo qiie es a lo q u e fue. Los cientficos (en especial
arclucclogos, gelogos, asti.cnonios y rndicos) coinnniente se enfrentan a
sucesos o concliciones cuyos orgenes son prc)l~len-i~ict,s. El r:izonariiiento cl\ic
I-?iiscaexplicar ctjino es que se clesarrollaron las cosas LI prirtir cle lo que c>curric
2.5 Problemas de razonamiento 73

se llama a17~lisi.src~tr~~r-udo. Por ejemplo. para el ason~brod e los astr-


nomos se descubrid qcie el cometa H~irikutake,visible clesde la Tier-ra en 19961
emita rayos X varialdes 100 veces 111spotentes que lo q u e cualcluiera h~ibiera
predecir qiie un cometa podra emitir. Un experto en conietas del 111s-
tituto Max Planck e11 Alemania senal: "Ira tenemos tral~ajopara explicar estos
datos, pero ste es ei tipo de problemas que a uno le enc:inta tener".
NOS encanta tenerlos, y por esa razn los ~->roblernas en el anlisis retr-
orado con frecuencia son creados para nuestro entretenimiento. En el rilundo
D
real, los problemas lgicos surgen dentro d e un marco terico constituido por
el conocimiento cientfico o histrico: pero e n los problemas inventados ese
marco tiene que ser provisto por el problema mistno. Se deben establecer al-
g ~ n a s r e g l a so leyes con las que pueda llevarse a caho el anlisis lgico. El ta-
blero d e ajedrez es el escenario para el problema ms famoso d e todos en el
retrgrado; las reglas del ajedrez ofrecen el contexto terico requerido.
NO se requiere ninguna habilidacl para jugar el ajecli-ez, pero los lectores que
no estn familiarizados con las reglas del ajeclrez pueclen saltarse el siguienre
ejemplo.
Los problemas retrgrados del ajedrez norinalmente adoptan la siguiente
forma: se tiene una configuracin d e piezas en el tablero; Cata es resultado de
un juego d e ajeclrez en el que se ol~edecierontodas las reglas. ?Qu movi-
mientos o serie cle movimientos s e acaba d e hacer? Un ejemplo de este tipo
de proIAema se presenta a continuacin. El diagrarna presenta una posicin a
la que se lleg en un juego real d e ajedrez, toc1:is las jugadas del particlo se
llevaron a callo cle acuerdo con las reglas del ajedrez.

a b c d e f g h
74 Capitulo 2 Anlisis de argumentos

Para el ol,jetivo del anlisis. las filas s e enunieran d e rihajo 1i:icia arriba. del I
al 8.y las coluninas s e marcan con letr~isd e izquierda a clerecha, d e Iri n :i 1:)
h . As. c:ida cli:icli-o del tablero p u e d e jclentificarsc por una combinacin nica
d e letra y niiiero: el rey negro s e encuentra e n as,el pen blanco e n h2,
as sucesivamente. El problema e s el siguiente: El l t i ~ n oriioviiiiiento s e hizo
con las piezas negras. i Q ~ i movimiento fue? <Yq u rnoviiniento se hizo con
las piezas blancas justo antes cle aqul? iPuecle razonar la soluci(n antes d e
pasar al siguiente prrafo?
SOILLCZ?~: El rey negro s e acaba cle r~iover.Puesto q u e los d o s reyes nunc~a
pueclen estar e n esc:iques adyacentes, n o pcido moverse a su posicin presente
a partir d e h 7 o d e h8; por lo tanto, e s posible asegurar q u e el rey negro se
movi d e a 7 , ctonde s e encontraba e n jaque.
Esto s e dediice fcilmente. ,Pero q u movimiento precedente c o n las I3lan-
cas llev al rey negro a estar e n jaque? No p u d o 1-ealiz:irse ningn movinliento
con el alfil I.>lanco (en g 11, porque n o haba foi-l-na d e q u e el alfil s e niovier-a
a esta esquina, g1, sin q u e el rey negro hul7iese estado e n jaque c o n el hlanco.
1'0s lo tanto, lo q u e d e b i liaber- ocurr-icio es q u e el jaque s e descul,ri por el
riio\~iriiientod e una pieza blanca q u e esta1.m I ~ l o q u e a n d oel ataque clel alfil
kie comida por el re); negro e n s u movirniento hacia a8.i L u d cle las piezas
1,lancas pocla haber estado e n esa diagonal negra y haberse niovido d e all a
la casilla Idanca d e la esquina? Solariicnte cin caballo qcic estalla e n b6. Por lo
tanto, p o d e m o s estar seguros d e q u e antes clel ltinio niovirniento d e Iris ne-
gras (el rey ncgr-o d e a7 hacia a8),el ltimo movimiento efectuado por I:is
I-ilancas f u e el caballo blanco d e h6 hacia as.*
Los 13r(hlenias d e razonamiento q u e enfrentaiiios e n el iiiundo real i-aszi
1;t.z so11 tan oi-deriados. Muchos p r o h l e ~ i ~ areales
s n o estn descritos con tal
precisi6n y la iinprecisicn de s u descripcin puede resultar tan enganosa cluc
n o s e puede encontrar solucin alguna. En casos conio este, una parte o pai-[es
cle la clescripcin del problema necesitan ser rechazadas o reemplazadas, peso
n o e s posible hacer esto c u a n d o s e busca solucionar. psoblemas lgicos coiiio
los presentados aqu.
Todava niAs, e n el riicindo real, incluso cuando se desci-if>cricon prccisicn,
los proI->lemaspcieclen estar incompletos pues algo q u e originalmente n o estalxi
clisponil>le ~ > u c d scr
e esencial ,)ara la solucin. La solucin puede depender clc
algiin descuI,ritiiiento cientfico adicional, o d e alguna invencin o equipo cliic.
n o s e liabi imaginado anteriormente, o d e la bsqueda e n algn territorio an
i1iexp1or:iclo. Pero e n el plantea~iiientod e u n problern:i lgico, como al escribii.
una buena no~relaclc n~isteriosobre un l-ioinicidio, d e h e proporcion:irse toda la
inforniacin q u e e s suficiente para la solucin; cle otra nxiriera? sentimos q u e el
:iiitor cle la novela, o clel problema, h:i ciclo injusto con nosotros.

