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La atraccin del instante. Puesta en escena, performance, performativo y performatividad...

/ Erika Fischer-Lichte, Jens Roselt 115

La atraccin del instante


Puesta en escena, performance, performativo y performatividad
como conceptos de los estudios teatrales1
Erika Fischer-Lichte Jens Roselt
Profesora doctora, doctora honoris causa (Prof. Dr. Dr. h. c.) y directora de Profesor doctor (Prof. Dr.) de Teora y Praxis del Teatro en el Instituto de
la ctedra de Esttica, Teora e Historia del Teatro en el Instituto de Estudios Medios y Estudios Teatrales de la Universidad de Hildesheim. Junto a su
Teatrales de la Universidad Libre de Berln. Cuenta con ms de quince trabajo como dramaturgo en la Volksbhne de Berln, el Podewil, el Hebbel-
monografas entre las que destacan La semitica del teatro (1983); Die Theater y el Volkstheater Rostock, ha publicado, entre otros, Die Ironie des
Entdeckung des Zuschauers. Paradigmenwechsel auf dem Theater des Theaters (1999); Seelen mit Methode Schauspieltheorien vom Barock
20. Jahrhunderts (1997); sthetische Erfahrung. Das Semiotische und bis zum postdramatischen Theater (2005) y Phnomenologie des Theaters
das Performative (2001); sthetik des Performativen (2004); el Metzler (2008).
Lexikon Theater Theorie (2005) y Theatre, Sacrifice, Ritual. Exploring
Forms of Political Theatre (2005).

A
l formarse en Alemania, a comienzos del siglo
Resumen
El objetivo del ensayo es presentar los conceptos de performance, XX, una disciplina universitaria autnoma en
performativo y performatividad en relacin a la nocin de puesta torno al estudio del teatro, se produjo un quiebre
en escena y la disciplina universitaria autnoma de los estudios
teatrales. Los autores se proponen un anlisis de las races de radical en el conocimiento del teatro existente. Desde
los estudios teatrales junto a los argumentos de su inaugurador, los afanes literarios del siglo XVIII el imaginario teatral
el germanista Max Herrmann. Las investigaciones de Herrmann
a comienzos del siglo XX y el cruce entre disciplinas a partir de no slo fue concebido como una institucin moral sino
la dcada del sesenta han permitido ampliar y complementar las que, tambin, se impuso como un arte generalmente
metodologas de anlisis de la puesta en escena, incorporando
la dimensin performativa al anlisis semitico e inaugurando un textualizado. A fines del siglo XIX, el carcter teatral
nuevo modelo esttico desde los estudios teatrales. se valid nicamente en torno a las obras dramticas,
Palabras claves: performance, performativo, performatividad,
anlisis de la puesta en escena, estudios teatrales. basadas en la garanta de textos literarios. Goethe fue
el primero en formular en Sobre verdad y posibilidad de
la obra de arte (1789), la idea de que la puesta en escena
Abstract
The aim of this essay is to present the concepts of performance, (Auffhrung) es el instante que le da el carcter de arte
performative and performativity in relation to the concept of mise a la obra; Wagner retom y desarroll esta idea en su
en scene and the autonomous university discipline of theatrical
studies. The authors propose an analysis of the roots of theater escrito La obra de arte del futuro (1848). Al mismo tiempo,
studies alongside with its opening arguments: those of the germanist para la mayora de los contemporneos del siglo XIX
Max Herrmann. Researches by Herrmann at the early twentieth
century and the intersection of disciplines from the sixties on have se acredit el carcter del arte de una representacin
helped to broaden and complement methods of analysis of the exclusivamente mediante el texto representado. En 1918
staging, incorporating the performative dimension to the semiotic
analysis and inaugurating a new esthetic model from theatre studies. el crtico de teatro Alfred Klaar escribe en su polmica
Keywords: performance, performative, performativity, staging en contra de la formacin de los estudios teatrales que:
analysis, theatre studies.
el escenario slo puede tener su completo valor si es
sostenido por la poesa (Klaar 1918).

