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De dnde se extrae el corcho?

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LTIMA ACTUALIZACIN EN 28 ENERO 2013

Por Sommelier Damian Casas para BarilocheOpina.com

Alguna vez al destapar una botella de vino, nos hemos detenido un instante a
pensar en el tapn de corcho
que tenemos en nuestra
mano?
Nos hemos preguntado
sobre el trabajo que llev
fabricarlo?

De dnde viene? Cmo se


hace?
A continuacin les dejo algo de
informacin al respecto, para
que con la prxima botella
podamos pensar un poco mas
en este hermoso regalo de la
naturaleza y en tan grandioso
trabajo del hombre.

Extraccin
La extraccin del corcho se realiza mediante el retiro de la corteza del Alcornoque,
donde se encuentra este material. Una vez extrada la corteza, el rbol queda "en
descanso", y al cabo de algunos aos la corteza se vuelve a extraer; esto se hace
principalmente por dos motivos:

Porque la calidad de la corteza al ao siguiente no es la misma en comparacin a la


extrada por "primera" vez. Para evitar un eventual agotamiento de la produccin
del rbol.

Una parte importante de la industria de corcho reside en Espaa (especialmente en


Andaluca y en el sur de Extremadura), en donde se produce alrededor del 30% de
la produccin mundial.

Propiedades del tapn de corcho

El corcho tiene una particular estructura celular y unas propiedades fsicas que lo
hacen apropiado para su uso como tapn. Est formado por clulas muertas
dispuestas en estratos sin espacio intracelular. Internamente, contienen un gas
similar al aire que supone cerca del 89% del volumen celular y da al corcho una
densidad muy baja.

Las caractersticas fsicas son:


Ligereza, con un peso especfico entre 0,13 y 0,25 g/cm

Elasticidad.

Compresibilidad, con gran capacidad de recuperacin.


Adherencia, con un alto coeficiente de friccin.

Impermeabilidad a los lquidos y los gases. La penetracin de oxgeno en una


botella tapada con corcho es de 0,1 ml en un ao.

Aislante trmino: es difcil que arda.

Qumicamente inerte: raramente se pudre.

Los problemas que puede suponer el corcho para la calidad del vino provienen de
elementos externos, como una contaminacin bacteriolgica o un tratamiento con
productos agresivos.

Existen diferentes modelos normalizados de tapones, y distintas calidades:

El tapn natural es de corcho 100% natural.

El tapn aglomerado es de corcho natural procesado con polvo de corcho y ltex.

El tapn gemelo o de dos piezas es una combinacin de tapn de aglomerado con


disco de corcho natural en cada cabeza.

El tapn corona es una chapa metlica con forro interior de corcho de hasta 3 mm,
utilizado para el cava y otras bebidas carbnicas.

El tapn de corcho de calidad superior se denomina tref, del francs trs fin (muy
fino, en castellano). Se utiliza especialmente en las botellas de vino espumoso y
otros vinos especiales.

Tapones para vinos

Aunque hay diferentes modelos, el tapn estndar utilizado para el vino es


cilndrico, de 24 mm de dimetro, y se coloca compromiso en cuellos de botella de
18 mm. Otros modelos habituales son el tapn bordels de 49,5 a 54 mm de
longitud, y el tapn italiano de 34, 40,5 o 45 mm de longitud por ms de 26 mm de
dimetro.

El tapn de corcho permite airear el vino, pero una vez la botella reposa en posicin
horizontal, el vino humedece el tapn y no permite que el oxgeno entre. El catador
de vinos, despus de abrir una botella con el sacacorchos, lo primero que hace es
oler el tapn. Si el vino est en buenas condiciones, el tapn huele a vino.

Si huele a corcho, es que la botella no se ha conservado adecuadamente, o bien el


corcho contiene hongos que pueden haber contaminado el vino dndole mal gusto.
Por esta razn, se considera buena prctica, al servir el vino, dejar el tapn encima
de la mesa.

Un tapn de aglomerado no se recomienda, para vinos de guarda, pero si puede


servir en vinos jvenes.