" ;(.)S Icciores cliic gusten cle hacer anlisis reticgs:iclo clisfrutasin un;i rccol->il~icitiri
cle psol~lcrii;~.
clc cstc tipo. coiu~~ilncla
por el lgico Ra)~iiionclSiii~illyan.iiiiilada Ti7c Chess .I,Ii:vlericsc!f'Sl~cr.k)ck
(.Nc.n.'i70sk: [red h. Knopf, 1973').
Hotr~c~,\.
2.5 Problemas de razonamiento 75

por ltitno, el prol~lemalGgico pi.eserita iina pregiint:i ingeniosamente


formlllada (por ejemplo, jqu iiiieml~i-oclel cuarteto d e artistas es el cantante?
.cul fLle el ltimo ~noviniientod e las piezas blancas y negras?) cuya res-
(
pLiesta.si s e llega a ell:i y se pi-rielxi. 1-esuelire definitiv;irnenir el prohleni:~,
pero sa n o e s la forma e n la q u e surgen niuclios d e lo'; prol,lemas del
rnllndo real. A menudo, los pi-obleii~asreales s e iclentifican: al menos al ini-
,io, slo porque sc reconoce alguna inconsistencia, o bjen porque ocui-re
algn suceso inusual. o quizs slo por la sensacin d e que algo ancl;i nial,
que porque s e plantee una pregunta bien forii~cil:idaq u e I~uscauna res-
puesta definitl~icon claridad. A pesar- d c estris clifcrencias, los problem:rs y
acertijos inventados ayudan a fortalecer nuestras linhilidades d e r-:izona-
Iniento. Adems son diverticios.

LOS siguientes probleriias requieren eniplear el razonainiento para su solucin.


IIara probar q u e una respuest~ies correcta se recluierc un argumento (que a
menudo contiene argumentos seciindarios) cuyas prcmisas estn contenichs
en el planteaiiiiento del problema y cuya conclusi(n final sea la respuesta clel
niisino. Si la respuesta es coisecta, es posible construir un ai-gu~uentov5liclo
que la pruelx. Al tral3ajar con estos probleriias, se pide a los lectores qiie no
se comprometan ~iicanientea descubrir las respuestas sino qiie tanihin for-
iiiiilen argunicritos p:ii-a probar q u e esas respuestas son correct:~~.

"1. En ciert:i comunidacl mtica. los polticos nunca clicen la verdad los
cliie n o son polticos siempre 121 dicen. Un f~iercfioconoce a [res ILI-
gasenos ); Ic pregunta al priniero cle ellos: "iEres poltico?" El primer
lugareo responcle a la pregu~ita.El segunclo refiere luego q u e el pri-
rner lugareo neg ser un poltico. El tercei- lugai-eiio clice q u e el-pri-
mero es 1111 poltico.
2C~intoscle estos tres lugarenos son polticos?