1 Traduccin de Andrs Grumann Slter.


(N. del T.) Este texto es una traduccin de: Erika Fischer-Lichte / Christoph Wulf. Attraktion des Augenblicks Auffhrung, Performance,
performativ und Performativitt. Theorien des Performativen. Heft: Paragana Band 10, 2001. 237- 253.
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A raz de estas interpretaciones es que el teatro ha de arte que es capaz de llevar a cabo el teatro. Cada
sido considerado hasta hoy en da como un objeto de puesta en escena es en este sentido nica e irrepetible.
los estudios literarios. Sin embargo, el inaugurador de En ella pueden, desde luego, encontrar aplicacin tan-
los estudios teatrales en Berln, el germanista experto to artefactos como textos. Pero ellos, como artefactos
en la Edad Media y la temprana Modernidad, Max fijos, no son aqu de importancia, sino como elementos
Herrmann, enfoc el inters hacia la puesta en escena. de un proceso dinmico. La especfica materialidad
Una reconstruccin del concepto de puesta en escena de la puesta en escena, su espacialidad (Raumlichkeit),
que Herrmann por necesidad introdujo para una corporalidad (Krperlichkeit), sonoridad (Lautlichkeit), no
nueva disciplina, los estudios del teatro nos muestra se constituye de esos artefactos. Ella se crea a travs
que no sera la literatura la que fundamentara al teatro, del juego en conjunto de actores que se mueven, ha-
sino que: en el arte del teatro lo ms importante es la blan y cantan en un espacio u otros movimientos y
puesta en escena (Herrmann, Forschungen 118). Ya sonidos. Esto quiere decir que debe ser constituida y
que ninguna de las disciplinas existentes haba subor- experimentada por el uso de los respectivos materiales
dinado bajo sus conceptos a las puestas en escena, sino en el proceso teatral mediante su ponerse en escena
solamente textos y monumentos, deba introducirse una (Aufgefhrtwerden).1
nueva disciplina. De este modo, los estudios teatrales
se inauguraron en Alemania como un estudio de la MEDIALIDAD (2) Medialidad: el programa de investigacin
puesta en escena. que Herrmann lleva a cabo para la nueva disci-
Al describir el objeto de esta nueva disciplina, plina de los estudios teatrales hace hincapi en
Herrmann parti de la oposicin fundamental entre la inauguracin de la medialidad especfica del
texto y puesta en escena: teatro y pone como punto central del anlisis
el teatro y el drama son, segn mi creencia, [...] en un a la relacin entre actores y espectadores. El
principio contradictorios ya que es demasiado evidente
sentido original del teatro [. . .] consista en ser
que sus sntomas no pueden sostenerse constantemente:
el drama es tanto creacin de la palabra como creacin un juego social, un juego de todos para todos.
artstica del individuo, el teatro es el mrito del pblico Un juego en el que todos son participantes, par-
y sus servidores. (Herrmann, en Klaar). tcipes y espectadores. El pblico colabora como factor
integrante. El pblico es, por as decirlo, el creador del
Como concepto bsico para esta nueva disciplina
arte teatral. Existen as tantas partes representantes
de los estudios teatrales ha surgido, por ende, la no-
que constituyen la fiesta del teatro que no se pierde su
cin de la puesta en escena. Son fundamentales, para la
carcter social fundamental. El teatro implica siempre
especial designacin del teatro, su (1) materialidad, (2)
una comunidad social. Este punto debe ser tenido en
medialidad y (3) esteticidad.
cuenta por los estudios teatrales. (Herrmann, Uber 19).
(1) Materialidad: las puestas en escena son, De este modo son nombradas las condiciones es-
MATERIALIDAD

como lo ha dicho ya Lessing a diferencia de los peciales de la percepcin y la comunicacin dentro de una
textos y artefactos que son fijos transmisibles, puesta en escena. A ella corresponde, en primera instancia,
fugitivas y transitorias. Por esto Herrmann la copresencia fsica entre actores y espectadores. Para
no haca alusin a artefactos fijos tales como
la decoracin, el vestuario o los textos en sus
1. Aunque para los efectos del anlisis teatral estn ntimamente
investigaciones en torno a la materialidad del relacionados, cabe diferenciar claramente entre lo que compromete
al proceso de escenificacin y el proceso de la puesta en escena
teatro, sino que se dirige al cuerpo del actor, el
teatral. El primero se prepara, ensaya antes y despus de la puesta
cual se mueve a travs del espacio. En el arte en escena. Esta ltima no puede cambiarse, solo experimentarse
a travs de su llevarse a cabo, ella es nica e irrepetible y no debe
de la actuacin se encuentra lo decisivo de la
entenderse junto a la nocin de representacin, como clarifican
finalidad teatral, [all se elabora] lo nico, la obra los autores del ensayo. (N. del T.).
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que una puesta en escena tenga sentido, deben juntarse sucede es ms importante que lo que sucede y que los
actores y espectadores en un determinado tiempo y en significados que se le pudieran atribuir posteriormente
un determinado lugar y realizar en ese instante algo al acontecimiento, esto es, despus de que este haya
en conjunto. En este sentido, tanto produccin como tenido lugar. El que algo ocurra y lo que ocurre afecta a
recepcin caminan simultneamente y se condicionan todos los participantes de la puesta en escena, si bien
mutuamente. En la medida que Herrmann define la de modo y en medida muy diferentes. Durante su
puesta en escena como un juego, determina el rol del transcurso se intercambian energas, se desencadenan
espectador desde una forma interesante y novedosa. El fuerzas, se ponen en marcha actividades y tienen lugar
espectador es entendido o bien como distanciado o bien mltiples transformaciones.
como un espectador comprometido con las acciones que Herrmann hace hincapi en que la actividad creativa
se representan en el escenario y que pueden ser acom- del espectador se despliega como una secreta vivencia
paadas por determinados significados (si bien quizs posterior, como una sombra imitacin de la creacin
a modo de prueba), o tambin como un descifrador teatral, como una impresin no tanto en sentido facial
intercultural de mensajes que son formulados por la como por un sentimiento corporal en un afn secreto
puesta en escena. Los espectadores estn comprendidos de crear los mismos movimientos, como las mismas
ms como coparticipantes, como cojugadores, los cuales tonalidades de la voz. (Das teatralische 153)
crean en conjunto la puesta en escena a travs de su Con esto se quiere hacer notar que la experiencia
participacin; es decir, a travs de su presencia fsica, de esttica de la puesta en escena estara en lo teatral-
su percepcin, recepcin y reaccin. De este modo, las mente ms importante: la vivencia del cuerpo y el
condiciones de comunicacin de una puesta en escena espacio real. (Das teatralische 153) La actividad del
son determinadas como las reglas de un juego que son espectador no se entiende como una tarea de la fantasa,
llevadas a cabo por todos los participantes actores y de su imaginacin, como podra verse en una primera
espectadores y que pueden igualmente ser seguidas aproximacin, sino como un proceso corporal. Este
o rotas por todos ellos. proceso se pone en marcha con y en la participacin
de la puesta en escena y no implica nicamente ojo y
(3) Esteticidad: las condiciones de la me- oreja, sino a la totalidad del cuerpo. Son los cuerpos
ESTETICIDAD

