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TRASTORNOS MENTALES

Existen muchas causas de las enfermedades mentales. Los genes y los antecedentes
familiares pueden jugar un papel. Sus experiencias de vida, tales como el estrs o un
historial de abuso, tambin pueden influir. Los factores biolgicos tambin pueden ser
parte de la causa.

ANGUSTIA
La angustia es una ansiedad intensa y aguda, de corta duracin, que aparece
acompaada de sntomas fsicos.
Las crisis de angustia pueden causar sntomas como dolor torcico, dificultad
respiratoria, sensacin de asfixia, mareos y nuseas.
La persona afectada por trastorno de angustia sufre numerosas crisis de angustia de
forma espontnea y por lo general se siente preocupada por la posibilidad de sufrir crisis
en el futuro.
Los mdicos basan el diagnstico en la descripcin que la persona hace de las crisis y
del temor a sufrir otras crisis en el futuro.
El tratamiento puede consistir en antidepresivos, ansiolticos, terapia de exposicin y
terapia cognitivo-conductual.
Una crisis de angustia comporta la aparicin sbita de cuatro de los sntomas fsicos y
psquicos siguientes (por lo menos):
Dolor o molestias torcicos
Sensacin de asfixia
Mareo, inestabilidad o desmayos
Miedo a morir
Miedo a volverse loco o a perder el control
Sentimientos de irrealidad o de extraamiento en relacin con el propio entorno
Sofocos o escalofros
Nuseas, dolor de estmago o diarrea
Entumecimiento o parestesias
Palpitaciones o aceleracin de la frecuencia cardaca
Sensacin de ahogo o de falta de aire
Sudoracin
Temblores o agitacin

Los sntomas alcanzan su mxima


expresin en el transcurso de 10
minutos y desaparecen rpidamente,
por lo que el mdico rara vez los
suele presenciar, a excepcin del
manifiesto temor de la persona a
padecer otra crisis. Dado que las
crisis de angustia a veces son
inesperadas o se producen sin razn
aparente, en especial cuando acontecen como parte de un trastorno de angustia, las
personas afectadas temen con anticipacin la posibilidad de padecer otra crisis (estado
conocido como ansiedad anticipatoria), razn por la cual evitan las situaciones que
asocian con la aparicin de anteriores crisis.

Tratamiento
Algunas personas se recuperan sin tratamiento. En otras, el curso es fluctuante, con
periodos en los que aumenta la frecuencia de las crisis y otros en los que disminuye.
Las personas que padecen trastorno de angustia son ms receptivas al tratamiento si
comprenden que su trastorno implica la existencia de factores fsicos y psicolgicos y
que el tratamiento debe ir dirigido a ambos aspectos. La terapia farmacolgica y la
terapia conductual generalmente controlan los sntomas.
Frmacos
Los frmacos empleados en el tratamiento del trastorno de angustia incluyen
antidepresivos y ansiolticos, como las benzodiazepinas. Son eficaces la mayora de los
antidepresivos: tricclicos, inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO), inhibidores
selectivos de la recaptacin de serotonina (ISRS) e inhibidores de la recaptacin de
serotonina y norepinefrina (IRSNA).
Es frecuente que el tratamiento se inicie administrando una benzodiazepina y un
antidepresivo de manera conjunta. Cuando el frmaco antidepresivo comienza a ejercer
su efecto, se disminuye la dosis de benzodiazepina de manera gradual hasta la
suspensin completa.

Psicoterapia
La terapia de exposicin (un tipo de psicoterapia) a menudo ayuda a disminuir el miedo.
La terapia de exposicin consiste en exponer a la persona afectada poco a poco y en
varias ocasiones (en su imaginacin o, a veces, en la realidad) a la situacin que
desencadena una crisis de angustia. La terapia de exposicin se repite hasta que la
persona logra sentirse cmoda en la situacin que antes le provocaba ansiedad. Adems,
las personas que tienen miedo a sufrir un desmayo en el transcurso de una crisis de
angustia pueden practicar un ejercicio consistente en girar sentados en una silla o
respirar rpidamente (hiperventilar) hasta que sientan que van a desmayarse. Este
ejercicio les demuestra que en realidad no se desmayarn durante una crisis de angustia.
La prctica de una respiracin lenta y poco profunda (control respiratorio) es til para
muchas personas que tienden a hiperventilar.
FOBIA

Las fobias comportan una ansiedad persistente, irreal e intensa en relacin con el miedo
que provocan determinadas situaciones, circunstancias u objetos.
La ansiedad causada por una fobia altera la vida cotidiana de las personas afectadas,
porque les lleva a evitar determinadas actividades y situaciones.
El diagnstico suele ser evidente al basarse en los sntomas.
El tratamiento incluye terapia de exposicin, terapia cognitivo-conductual y ciertos
frmacos (como antidepresivos y, en el caso de las fobias especficas, benzodiazepinas).
Las personas que padecen una fobia evitan las situaciones que les provocan miedo y
ansiedad, o bien las soportan con gran angustia. Sin embargo, reconocen que su
ansiedad es excesiva y por ello son conscientes de que tienen un problema.