2. Dc tres prisioneros, e n una prisi6n uno teni:~vista nornnil. el scgundo


tena slo un ojo y el rcrcero era coiiipletainente ciego. El carcelero
dijo a los prisioneros que, cle Lres soiilhrcros hlancos dos rojos, cle-
gira tres y los colocara en s ~ i scabezas. Ningiino poda \.es el color
del soinbrero clue portaba. El c:ircelero ofseci la lilwi-tacl al prisiorrero
con vista normal si poda decir clc qu coloi- erli el sornbrero cliie por-
t a l x . 1':ira evitar q u e le atinara por casualiclacl, el carcelero amenaz
con ejecutarlo si dal7a un:i respuesta incorrecta. El primer prisioncro
n o pudo decir d e q u color era el soiiibrero que portaha. Liiego. el
carcelero hizo la misma oferta al prisionero tuerto. El segunclo prisio-
1ic.r-c.)tarnpoco pudo decir d e qii color t.1-:i el soriil,rci-o clue port:ibn.
76 Captulo 2 Anlisis de argumentos

El carcelero n o s e molest e n hacer la oferta al prisionero ciego, pcro


accedi a tratar a este prisionero e n los inisnios ti.iiiinos cunnclo ste
s e lo pidi6. El prisionero ciego dijo:

No necesito tener mi vista;


A partir de lo que mis amigos con ojos dijeron,
Claramente veo que mi sombrero es de color !

iCino lo supo?

3. En un tren, la tripulacin consista dc ciil guardafrenos, un fogonei-o


el ingeniero. Sus apelliclos, lislaclos e n orden alfabtico. s o n Joncs.
Robinson, y Srnith. En el tren taml~inliay tres pasajeros con los n ~ i s -
mos apelliclos, el Sr. Jones, el Sr. Robinson. y el Sr. Srni~li.Se COIIOCCII
los siguientes heclios:

a . El Sr. Robinson vive e n Detroit,


b. El gu:irdafrenos vive a la mitad clel camino entre Detroit
Chica g o .
c. El Sr. Jones gana exactamente 40 000 dlares al ario.
d. S~nithderrot una vez al fogonero e n el billar.
e. El vecino del guardafrenos, u n o cle los tres pasajeros mencio-
nados, gana exactamente tres veces ms q u e ste.
f. El pasajero q u e vive e n Chicago tiene el inismo nombre que el
guarclafrenos.

,:Cul e s el n o i ~ i l ~ del
r e ingeniero?

4. Los ei-ripleados cle una p e q ~ i e acompaa cle pr6stamos son el Si-.


I'arclo, el Sr. Balseca. la Sra. Salas, la Srita. Merino, el Sr. Munsa 1:i
Srita. Noriega. Los puestos q u e ocupan son el cle clirector. asistei-iic
clel disector, cont:idora, taquigraki. cajer-a y recepcionista. auncluc. n o
necesariamente e n ese orden. El asistcnre del clirector es el nieto clrl
clircctor. el contaclor e s el yerno d e In taq~igraki,el Si-. P~irdoes so1tci.o.
el SI.. Balseca tiene veintids aos d e eciad. la Srita. Merino cs rriedio
hern1an:i de la cajera y el Sr. h~1ungu:i es \:ecino clel directos.
;Quin ocupa cada puesto?

*5. Henno Torelli. un presentados genial del club noctLirno in5s exclusi\-o
clc hliami. fue asesinado a tiros por un n-iafioso porcliie s e reti-as e n
s ~ i spagos de protcccin. Despus d e un corisideral->leesf~ierzocle I:i
polica. s e presentaron cinco sospecliosos ante el fiscal d e distrito.
quien Ics preg~iritsi tenan algo q u e tlecir e n su fiivoi-. Cacla sospr-
c l ~ o s ohizo tres clc.claraciones, d o s vcrcl:icleras y una ki1s:i. Sus dccl;i-
raciones f ~ i e r o nlas siguientes:
2 . 5 Problemas de razonamiento 77

Z : N o mat a Torelli. Nunca he tenido 1111 i-cvcil\:er e n t o c l ~ i


mi vicia. Lo hizo el Pas.
Roj~is: Yo n o mal6 a Torelli. Nunca h e tenido un revl\~er.Los
derns s e estn ecliando la Imlita.
Pelo'lz: Soy inocente. Nunca antes h a l k visto al ;If~rcho.El Plas
e s el culpable.
P~2a.s: Soy inocente. El ,I/Ic~choe s el culp:il>le. FI Ztllzio n o dijo
I:i verdad cuancto clijo q u e yo lo m a ~ .
,V~lcho: Yo n q mat a Torelli. Roj~rses el culp:il~le.El Pc.lti!z y yo
S O I I I ~ Sviejos amigos.

