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A Histria Cera!

da Civilizao Brasileira
una coleo sem paralelo na nossa produo
intelectual, abrangendo cronologicamente to d a
a Histria do Brasil, em um nvel de tratam ento
elevado, mas no indecifrvel. Constitui-se
de uma coleo de 11 volumes, dirigida por
Srgio Buarque de Holanda (perodos colonial
e monrquico) e Boris Fausto (perodo
republicano). A obra analisa diferentes cam pos
da formao histrica do pas, desde
a organizao material da sociedade at
as lormas da cultura e do pensamento.

Os dois primeiros volumes foram dedicados


ooca colonial. Diferentes especialistas estudam
o processo de constituio e consolidao
do Brasil como colnia portuguesa, abrangendo
desde os aspectos econmicos e soclopolticos
at temas como os da medicina colonial,
a msica barroca, as expedies cientficas.

O perodo monrquico tratado em cinco


volumes. Abre-se com a anlise das condies
de emancipao do Brasil e se encerra com
a crise do regime monrquico e a transio
para a Repblica, em um volume,
hoje clssico, intelramente escrito por
Srgio Buarque de Holanda.

O perodo republicano divide-se


cronologicamente em duas pocas: uma anterior
e outra posterior a 1930, ano de crise mundial
e de revoluo no Brasil. Nestes volumes,
em nmero de quatro, diferentes autores
analisam desde o processo de implantao
da chamada Repblica Velha at as complexas
estruturas e relaes sociais que caracterizam
o Brasil de anos mais recentes. Ao mesmo
HISTRIA GERAL
DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Vt<l X brarL SlV M Q M M X )*


COLABORARAM PARA ESTE VOLUME

KTXL N. ABSABER, da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas d a


Universidade de So Paulo (Fundamentos geogrficos da histria brasileira).
ANTNIA FERNANDA P. DE ALMEIDA W RIGHT, da Faculdade de Filosofia,
Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo (co-autoria de O Brasil
no perodo dos Filipes).
PEDRO MOACYR CAMPOS, da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas
da Universidade de So Paulo (As instituies coloniais: Os antecedentes portugue
ses e co-autoria de As etapas dos descobrimentos portugueses).
LAERTE RAMOS DE CARVALHO, da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias
Humanas da Universidade de So Paulo (Ao missionria e educao).
M YRIAM ELLIS, da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da
Universidade de So Paulo (As bandeiras na expanso geogrfica do Brasil).
FLORESTAN FERNANDES, da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas
da Universidade de So Paulo (Antecedentes indgenas: organizao social das tri
bos tupis).
SRGIO BUARQUE DE HOLANDA, da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias
Humanas da Universidade de So Paulo (O descobrimento do Brasil. As primeiras
expedies. O governo-geral. A conquista da costa leste-oeste. Os franceses no
Maranho. As mones. A colnia do Sacramento e a expanso no extremo sul e
co-autoria de As etapas dos descobrimentos portugueses e de franceses, ingleses e
holandeses no Brasil quinhentista - Organizao e direo de conjunto),
ODILON NOGUEIRA DE MATTOS, da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias
Humanas da Universidade de So Paulo (A guerra dos Emboabas).
ASTROGILDO RODRIGUES DE M ELLO, da Faculdade de Filosofia, Letras e
Cincias Humanas da Universidade de So Paulo (co-autoria de O Brasil no pero
do dos Filipes).
J. A. GONSALVES DE M ELLO, da Faculdade de Filosofia da Universidade de Recife
(O domnio holands na Bahia e no Nordeste).
OLGA PANTALEO, da Faculdade de Filosofia de Marlia, So Paulo (co-autoria de
Franceses, ingleses e holandeses no Brasil quinhentista).
J. F. DE ALMEIDA PRADO, historiador, So Paulo (O regime das capitanias).
ARTHUR CZAR FERREIRA REIS, historiador. Rio de janeiro (A ocupao portu
guesa do vale amaznico e Os Tratados de Limites).
H IS T R IA G ER A L DA C IV IL IZ A O B R A SIL E IR A

Soba direo deSRGIO BUARQVE DE HOLANDA,


assistido por PEDRO MO,4CVR CAMPOS.

TOMO I
A POCA COLONIAL

Volume 1

DO D E S C O B R I M E N T O
EXPANSO TE RRI T ORI AL
POR

Aziz N. Ab5aber, Antnia Fernanda P. de Almeida, Pedro Moacyr Campos,


Laerre Ramos de Carvalho, Myriam Ellis, Floresran Fernandes, Srgio Buarque de Holanda,
Odilon Nogueira de Matcos, Astrogildo Rodrigues de Mello, J. A. Gonsalves de Mello,
Olga Pantaleo, J. F. de Almeida Prado, Arthur Czar Ferreira Reis

Introduo g eral
Srgio Buarque de H olanda

BERTRAND BRASIL
Copyright 1997, Editora Bertrand Brasil Ltda.
Copyright 1997, direo da coleo, Herdeiros de Srgio Buarque
de Holanda (perodos colonial e monrquico)

Capa: Evelyn Grumach & Ricardo Hippert

Ilustrao: "S. Salvador/Baya de Todos os Sanctos.


Gravura de Claus Jansz Visscher e Hessel Gerritsz [c. 1624],
Original manuscrito da Biblioteca Nacional, Rio de Janeiro.

Editorao: DEL

2007
Impresso no Brasil
Printed in Brazil

CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ

E54 A poca colonial, v. 1: do descobrimento expanso territorial/


15- ed. por Aziz N. AbSaber.., [et al,]; introduo geral de Srgio Buarque de
t. 1
Holanda. - 1 5 ! ed. - Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 2007.
V. 1
420p.: U. - (Histria geral da civilizao brasileira; t. 1; v. 1)

ISBN 978-85-286-0503-7

1. Brasil - Histria - Perodo colonial, 1500-1822. I. AbSaber,


Aziz Nacib, 1924-. II. Srie.

C D D - 981.03
97-1776 C D U - 9 8 r i 5 0 0 /1 8 2 2 *

Todos os direitos reservados pela:


EDITORA BERTRAND BRASIL LTDA.
Rua Argentina, 171 1? andar So Cristvo
20921-380 Rio de Janeiro RJ
Tel.: (0xx21) 2585-2070 Fax: (0xx21) 2585-2087
No permitida a reproduo total ou parcial desta obra, por quaisquer m e io s ,
sem a prvia autorizao por escrito da Editora.

Atendemos pelo Reem bolso Postai


SUMARIO

I n t r o d u o g e r a l ................................................................................................... 13

LIVRO PRIMEIRO
o VELHO MUNDO E O BRASIL

Captulo I. - As instituies coloniais: antecedentes portugueses..... 21


O Absolutismo em Portugal. - Os colaboradores imediatos do
Rei. - As Cortes. - A monarquia e a nobreza. - A monarquia e o
clero. - A monarquia e o Terceiro Estado. - Os meios materiais
da monarquia. - Administrao local. - A justia. - A polcia. -
Administrao ultramarina.

Captulo II. - As etapas dos descobrimentos portugueses.................. 33


Expanso ultramarina. - O Infante. - A marinha dos descobri
mentos. - Os mveis da expanso portuguesa. - D. Joo II. -
Descobrimento da Amrica. - Tordesilhas. - As ndias.

C aptulo in. - O descobrimento do Brasil............................................ 43


A frota de Cabral. - O achamento da terra. - Porto Seguro. - A
primeira missa. - Posse da nova terra. - Oficializao do acha
mento. - A intencionalidade do descobrimento. - A carta de
Mestre Joo. - Os mapas de Bisagudo e Martim Behaim. - O
Esmeralda de situ orbis. - O Tratado de Tordesilbas. - A carta
de Pero Vaz de Caminha. - A carta de D. Manuel aos Reis
Catlicos. - Controvrsia sobre a intencionalidade ou casualida
de do achamento. - Franceses, espanhis, italianos e alemes no
Brasil, antes de Cabral... - A expedio de Cabral.
HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

LIVRO SEGUNDO
A TERRA E A GENTE

Captulo I. - Fundamentos geogrficos da histria brasileira............ 65


Brasil, caso especial das reas tropicais e subtropicais.
Homogeneidade paisagstica. - A presena humana nos trpicos.
- Vida agrria e economia agrcola. - Caractersticas geolgicas
e fisiolgicas. - Situao geogrfica e clima. - Geografia dos
solos. - Povoamento e colonizao.

Captulo II. - Antecedentes indgenas: organizao social das tribos


tupis..................................................................................... 83
O sistema tribal de relaes sociais. - A tribo e os grupos lo
cais. - As malocas. - A diviso do trabalho. - Os laos de paren
tesco. - Relaes sociais. - Organizao tribal e reao con
quista. - Os primeiros brancos e o escambo. - Relaes entre
brancos e ndios. - Os portugueses, a agricultura e a escravido.
- Os jesutas. - Reao dos ndios. - Confederao dos Ta-
moios. - A submisso voluntria. - A preservao da autono
mia tribal.

LIVRO TERCEIRO
O ADVENTO DO HOMEiM BRANCO

C a p t u l o I. - As primeiras expedies.................................................... 103


A primeira frota de reconhecimento. - A expedio de 1503. O
pau-brasil. - Escravos, sagis e papagaios... - Reconhecimento
da costa. - Comerciantes e corsrios franceses. - Cristvo
Jaques. - Martim Afonso de Sousa.

C a p t u l o II. - O regime das capitanias.................................................... 111


As doaes. - Direitos e obrigaes dos donatrios. - Problemas
esmagadores para os donatrios. - A Capitania da Bahia. - A
Capitania de Porto Seguro. - A Capitania de Ilhus. - A Capita
nia de Esprito Santo. - A Capitania de Pero de Gis. - As capi
tanias do sul. - A Capitania de Pernambuco. - Capitanias da
costa leste-oeste, - Governo-Geral, colonos hebreus e cultura
aucareira.
SUMRIO 7
------------------------------------------------------ --------------------------------------------------------

Captulo III. - A Instituio do Governo-Geral................................... 123


Tom de Sousa e o governo central. - Da Ouvidoria. - Da
Provedoria. - Dos servios espirituais. - A fundao da cidade. -
O auxlio dos indgenas; a moral crist e a mancebia com ndias.
- A criao de gado. - A alimentao. - Os degredados. - O
problema da falta de mulheres. - A imigrao de aventureiros. -
A imigrao de lavradores e artesos. - A imigrao de estran
geiros. - Dificuldades de uma centralizao administrativa. -
Embargos do donatrio Duarte Coelho. - Visita de Tom de
Sousa s capitanias de baixo. - Escala em Ilhus... - ... Porto
Seguro. - ... Esprito Santo. - ... So Vicente. - A tradicional
colonizao litornea e a colonizao de terra adentro. - O sen
timento brasileiro. - A malograda busca de tesouros lendrios. -
Tom de Sousa e o desenvolvimento da agropecuria. - Tom de
Sousa e a luta contra a disperso administrativa.

C a p t u l o IV. - Ao missionria e educao......................................... 156


Primeiros ncleos de penetrao missionria. - Oposio do
cnone jesutico posse da terra e de escravos. - A redzima e o
desenvolvimento das misses jesuticas. - A organizao dos
colgios.

LIVRO Q U A RTO
A AMEAA EXTERNA

C a p t u l oI. - Franceses, holandeses e ingleses no Brasil quinhentista


1. Franceses e holan deses..................................................................... 165
A Frana Antrtica. - O apoio de reformistas e catlicos. -
Recrutamento de colonos. - Primeiras dificuldades de coloni
zao. - O incidente com o intrprete. - A conspirao frus
trada. - A hostilidade dos ndios. - ndios: bichos com figura
humana ou homens da Idade de Ouro.^ - Calvinistas e a Fran
a Antrtica. - Conflitos religiosos na colnia francesa. - L a
Briqueterie, asilo dos dissidentes. - Villegaignon malvisto
pelos catlicos e reformistas. - Os portugueses e a liquidao
da Frana Antrtica. - Naus francesas e os Tamoios. - Pira
taria. - Perseguio aos ltimos franceses. - Conseqncias da
unio dinstica entre Portugal e Castela. - Navios estrangeiros
de naes amigas. - O perigo holands.
HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

2. Ingleses............................................................................................... 188
William Hawkins e outros navegadores. - Comrcio com o
Brasil ao tempo de Isabel de Inglaterra. - Minion de Londres.
- R oyal M erchant. - Piratas e corsrios ingleses. Francis
Drake. - Eduardo Fenton. - Robert Withrington e Cristopher
Lister. - Thomas Cavendish. - James Lancaster.