AGORAFOBIA
La agorafobia es la aparicin de ansiedad en situaciones o lugares donde puede resultar
difcil escapar si aparece una crisis de angustia; a menudo origina comportamientos de
evitacin.
La prevalencia anual de la agorafobia es de aproximadamente un 4% en mujeres y un
2% en varones. La mayora de las personas afectadas desarrollan este trastorno
alrededor de los 20 aos de edad. En pocas ocasiones aparece despus de los 40 aos.
Aunque agorafobia significa literalmente miedo a la plaza pblica, el trmino
describe ms especficamente el miedo a quedar atrapado, a menudo en un lugar lleno
de gente, sin que exista una va fcil y no embarazosa de escapar si la ansiedad se
agrava.
Tratamiento
Si la agorafobia no se trata, generalmente sigue un curso fluctuante, con altibajos;
incluso puede desaparecer sin un tratamiento especfico, posiblemente debido a que la
persona ha desarrollado su propio mtodo de terapia conductual.
La terapia de exposicin (ver Qu es la terapia de exposicin?) resulta til en ms del
90% de las personas que la realizan del modo adecuado.
Tambin puede ser til la terapia cognitivo-conductual. Gracias a esta terapia, las
personas afectadas aprenden a reconocer y controlar los pensamientos distorsionados y
a modificar su conducta de la manera conveniente. Las sustancias depresoras del
sistema nervioso central (encfalo y mdula espinal), como el alcohol o dosis elevadas
de frmacos ansiolticos, pueden interferir en la evolucin de la terapia conductual, por
lo que a menudo se ha de reducir su consumo o administracin antes del tratamiento.
Si existen de manera concomitante con la agorafobia sntomas de depresin grave o
crisis de angustia, es probable que se requiera el tratamiento con frmacos
antidepresivos.

FOBIAS ESPECFICAS
Una fobia especfica es un temor irracional a determinados objetos o situaciones.
Las fobias especficas, como grupo, constituyen uno de los trastornos de ansiedad ms
frecuentes, aunque suelen ser de los menos incapacitantes. La prevalencia anual se sita
alrededor del 13% de las mujeres y del 4% de los varones.
Algunas fobias especficas causan pocos inconvenientes, mientras que otras interfieren
seriamente en la vida de la persona. Por ejemplo, un habitante de una zona urbana que
padezca miedo a las serpientes no tendr probablemente ningn problema para evitarlas;
sin embargo, quien sienta temor ante los espacios pequeos y cerrados, como los
ascensores, tendr que afrontar esta situacin con mayor frecuencia.
Algunas fobias frecuentes

Fobia Definicin

acrofobia Miedo a las alturas


Amatofobia Miedo al polvo
astrafobia Miedo al trueno y al relmpago
aviofobia (aerofobia) Miedo a volar
belonefobia Miedo a las agujas, los pinchazos u otros objetos cortantes
brontofobia Miedo al trueno
claustrofobia Miedo a los espacios cerrados
eurotofobia Miedo a los genitales femeninos
Gefirofobia Miedo a cruzar puentes
Hidrofobia Miedo al agua
Odontofobia Miedo a los dentistas
Fartofobia Miedo a eliminar gases en un espacio pblico
Fobia Definicin

Fasmofobia Miedo a los fantasmas


Fobofobia Miedo a tener miedos o a desarrollar una fobia
Espargarofobia Miedo a los esprragos
Triscaidecafobia Temor a todo lo asociado con el nmero trece
Tripanofobia Miedo a las inyecciones
Zoofobia Miedo a los animales (habitualmente araas, serpientes o ratones)

Hay ms de 500 fobias nombradas, que figuran en la Phobia List web site. La mayora son muy
poco frecuentes.

Tratamiento
A menudo la persona se adapta a convivir con una fobia especfica si evita la situacin o
el objeto que le produce temor. Cuando se requiere tratamiento, la exposicin (ver Qu
es la terapia de exposicin?) es la terapia de eleccin. La intervencin del terapeuta
puede asegurar que la terapia se realice del modo adecuado, aunque tambin puede
llevarse a cabo sin su ayuda. Incluso las personas que tienen fobia a la sangre o a las
agujas responden bien a la terapia de exposicin. Por ejemplo, a una persona que se
desmaya durante las extracciones de sangre se le puede acercar gradualmente la aguja a
la vena y retirarla si la frecuencia cardaca comienza a disminuir. La repeticin de este
proceso hace que la frecuencia cardaca se vaya normalizando de manera progresiva.
Finalmente, la persona es capaz de someterse a una extraccin de sangre sin sufrir
episodios de desmayo.