6. El Si-.Chvez. su licrii-iana, su hijo y su hija gustan del golf !;a iiienuclo jue-
g;~njunto" Los siguientes eniinciacloi; sobre el cuarteto son verdacleros:

(1) El gemelo clcl mejor jugador y el peor jugador son d e s e s o s


opuestos.
(2) El iiiejor y el peor jugados tienen la ~ n i s m aeclacl.

&u51 c s el rnejor jugaclor del ciiarteto?

7 . Carl(-)sLpez f u e asesinado e n iin camino solitario, a 3 Itilmetros cle


Valle cle nr-a\:o, i\/I.sico, a I:is 3:30 a.m., el 17 clc niarzo del ano pasacic).
'kxel, Len, Sergio: Miguel '; Chico fueron arrestados e interr.ogaclos
una sernana despcis e n Qcier6taro. Cada uno cle los cinco hizo cci:rtso
clecl~it-aciones.tres d e las cuales eran verdaderas v una fri1s:i. Llnn cle
estas personas ~ i i a t a Lpez.
L35 clec1ar:iciones fueron:

hxel: T~es~alxte n Toluca c u a n d o Lpez fiie asesinado. Xiinc:i


Iie niaracl(? a nadie. Cliicx~e s el c~ilp:il3le. hliguel !.o
somos aniigos.
: Yo 110 niat a Lpez. Niinca he teniclo una pistola en tod:i
mi vicla. Chico ine c o n o c e . Yo estaha c n Quescraro 1:i
noclic del 17 d c tilarzo.
Sergio: Len niinti cuiinclo clijo q u e nunca h a l ~ i alenido una pis-
tola. El asesinato se c.oineti el cla cle S:in Pab-icio. Ascl
estaha c n 'rol~icae n ese 1nc~)iilento.Uno cle nosotros es
ciilpable.
MigiieI: Yo n o mat a 1,pez. Chico nunca ha estado en Wille cle
Bravo. Nunca antes i:i a Asel. Len est:il,a e n Que~-et:lro
conmigo la noclie clel 17 clc marzo.
Chico: Yo n o matC a Lopez. Niinca he estado e n killc cle Br:i~;o.
Nunca antes h a l ~ i avisto a Leii. kvel s e ecj~ii\roc;icuanclo
dice cliie soy culpable.
78 Captulo 2 Anlisis de argumentos

S. Dil~iijciin tal~lerocle daii~as( o uno cle ajedrez cc-)nloel de la pg. 7.3)


cliie tenga ocho Filas y ocho coluninai; de cu:iclr-os, d e colores rojo ).
negro alternaclos. Se nos tia dado iin paquete d e fich:ts de doriiin
cada una abarca dos cuaclros clel tahler-o. y se nos h:i
sect:ing~il~ire.s,
pecliclo que cubr.aii~osel tal3ler-o por conipleto con las ficlias. Ohvin-
mente, se necesitan 32 ficlias de doinin par-a c~il3rirtotalrnen~eel ta-
I~ler-o.
Pero suponga que slo nos dieron 31 fichas. as que, p:ir:i inte11t:ir
cubrir el tablero, tenerilos que dejar dos ciiadros vacos. Taim1)in su-
ponga que se deja vaco el cuadro clc Ir1 esquina superior izquiercl~i
del tablero, as q u e tarnhin tenclreii~osque clejar vaco algn otrc-I
cuaclro.
/Es posible colocar las 31 fichlts de iilanera q u e el ciiadro de la
esquina inferior derecha cluecle coriio el otro cuadro vaco? ;Si es as.
cmo se puede hacer? Y sj no, ;por que no?

9. En la misriia coinunicl~idrntica descrita en el ejercicio 1, un fiiereIic-1


conoce a otros tres lugarenos y les pregunta: "iCuntos d e ustectcs
son polticos?'' El primer lug:ireno responde: "Todos soinos polricos".
El segiinclo I~igareRodice: "No. slo dos de nosotros sornos polticos".
Luego el ter-cer 1ug:irefio dice: "Eso tampoco es \~erdad".
iEl tercer 1uga1-erioes poltico?