dialidad del teatro tienen consecuencias para activos en el espacio los que constituyen la puesta en
la conceptualizacin de su esteticidad. Cuando escena los cuerpos de los actores, que se mueven en
Herrmann define a la puesta en escena como y a travs del espacio como tambin los cuerpos de los
una fiesta del teatro, uno puede llegar a la con- espectadores que experimentan o, ms bien, sienten,
clusin de que l entiende a la puesta en escena la dimensin espacial del ambiente de comunidad y la
ms como un acontecimiento (Ereignis) que especial atmsfera que genera la experiencia corporal
como una obra (Werk). A l no le interesan del espacio compartido entre todos y reaccionando
los significados producidos por el querer de los corporalmente a la presencia fsica de los actores. De
actores y espectadores durante el transcurrir este modo, la experiencia esttica acontece en la puesta
de la puesta en escena, sino ms bien las actividades y en escena como experiencia corpreo-mental (leiblich-
los procesos dinmicos en que son implicados ambos mentale Erfahrung).
bandos. Las acciones entre actores y espectadores, los Llama la atencin que Herrmann no hable, para
procesos creativos que llevan a cabo, su hacer (Tun) sus determinaciones del teatro como puesta en escena,
como tambin su efecto (Wirkung), los cuales mantienen junto a preguntas y problemas en torno a la exposicin
a los participantes en la puesta en escena. Esto quiere (de algo), de su representacin. l se muestra interesa-
decir que el foco de inters se encuentra en lo que do solamente por dos formas de objetos que deben ser
ocurre entre los participantes. La emergencia de lo que llevados a cabo en/por el teatro:
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Por una parte, la lucha de cada cual, como tambin [...] de la materialidad, la medialidad y la esteticidad de las
principalmente, la lucha de las masas, la batalla [...]. El puestas en escena y, por otra parte, su semioticidad. Se
segundo aspecto de las representaciones teatrales es,
trata de la pregunta sobre al origen del significado en
sin lugar a dudas, la accin pblica [...]. Procesos en los
cuales la simple vida puede trascender por un momento las puestas en escena. Puesto que en la semioticidad no
hacia la superficie. (Foschungen 134). se le da importancia a los cuerpos, los movimientos,
los gestos ni a los objetos, sino ms bien al contexto en
Max Herrmann se queda con esas observaciones el cual un proceso performativo encuentra su utilidad, si
bastante generales. l casi no demuestra inters alguno se sobrepone el aspecto de la semioticidad al aspecto de
en los problemas de representacin, es decir, en pre- la medianidad, los significados se vuelven emergencias
guntas referentes a la realidad que se representa en el en un juego muy convincente. El significado que los
escenario, o los posibles significados, que incluye la espectadores dan a conocer, mientras juegan el juego
representacin de los actores, su presencia externa o de de la puesta en escena, se produce como resultado de
la sala. Esto se debi, por una parte, a que fueron esos ciertas jugadas que se usarn como juguetes para las
problemas y preguntas los que dej valer la literatura prximas jugadas.4 El de tal forma ampliado y modifi-
contempornea y la crtica teatral como los nicos ms cado concepto de puesta en escena representa, para las
relevantes, de manera que la discusin con los aspectos reflexiones de los estudios teatrales hacia lo performativo,
semiticos del teatro podra darse por sobreentendida. nuestro punto de partida y su punto de atractivo.
Pero aqu sobre todo volveremos al concepto de la puesta El concepto de la performance fue incorporado
en escena, tal cual ha sido investigado por Herrmann. recin en los aos setenta a los estudios teatrales ale-
Ya que eleva la presencia de actores y espectadores a lo manes. Con l se identifica actualmente cierto gnero
esencial de lo que lo define, las acciones corporales que teatral, que surgi durante los aos sesenta y setenta y
ejecutan ambos grupos, aquello que acontece entre ellos, que al principio se dio a conocer bajo el nombre de arte
as como tambin el efecto corporal, que ejerce sobre la accin, happenings, performance art o arte performativo.
puesta en escena el gran acto de la participacin. Todas En el desarrollo de este nuevo gnero principalmente
estas son preguntas de la puesta en escena y son secun- participaron artistas plsticos, pero tambin actores de
darias respecto al concepto de representacin. En nuestro teatro, poetas y msicos.
actual uso terminolgico deberamos decir que Herrmann Histricamente, el performance art ha sido un medio que
concibe la puesta en escena como la personificacin de cambia violando los lmites entre disciplinas y gneros,
entre lo privado y lo pblico, entre el diario vivir y el arte
lo performativo, que es, por lo dems, como se define por
sin seguir reglas. Es este proceso el que ha energizado
excelencia lo performativo.2 De esta forma el teatro puede y afectado a otras disciplinas tales como la arquitectura
considerarse el arte performativo par excellence.3 como acontecimiento, el teatro como imagen y la foto-
Actualmente el concepto de la puesta en escena grafa como performance. (Goldberg 30).
sigue siendo central para los estudios teatrales. Aqu
principalmente se toma como base el modelo bosquejado El arte de la performance se constituye precisamente
anteriormente. Sin duda se han llevado a cabo, desde por la intensividad y radicalizacin de esas caractersticas,
los aos setenta, algunas ampliaciones respecto a estos con las que Max Herrmann alza su definicin del teatro
puntos. Estas corresponden, por un lado, a aspectos como puesta en escena. Lo transitorio y la fugacidad