Captulo II. - O Brasil no perodo dos Filipes (1580-1640)............... 197


Filipe II e a Unio Peninsular. - Poltica espanhola para o
Brasil. - A conquista do Nordeste. Pernambuco e Bahia. A
Paraba e os franceses. - Maranho e Par. - A invaso holande
sa. - Panorama da vida brasileira sob os Filipes. - A restaurao
portuguesa.

Captulo III. - Conquista da costa leste-oeste....................................... 2 1 3


As primeiras tentativas de conquista. - A expedio de Frutuoso
Barbosa e Francisco Castejn. Martim Leito recomea a em
presa. - A mestiagem dos franceses com ndias. A necessidade
da captura definitiva do Rio Grande. - A expedio vitoriosa de
Manuel Mascarenhas Homem e Feliciano Coelho. - Jernim o
de Albuquerque, pacificador. - Os portugueses cobiam o M ara
nho. - A jornada de Pero Coelho de Sousa. - A misso nas
margens do Cear. - D. Diogo de Meneses determina a conquis
ta da costa leste-oeste. Proezas de Martim Soares Moreno. A
colonizao definitiva do Cear. Os franceses estabelecem-se no
Maranho.

Captulo IV. - Os franceses no Maranho............................................. 227


Henrique IV apoia Charles des Vaux. - La Ravardire e Rasilly.
- Dissdios entre comandantes e comandados da Frana Equino-
cial. - Antecedentes da empresa ultramarina. - O utopista M .
dUrf. - O Cavaleiro de Pisieux. - O Senhor de Sancy. - Os reli
giosos da Frana Equinocial - Padre Arcanjo. - Os primeiros ca
puchinhos; a travessia. - As primeiras construes. - Posturas
para o governo religioso e civil. - O testemunho de Claude
dAbbeville. - Depoimentos de prisioneiros de Guaxenduba.
Rasilly busca o apoio da Coroa. - ndios na Corte francesa. - A
nau Rgente e os socorros de Rasilly. - Primeira jornada frustra
da da conquista do Maranho. - O incio da segunda jornada. ~
SUMRIO 9
------------------------------------------------- ---------------------------------------------------- 1

A batalha de Guaxenduba. - O tratado de trgua e a brandura


de Jernimo de Albuquerque. - Reforos portugueses; dissen-
ses entre Albuquerque e Caldeira. - Novo reforo; vitria final
dos portugueses. - Fundao da cidade de Santa M aria de
Belm.

C aptulo V. - O domnio holands na Bahia e no Nordeste.............. 260


Interesses de mercadores holandeses no Brasil. - O ataque
Bahia. - O ataque a Pernambuco. O estilo da guerra braslica.
- Joo Maurcio de Nassau-Siegen. - Tolerncia para com os
catlicos. - Perseguio aos israelitas. Poltica tolerante para
com os portugueses. - Medidas contra a monocultura. Circo
para o povo. - Melhoramentos no Recife. - O jardim botnico
do Conde Nassau... - . . . e o zoolgico - . . . e o museu artstico. -
Proteo aos estudos de Histria Natural, Astronomia, Meteo
rologia, Medicina e outras cincias e artes. - A importncia do
Recife no sculo XVII. - Franceses no Recife holands. -
Ingleses. - Escoceses. - Israelitas. - Luso-brasileiros. - Atritos
entre luso-brasileiros e holandeses. - Conseqncias da indepen
dncia de Portugal. A expulso dos holandeses.

LIVRO QUINTO
A EXPANSO TERRITORIAL

C aptulo I. - A ocupao portuguesa do vale amaznico.................. 283


Pizarro, Orellana e Pedro de Ursua. Ingleses e holandeses no
Amazonas. - A expedio de Castelo Branco. - Fixao e difi
culdades do primeiro ncleo ocupante. - Choque com ingleses e
holandeses. - Incremento da ocupao territorial. - A expedio
de Pedro Teixeira. - Movimento de penetrao alm do Tapajs. -
As ordens religiosas. - A administrao antes de Pombal. - A ad
ministrao pombalina. - Levantamento cartogrfico. - A m
quina administrativa.

C aptulo II. - As bandeiras na expanso geogrfica do Brasil........... 300


1. So Paulo de Piratininga, ncleo d e bandeirism o...................... 300
Caractersticas geogrficas de So Paulo. - Fundao do
Colgio de So Paulo. - Entroncamento de passagens natu-
10 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

rais. - O apresamento de ndios. - O homem bandeirante. -


Organizao social do bandeirismo.
2. Origens d o bandeirism o.................................................................. 309
Piratininga e o bandeirismo defensivo. - Bandeirismo ofensivo.
3. Desenvolvimento e declnio do bandeirism o de apresam ento
no sc. X V II....................................................................................... 312
As Redues jesuricas. - O domnio castelhano. As princi
pais bandeiras apresadoras. - O declnio do bandeirismo de
apresamento.
4. O bandeirism o pesquisador de riquezas........................................ 316
A costa do ouro e da prata. - As primeiras entradas. - Brs
Cubas. D. Francisco de Sousa. - A participao de outras
capitanias nas pesquisas de minerais preciosos. - A decadn
cia da indstria aucareira. Sua influncia nas buscas metal-
feras. - A expedio de Ferno Dias Pais - Expedies paulis
tas do sculo XVIII.

C a p t u l o III. - A Guerra dos Emboabas.................................................. 324


As doaes de terra, o rush do ouro e o contrabando baiano. -
Manuel Nunes Viana. - Frei Francisco de Meneses. - O s primei
ros incidentes. - Manuel Nunes Viana sagrado Governador de
Minas Gerais. ~ Capo da Traio. - Tentativas de apazigua
mento e a expedio de Amador Bueno. - A pacificao.

C a p t u l o IV. - As mones.......................................................................... 335


Paralelismo entre as mones do Oriente e as do Brasi I. A des
coberta das minas e a decadncia de So Paulo. - M ig u e l Sutil e
as minas do Senhor Bom Jesus do Cuiab. - Roteiros d e viagem.
Comboios fluviais. - As embarcaes, os tripulantes e a s merca
dorias. - O processo de sedentarizao.

C a p t u l o V. - A Colnia do Sacramento e a expanso n o extremo


sul............................................................................................. 3 5 1
Pretenses de Salvador de S sobre uma capitania n o sul.
Plano de ataque a Buenos Aires. - Projetos e p rovid naias para a
ocupao da margem norte do Prata. - A expedio d e Jorge
Soares de Macedo. - A expedio de D. Manuel Lobo. Ofensi
va diplomtica de Lisboa. - As demarcaes. - A p o ltic:a france
sa e a arbitragem pontificial no litgio do Prata. - O u lr e r i o r des-
SUMRIO 11

tino da Colnia do Sacramento. - O mito das fronteiras natu


rais. - A miragem da conquista de Buenos Aires e do Potosi. -
Necessidade de comrcio com Buenos Aires. - Concorrncia
produo brasileira de acar. - Transferncia dos interesses
portugueses na sia para o Brasil. - So Gabriel: entreposto
receptador de prata contrabandeada. - O abandono da posio
no Prata em favor de outras cedidas pelos castelhanos. -
Confronto entre a expanso territorial no norte e sul do Brasil. -
Colonizao do Rio Grande do Sul. - Abertura de caminho ter
restre do Brasil Colnia do Sacramento. - Criao e dis
tribuio de gado vacum, eqino e asinino. - Sorocaba e o
desenvolvimento socioeconmico do centro-sul do Brasil.

C a p t u l o VI - Os Tratados de Limites................................................... 396


A irradiao luso-brasileira e os conflitos nas fronteiras do norte
e do Prata. - Renovao do conflito sobre a posse do Prata. -
Negociaes e firmao do Tratado de Limites (1750). -
Clusulas do Tratado de Limites. - As demarcaes. - A guerra
guarantica. - A anulao do Tratado. - O governo de Pombal. -
Negociaes e firmao do Tratado de Sto. Ildefonso. - As de
marcaes complementares do Tratado de Sto. Ildefonso. -
Conflitos entre os demarcadores e anulao tcita do Tratado de
Sto. Ildefonso.
IN TR O D U O G E R A L

epois de tom ar acessveis a leitores de lngua portugidesa a Histria

D Geral das Civilizaes e a Histria Geral das Cincias, publicadas


respectiv77iente so b a direo de M aurice Crouzet e de Ren Taton, a
Difuso Europia do Livro quis ampliar sua iniciativa henemrity incluin
do, para aqueles leitores, na mesma coleo, com o mes?no forfnato, sob a
mesma rubrica e, se possvel, obedecen do s mesmas normas, uma srie
especial dedicada histria do Brasil ou, segundo o plano anteriormente
estabelecido, histria da 'civilizao brasileira,
Da mcluso em conjunto 7naior resultou 7iaturalmente um ttulo que,
em condies diversas, poderia passar p o r inadequado ou presu7toso, Se
isso dispensa o diretor da srie de tentar justific-lo, no o desobriga de for-
7ecer explicaes sobre o plano geral da obra e sua elaborao, que, de
qualquer m odo, se ey^contram sob sua respoftsabilidade.
Ayites de tudo, mister dizer que o playto 7ticial77jente previsto deveu
sujeitar-se a sucessivas 77todificaes, oriim das sobretudo d e conselhos,
relutncias, recusas ou omisses de eveyituais colaboradores, O que era,
alis, inevitvel num trabalho coletivo, o primeiro, em realidade, que j se
dedicou histria d o Brasii
bnpunha-se o aproveitamento dos vrios pesquisadores que, eyn cte
dras universitrias, ou ef7 escritos de reconhecido 77rito, se distinguira7n
ultima77ie7te por seus trabalhos especializados, e que poderiam, assim,
utilizar ou transmitir conhecimentos atuais sobre cada tema proposto.
Infelizme7te s eyn parte pde realizar-se esse intento. O responsvel pela
coleo, que a prificpio pensara em redigir apenas um dos captulos, e
no o mais considervel do presente volume, viu-se, por fim, na cofitin-
gncia de substituir vrios autores que no puderam, ou s puderam em
grau limitado, dar sua colaborao ao projeto. Esse meonveniente ser
corrigido, porm, no volume segimdo, que j est praticamente eyn condi
es de imprimir-se, e com todas as probabilidades fio restante da srie.
A prpria escolha das contribuies, e necessaria77iente dos colahora-

Texto integral da If edio da Coleo, de 1961. (N.E.)