"10. Imagii~eun cuarto con cuati-o paredes, con un clavo al centro de cadri
parecl, al igual q u e e n el techo y en el piso; seis clavos en total. Los
cl:ivos estn conectados entre s niediante cucrclas. cada clavo est5 C.(-)-
nectndo a cada uno d e los otros clavos nieclianie iina cuerda por- sc-
parado. Estas ciierclas son d e dos colores, rojas o azules. y de ningii
otro color. Obvin~nente,todas estas cuerclas Iiaccn muchos tririguloi;.
ya que cualquier c1:ivo d e un grupo d e tres piiecle c(~nsiclcrarseel \~i-i--
tice d e un tringiilo.
;Pueden clistribuirse los colores de las cuerdas cle fos~naque riin-
gn tr-ingulo tenga los tres lados (cuerclris) del misnio coloi-?Si es po-
sible, jcino?, '; si no, ,por qu n o ?

He aqu un ltirno prol,lcina cle snzon:iiniento cuya solucin requiere la cons-


truccin d e un grupo d e argcimcntos sostenidos. Ko es ficil, pero resolvei-lo
est clentro d e sus posil~ilici;idesy le dar niiicho placer l-iacerlo.

*11. Estc frente a un conjunto cle doce 1~01:~sde nietal, aparentetilente son
idnticas en ~ocloslos aspectos: tariiafio. color. etc6iem. Ile tiecho.
once de ell;is s o n icl6nticas. pcro iina es "diferetite": clifiere clel rcsto
Resumen 79

nicainenic e n sii peso; e s ins ligeir o iils pes:icl:i cliie el resto d e


las 1,olas. Se le lia psoporcionaclo una I>alnnza.c n la cliic. puede pcs:ir
[as I,olas y comparar iinas con otras. Sj s e coloc:i el iiiisnio nmero
d e I,olris e n cacl:i 1:rcIo cle la I,:iiiiiizri, I: I,ol:i "cliferenre" esili e n al-
g u n o cle los I:iclos, e s r lado s e inclin:ir5 h:lcia :ib:ijo si e s cliie la I>ol:i
diferente e s 1115s pesacla, o hacia :irsil->:i si e s i-iis liger:~;:ii-iil~os1:idos
de 1:i I>al:inza s e mantcnclrlin e n ccl~iilil>riosi la bola diferente n o estL
enti-e las clue s e pesen y si s e coloc:~cl iiiismo nr-iiero de Ix)l:is e n
cada lado. ~ n i c a m e n t cs e perinite utilizar la ha1:inza tres veces; cu:il-
quier 1,ol:i cliie cliiitc o ponga s e consiclera u n uso d e I:i I>alanz:i inclc-
pencliente.

~1 desafo e s el siguiente: idee una sei-ie d e tres pesadas (lue le permitiin iclcn-
tificar la Imla difesenre clonde cluier:i cliie queelt. e n un:i niezcla aleatoria cle
121sdoce bolas, .ilc!so le pei.niitir3 cletesrninar si la bola clifei-ente e s 1115spesacla
o rn5s ligerri clue el resto.