2. Para el concepto de lo performativo ver la pgina 122 y ss de este 4. Para la problemtica del significado ver, entre otros, a Dietrich
ensayo. Steinbeck: Einleitung in die Theorie und Systematik der Theaterwis-
3. Las investigaciones teatrales llevadas a cabo por Herrmann no tienen senschaft. Berlin, 1970; Erika Fischer-Lichte: Semiotik des Theaters. 3
seguidores. Sus trabajos casi no tuvieron repercusin. Solamente Bde. Tbingen, 1983, 4 Aufl 1999: Klaus Schwind: Schau-Spiel im
con la incorporacin a la investigacin del arte de la performance Theater. Darstellende und zuschauende Mitspieler bei der Berliner
de los ltimos aos se ha despertado el inters por las ideas de Auffhrung von Botho Strau Kalldewey, Farce. In: Forum Modernes
Herrmann. Theater 10 (1995), Tbingen, S. 3-24.
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de la puesta en escena se entienden realmente como lo especial forma de presentar la corporalidad. Algo paralelo
que constituye a este nuevo gnero. Esto sucede debido ocurre tambin con actos espectaculares de la mutilacin
al carcter nico de la puesta en escena, o tambin por voluntaria, como los que realizaron Marina Abramovic,
la tensin reflejada en su fugacidad y los intentos de Chris Burden, Gina Pane y otros: pegarse con un ltigo,
fijarla constantemente a travs del video, el cine, la dibujarse con una hoja de afeitar una estrella en el vientre,
fotografa y la descripcin documentada. dejar que disparen al brazo, producirse quemaduras y
El discurso de la performance marca un vaco, una otras cosas similares. Son acciones realizadas realmente
prdida. Como objeto disponible, con el cual se llega a
en el propio cuerpo, no son acciones que hacen como
dialogar, discutir, que puede hasta juzgarse, se asume el
precio de su desaparicin y esa experiencia presupone si, sino que ellos se autoinfringen las heridas, se ejecutan
la aprobacin de condiciones disponibles (...). El arte de estas lesiones realmente. Ellos conducen la percepcin
la performance no pregunta por el programa artstico o del espectador hacia el cuerpo real, a su vulnerabilidad
por la experiencia subjetiva del cuerpo del artista, sino
y su capacidad de daarlo. En la performance AAA/
que por el espacio que se articula entre la presentacin
y percepcin y en los documentos y textos recordatorios AAA de 1977, Abramovic y Ulay se gritaban turnndose
del observador. (Bormann y Brandstetter 49). durante horas. Si durante ese tiempo slo se escuchaban
los sonidos de los gritos y no palabras, mediante aquello
De este modo, el significado de lo transitorio, lo se creaba una sonoridad pura, al mismo tiempo que
fugitivo en la performance repercuten ms agudamente un desgaste de las cuerdas vocales, que les produjo a
en las condiciones que se refieren a su (1) materialidad, los performers una afona de varios das, as como un
(2) medialidad, (3) esteticidad y (4) semioticidad. agotamiento real.

(1) Materialidad: la materialidad especfica (2) Medialidad: todo lo anterior tiene sus
MATERIALIDAD

MEDIALIDAD

de una performance se constituye, en su sentido efectos en la especial medialidad de la performance.


ms estrecho, mientras se juega y presenta en su Que no se tenga necesariamente una concepcin
especial espacialidad, corporalidad y pronunciada espacial (Raumkonzeption) convencional, la cual
sonoridad. El espacio se define por su uso. En ese indicara claramente las funciones y actividades
sentido pueden usarse e incursionar en espacios tanto de los performers como de los espectadores,
nuevos como tambin conocidos, por ejemplo desde luego hace pensar que los espectadores se
teatros, fbricas, institutos. La separacin entre mueven permanentemente en un espacio y que
espacios pblicos y privados se rompe, si se abren pueden llevar a cabo distintos puntos de vista.
espacios privados, como por ejemplo una casa, Los espectadores son en s mismos parte importante del
para el pblico o, por el contrario, si lugares pblicos llevarse a cabo de la performance. Ellos observan a los
como escaparates se vuelven lugares privados como el performers y a los dems espectadores que observan.
sitio para vivir por los performers. En ambos casos se Lo que uno ve y oye de una performance cuelga siempre
realiza una teatralizacin de los respectivos espacios. En del lugar individual que se ocupe en el espacio. De este
esos espacios el performer presenta su cuerpo individual modo se remarca no slo la percepcin de la corpora-
con todas sus caractersticas como arrugas, granos o flui- lidad, sino tambin el efecto que la percepcin genera
dos corporales como sudor, saliva o tambin sangre. En en aquellos que perciben, como tambin sus posibles
los trabajos del grupo italiano Societas Raffaello Sanzio reacciones a tales percepciones. Por ejemplo, en las
se pueden observar casos extremos en la corporalidad acciones de Hermann Nitsch los espectadores fueron
de personas: como por ejemplo una mujer con el torso constantemente rociados con sangre y agua con champ
amputado, un hombre muy alto y esquelticamente y, de este modo, surga la ocasin de que ellos mismos
delgado, una mujer anorxica. La forma como presentan se tiraran sangre, agua con champ y entraas, lo que
sus cuerpos dirige la atencin del espectador hacia esa posibilitaba experiencias fsicas poco comunes. En la
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performance Lips of Thomas de la Abramovic (1974), en experiencia tica. Ese llevar a cabo acciones reales por
cambio, fueron los espectadores los que dieron fin a parte del performer pide, en muchos casos, una toma
la performance. Algunos espectadores no podan y no de decisin por parte del espectador, que o bien puede
queran permitir que continuara desangrndose por el asumir una actitud esttica respecto a lo percibido con
estmago y la espalda el cuerpo desnudo y totalmente el fin de conservar su seguridad, o bien emprender l
expuesto sobre bloques de hielo de la Abramovic y mismo una clara accin tica. En este punto la perfor-
de este modo transformarse en observadores de su mance oscila entre lo esttico y lo tico.
propia tortura. Los espectadores no aguantaron ms A esta oscilacin se le puede sumar el factor
y movieron los bloques de hielo y a la mujer que se tiempo (Zeitfaktor) como se demuestra en el ejemplo
desangraba en escena. La copresencia corporal que ya de la Abramovic. Este factor puede, sobre todo, guiar
Max Herrmann indicara como el elemento constitutivo tambin a una intensificacin de la pura experiencia
de una puesta en escena se llev a cabo, con todas sus esttica. Muchas performances pueden durar varias ho-
consecuencias, en esta performance. Sin embargo, la ac- ras, incluso das. Ellas se experimentan a travs de su
tividad corporal a la cual uno como espectador puede actualizacin temporal que, sin embargo, parte simul-
ser llamado traspasa las reflexiones que Herrmann tneamente de una recepcin cerrada. Las performances
investigara. Fuertes reacciones fisiolgicas y afectivas posibilitan frecuentemente una particular experiencia
se liberan como completas secuencias de accin. De temporal (Zeiterfahrung) intensificada debido a que
este modo el espectador se puede transformar en un se juega con el factor tiempo. En una performance de
participante activo. La provocacin que surge de una Boris Nieslon en System HM2T en Hildesheim (1999),
performance corresponde, en trminos estrictos, a una un performer transport un saco con sal en su espalda.
especie de provocacin de acciones, contradicciones o El performer, que tena dificultades para moverse con
experiencias. Una performance es, en este sentido, un el saco, comenz lentamente a caminar en crculo. A
juego cuyas reglas pueden llevarse a cabo libremente travs de un pequeo orificio en el saco se escurra un
durante la performance, por lo cual ambas partes (per- delgado hilo de sal que dibujaba en el suelo los mo-
formers y espectadores) estn libres para molestarse vimientos del hombre. Mientras ms sal perda, ms
rompiendo las reglas que alguna vez fueron aceptadas, fcil se haca para l transportar el saco en su espalda.
negociando nuevas reglas del juego. Para los espectadores, sin embargo, no quedaba claro
si el hombre iba a colapsar antes que se vaciara toda la
(3) Esteticidad: como se desprende de los carga que llevaba. Ellos observaban el delgado hilo de
ESTETICIDAD