14 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

dores, deveria ser tartibm uma im posio de ttulo e d os modelos segui


dos. N um a histria da ''civilizao'' espera-se que, a o lado de qu estes
mais estritam ente polticas e, se preciso, um pou co em detrimento delas,
sem o que se ultrapassariam em demasia as dim enses previstas, se desse
igual nfase a outros aspectos de nosso desenvolvim ento.
A verdade, no entanto, est em que so de data recente, e em nmero
ainda relativamente escasso, as pesquisas e a?lises m onogrficas que p od e-
riam fornecer apoio seguro a muitas tentativas de sntese. Lacunas e d efi
cincias tornaram-se, por vezes, inevitveis na obra, e algumas so facilm en
te discemveis. Como exem plo poderia lembrar-se o fa to de que ao com r
cio colonial do Brasil no se dedicou aqui o captulo que o tem a sem dvida
merece, e que alm disso servira para completar e ajudar a b o a inteligncia
de algumas outras questes que puderam ser devidamente abordadas.
Muitos dos trabalhos preliminares necessrios para u m a viso am pla
do assunto ainda se acham lamentavelmente p or fazer. E a falta tanto
mais sensvel quanto se sabe que, para a Amrica espan hola, obra clssi
ca, e ainda fundamental, de Clarence Haring sobre o c o m r c io e navega
o entre a Espanha e as ndias, vem somar-se agora o o p u len to estudo d e
Huguette e Pierre Chaunu sobre Sevilha e o Atlntico, d e q u e j foram
im pressos, p o r ora, sete volumes, dedicados in trod u o m etdica e
parte puramente estatstica.
Pareceu prefervel, assim, omitir-se uma seo e s p e c ia l q u e teria de
fundar-se em dados quase sempre fragmentrios e in con clu den tes. A falta
rem ediada em parte com o captulo sobre as C om panhias d e Comrcio,
cuja elaborao se confiou a ilustre autoridade na matria.
Em outros casos a preferncia dada a acontecim entos o u a movimen
tos mais claramente vinculados ao itinerrio da " civ iliza o" brasileira,
sobre outros qu e parecem manter-se em posio de certo m o d o isolada ou
margem dele, pode ter sugerido o maior ou menor s a c r ifc io d e alguma
das partes. Em obra redigida com prazo e tamanho de a n t e m o estabeleci
dos, em bora estabelecidos sem extremo rigor, im p u n h a m -se discrimina
es dessa ordem , que naturalmente no se enquadram c o m facilid ad e em
critrios infalveis e universalmente aceitos.
D e passagem, cabe notar que a liberalidade do editor d e u lugar a uma
dilatao aprecivel, no apenas d o prazo d e entrega d as c:ontribuies,
mas principalmente do tamanho da obra. O nico volum e ( num total de
trs para todo o conjunto) relacionado ao perodo colonicz l j se desdo
brou em dois. Para o m esm o caminho iro ob rig atoriam erzte os demais,
aue se acham em Dreoarn.
INTRODUO GERAL 15

Apesar d o aproveitamento d e pesquisas especializadas, pertinentes a


uma histria da civilizao brasileira, ter sido m ais discreto do que se
podera desejar, e isso por fora das circunstncias acim a lembradas, nem
por isso deixaram de ser largamente utilizadas muitas delas, na m edida
em que pudessem caber num plano equilibrado e relativamente h om og
neo. No parecer demasiado, p o r exemplo, a incluso no segundo volu
me de todo um captulo sobre a evoluo financeira d o Brasil durante o
perodo colonial. Ou ainda de outro consagrado msica brasileira da
era do barroco: este elaborado p elo prprio especialista a quem se deve a
recente revelao de um dos m ovim entos mais importantes, no cam po
artstico, registrados no Brasil, e em todo o contmente americano, duran
te o sculo XVIII.
Tendo-se em conta o fato de os colaboradores, procedentes de vrios
pontos do Brasil e, ocasionalmente, at do estrangeiro, serem, na m aioria
dos casos, d e form ao e orientao diversas, alcanou-se, no obstante,
uma concatenao aprecivel entre as diferentes partes da obra. N o se
julgou necessrio, contudo, querer forar uma rgida correlao e unifor
midade para tais partes. Nesse pon to seguiram-se o exem plo e a experin
cia consagrada em trabalhos de equipe.
Assim se deu, em particular, no caso das obras que serviram direta
mente de pad ro ou estmulo para esta, em particular da Histria Gerai
das Cincias, onde colaboraram autores com as mais variadas especialida
des. Esses colaboradores, con form e observa Ren Taton no prefcio da
srie, em bora exponham com objetividade o atual estado das pesquisas
em sua esfera de estudos, 'no recearam, com efeito, apresentar seus p on
tos de vista prprios sobre os problem as essenciais, e essa liberdade d e
expresso contribui para dar srie de exposies uma vida mais intensa,
permitindo qu e sejam postas em confronto as concepes principais"^.
Outro tanto ocorre, alis, com outras obras histricas resultantes d e
labor coletivo, que ultimamente se publicaram. Para lembrar apenas as
m ais con h ecid as, p od eram ser citadas a Nova Histria Moderna d e
Cambridge, p o r exem plo, ou a Historia Mundi, que vem sendo impressa
em Berna com o ap oio d o Instituto de Histria Europia de M ogncia;
uma e outra ainda em curso de pu blicao. Na ltima, especialm ente,
procurou-se antes estimular do qu e dissimular a diversidade de tendncias
e expresso entre os vrios colaboradores: uma linha nica na apresenta
o das m atrias pareceu, de m o d o expresso, aos seus organizadores,
entrar em conflito com os objetivos do empreendimento.
Em outra publicao tam bm em curso, na Histria Econmica da
16 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Europa de Cam bridge, os organizadores do segundo volume aludem s


divergncias qu e podem existir em mais de um ponto entre as contribui
es, e que no se aplainaram ou esconderam. Nisto fo i mantido o princ
pio geral que rege a elaborao das Histrias de Cambridge, onde se pre
sume a existncia necessria de discrepancias de interpretao entre auto
res responsveis e bem reputados. Em certos casos, com o no caso particu
lar da histria econm ica - mas p or que a limitao? elas parecem no
s inevitveis com o verdadeiramente essenciais.
Segundo precedente tambm estabelecido geralmente nessas e noutras
obras do m esm o gnero, no se apresentaram aqui, ou ficaram reduzidas
a um mnimo indispensvel, as referncias de p de pgina. De fa to s
quando fo i preciso dar alguma explicao suplementar ao texto, ou quan
do se impunham referncias a fontes bibliogrficas estranhas ao assunto
abordado em cada captulo, utilizou-se o recurso s notas de rodap. A
bibliografia geral, alm dos ndices analticos, ser disposta a o fin al de
cada uma das trs partes da obra conjunta. No caso d o perodo colonial,
por exem plo, umas e outros cabero no volume segundo.
Quanto distribuio da matria geral, pareceu a o organizador da
coleo que a vantagem de ser esta ordenada por assunto com pensa larga
mente a possvel convenincia de uma ordem cronolgica extremamente
rgida. Caberia, sem dvida, uma subdiviso tal dos captulos que fizesse
com que os diferentes tpicos atendessem, em sua sucesso, sequncia
dos acontecimentos no tempo. Isso importaria, contudo, numa espcie de
atom izao incompatvel com a noo, que se quis pr em relevo, da con
tinuidade e correlao dos diferentes aspectos de cada tema.
Assim, o da expanso geogrfica da Amrica portuguesa ganharia em
ser com pletado com o da fixao das fronteiras polticas, que representa
seu eplogo norm al. Ora, com o o m esm o tem a a b o r d a d o na ltim a
seo deste prim eiro volume, achou-se, d e acordo com a orientao segui
da, que conviria encerr-lo com um captulo sobre os tratados de limites
da segunda m etade da sculo XVIII, sem em bargo d e dever o segundo
volume principiar com o estudo de diferentes aspectos da vida adm inistra
tiva do Brasil logo em seguida era dos Filipes, quer dizer, a partir de
1640. O mesmo volume segundo ainda abranger vrios tpicos de nosso
desenvolvimento econm ico na fase colonial que, em parte, se distribuem,
cronologicamente, pelos sculos XVI e XVII.
A preocupao de mostrar a continuidade d o processo histrico em
seus diferentes ram os no h de ser levada ao ponto de im pedir aqu elas
discrepncias de interpretao julgadas inevitveis em trabalho de equipe.
INTRODUO GERAL 17

OU ainda algumas possveis redundncias e repeties, que se explicariam


pela mesma razo. Em princpio, cada seo e, de fato, cada captulo de-
veriam manter uma unidade e economia prpria, o que pode redundar, para
o todo, no em um prejuzo, mas talvez num enriquecimento, permitindo
que os mesmos fatos sejam por vezes iluminados de mais de um ponto,
Na delimitao das diferentes pocas e movimentos, houve o em pe
nho de atender aos mais variados problem as qu e possam eles sugerir: pol
ticos, econm icos, sociais, ""culturais Para fech o do exam e da fa se colo
nial, estudada ao longo dos dois primeiros volumes, a data d e 1822 teria a
vantagem de oferecer a baliza natural indiscutvel, Na verdade, porm ,
trata-se de uma fronteira estritamente poltica, que, alis, poderia ser tro
cada, desse mesmo ponto d e vista, p or outras, com o a que assm ala a ele
vao do Brasil a remo, unido a Portugal e Algarves,
Pode objetar-se, talvez, que o ato de 1816 visou principalmente a efei
tos externos: os postos d e mando e adm inistrao continuaro, com o
antes, entregues aqui, de preferncia, a europeus; o mesmo ainda sucede
r, p or algum tempo, durante a regncia de D, Pedro, E proclam ada a In
dependncia, no so predilees reinis, mal ou bem assacadas a o impe-
rante, um dos fatores ostensivos da instabilidade poltica de seu reinado e,
ao cabo, de sua abdicao f
Uma testemunha estrangeira que acom panhou de perto aqueles acon
tecimentos no deixou de apontar para as extraordinrias transform aes
que em todos os sentidos se iam verificando, ao mesmo tem po, na vida
brasileira: durante os nove anos que se seguiram Independncia, julgava
ela, progredira o pas mais do que nos trs sculos do regime colonial.
Entra, sem dvida, boa dose de exagero nesse juzo, que uma viso muito
prxim a dos m esm os fa to s teria su gerido a Armitage, Alm d e tudo,
parece-nos hoje mais plausvel datar, no de 1821, mas antes de 1808, o
com eo ou o ger7ne das transform aes que tendero a m udar parcial
m ente nossa fisionom ia social, econ m ica e cultural forjad a durante o
tem po da colnia.
evidente que no se p od e, sem artifcio ou vo desafio unidade do
processo histrico, querer insistir dem asiado na fixao de m arcos. Estes,
efetivam ente, resultam quase apenas de uma exigncia de m tod o. Seja
com o for, parece legtimo, com todas as limitaes que podem im por as
consideraes m etodolgicas, fazer preceder imediatamente o estudo da
histria do Brasil independente, da abord ag em da ""fase de transio**,
que iria de 1808, o ano da chegada da Corte portuguesa, at 1831, o da
ab d ica o e partida do prhn eiro im perador, nascido, p o r sua vez, em
18 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Portugal. Essa fase. onde a data de 1822 figura com o um dos pontos cul
m inantes, ser abran gida, p o r conseguinte, c o m a d a Regncia, a d o
Segundo Reinado, finalmente a da Repblica nos volumes, a partir do ter
ceiro, relativos era verdadeiramente nacional na histria do Brasil.

S. B. H.
0 VELHO MUNDO E O BRASIL

LIVRO PRIMEIRO
CAPTULO I

AS INSTITUIES COLONIAIS:
ANTECEDENTES PORTUGUESES

VACA de direito romano, irradiando de seu centro em Bolonha, origi


A nara, desde o sculo XIII, a concepo segundo a qual a lei dependia
estritamente da autoridade real que a promulgasse. As teorias polticas
dos legistas, especialmente dos colaboradores de Filipe IV da Frana, con
duziam a princpios inspirados no Digesto^ tal fosse o da atribuio de
fora de lei vontade do soberano, investido em seus poderes pelo povo,
0 Absolutismo em co^n o fim de instituir, preservar e fazer progredir o
Portugal comum. Os tempos, portanto, eram propcios ao
estabelecimento do absolutismo monrquico que, contando ainda com a
teoria crist da origem divina do poder, estava destinado a brilhante futu
ro. Portugal no escapou a essa tendncia predominante no Ocidente
europeu. Assim, o absolutismo, acrescido ao seu corolrio da centraliza
o, apresenta-se como o trao fundamental da monarquia portuguesa no
sculo XV. Sua gnese esteve associada de perto dinastia de Avis, elevada
ao trono por fora da revoluo de 1383-1385; muito significativamente,
alis, o fundador desta linhagem, D. Joo I, determinou aos magistrados
que se orientassem pelos comentrios de Brtolo, quando administrassem
a justia. O mesmo soberano dera incio a todo um programa de restrio
dos privilgios da nobreza, mormente no tocante ao exerccio de jurisdi
o, de modo que estendesse a autoridade real a todas as terras do reino.
Seu sucessor, D. Duarte, no s prosseguiu neste caminho, mas ainda foi
alm, providenciando a recuperao das terras para a Coroa. Como no
poderia deixar de ser, tambm em Portugal edificou-se uma base terica,
na qual se apoiasse todo o processo poltico, originando-se um conjunto
de princpios prprios fase de passagem, das concepes medievais, para
as idias modernas concernentes ao Estado. Sua elaborao coube aos
legistas lusitanos que lanaram mo dos elementos j existentes nas teo
22 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