RESUMEN
En este captiiio tr;itarnos el anlisis )r reconocimiento cle :isgiinientos, in-
cliiyenclo asgiiiiientos con foriiias coniplcjas e ii-regiilares.
En la seccin 2.1 esplicainos y inostranios cnio pueden an:iliz:trsc los
:irg~i~nentos, y:i sc:i rnedi;inte el parafraseo, e n el qiie 1:is proposiciones s e
rcfor~nulany ~ic~oi~iocl:iii e n i i r i orclen Itigico; o inecli:intc u n diagrama. e n el
cliie I:is pi-oposiciones s e ri~iiner;tn.los iiiiieros s e cscsilxm e n la pgina y s e
conectan cle fi)rin:~q u e n ~ ~ i e s t r e1:is n relaciones Igic.:is entre Iiis proposicioiie?;.
'Liii~bins e cjeniplificc 1:i fostna coino s e entretejen :irgiiiiicnt(~)se n un solc~)
pasaje.
En la seccitin 2.2 espusirnos l:is tcnicns para reconocer argiirncntos, in-
clii),enclo los indicadores de conclusiones. los indicadores de premisas
y el :inilisis clcl c.oiitesto. Scli:ilanios :ilgiin:is cle 1:i.s clificiiltndes clcie se en-
fsvntan cii:indo 1:is preniis:i.s o concliisiones ap:irec.cn e n forma no declara-
tiva, coriio Ins p r c g i i n t : ~o~ 1:i.s sclcnes. !;estiiclianios los entimemas. e n los
l ~ i eiin;~o 11i;s CIC las 1>1.(11~osieiones ( ~ ~ i cor~stitu)icn
ie 1111 :irgiiiiiento n o s e
eniincian esplcitainente.
En la seccin 2.3 discutimos las clifcrcncias enri-e argumentos )r explica-
ciones. Explic:inios por cliiC a rnenuclo e s cljfic.il hacer esta clis~incicin,r~iisiii~i
cliie clelxncle clel contesto y clel psop6sito clcl autor clel pasajc.
En 1:i scccicn 2.4 estucli:iii~osalgiinos pasajes argumentativos comple-
jos y inostl.:tiilos ciiio 121 tcnic:~d e di:igr:irii:ii- es til para mostrar sii forin:i.
En 1:i scccicn 2.5 clisciitimos problemas de razonamiento 1-1:is iii:tnc.rns
e n cliiv los prohlcrii:is inveninclos pueden ejercit:ir y fort:ilecer Ins Iial>ilid:icIes
cle i-:izon:irnicnto. :i 1:i 1 . c ~cliie nos ~->iopc~)rc.ioii:in gc'nuino pl;tc,er intelectual.
80 Captulo 2 Anlisis de argumentos

Notas del captulo 2

! Acl:ipt:iclo cle Al:in Fccliicci:~,T%icOixqir? o r ~ I?~ol~itiori


d r!/'?iirl.s (NcM. H:i\.cn, CI': Xilc I liii\.ersii!
I'rcss 1.
' G.H. H:ircly, A ~l~krtl~c~r?irrticicr~r'~< ApoIo~q):(Canil,riclgc I'niversit!. I'ress).
R.S. Rc~ot-Ucrnstein,'Misleading Reli:ibilin". 7iie .\i'icrzcc.s, mnrzo d e 1900.
' La tccnicri fue dcsarroll;ida y perfeccion;icla clc;id:is a m e s por- varios Itigi<.oh disiirigiiiclo\:
hloiiroc <;. Dearclsle~.,e n Bnclicnl Logic (Prcn~iccHnll. 1950); Steplien N. Tlioiiins. e n 1'i.rrcticcri
Re~uolzir7gi??!Vrrtr~tnlLnt~,qclagc> (I'renticc Hall, 1973); y ;\.licli;iel Scriven. en Reu.sotlirig (k,cGrii\\--
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si el Congreso tienc la :i~itoriclaci17;ir;i rcvoc:ir poi- ley la le): !i.litnri~kr;I;i Coi-Lc sostiiir cliic iin:i
ley cliie enti-aha eri conflicto con la ley :i.[irzr17d~ier:i invlicl:i por esa i.;izii.
'h Rolxrt IJcrclahl. citaclo e n el Sr111 Fiwtrcisco Cbr.o~ricle.10 cle octiil~recIc 200.3

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clisc~itiri i r i proyecto cle ley q u e perniilira tzil I'in;ii~ciaiiiiento.
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liotr: Thc Risc qf . ~ ~ t z n17d ~ ~ tthc, / Bccliiic) qf'tl~cA17ier-ic~rriLli.ctrni (Nortli I)oir?r I)i,css. 2000).
" JchI' Grccri\\.;ilcl. "Brigliriiess Visil,lc". n7o .\i3rr,li)r;(! l'iruc).~ .Ilrr~q(~ziiic. I i cle c,iiero clc 2000.
Notas del capitulo 2 81

34 ~ , i d r e wPorter, en una i-eseiia cicl lil~ro7 1 Rkcc


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36 Eric J. Lerner, "For \r(:horn t 1 - i ~Bang I)lls". T/7r .\'PLC J.ijrk Tilncs, 2 de i ~ i n clei ~ 1<)')1,
17 \ i ~ t ~Wollk.
r ''YoL~C2n.l Di-i\le Soinr Cars t0 \l.'oi-li", 7be .Vc~rc~ Yik Tilllc~,y,1j de julio 1$)~)1,
Doctora Marcia Angell, "Tlie Nazi Hy'pottiei-riii:i Experirnciits and Lliletliical Researctj ,roda).-,
iQr~I ~1~glnrzn'Jo~li77r!/qf.l,lt.r/ic.il~c~,
17 de ii7ayo cfe 1990.