puntos (1) y (2), la particular esteticidad de una sal como un reloj de arena. Despus de una hora el saco
performance esta inmediatamente relacionada a an se encontraba medio lleno. El saco no deba parecer
su materialidad y medialidad. Aqu toma fuerza lleno y pesado: estaba lleno y pesado. La pregunta si
el carcter de acontecimiento (Ereignischarakter) la performance habra finalizado si el saco se hubiese
por sobre el carcter de obra (Werkcharakter) pro- vaciado completamente o si el performer hubiese co-
pio de una performance. La experiencia esttica lapsado definitivamente qued abierta. Tambin qued
se realiza en correspondencia a la percepcin sin respuesta cundo se hubiese alcanzado ese punto
del espacio, cuerpos, objetos, sonidos en su de tiempo (Zeitpunkt). De este modo, la espera de los
materialidad especfica y en las particulares re- espectadores se transform en parte de la performance.
acciones corporales (fisiolgicas, afectivas, motrices). El transcurso de la performance poda depender de
En ello nunca queda del todo claro si estamos frente a tales coincidencias como la constitucin individual
una experiencia esttica o a una experiencia tica. De por parte del performer en cada noche. Despus que
este modo, el movimiento de los bloques de hielo, ms el saco estaba medio vaco, se arrug la tela del saco
que como experiencia esttica se podra calificar como tapando casi por completo el orificio. Dej casi de caer
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sal al suelo. Los espectadores se preguntaban si esto era de afeitar significa una hoja de afeitar, unos cubos de
intencional, si exista, con anterioridad, una prueba o si hielo significan cubos de hielo, un saco significa un saco.
el performer saba siquiera que su saco ya no perda sal. Dado que la percepcin se dirige a la especfica mate-
Haba que decirle que esto estaba ocurriendo? Ahora, rialidad de los objetos y que, por lo tanto, se consuma
bajo estas nuevas circunstancias, podra durar muchas como una percepcin que se dirige al Ser-as (So-Sein)
horas ms la performance hasta que el saco se vaciara del objeto por ejemplo a la llanura de la hoja de afeitar
completamente. La oscilacin entre aburrimiento y o a la textura del saco puede darse momentneamente
expectacin creaba una experiencia temporal de gran como una percepcin conceptualizada donde pueden
intensidad. No fue suficiente reconocer el principio de pasar a segundo plano los significados de los objetos
la performance, sino que uno deba estar presente para hoja de afeitar o saco ante las caractersticas de la
experimentar lo que iba a pasar. El comienzo o el fin percepcin de sus especficas propiedades materiales.
preciso de una performance pueden ser cuestionables. Esto quiere decir que las performances tienden a redu-
En la performance anteriormente citada se pudo obser- cir su grado de semioticidad codificada. Esta reduccin
var cmo el performer realizaba ciertos preparativos representa, por otro parte, la condicin de posibilidad
bsicos. l prepar el saco y lo llen con sal. Algunos para aumentar su grado de semioticidad. Ya que los
espectadores se quedaron observando. A nadie se le in- objetos y acciones significan lo que son, o en su defecto
form que ya haba comenzado la performance. De algn lo que realizan, tienen la capacidad de apenas oponer
modo la presencia entre el performer y los espectadores resistencia a la semioticidad. De esta manera, la estrella de
dentro del espacio da por iniciada la performance. Ella cinco puntas en la performance de la Abramovic, Lips of
finaliza en el momento que esto se suspende. Thomas, puede invocar en s misma diferentes contextos
Una performance se caracteriza, generalmente, mticos fijos, metafsicos, histricos, culturales y polticos
por la presencia individual de los espectadores y el inclusive podra funcionar como smbolo permanente
performer. En ese sentido cada performance es nica, de una Yugoslavia socialista. Algo comparable existe
sin la necesidad de ser espontnea. El transcurso de tambin para los otros objetos: el ltigo puede remitir a
una performance puede convenirse, las acciones de cada flageladores cristianos o a fustigadores como accin de
performer pueden ser planeadas o ensayadas. El arte de castigo o tortura o tambin a prcticas sexuales sdicas;
la performance marca una verdadera unidad que refleja la cruz de hielo puede relacionarse con la crucifixin
la relacin repetitiva y de unicidad. En la repeticin de de Cristo, pero tambin con celdas heladas, calabozos,
algunas acciones puede transmitirse y expresarse lo cmaras de tortura, invierno y muerte; el saco al hom-
irrepetible, la diferencia. Es as como la unicidad puede bro puede ser el referente de un marinero o tambin
debatirse como experiencia esttica. de un campesino; el saco puede, en lo concerniente
al escurrimiento de la sal, relacionarse con relojes de
(4) Semioticidad: las acciones que realizan arena, pero tambin puede entenderse como el smbolo
SEMIOTICIDAD