rias polticas anteriores, combinando-se com os ensinamentos proporcio


nados pelo direito romano. O mais famoso deles, Joo das Regras, partici
pou intimamente dos sucessos de 1383, sendo de sua inspirao as frmu
las empregadas por D. Joo I, logo aps sua elevao ao trono; de fato,
profundo era o sentido da prpria autoridade, liberdade, livre vontade e
poder absoluto, de nossa certa cincia e poder absoluto, e por bem o
prol comunal de todos, ento invocados pelo novo monarca. Correspon
diam tais expresses convico de se concentrarem em suas mos todos
os poderes, por vontade divina, com o objetivo de tomar as necessrias
medidas, visando realizao do bem-estar coletivo. O instrumento de
que se serve o rei para dar cumprimento sua misso a lei, explicando-
se assim os clamores em favor de uma reviso e de uma ordenao do
material legislativo existente. D. Joo I incumbira esta tarefa a Joo
Mendes, cuja designao foi confirmada por D. Duarte. Surpreendido
pela morte, antes de levar a cabo sua misso, tomou seu lugar Rui
Fernandes, terminando-se a obra na poca da regncia de D . Pedro, sendo
rei D. Afonso V; da o seu nome de Ordenaes Afonsinas (1446). O esp
rito que anima esse documento pode ser avaliado luz da categrica afir
mao; O rei tem seu poder das mos de Deus, e seu vigrio tenente
livre de toda a lei humana. A monarquia, portanto, a mais importante
instituio do Estado portugus; pelas suas relaes com os outros rgos
administrativos e classes sociais que poderemos ter uma idia do pano
rama institucional predominante s vsperas da descoberta do Brasil.
Os colaofBores Os legistas, colaboradores essenciais da m onarquia de
imediatos do Rei
Avis, eram os principais componentes do Conselho do
Rei. Representados estavam a, tambm, o clero, os fidalgos e os cidados
das maiores cidades. Na poca de D. Joo I, por exemplo, participavam
deste rgo um clrigo, dois nobres, trs letrados e um cidado para cada
um dos centros urbanos de Lisboa, Coimbra, vora e do Porto. Conforme
o exigissem as circunstncias, variava-se a composio d o C on selho,
podendo ser convocadas as autoridades reconhecidas em assu n tos espe
ciais, bem como pessoas de prestgio e influncia. D. Duarte, por sua vez,
reduzira a trs o nmero de seus conselheiros (um infante, um con d e e um
bispo), mas isto quando o sentido prtico do ttulo evolua para o conte
do simplesmente honorfico. J na poca de D. Afonso V, este ltim o est
gio fora atingido, distinguindo-se, ento, a rigor, duas espcies d e conse
lheiros: os que ostentavam a dignidade, mas eram praticamente destitu
dos de funes, e os que, a critrio do monarca, eram chamados a auxili-
lo a suportar os trabalhos e encargos do reino. Evidentem ente, esta
AS INSTITUIES COLONIAIS: ANTECEDENTES PORTUGUESES 23

situao se impunha dentro do caminho absolutista que se percorria: no


se compreendia, frente s novas concepes, um rgo de composio
rgida pondo-se ao lado do rei para governar o pas, pois isto resultaria,
em ltima anlise, em restrio autoridade real. Esta, portanto, deveria
gozar de ampla liberdade na escolha dos colaboradores imediatos. Alm
dos conselheiros, havia ainda, ligados imediatamente ao exerccio do
poder central, os altos funcionrios, entre os quais o chanceler-mor ocu
pava o primeiro lugar. Suas mltiplas atribuies, definidas nas O rde-
naes AfonsinaSy diziam respeito verificao da legalidade dos docu
mentos e publicao das leis e ordenaes. Outros funcionrios eram o
Escrivo da Puridade e o Secretrio do Rei, incumbidos especialmente dos
negcios secretos do governo, o Corregedor da Corte e o Meirinho-mor, a
quem cabia prender, por ordem real, aqueles cuja categoria impedia fos
sem detidos por outra forma. Cercava-se a monarquia absoluta, assim, do
pessoal necessrio ao efetivo exerccio de seu poder. No obstante, srias
eram ainda as dificuldades a impedir se estendesse, de fato, por todo o ter
ritrio portugus, a ao do poder real. A populao, de cerca de um
milho de habitantes, era necessariamente esparsa, e as comunicaes no
poderiam ser fceis, num pas em que - segundo o cronista Rui de Pina -
alm de Lisboa, o que havia era um complexo de aldeias e desertos.
A vontade do rei que decidia da convocao das Cortes,
As Cortes
rgo representativo da populao do reino. Assim sendo,
embora no rareassem os pedidos e as promessas de periodicidade, jamais
tais assemblias foram reunidas com regularidade, tendo os progressos do
absolutismo determinado, automaticamente, a reduo do nmero de
suas convocaes. A despeito de no sabermos o seu nmero certo, sendo
bastante insuficientes, por outro lado, os dados acerca de diversas assem
blias de que nos chegaram notcias, verificamos tal reduo, no perodo
compreendido entre os reinados de D. Joo I e D. Joo II, quando o abso
lutismo se instala de maneira completa, como se v: 25 reunies no reina
do de D. Joo I (1385-1433); 4 no de D. Duarte (1433-1438); 22 no de
D. Afonso V (1438-1481); 3 no de D. Joo II (1481-1495). Isto, entretan
to, sem prejuzo da enorme solenidade que cercava a instalao da assem
blia, para a qual no havia local fixo de realizao; Lisboa, vora,
Santarm e outras cidades foram sede de Cortes, devendo-se notar, toda
via, que diversas dessas reunies no eram representativas da totalidade
do reino. Clero, aristocracia e procuradores das cidades e vilas tratavam,
ento, dos mais diversos assuntos, limitando-se a funo consultiva, pois
as solues e determinaes permaneciam em mos do monarca. A con-
24 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

sulta obrigatria s Cortes, porm, surgia em caso da exigncia de uma


contribuio extraordinria para fins especiais, como se verificou, por
exemplo, com a expedio a Tnger em 1436; este pedido aos povos era
normalmente satisfeito, ainda que de m vontade, como se deu no caso
mencionado (Cortes de vora, 1493). Inegavelmente, contudo, as Cortes
representavam oportunidade para se fazerem ouvir as reivindicaes do
Terceiro Estado, compreendendo-se, assim, o empenho deste ltimo na
reunio de tais assemblias. Quanto maneira de eleio dos procurado
res dos conselhos (representantes das cidades e vilas) s Cortes, o mais
certo parece ter sido a inexistncia de norma fixa, submetendo-se o pro
cesso s tradies e aos costumes de cada localidade.
A monarquia A importncia das relaes da monarquia com a nobreza
e a nobreza deriva, ainda, das alteraes sofridas pelas idias polticas.
Deveras, o estabelecimento de um regime centralizado e absolutista deve
ria fazer-se, acima de tudo, custa dos poderes e direitos da classe aristo
crtica. A nobreza, a seguirmos Antnio de Sousa, nunca chegou a criar
razes no campo, nem teve funo civilizadora, funo de direo e prote
o dos moradores locais; apresentava-se, antes, como parasito da popu
lao e do poder central. Tratar-se-ia, assim, de caso completamente
diverso do que encontramos em outros pases da Europa crist. Esta dife
rena de carter, que, segundo parece, nunca chamou, em grau superior, a
ateno dos estudiosos, contribuiu, em grande parte, para dar aspecto
peculiar ao desenvolvimento de Portugal na Idade Mdia. Verdadeiro sm
bolo desta peculiaridade a questo de se discutir a existncia ou no de
regime feudal no pas. Diversos foram os autores a optarem pela resposta
positiva, buscando alguns na prpria legislao visigtica os germes de
um feudalismo ibrico. Igualmente numerosa a corrente negativa, ilus
trada pelo nome respeitvel de Alexandre Herculano, para quem os
grandes senhores que governavam condados eram sujeitos Coroa, no
como feudatrios, mas como exercendo uma delegao do soberano.
Gama Barros chegou a ponto de vista semelhante, expressando-se da
seguinte forma: Achamos, nas relaes da classe nobre para com a
Coroa, diferenas radicais com o sistema feudal; mas, considerados nos
seus domnios prprios, o homem nobre aparece-nos numa situao que
tem manifesta analogia com a dos senhores feudais, na imunidade, no
exerccio dos direitos jurisdicionais e nos encargos e servios que lhe
deviam os moradores e cultivadores de suas terras. Embora na origem esta
situao fosse de todo alheia ao regime do feudalismo, reconhecemos o
influxo dele na extenso dos direitos e orerrogativas que se foram arro-
AS INSTITUIES COLONIAIS: ANTECEDENTES PORTUGUESES 25

gando, em Leo e Castela, os senhorios particulares. Nestes reinos e no de


Portugal, a ao e a reao entre o princpio feudal, que era dominante em
grande parte da Europa, e as circunstncias peculiares da pennsula, que
repeliam aquele princpio, produziram um sistema poltico especial, que
no era o feudalismo porque lhe faltavam os caracteres essenciais, mas
que tambm proporcionava aristocracia elementos vigorosos de resis
tncia ao desenvolvimento do poder do rei nos amplssimos privilgios de
que a nobreza estava revestida. Servindo-se de outras palavras,
aproxima-se desta opinio Oliveira Martins, pois para ele teria havido em
Portugal um regime feudal, desde que atribuamos a tal expresso sentido
poltico e no jurdico. Ora, sem qualquer sombra de dvida, a nobreza
representava enorme fora poltica, quando se deu o advento da Casa de
Avis; no deixa mesmo de haver certa semelhana entre os esforos dos
reis portugueses e os de outros soberanos europeus, com vista ao fortaleci
mento do poder real em detrimento da aristocracia, independentemente
da questo da existncia jurdica do feudalismo no pas. D. Joo I, espe
cialmente, fora impelido a fazer grandes concesses de terras aos nobres,
por ocasio da luta contra Castela, e ele mesmo tivera oportunidade de
medir os perigos destas doaes para o prestgio do poder central. Da
seus esforos no sentido de chamar para a Coroa o exerccio da jurisdio
nas terras dos fidalgos, cabendo-lhe imaginar, ter em mente, a lei baixa
da pelo seu sucessor, D. Duarte, e que, por isso, ficou conhecida como lei
mental. Proibindo a alienao dos bens de raiz e dos direitos da Coroa
que tivessem sido doados perpetuamente, admitindo, por outro lado,
somente o filho varo primognito e legtimo sucesso de tais bens,
objetivava-se facilitar a reverso, para o monarca, das terras doadas aos
nobres. Se D. Afonso V, com a sua liberalidade, prejudicou a marcha dos
esforos em prol da concentrao de poderes na instituio monrquica, o
seu herdeiro, em compensao, encetou a luta decisiva contra a classe
nobre. Deveras, D. Joo II, com o qual se instaura de maneira insofism
vel o absolutismo no pas, um exemplar perfeito do gnero dos prncipes
da Renascena, para quem Maquiavel escreveu (pouco depois) o catecis
mo: um mestre da moderna arte de reinar. O ambiente era todo favor
vel ao rei, como o demonstraram as Corres de vora (1481); acumularam-
se, ento, as queixas contra os nobres, responsabilizados por um sem-
nmero de abusos, desordens e extorses e acusados de parasitismo da
fazenda real. Os senhores, por sua vez, conspiraram contra o rei, por no
alimentarem iluses quanto orientao poltica dominante. Assim agin
do, precipitaram a prpria runa, efetivada de forma radical pelo monar
26 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

ca: O mais poderoso aristocrata portugus (do qual se dizia possuir meta
de das terras lusas), D. Fernando, Duque de Bragana, foi executado,
sendo seus bens confiscados; o Duque de Viseu foi morto a punhaladas
pelo rei em pessoa; outros lderes desapareceram tambm, deixando a
aristocracia completamente abatida, como a encontramos na poca da
viagem de Cabral. Na completa dependncia do poder central, a nobreza
lusitana no tinha outro recurso a no ser a submisso, proporcionando
ao pas, graas a esta atitude, a ordem necessria para o bom xito das
grandes navegaes. De fato, como nos diz ngelo Ribeiro, dos nobres,
os mais irrequietos e os mais audazes tinham experimentado os rigores da
justia do rei, aplicada com uma rudeza de tal modo implacvel que no
havia memria de rigor semelhante. Os menos arrojados, os mais pruden
tes e os que, acima das convenincias pessoais, respeitavam a personalida
de do rei preferiram aceitar o novo estado de coisas.
A monarquia No se poderia implantar o absolutismo real se o clero
e o clero tambm no fosse dominado. A tal respeito, conveniente
lembrar, com F. de Almeida, que o zelo religioso dos soberanos portugue
ses, levando-os dilatao da F, no implicava, de maneira alguma,
sujeio ao clero e Igreja de Roma. A crena na beatice lusitana, possi
velmente gerada na poca de D. Joo V, quando Alexandre de Gusmo
no hesitava em dizer: a fradaria nos absorve, a fradaria nos mata,
claramente desmentida no tocante ao perodo que nos interessa. Muito
antes que D. Joo III institusse a Mesa da Conscincia, instrumento desti
nado a limitar as prerrogativas eclesisticas - tido em Roma como novo
modo de usurpar a jurisdio do clero - j a monarquia entrava pelo
caminho da subordinao do elemento clerical ao trono; destarte, eclesis
ticos foram mesmo freqentemente chamados a colocar a sua influncia e
o seu saber a servio do absolutismo, quer participando do Conselho do
Rei, quer exercendo outras funes no interesse do poder central. No
tempo de D. Joo II, a poltica do monarca levou o Papa X isto IV a estra
nhar uns tantos atentados contra as liberdades da Igreja, fato este, alis,
precedido de atitude semelhante de Martinho V frente a D . Joo I. Isto
no impediu, porm, que o clero tivesse, sua maneira, a mesma sorte da
nobreza, arrastado pela vaga autocrtica do sculo XV. Importante, do
ponto de vista das relaes com a Igreja, bem como para o mecanismo dos
primeiros tempos da colonizao, foi o instituto do Real Padroado. O
direito de Padroado, isto , a regalia concedida ao padroeiro de escolher
algum para ser provido na igreja ou no governo de um m osteiro, com a
correspondente faculdade de fiscalizar a exata aplicao d a s rendas, era
AS INSTITUIES COLONIAIS: ANTECEDENTES PORTUGUESES 27

desde muito exercido pela Coroa lusitana; constitua-se, alis, num dos
meios de ampliao da esfera de influncia dos soberanos, empenhados,
portanto, em dilat-lo cada vez mais. Ora, todo esforo portugus na
frica, desde a poca de D. Joo I, efetuava-se em nome do combate aos
infiis e da expanso do cristianismo. Nada mais natural do que o apoio
concedido pelos pontfices romanos a tal empresa, assimilvel Cruzada
pelo seu esprito. Martinho V, alm de concitar os cristos de toda a
Europa a auxiliar os portugueses, garantia a estes a posse dos territrios
conquistados, cabendo a Eugnio IV proceder de maneira semelhante. D.
Henrique, o Navegador, administrador do mestrado da Ordem de Cristo,
enviou ao papa um emissrio especial, Ferno Lopes de Azevedo, a quem
foram reiteradas as concesses anteriormente feitas; Nicolau V, de seu
lado, confirmou os direitos de Portugal s terras conquistadas e descober
tas. Reconhecia-se concomitantemente Coroa o Padroado das igrejas
fundadas nestes territrios. No caso especial de D. Henrique, o Padroado
das terras da costa africana foi atribudo, pelo Papa Calisto III, Ordem
de Cristo, a cujo chefe (D. Henrique) competiria ainda o exerccio de
direitos de jurisdio. No ficava sem compensaes, portanto, o esforo
lusitano em prol da difuso da f, cabendo religio significativo papel na
ampliao dos poderes da monarquia. Idntica funo encontraremos
desempenhada pelas ordens monstico-militares (de Cristo, de Santiago
da Espada e de Avis), cujos mestres, via de regra, eram membros da fam
lia real, a comear pela de Avis, da qual saiu o fundador da dinastia do
mesmo nome. A decadncia de tais Ordens era fato consumado no sculo
XV, sendo inmeros os testemunhos do descrdito que as havia atingido;
alis, desde o trmino da conquista do Algarve, no cessaram elas de se
afastar dos seus legtimos objetivos. A soluo encontrada para o assunto
foi, na poca de D. Joo II, a reunio Coroa dos mestrados de todas as
Ordens, atribuindo-se ao soberano plena liberdade para gerir os seus
bens; evitava-se assim, ao mesmo tempo, a evaso de dinheiro para Roma,
quando do provimento dos ditos mestrados. Tal era, tambm, o ponto de
vista expresso a respeito pelas Cortes de 1481-82, que se referiam s pos
sibilidades de se aplicarem, desta forma, os benefcios das Ordens s ter
ras de alm-mar. A definitiva anexao dos mestrados Coroa, todavia,
s ocorreu em 1551, sendo Papa Paulo III e Rei de Portugal, D. Joo III.
A questo da posse de bens de raiz pelo clero constituiu-se em outro
ndice, para avaliarmos da atitude da monarquia absoluta frente Igreja
em Portugal. Como em outros setores, podemos aqui buscar bem longe os
indcios de uma posio que, por fim, beneficiaria o absolutismo real. De
28 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

fato, desde o sculo XIII, se haviam adotado medidas destinadas a impe


dir ilimitado enriquecimento da classe eclesistica; as Cortes de 1481-82
(iniciadas em vora, continuadas em Montemor-o-Novo e Viena de
Alvito) puderam referir-se, por exemplo, s leis de D. Dinis (1278-1305),
sem as quais todo o territrio nacional teria cado em mos das igrejas e
mosteiros. A verdade, porm, que tais leis, embora confirmadas por D.
Joo I e D. Afonso V, nunca foram obedecidas risca, dando margem a
freqentes protestos das Cortes. O desrespeito a tais determinaes
efetivava-se tanto mediante interpretaes tendenciosas dos textos legais,
quanto por transigncia dos prprios reis, particularmente de D. Afonso
V, a cuja atitude reagiram depois D. Joo II e D. Manuel. Proibia-se, a no
ser em caso de licena especial, a aquisio de quaisquer bens de raiz por
parte das Ordens ou igrejas, bem como seu recebimento sob outra forma,
tal fosse a do pagamento de dvidas; no caso de doaes, permitia-se a
posse pelo prazo de ano e dia, findo o qual os bens caberam ao monarca,
a menos que deles j se tivessem desfeito as instituies consideradas.
. Decididamente contra a aristocracia, procurando manter o
A monarquia . ^
0 Terceiro clero dentro dos limites convenientes aos seus desgnios, a
Estado monarquia necessitava, entretanto, do apoio de algum.
Proporcionou-lho o Terceiro Estado, e isto desde a fundao da dinastia
de Avis, quando D. Joo I fora elevado ao trono por movimento caracte-
risticamente urbano e popular, segundo nota Jaime Corteso. A poca,
marcada pelo florescimento das empresas comerciais, era propcia a cres
cente prestgio do Terceiro Estado, cujos adversrios naturais - os fidalgos
- eram tambm os inimigos do absolutismo. D. Joo I j olhara com cari
nho especial a arraia m ida, determinando, inclusive, a criao da Casa
dos Vinte-e-quatrOy com dois representantes de cada mester, para partici
par da Cmara de Lisboa; seu filho, o Infante D. Pedro, regente na meno-
ridade de D. Afonso V, chegou tambm ao poder pela interferncia da
burguesia; com D. Joo II, enfim, a aliana entre o soberano e o Terceiro
Estado foi evidente, como o demonstraram as Cortes de 1481-82. Os
representantes do Terceiro Estado, verdade, insistiam em temas j repi-
sados em assemblias anteriores, reclamando o exame das jurisdies dos
donatrios das terras, a inspeo destas terras pelos corregedores reais
incumbidos de verificar como se fazia direito e justia^ o cumprimento dos
mandados rgios, a proibio da tomadia de gneros e do lanamento de
impostos extraordinrios pelos nobres etc. Tudo isto, portanto, no era
novo. A novidade, conforme observa o Prof. ngelo Ribeiro, estava no
esprito das respostas do monarca, que se declarava tedo e obrigado a
AS INSTITUIES COLONIAIS: ANTECEDENTES PORTUGUESES 29

entender e prover acerca do que redunda e pertence ao proveito comum


destes reinos. As reivindicaes foram atendidas, a nobreza foi forada a
ceder diante do poder central e se as prprias Cortes, em seguida, apenas
raramente foram convocadas, isto em nada diminui a importncia do
Terceiro Estado no processo de instalao do absolutismo.
Os meios materiais Se a monarquia chamava a si todos os poderes, deveria
da monarquia tambm dispor dos meios materiais para deles se desin-
cumbir. Numerosos eram os impostos a alimentar o errio, dando mar
gem a dizer-se terem eles, em grande parte, contribudo para tolher o
desenvolvimento regular do comrcio e das indstrias. Destacavam-se as
portagens^ recaindo sobre mercadorias e objetos trazidos ou levados da
terra, cobradas entrada da povoao; aongagens^ pagas pelas reses
mortas para fins de alimentao; ochavas^ ou oitavas^ correspondentes
oitava parte do valor de alguma coisa; tabeliadoy pago pelos tabelies em
razo do exerccio da sua funo; portgio^ ou passagem^ a ser pago por
quem passasse por determinadas terras: mordomado^ parcela que, de cada
penhora realizada, caberia ao rei; e impostos pagos pelos judeus e mulhe
res da mancebia. Novidade, na poca, foi o desenvolvimento das sisas^
regulamentadas por D. Afonso V; ningum a elas escapava, a menos que
se tratasse de fidalgos e homens de armas em guerra, sendo todos obriga
dos a pag-las por todas as coisas compradas, vendidas, trocadas ou
escambadas, com exceo de ouro, prata e po cozido. As constantes
reclamaes dos contribuintes, porm, comearam a frutificar no reinado
de D. Manuel, autor das primeiras isenes, beneficiando as igrejas, mos
teiros e membros do clero. Levantavam-se queixas tambm contra a juga-
da, imposto que recaa sobre a propriedade agrcola. Difcil era a sua
determinao, dada a variedade das condies das pessoas e das frmulas
de constituio e posse das terras, o que ensejava abusos vrios por parte
dos encarregados da cobrana. Por outro lado, lembremos o interesse
revelado pelos monarcas relativamente ao desenvolvimento agrcola, con
forme se depreende das prprias O rdenaes Afonsinas\ atribuem elas ao
corregedor de comarca funes especificamente ligadas fiscalizao do
bom trato da terra, pois os portugueses no se distinguiam pela diligncia
nos trabalhos rurais. Tal trao, alis, levara j D. Fernando a instituir as
sesmarias, ou seja, a dar o poder central a faculdade de conceder a outrem
terras, casas ou pardieiros, que foram ou so de alguns senhorios, e que
j noutro tempo foram lavrados e aproveitados e agora o no so .
Encarregados de dar sesmarias eram os sesmeiros, eleitos pelos conselhos
locais e confirmados pelo rei.
30 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