los performers no significan otra cosa que aquello de la temporalidad de la vida humana en general. Esto
que llevan a cabo: el azotarse en la espalda, el significa que la reduccin de la semioticidad abre simul-
dibujarse en el estmago una estrella de cinco tneamente diferentes campos semnticos, de manera
puntas con una hoja de afeitar, tirarse con los que crea una pluralizacin en la oferta significativa. En
brazos abiertos sobre un bloque de hielo en forma ese sentido, las respectivas ofertas dependen por una
de cruz, llenar un saco con sal y cargarlo sobre parte de cada espectador de las reservas individuales,
la espalda para caminar en crculos intermina- de las asociaciones, imaginacin de cada cual y, por
blemente. Tambin los objetos, que encuentran otra, lo que motivan las participaciones en experiencias
su uso en las acciones, no significan ms de lo especficas y que pueden desencadenar por s mismas
que son: un ltigo significa un ltigo, una hoja ciertos recuerdos, asociaciones e impresiones. De este
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modo, la reduccin de la semioticidad y la pluralizacin Una representacin teatral puede entenderse como
del ofrecimiento de significados no generan oposiciones, una forma especial de performance cultural. Que aun-
sino todo lo contrario. que se diferencia de stas en varios puntos, tambin
Los rasgos y caractersticas aqu sealados, si bien coincide con ellas a travs de los rasgos especficos
constituyen para la performance un gnero teatral especfico, enunciados por Singer para otro tipo de performance
no la delimitan clara y tajantemente de las otras formas cultural como lo son los rituales, fiestas, campeonatos
teatrales. Los lmites entre performance, teatro, msica, deportivos, juegos, etc.
Tanztheater, hace tiempo que ya son permeables. Rasgos Este concepto es importante para los estudios
constitutivos de un gnero pueden demostrarse en todos teatrales por cuanto le sirvi al director teatral Richard
los otros gneros. Las disposiciones enunciadas ms arriba Schechner como justificacin para su exigencia de am-
no se cumplen en la actualidad cabalmente por muchos pliar el campo objetivo de los estudios teatrales hacia
performers utilizan juego de roles, moldes narrativos, todos los gneros de la performance cultural. Una exi-
accin como-si, construccin de cuentos y otros. Por otro gencia que el investigador teatral alemn Carl Niessen
lado, podemos encontrar que en el teatro, al igual que planteara a fines de la dcada de los veinte del siglo
en la msica y en el Tanztheater, rige una realizacin a pasado transferir respectivamente los Theatre Studies
menudo tambin en forma dominante como constitutiva a Performance Studies. Aqu el trmino performance ha
para el arte de la performance. Un desarrollo de este tipo sido reemplazado por el trmino performance cultural.
lo denominamos actualmente como un giro performativo En los estudios teatrales alemanes, en cambio, se usan
que concierne a todos los gneros teatrales. ambos trminos con significado diferente: performan-
Junto al concepto de performance que denota cier- ce como denominacin de un gnero teatral especial
to gnero teatral, tambin el trmino de performance y performance cultural en el sentido que lo definiera
cultural (culture performance) encuentra una aplicacin Singer.
para los estudios teatrales. Este fue acuado por el El trmino performativo igualmente representa una
etnlogo norteamericano Milton Singer a fines de los nueva acuacin.5 Lo performativo fue introducido en el
aos cincuenta. Singer lo usaba para la descripcin de mundo teatral para transformar aquellas cualidades,
instancias particulares de organizaciones culturales, rasgos y caractersticas del trmino hacia lo que Herrmann
por ejemplo matrimonios, danzas religiosas, recita- haba entendido, en sus determinaciones respecto a la
ciones, juegos, danzas y conciertos musicales, etc., puesta en escena, por el gnero del arte de la performan-
el que design como las ms concretas unidades ob- ce. De ah se puede deducir que el teatro como puesta
servables de la estructura cultural. Una performance en escena siempre es performativo: el teatro es un arte
cultural se define, por una parte, mediante un juego performativo par excellence. Sin embargo, las puestas en
de seales: un arco de tiempo definitivamente limi- escena pueden diferenciarse considerablemente unas
tado, un principio sin fin, un programa de actividades de otras por su grado de performatividad. En atencin
organizado, un set de performers, una audiencia, un a estas diferencias juega un gran rol la relacin entre
lugar y una ocasin para la performance; (Singer XIII) performatividad y semioticidad, entre lo performativo y lo
por otra parte, es primordial para el entendimiento de semitico. A primera vista, pareciera como si lo performa-
la performance cultural que dentro de ella se presente tivo y lo semitico fueran contrarios, que se eliminaran
principalmente a la cultura respecto a su autorretrato mutuamente. A esa suposicin nos puede conducir el
y a su autoentendimiento que pueda presentarse de hecho de que Herrmann pudo prescindir, en su deter-
esta manera ante sus iguales como tambin ante los minacin sobre la puesta en escena, de la categora de
extraos. Por lo tanto, se trata de diferentes formas de
representacin, es decir, de un cierto significado que
5. Mientras tanto el concepto de performance no es utilizado como un
surge de la ejecucin de acciones especficas. trmino disciplinario en los estudios teatrales alemanes.
La atraccin del instante. Puesta en escena, performance, performativo y performatividad... / Erika Fischer-Lichte, Jens Roselt 123