AlmoxarifeSy recebedores, tesoureiros e p rovedores das fazendas do


rei eram os funcionrios da cobrana de impostos; podia esta, ainda, ser
afeta a rendeiros, isto , pessoas que, a bem dizer, compravam o direito de
cobrar os impostos mediante contrato especial.
Apesar de tudo, o tesouro real estava permanentemente em dficit,
explicando-se, assim, o recurso a outras operaes rendosas, entre as
quais se inclua o trfico de africanos. O comrcio de escravos, praticado
desde antes da fase dos descobrimentos, passava pela Casa d e Guin e
Mina ou Casa da Mina, estabelecimento de ordem fiscal do qual dependia
o Armazm d a Guin-, a este ltimo competiam a organizao e outros
cuidados para o bom xito das expedies enviadas costa africana. Por
se tratar de trfico altamente lucrativo, era praticado na sua maior parte
pela prpria Coroa; isto contribuiu para o rpido aumento do nmero de
escravos no pas durante o sculo XV.
Administrativamente falando, dividia-se o reino em
Administrao local , . r- xa - i
seis provncias, ou com arcas: Entre-Douro-e-Minho,
Trs-os-\1ontes, Beira, Estremadura, Entre-TeJo-e-Guadiana e Algarve. A
cada uma correspondia um corregedor, representante da autoridade real
para todos os setores relacionados com o interesse pblico. Nos munic
pios, os juizes, vereadores e outros dignitrios eram anualmente eleitos em
pleitos cujas irregularidades levavam os monarcas a intervir, no sentido de
sanear os males inerentes ao sistema dominante. A C arta rgia de
D. Joo I (1391) um exemplo do cuidado dedicado pelo poder central a
tais assuntos, introduzindo uma espcie de sorteio para a escolha dos dig
nitrios municipais; atitude semelhante foi consagrada pelas O rdenaes
Afonsinas, reservando-se s O rdenaes Manuelinas possibilitar interven
o popular mais ativa no processo eleitoral. Os juizes, vereadores, procu
radores e hom ens bons do local reuniam-se em cmara, sempre que neces
srio, para tratar de assuntos de interesse comum. As providncias reais,
todavia, no foram de molde a eliminar os vcios que eivavam o processo
de escolha dos administradores municipais, resultando d a as queixas
apresentadas s Cortes; motivaram-nas, principalmente, a interferncia
dos nobres e poderosos em favor de pessoas de sua confiana e a prepo
tncia dos corregedores, desrespeitando abertamente o sistema em vigor e
entregando os postos a quem bem entendessem. Diversas eram as atribui
es dos vereadores, segundo discriminao das O rd en a es Afonsinas,
sendo obrigatria - sob pena de multa - a sua presena nas reunies da
Cmara, duas vezes por semana, s quartas-feiras e aos sbados. Mere
cem ainda destaque, no quadro da administrao local, o s alm otacis.
AS INSTITUIES COLONIAIS: ANTECEDENTES PORTUGUESES 31

encarregados da fiscalizao do abastecimento de gneros alimentcios,


dos preos, salrios, pesos e medidas, limpeza local e outros assuntos
menores; o procurador do conselho e o tesoureiro, que podia inexistir,
sendo as suas funes, nesse caso, acumuladas pelo procurador.
Os juizes ordinrios, em nmero de dois para cada concelho,
A justia
tinham a sua alada varivel segundo o objeto das causas; eram
obrigados a trazer uma vara vermelha, sempre que andassem pela vila.
Sua jurisdio interrompia-se chegada dos juizes de fora parte^ isto , dos
magistrados designados diretamente pelo rei para, a bem da justia, se diri
girem a cerras vilas ou cidades. Tais agentes do poder central contribuam
para cercear os abusos dos aristocratas, pois, no exerccio das suas funes,
deviam receber queixas de lavradores atingidos pelo arbtrio dos fidalgos.
Aos corregedores competiam tambm funes judicirias, pois cabia-lhes
corrigir todas as irregularidades chegadas ao seu conhecimento, fiscalizar
os juizes escolhidos pelo concelho e averiguar o procedimento dos juizes de
fora; mas no podiam tomar conhecimento dos feitos includos na esfera
dos juizes da terra, embora muitas vezes o fizessem, originando queixas,
contra eles formuladas nas Cortes. Deviam, por outro lado, resolver as cau
sas em que fossem partes fidalgos, abades e priores da sua circunscrio
administrativa. Perante o Tribunal da Corte^ submetiam-se as apelaes de
causas criminais de todo o reino, com exceo de Lisboa, pois destas
encarregava-se a Casa do Cvel. As apelaes de causas cveis do lugar em
que estivesse a Corte e de 5 lguas ao redor competiam ainda ao Tribunal
da Corte, conhecido tambm pelas designaes de Casa de Suplicao e
Casa de Justia. Baldadamente solicitaram as Cortes, por mais de uma vez,
a instalao de outros tribunais de apelao no pas, em virtude das graves
dificuldades geradas pela existncia de apenas duas casas de justia; D. Joo
II negou-se a atend-las, sob fundamento de que faria a Casa de Suplicao
circular pelo reino. Ainda pelas reunies das Cortes, temos oportunidade de
verificar serem numerosas e graves as falhas na administrao da justia,
tais como a m-f dos tabelies ao tomarem os depoimentos das testemu
nhas e a prevaricao dos escrives; chegou-se a dizer, nas Cortes de Lisboa,
de 1439, que todas as maldades e malcias existentes em nosso Reino vm
pelos tabelies, que usam do seu ofcio como no devem faz-lo.
Quanto polcia, excluindo-se os corregedores (entre cujas
A polcia
atribuies inclua-se a priso de criminosos, mormente de alta
categoria social), tinha ela os seus mais importantes funcionrios nos al-
caides pequenos Eram estes subordinados aos juizes e faziam o policia-
32 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

mento local, tendo s suas ordens os chamados jurados^ equivalentes a


policiais. Segundo E de Almeida, ao lado desta polcia real - pois os alcai-
des pequenos eram nomeados pelo rei havia ainda uma polcia munici
pal, de que se encarregavam os quadrilheiros^ nomeados na Cmara pelos
juizes e vereadores; conforme o nome indica, tratava-se de chefes de uma
quadrilhy grupo de homens armados de lana. Note-se, porm, que todos
os membros dos mesteres (corporaes de ofcios) tinham por obrigao
zelar pela paz pblica, devendo ter sempre mo as armas com que ocor-
reriam a prender malfeitores denunciados por qualquer alarido ou brado
de alarma.
Considerando-se que a edificao do imprio
Administrao ultramarina . , j j i i
portugus ja la avanada quando da descoberta
do Brasil, precisamos levar em conta toda uma experincia de administra
o ultramarina anterior a 1500. A Madeira e os Aores foram divididos
em capitanias j no tempo do Infante D. Henrique; privilgios e diversas
facilidades foram concedidos aos novos territrios, com o fim de acelerar
a colonizao, compreendendo-se, assim, terem-se dirigido para l, alm
de portugueses, tambm colonos flamengos e alemes. Sistema semelhante
foi empregado nas outras ilhas do Atlntico, como Cabo Verde e S. Tom.
Na costa africana, a explorao comercial era a fonte de maiores interes
ses, no havendo propriamente inteno de povoamento; da a adoo
das feitorias, sempre que possvel garantidas por fortalezas, como a de
Arguim, na Guin, fundada em 1449. Do mesmo tipo foi a orientao
seguida da ndia, com vistas ao estabelecimento de amplo monoplio
comercial no Oriente, o que levava Portugal a organizar todo um controle
das rotas martimas entre a Europa e as ndias. A colonizao do Brasil, de
seu lado, foi tardia, intensificando-se quando o quadro institucional da
metrpole j comeava a sentir as transformaes determinadas pelas
grandes descobertas. Nem por isso, entretanto, deixaram de se prolongar
na Amrica diversos traos de ligao com a Idade Mdia lusitana; a titula-
tura de grande nmero de funcionrios, instituies como a das sesmarias e
as discusses relativas a um carter feudal das capitanias hereditrias,
quando mais no fosse, seriam suficientes para atestar essa continuidade.
CAPTULO n

AS ETAPAS DOS DESCOBRIMENTOS


PORTUGUESES

POLTICA de expanso ultramarina de D. Joo I inaugurou-se em


A 1415, com a expedio a Ceuta, o Algarve de alm-mar, mui not
vel cidade e mui azada para se tomar, conforme as palavras de Joo
Afonso, vedor da fazenda de el-rei. A luta contra os mouros, que significa
va o reatamento de uma velha tradio nacional, tambm servia, neste
caso, para o fortalecimento da defesa do litoral. Interessante, a tal respei
to, so as prprias palavras do cronista Zurara, pondo em destaque o
duplo aspecto religioso e estratgico da operao, como se v: Em qual
parte assentarei melhor o comeo deste captulo, que naquela mui honra
da conquista que se fez sobre a grande cidade de Ceuta, de cuja famosa
vitria os cus sentiram glria e a terra benefcio?
Glria me parece assaz para o sacro colgio das celestiais virtudes,
tanto sacrifcio divino com to sagradas cerimnias quantas at hoje so fei
tas em aquela cidade em louvor do Cristo Nosso Senhor, e por sua graa
para sempre sero. Pois o proveito que a terra recebeu, o Levante e o Poen
te so bem clara testemunha, quando os seus moradores podem comudar
suas coisas sem grande perigo de suas fazendas, que por certo no se pode
negar que a cidade de Ceuta no seja chave de todo o mar Mediterrneo.
Tomados quase de surpresa, os maometanos mal ofereceram resistn
cia. To tapidamente se realizou a captura da praa marroquina que -
dizia ento - muitos soldados deixaram o po guardado nos celeiros e
ainda voltaram em tempo de apanhar o produto dos seus vinhedos.
Trs anos aps a conquista de Ceuta, principia a
Expanso ultramarina
ocupao e povoamento do arquiplago da Madeira.
A descoberta da Madeira presta-se a ilustrar a participao de outros
povos no movimento martimo da poca, auxiliando-nos a compreender a
posio de Portugal, como centro de convergncia de vrias correntes
34 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

europias interessadas nas navegaes. Deveras, a participao italiana no


desenvolvimento da arte nutica lusitana era j bem clara atravs do papel
desempenhado pelo genovs Pezzagno durante o reinado de D. Dinis.
Segundo Duarte Leite, no decorrer de viagem executada por portugueses
sob comando de italianos, Nicolau Recco e ngelo de Teggio de Cor-
banzi, foram avistadas ou visitadas numerosas ilhas despovoadas, entre
elas mui provavelmente as do grupo madeirense, que ento receberam
nomes. Embora no saibamos se as designaes atribudas nesta ocasio
s ilhas foram as atualmente conhecidas, o fato que o exame de docu
mentos italianos e espanhis nos revela a origem italiana dos nomes das
ilhas: Porto Santo, Legname e Deserte, em italiano; Puerto Santo, Lecna-
me e Disierta, em espanhol. A denominao portuguesa Madeira nada
mais seria do que a verso lusa de Legname. A expedio ordenada pelo
Infante D. Henrique, sob o comando de Joo Gonalves Zarco e Tristo
Teixeira, em 1419, teria, portanto, apenas redescoberto o arquiplago,
sendo talvez conveniente recorrermos ainda a Duarte Leite para lembrar
que as alegaes em sentido contrrio no convencem os j raros defen
sores da descoberta portuguesa.
Pouco mais tarde efetua-se, alis sem grande xito, uma expedio s
Canrias, j mencionadas por Petrarca, como ilhas onde os genoveses
haviam penetrado. Franceses tambm se interessaram pelo arquiplago,
mas - absorvidos pela Guerra dos Cem Anos - no lhe puderam dedicar
os devidos cuidados, motivo pelo qual o seu domnio acabou passando
para os castelhanos. Estes mantiveram a sua posio, a despeito das pre
tenses lusas e, mesmo, de efmeras ocupaes portuguesas, que cessaram
definitivamente em 1466.
O reconhecimento dos Aores comea em 1431, embora reinem diver
gncias acerca desta data. Os Aores, tidos durante muito tempo como
descobertos pelos portugueses, em 1432, j eram, porm, conhecidos em
pleno sculo XIV. K o h qualquer documento em condies de nos pos
sibilitar o estabelecimento do nome de seu descobridor ou da data em que
isto se deu.
Passados mais trs anos transposto o Cabo Bojador. A significao
deste feito pode ser avaliada luz das idias ento reinantes acerca do que
haveria para alm do cabo; ningum melhor do que o prprio cronista
para nos informar sobre tal assunto: Isto claro - diziam os mareantes
- que depois deste Cabo no h a gente nem povoao alguma; a terra
no menos arenosa que os desertos da Lbia, onde no h gua, nem
rvore, nem erva verde; e o mar to baixo, que a uma lgua de terra no
AS ETAPAS DOS DESCOBRIMENTOS PORTUGUESES 35

h de fundo mais que uma braa. As correntes so tamanhas, que o navio


que l passe jamais nunca poder tornar. E portanto os nossos antecesso
res nunca se entremeteram de o passar. E por certo no foi a eles o seu
conhecimento de pequena escurido, quando o no souberam assentar
nas cartas por que se regem todos os mares por onde gentes podem nave
gar. Ora qual pensais que havia de ser o capito de navio a que pusessem
semelhantes dvidas diante, e mais por homens a que era razo de dar f e
autoridade em tais lugares, que ousasse de tomar tal atrevimento, sob to
certa esperana de morte como lhe ante os olhos apresentavam.^
Doze anos duraram as tentativas para dobrar o cabo, sugerindo-se
atualmente, entretanto, haver outros motivos, alm de eventuais dificul
dades nuticas, concorrido para esta dilatao do tempo. A falta de inte
resse, a descrena na possibilidade de lucro imediato estariam, efetiva
mente, na origem das hesitaes dos portugueses, at que, em 1434, Gil
Eanes resolveu ultrapassar o Bojador, marcando nova etapa ao reconheci
mento da costa da frica.
Logo em seguida, outros navegadores prosseguem a explorao do lito
ral africano at Serra Leoa. Evidentemente, houve momentos em que pare
ceram desvanecer-se as esperanas de xito completo. Foi o que se deu, por
exemplo, quando, aps terem dobrado o cabo das Palmas, verificando a
mudana de direo da costa, no sentido O-E, em lugar de N-S, encararam
os lusitanos a possibilidade de se haver descoberto o caminho para o ndico.
Chegados ao golfo da Guin, todavia, esbarraram com nova mudana, j
que a costa africana volta, neste ponto, a infletir em direo ao sul.
Desenvolve-se agora uma fase de sucessivas e metdicas experincias, que,
ao cabo de pouco mais de meio sculo, iro abrir caminho para a ndia.
A glria de ter preparado esse empreendimento foi, durante
0 Infante
longo tempo, associada quase exclusivamente figura do
Infante D. Henrique. Ao lado de outros dois filhos do primeiro monarca
da Casa de Avis, D. Duarte e D. Pedro, teria ele participado das tentativas
iniciais para a expanso ocenica de Portugal; significativo que, j por
ocasio da captura de Ceuta, fora o seu o primeiro estandarte real a pene
trar no recinto da praa.
para melhor dirigir esse movimento martimo que o Infante se fixa
r na ponta de Sagres, no Algarve. Para esse lugar dirigem-se, de vrios
recantos da Europa, homens doutos e prticos na arte da navegao. E
ainda que no chegasse propriamente a fundar ali uma escola nutica,
segundo crena longamente acreditada, foi eminentssimo o seu papel no
desenvolvimento das exploraes martimas.
36 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Todavia, entre historiadores modernos vm sendo encaradas com


maior cautela as verses que fazem derivar apenas, ou quase apenas, da
orientao de D. Henrique, a obra dos navegadores lusitanos durante esse
perodo. A importncia dos esforos que, ainda em vida do Infante, deter
minaram ou ampliaram essa obra independentemente da sua ao, j foi
devidamente realada, sobretudo em Portugal, graas a autores como Jos
de Bragana, Duarte Leite, Veiga Simes, Magalhes Godinho e alguns
mais, que tendem todos a ver neles, movimento antes coletivo do que pes
soal, estimulado sobretudo pela burguesia mercantil do reino. E, se tal
movimento foi decisivamente favorecido por algum dos filhos de D. Joo
I, seria mister dar realce, no menos do que a D. Henrique, ao seu irmo
D. Pedro, que a historiografia tradicional timbrava em manter alheado,
quando no refratrio, a essas atividades.
Conforme foi dado apurar a V. M. Godinho, em notas ao seu valioso
documento sobre a expanso portuguesa, s seria atribuvel com toda cer
teza iniciativa henriquiana, entre 1415 e 1460, o ano da morte do Na
vegador, pouco mais de um tero das expedies empreendidas. E,
mesmo que se somem a essas as viagens de iniciativa mista, a participao
do Infante no abrangeria sequer 40% do total. Por outro lado, h consi
derar que, durante os oito anos da regncia de D. Pedro (1 4 4 0 -1 4 4 8 ),
associada ao triunfo poltico da burguesia, chegaram a explorar-se 198
lguas da costa africana, bem mais do que em 17 anos que precederam e
sucederam ao mesmo perodo, isto , entre 1433 e 1439, quando foi per
corrido o litoral que vai do Bojador Pedra da Gal, no total de 88
lguas, e ainda entre 1449 e 1460, quando as embarcaes lusitanas sin
graram uma faixa litornea de 83 lguas, entre o cabo Roxo e o Ledo.
A marinha Ao iniciar-se o descobrimento da Guin, quase toda a
dos descobrimentos navegao deveria fundar-se em recursos tradicional
mente empregados no Mediterrneo. No parece foroso ad m itir que
semelhantes recursos seriam inaplicveis s expedies em que se perdesse
mais demoradamente de vista o litoral. Bem antes dos tempos henriquia-
nos, eram correntes, mesmo no Mediterrneo, as navegaes com erciais
em que, durante percursos mais ou menos prolongados, os barcos viaja
vam no mar alto e a grande distncia da terra: um erro, escreve A.
Schaube, reportando-se particularmente poca da Terceira C ru zad a,
subestimarem-se os conhecimentos nuticos daquele perodo ao ponto
de pretender-se que as viagens martimas eram feitas predominantemente
ao longo das costas. Isto s se dava com as gals de guerra que, m ovidas
muitas vezes a remos, sujeitavam-se a grandes riscos por ocasio d a s tem
AS ETAPAS DOS DESCOBRIMENTOS PORTUGUESES 37

pestades. No outra a razo que aconselhava, em seu caso, a prtica da


navegao costeira - ]uxta terram.
As cartas de marear, ordinariamente usadas quando principiavam as
viagens lusitanas rumo Guin, no indicam latitudes ou longitudes, mas
apenas rumos e distncias. Quando em alto-mar, guia-se o marcante por
meio de observaes e estimativas naturalmente precrias. O aperfeioa
mento do astrolbio e do quadrante, que servem para a medio da altu
ra, significar, por isso mesmo, progresso considervel nos recursos nuti
cos. Alguns autores julgam que o quadrante j teria sido usado em 1462
ou 1463 por Diogo Gomes, quando empreendia a sua segunda viagem
Guin. Uma verso mais corajosa, defendida por Jaime Corteso, antecipa
de 11 ou 12 anos o uso desse aparelho, em navios portugueses, que dele j
se valeriam em 1451.
Sucede, no caso de Diogo Gomes, que o relato da viagem que fez
Guin no foi redigido, por ele, mas pelo clebre Martim Behaim, ou
Martinho de Bomia, a quem o portugus narrara, 20 anos depois, ou seja,
entre 1482 e 1484, episdios da mesma viagem. Limitara-se o nurembur-
gus a anotar essas informaes para, juntamenre com outras, colhidas de
sua prpria experincia nutica, redigir mais tarde o D e prima inventione
Guineae^ cujo texto se guarda atualmente em Munique, na cpia manus
crita de Valentim Fernandes, alemo. E, embora nesse texto recorra o reda
tor constantemente primeira pessoa, difcil separar o que nele pertence
a Martinho do que resulta das notcias dadas por Gomes. O fato de ter o
primeiro andado pela Guin em 1484-1485 pode autorizar a suspeita de
que s ento fora empregado o quadrante. O ego habeham quadrantem
quando ivi ad partes que aparece no mesmo manuscrito, no se refe-
riria, nesse caso, ao navegante portugus e nem a fato ocorrido em 1462.
Tal suposio reforada pela circunstncia de ser Diogo Gomes
alheio aos conhecimentos astronmicos, que exigem o manejo do qua
drante, segundo pde apurar o historiador Duarte Leite. E caso tivesse ele
levado consigo um quadrante para determinar a sua posio, como expli
car que se fiasse, como o faz, na durao igual dos dias e noites para pre
tender, em dado momento, que chegara a transpor o equador.^ A verdade
que se achava ento a 14^^43 de latitude norte, e tamanho erro mal se
justificaria se tivesse ao seu dispor aparelhos astronmicos.
Este ponto, frisou-o Guy Beaujouan durante o colquio sobre a hist
ria martima efetuada em maio de 1956, na Academia de Marinha da
Frana. Chamou ainda ateno, o mesmo historiador, para a circunstn
cia de o texto geralmente invocado como argumento em favor da teoria
38 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

de que o quadrante j era usado em 1462 nos navios portugueses no


dizer do aparelho levado Guin, que se destinava a observaes a bordo,
Se devesse ser utilizado em terra, como bastante provvel, perde o argu
mento qualquer interesse, uma vez que essas observaes terrestres eram
usuais, de longa data, nas cidades europias.
Razes semelhantes, ou ainda mais poderosas, tornam improvvel a
verso, impugnada, alis, em estudos de Duarte Leite, de que j ao tempo
do Infante D. Henrique, e precisamente em 1451, seria conhecido, a
bordo de navios portugueses, o uso de instrumentos destinados medio
da altura pela estrela polar. Essa presuno parece implcita a Jaime
Corteso em certo passo do relato da viagem do embaixador de Frederico
III, Imperador, que conduziu a irm del-Rei D. Afonso V cidade de Pisa.
No trecho em questo alude-se, com efeito, a mestres astrlogos bem
conhecedores das derrotas pelas estrelas e pelo plo.
Em suma, nada prova, de modo decisivo, que, antes do ano de 1480,
fosse conhecida a navegao astronmica. Quando muito pode supor-se
com bons motivos, e essa possibilidade foi aventada por G. Beaujouan nos
debates j aludidos, que, em suas viagens ao longo da costa africana, os
portugueses fariam desembarcar eventualmente alguns astrnomos para
determinar em terra a altura alcanada, ora - ao norte do equador -
mediante a observao da estrela polar, ora - ao sul - pela altura do Sol.
inegvel, entretanto, que os portugueses contriburam sensivelmente
para o progresso da marinha dos descobrimentos, ao desenvolverem um
tipo de arquitetura naval mais apropriado para esse fim do que as primiti
vas barchas ou os barinis. O recurso caravela nas expedies africanas
principia a assinalar-se em 1441, data da viagem inicial de Nuno Tristo.
Trata-se de embarcao ligeira, de pequeno calado, apta a aproximar-se
de terra sem maior perigo. Isso a indica especialmente para as expedies
em mares incgnitos.
A preferncia dada pelos portugueses a embarcaes leves e velozes
ser duradoura e parece explicvel, nos primeiros tempos, pelos baixios
da costa dfrica. A nau capitania So Gabriel, onde embarcara Vasco da
Gama na sua primeira viagem ndia - note-se que no caravela tem,
segundo os documentos contemporneos, entre 90 e 120 toneladas.
Mesmo que se multipliquem esses nmeros por dois, considerando-se as
diferenas no valor ento e hoje atribudo tonelada, h de resultar sem
pre um navio de porte reduzido. Mas, em todo o sculo XVI e ainda no
seguinte, no parece abalar-se a confiana dos portugueses nas caravelas
de 50 a 120 toneladas, preferidas na carreira do Brasil.
AS ETAPAS DOS DESCOBRIMENTOS PORTUGUESES 39

Os mveis As grandes mudanas que se verificam na arte nu


da expanso portuguesa tica durante a segunda metade do sculo XV levam
a crer na possibilidade de chegar-se, contornando o continente africano,
s terras do Oriente. No se pode afirmar que a ambio de atingir por
via martima esses pases de fbula presidisse as navegaes do perodo
henriquino, animadas por objetivos estreitamente mercantis.
A fome de ouro e principalmente a cobia de escravos representam, de
fato, o grande mvel dos primeiros descobrimentos dos portugueses na
costa africana. Com a expedio de Anto Gonalves, inicia-se em 1441 o
trfico negreiro para o reino: to intenso h de ser esse comrcio, com a
sua base principal em Arguim, que, passados apenas trs anos, dar ori
gem companhia de Lagos. Da mesma viagem procede o primeiro ouro
em p, ainda que escasso, resgatado naquelas partes. O marfim, cujo co
mrcio se achava at ento em mos de mercadores rabes, e era feito por
via do Egito, comeam a transport-lo os barcos lusitanos, por volta de
1447. A contar de 1456 inicia-se o comrcio da malagueta, esse gro do
paraso, como era chamado, rplica ocidental da pimenta indiana e que
dar o seu nome parte do litoral africano que vai do cabo Mesurado ao
cabo das Palmas. J antes disso, ou seja, de 1448 por diante, segundo
Zurara, sempre se os feitos daquelas partes trautarom mais per trautos e
avenas de mercadorya, que per fortelleza nem trabalhos das armas.
A partir de 1460, as conseqncias possveis da contnua expanso
para o sul deveram ocupar o interesse de alguns espritos mais audazes.
Por essa poca, iniciar-se- a explorao das ilhas de Cabo Verde, desco
bertas, ou redescobertas, em parte, entre 1455 e 1456. O descobrimento
atribudo ora a Cadamosto, ora a Antnio de Noli e ainda a Diogo
Gomes. Mais de um decnio depois da morte de D. Henrique ultrapassam
os navegantes a Equinocial.
No reinado de D. Joo II, que se inicia em 1481, parece enca
O. Joo II
minhar-se para objetivos mais amplos a atividade ultramarina
dos portugueses. Os descobrimentos prosseguem agora em ritmo acelera
do. Diogo Co ser a grande figura de navegador nos primeiros tempos
desse reinado. Partindo de Portugal em 1482, assinala com o padro de
So Jorge a embocadura do Zaire. a primeira marca desse gnero a assi
nalar, com o escudo de armas do reino e o nome do soberano, as conquis
tas dos portugueses. Prosseguindo viagem para o sul, atinge o cabo do Lo
bo (cabo de Santa Maria), onde fincou segunda marca de sua passagem: o
padro de Santo Agostinho. Ignora-se o motivo que o levou a deter-se
neste ponto; o fato que, em abril de 1484, o temos de volta a Lisboa,
40 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