lo semitico y que la performance se caracterizara por Por otro lado, no se debe pensar lo performativo
ser constitutiva de una reduccin de la semioticidad. como aquello sin significancia, como lo insignificante
Pero como pudimos ver en el caso de Herrmann, slo del insignifiant. Si fuera as no se tomara en cuenta.
se puede explicar el abandono de lo semitico como Pero con su percepcin de lo performativo no como una
una airada reaccin en contra del entendimiento ex- seal no est en primer plano de qu forma posibilita,
clusivamente enfocado en la institucin que trasmite influye o condiciona el proceso de elaboracin del sig-
textos literarios con significados predispuestos. Y en el nificado, ms an qu significado le puede acompaar
caso del arte performativo pareciera que la reduccin de en la situacin mencionada. La percepcin, ms bien,
la semioticidad paradjicamente abre la posibilidad se concentra en sus cualidades sensuales: en lo especial
a una amplia semiotizacin. Se trata entonces de la del cuerpo, en su carisma, en la forma en que se realiza
relacin entre lo performativo y lo semitico en el teatro, un movimiento, como tambin en la energa con la cual
y no sobre la eliminacin mutua; se trata en definitiva se efecta, en el timbre y el volumen de una voz, en el
de una relacin de alternancia bastante compleja. En la ritmo de los sonidos y tambin de los movimientos, en
puesta en escena siempre estn presentes lo performa- el color e intensidad de la luz, en la peculiaridad del
tivo y lo semitico al mismo tiempo. El teatro siempre espacio y de su atmsfera, en el especfico modo con
realiza no slo una funcin preformativa, sino tambin el que se vive el tiempo, en la interaccin de sonidos,
una funcin semitica. movimientos, luces, etc. Otro aspecto de lo performativo
Ahora bien, cmo se puede describir esta com- es la reiteracin o repeticin en la ejecucin de accio-
pleja alternancia entre las puestas en escena de tipo nes existentes en la cultura, las que pueden volver
performativas y semiticas? En la focalizacin hacia lo a reconocerse en un contexto totalmente cambiado,
semitico aparece lo performativo de momento, como como por ejemplo ciertos gestos particulares. Al foca-
la condicin primordial de la posibilidad de la elabo- lizar lo performativo como tal, se trata de encontrar la
racin de significados en la puesta en escena. Es por percepcin de estas cualidades y tambin el especial
ello que la semitica teatral analiza las caractersticas efecto que tengan sobre la percepcin en el instante de
especiales del sistema de signos que emergen desde los su desarrollo perceptivo: cambios fisiolgicos como
participantes de las puestas en escena que estn dados aumento de las pulsaciones, respiracin extendida,
por su materialidad especfica, a travs de los requisitos, oleadas de calor, sudor, palpitaciones, sensacin de
condiciones y posibilidades para los procesos de genera- mareo, adems de reacciones erticas, sexuales u otras
cin de significantes. Para asignar posibles significados reacciones corporales, tales como sensaciones y postu-
la semitica se concentra, por ejemplo, en la forma, el ras de deseo, avidez, asco, duelo, melancola o, por el
desarrollo, el tiempo, la direccin, la intensidad de un contrario, alegra, dicha, etc.
movimiento, en el timbre de la voz, su volumen, su Se puede observar que la percepcin de tales
locuacidad, sus intenciones, etc. La semitica reflexiona cualidades o la detonacin de cambios fisiolgicos y
sobre la copresencia de actores y espectadores como la afectivos no necesariamente tienen que estar desvincu-
condicin fundamental de generacin de significado en lados de la elaboracin de significado; por el contrario,
una puesta en escena, como tambin en la fugacidad de puede pasar a procesos semejantes o tambin pueden
la misma, entendiendo el significado como emergencia. ser activados por ellos: as es como ocurre con algunos
En la medida que la semitica teatral trabaja sobre el sonidos, el cambio de luces, la vibracin en la voz o la
significado, logrando establecer sentido(s) en la puesta caracterstica de un movimiento que evocan una sensacin
en escena, tendr que tomar en cuenta a lo performativo. o un recuerdo que luego hace detonar un cierto efecto.
Sin embargo ella y esa es su restriccin fundamental Sin embargo, procesos de elaboracin del significado
solo puede considerarse en la medida que represente un tienen relevancia en la medida en que posibilitan la
factor en el proceso de la generacin de significado. percepcin de cualidades sensuales, as como tambin
124 I II. Ensayos e investigacin

ciertos efectos fisiolgicos y afectivos que influyen o parte impactado pblico, de entender el contenido y
condicionan a aquel que percibe. Los procedimientos la acstica de la escena. Estos fueron momentos de
performativos tienen un efecto en la realidad constituida, extrema e intensiva performatividad. Al mismo tiempo,
en la que la accin no solo se reproduce, se audiciona o se abre la posibilidad de una lectura semitica. Irrumpe
representa, sino que en el instante de su llevarse a cabo el ataque de tartamudeo de Bolette cuando a ella se le
presentan y producen lo que la asignacin significativa pide pronunciar el nombre del hombre, quien durante
excluye. Lo semitico y lo performativo no son, por ende, el transcurso de la obra juega un papel determinante.
opuestos, sino que estn estrechamente relacionados Es el aorado profesor, seor Arnholm, quien era la
entre s. La focalizacin de aquello, en consecuencia, proyeccin de su nostalgia queriendo casarse con aquel
no puede igualarse con la exclusin de lo otro. Ms hombre mucho mayor para tomar la nica chance de
bien se trata de diferentes perspectivas para el mismo evadir su triste rutina diaria. De esta manera la conducta
objetivo. As es perfectamente posible que la eleccin de Bolette tambin puede interpretarse como seal de
de las respectivas perspectivas sea provocada por la su excitacin. En el momento en que se da cuenta de su
estructura del objeto, si bien no se define en ningn posible esperanza y de su trgica biografa, fracasa el
caso. Es as como, por lo general, al analizarlos suele lenguaje como mediador regularizado. El ejemplo de la
tener sentido fijar el punto central de la investigacin escena nos muestra que performatividad y semioticidad
hacia lo performativo. Eso no debe excluir la pregunta no se excluyen mutuamente, ms bien se condicionan
sobre la especial focalizacin que exige lo semitico. mutuamente.
En el teatro de fines de los aos sesenta y prin- La discusin sobre lo performativo y lo semitico
cipios de los setenta y por lo tanto paralelamente al de una puesta en escena no refiere a dos fenmenos
desarrollo del arte de la performance se ha vuelto a diferentes en los estudios teatrales, sino que a dos
reflexionar sobre los medios performativos del teatro aspectos de un mismo proceso.
y las mltiples y emocionantes relaciones cambiantes De aqu surgen importantes consecuencias para el
entre lo performativo y lo semitico (as, por ejemplo, anlisis del mtodo de los estudios teatrales. No puede
en Peter Brook, Ariane Mnouchkine, Tadeusz, Kantor, restringirse nicamente a la lectura o a la interpretacin
Klaus Michael Grber, Peter Zadek, Einar Schleef, Frank de seales teatrales. Debido a su especfica materialidad,
Castorf). En la puesta en escena de Frank Castorf, La medialidad y esteticidad no se debe entender la puesta
mujer junto al mar, de Ibsen (l993 en la Volksbhne de en escena tan slo como un set de medios expresivo-
Berln) se pudo ver jadear y gemir repentinamente a la representativos, como el vestuario o los gestos, por
actriz Kathrin Angerer durante su personificacin de ejemplo. Tampoco puede reducirse a la visualizacin
Bolette Wangel. En un momento de la puesta en escena del contenido de un texto dramtico, cuyo desarrollo
ella quiso contestar a la pregunta si estaba esperando ensayado le depara al pblico nicamente un cono-
visita; sin embargo, en ese acto no pudo superar un cimiento sesgado de la puesta en escena. Todos estos
convulsivo A. No hubo otra palabra que pudiera componentes, sin lugar a dudas, juegan su papel
pronunciar; ella balbuceaba y tartamudeaba, su voz en el teatro, pero una puesta en escena se constituye
aumentaba y finalmente jadeaba y chillaba simultnea- recin en el instante de su llevarse a cabo. Ella es
mente. Las palabras ya no se entendan, iba emitiendo produccin y presentacin a la vez; ella no representa
algunos sonidos, sin que se le pudiera adjudicar algn nicamente el producto acabado, ms bien muestra
significado. De esta manera el idioma fue presentado simultneamente el acto de la representacin misma.
fonticamente de manera que a la personificacin y a El anlisis de una puesta en escena no ha de considerar
los espectadores ya no se les puede otorgar un apoyo el potencial performativo como un efecto secundario,
semntico. Se produce la exhibicin de sonidos cada sino que como el centro del acontecimiento teatral. El
vez ms intensos junto al desesperado intento, del en efecto y la experiencia del pblico teatral, como tam-
La atraccin del instante. Puesta en escena, performance, performativo y performatividad... / Erika Fischer-Lichte, Jens Roselt 125

bin del observador que analiza, debe ser incluida en estudios teatrales dan fe de que desde hace siglos ocurre
la explicacin reflexiva. Aqu pueden ser tematizados algo entre los que se dedican al teatro y los espectado-
aquellos momentos difciles, que perturban e irritan res que participan del teatro y que las relaciones entre
o aquellos que rechazan una interpretacin compren- el escenario y la platea transcurren entre una tensin,
sible. El vaco en la mente, que llega a fascinar, puede estado de nimo, atmsfera y fuerte intensidad. Es este
abrir nuevos espacios performativos a la experiencia y importante potencial performativo el que le da al teatro
al anlisis de una puesta en escena. De este modo, los su propio estmulo y su especial calidad. n

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