onde os resultados da sua viagem foram recompensados com a concesso


do enobrecimento por parte de D. Joo II. O monarca, alis, estava certo
da proximidade do objetivo ltimo, ou seja, da descoberta do caminho
das ndias. Em 1485 fez-se Diogo Co novamente ao mar, para segunda
expedio cujos pormenores no so bem conhecidos, mas que certamen
te o levaram s costas da atual Angola.
O esforo de Diogo Co continuado por Bartolomeu Dias, que, em
fins de 1487, ultrapassa o segundo padro de Diogo Co e reconhece a
costa africana at a Serra dos Reis. Possivelmente nesta altura defrontou-
se com a tempestade que o fez perder terra de vista. No obstante, con
tinuou a navegar rumo ao sul; em busca de terra, tomou em seguida o
caminho do oriente e, depois, o do norte, quando avistou de novo a costa
da frica. Contornara, assim, de maneira completamente fortuita, o cabo
das Tormentas (depois da Boa Esperana) e penetrara no oceano ndico.
Uma vez atingido o Rio do Infante, foi Bartolomeu Dias forado ao
regresso pelos seus companheiros, embora seu sonho fosse prosseguir
caminho em busca das terras indicas.
Ao mesmo tempo, determina el-rei, em Lisboa, que sigam por terra,
ao Oriente, Pedro de Covilh e Afonso de Paiva, a fim de obterem notcias
circunstanciadas sobre as terras das especiarias e do misterioso reino do
Preste Joo. Os informes enviados mais tarde, do Cairo, por Covilh, que
chegara a visitar a ndia - Cananor, Calecute, Goa, Ormuz - e Sofala, na
costa oriental da frica, fornecem aos portugueses noes precisas acerca
da navegao nos mares orientais, j assiduamente praticados pelos mari
nheiros rabes, completando diversos dados colhidos por Dias.
Abriam-se, desse modo, novas e extraordinrias perspectivas para a
nao portuguesa. O negcio das especiarias do Oriente, trazidas Ar
bia e ao Egito pelos maometanos e dali transportadas aos pases europeus,
por intermdio de Veneza - que enriquecera neste trfico vai encami-
nhar-se agora para novas rotas. O eixo do comrcio mundial prepara-se,
assim, para deixar as margens do Mediterrneo em favor do Atlntico.
Esse deslocamento s se processar, contudo, no decorrer do sculo XVI.
Descobrimento Antes, porm, que isto ocorresse, D. Joo II via pertur-
da Amrica badas suas esperanas por acontecimento inesperado. A
12 de outubro de 1492, o genovs Cristvo Colombo, navegando a ser
vio de Castela, encontrara no Ocidente algumas ilhas desconhecidas. Ao
seu regresso, no ano seguinte, passa por Lisboa e avista-se com o rei de
Portugal, dando-lhe novas extraordinrias das regies recm-descobertas.
Os indgenas que vinham na sua companhia lembravam, pelas feies.
AS ETAPAS DOS DESCOBRIMENTOS PORTUGUESES 41

antes a gente da ndia que os naturais da Guin. Acresce que o mesmo


Colombo j anteriormente oferecera os seus servios a D. Joo, pedindo
navios para ir maravilhosa ilha de Cipango, descrita no livro de Marco
Plo. Diante da recusa do soberano, fundada nas informaes dadas pelos
cosmgrafos do reino, que o genovs resolvera dirigir-se a Castela.
Abalado com as notcias trazidas por Colombo, D. Joo II
Tordesilhas
pensa em mandar expedio na esteira do afortunado almi
rante, convencido de que lhe pertenciam, de direito, as ilhas recm-
descobertas. No ocorreu a expedio e pouco depois trs bulas do Papa
Alexandre VI concediam Espanha direitos sobre as terras achadas pelos
seus navegadores a ocidente do meridiano traado 100 lguas a oeste das
ilhas dos Aores e de Cabo Verde. No concordaram com isto os portugue
ses - favorveis, alis, demarcao segundo paralelo traado na altura
das Canrias, devendo o norte ficar para a Espanha e o sul para Portugal.
Novas negociaes resultariam, finalmente, na assinatura do Tratado de
Tordesilhas (7 de junho de 1494), ratificado por D. Joo II apenas em feve
reiro de 1495. Dois meridianos estabeleciam-se, ento, para separar o setor
luso do espanhol: um passando 250 lguas a oeste das ilhas de Cabo Verde,
e outro - que realmente valeu - a 370 lguas; a ocidente estariam as terras
espanholas, a oriente, as portuguesas. Incluam-se assim, entre estas, as
regies das especiarias, objetivo primacial de todo o esforo ocenico lusi
tano; e abrangia-se, ainda, parte do continente descoberto por Cristvo
Colombo, qual ainda deveria chegar Pedro lvares Cabral.
- ; No ano seguinte ao da concluso do tratado, morre D. Joo,
sem ver realizado o seu sonho de expanso martima no
Oriente. A glria deste empreendimento ir caber ao seu primo, cunhado
e sucessor, D. Manuel. Vencendo a resistncia de alguns conselheiros, que
se mostravam contrrios aventura da ndia e cujo reflexo se encontra no
velho de Restelo, presente partida das caravelas nos Lusadas^ man
dou el-rei que se preparassem quatro naves para a longa viagem. Em julho
de 1497, saa do Tejo a expedio, sob o comando de Vasco da Gama,
experimentado nas coisas do mar, em que tinha feito muito servio a El-
Rei D. Joo, segundo observao de Castanheda, e vindo de famlia que
se ilustrara nas lides em prol da expanso lusa.
Ao fim do mesmo ano, a armada dobrava o cabo da Boa Esperana;
transpunha, em seguida, o Rio do Infante, ponto extremo da viagem de
Bartolomeu Dias; reconhecia Moambique, Melinde, Mombaa e em
maio chegava a Calecute.
42 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Graas faanha de Vasco da Gama, Portugal entra agora em contato


direto com a regio das especiarias, do ouro e das pedras preciosas, con
quistando, praticamente, o monoplio desses produtos na Europa e
pondo em xeque o comrcio levantino das repblicas italianas. A abertura
da rota martima das ndias assume, assim, importncia verdadeiramente
revolucionria na poca, e as suas conseqncias imediatas ultrapassam
mesmo as do maior acontecimento da histria moderna das navegaes: o
descobrimento da Amrica por Cristvo Colombo.
CAPTULO 111

0 DESCOBRIMENTO DO BRASIL

ALVOROO que em toda parte despertou o descobrimento da nova


O rota martima para a ndia pareceu justificar-se desde o primeiro
momento. A nau de Nicolau Coelho, que se adiantara sobre o resto da
expedio, acha-se de volta ao Tejo em comeo de julho de 1499. Em fins
de agosto, chega a Lisboa o prprio Vasco da Gama, que se demorara na
Terceira por causa da molsria que lhe vitimou o irmo. Um semestre
depois, mais exatamente a 9 de maro de 1500, parte com destino ao
Oriente uma frota de treze velas, a mais aparatosa entre quantas tinham
deixado o reino, at ento, na demanda de to longnquas paragens.
Comandava-a Pedro lvares Cabral. Pouco se conhece
A frota de Cabral
da vida desse capito at iniciar-se a memorvel empre
sa. Sabe-se que nascera em Belmonte pelos anos de 1467 ou 68: teria,
neste caso, pouco mais de trinta anos quando assumiu o comando da
frota. Levava consigo marinheiros ilustres como Bartolomeu Dias e
Nicolau Coelho, alm de numerosos soldados, perto de mil e quinhentos,
e frades de So Francisco, os primeiros religiosos mandados de Portugal
queles lugares. Numa das recomendaes dadas a Pedro lvares inspira
das na experincia do Gama, teve-se em conta o sistema dos ventos nas
proximidades da costa africana. Diz, com efeito, seu regimento: tanto
que deer o vento escasso devem hyr na volta do mar at meterem o cabo
da boa esperana em leste franco. Assim, j na manh do dia 14 passava
a frota entre as Canrias. A 22 chegava vista de So Nicolau, uma das
ilhas de Cabo Verde. Na manh seguinte desgarrava-se uma nau sob o
comando de Vasco de Atade. Em vo foi procurada durante dois dias, ao
fim dos quais a tiveram por perdida.
44 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Oachamento Prosseguindo a navegao sempre no rumo do sudoeste,


da terra aparecem numa tera-feira ervas marinhas, indicando
terra prxima. No outro dia 22, de abril, divisam os marinheiros as pri
meiras aves. Ao entardecer avistam terra. Perfila-se agora no horizonte
um monte muito alto e redondo; mais ao sul, uma serra e ainda uma pla
ncie vestida de arvoredo. Por ser a semana da Pscoa, deu Pedro lvares
ao monte muito alto o nome de Pascoal. E terra, o de Vera Cruz.
Ao pr-do-sol ancoram os veleiros a uma distncia de seis lguas da
costa. Na manh seguinte, as embarcaes menores ainda se chegam mais
praia, seguidas das outras, e todas vo lanar ncora a meia lgua da
terra, junto boca de um rio. Alguns homens, pardos e nus, so vistos
beira-mar. Um dos comandantes desce a terra e busca entender-se com
eles, mas sem resultado. Finalmente, depois de trocados alguns presentes
e, por ser tarde, voltam para bordo.
Durante a noite soprou vento forte, seguido de aguaceiros,
Porto Seguro
o que ps as embarcaes em perigo. Tendo consultado os
pilotos, Cabral julgou prudente levantarem todos ncoras e sarem pro
cura de bom abrigo. Velejou-se ento para o norte, indo os navios peque
nos mais chegados a terra, at acharem, dez lguas adiante, um arrecife
com porto dentro, muito seguro. No dia seguinte, que era sbado, entra
ram os navios no porto e ancoraram mais perto da terra. O lugar, que
todos acharam deleitoso, proporcionava boa ancoragem e podia abrigar
mais de duzentas embarcaes. Alguma gente de bordo foi a terra, mas
no se pde entender a algaravia dos habitantes, diferente de todas as lin
guagens conhecidas.
Ao domingo da Pascoela, deliberou o capito ir ouvir
A primeira missa
missa num ilhu da baa, identificado hoje com o da
Coroa Vermelha. Armou-se ali um dossel, levantou-se altar e celebrou
missa Frei Henrique de Coimbra, acolitado por outros sacerdotes.
Acabados a missa e o sermo, em que o frade se referiu ao descobrimento
e invocou o sinal-da-cruz, sob cuja obedincia vinham os navegantes, fez-
se um conselho dos capites e decidiu-se mandar ao reino, pelo navio de
mantimentos, a notcia do ditoso sucesso.
Nos dias seguintes, ocuparam-se os marinheiros em
Posse da nova terra
trocar presentes, fazer lenha, lavar roupa, preparar
proviso de gua, despejar os mantimentos e distribuir a carg a pelos
diversos navios. Na sexta-feira, 1? de maio, saram a terra com a bandeira
de Cristo. Pedro lvares apontou o stio onde deveriam chantar uma cruz.
0 DESCOBRIMENTO DO BRASIL 45

acima do rio hoje denominado Mutari e antigamente Itacumirim.


Pregadas as armas reais, erigiu-se o cruzeiro em lugar bem visvel. Ao lado
foi erguido o altar. Frei Henrique celebrou ento a segunda missa na terra
de Vera Cruz. Acabada a cerimnia e findo o sermo, distriburam-se cru
zes entre os ndios.
Oficializao Quando, ao dia seguinte, os navios levantaram ncora
do achamento rumo a Calecute, tinham deixado na praia dois degreda
dos, alm de outros tantos grumetes, se no mais, que desertaram de
bordo. Para o reino seguiu o navio de mantimentos sob o comando de
Gaspar de Lemos. Mais de um ano depois, quando j tinha regressado da
ndia para Lisboa a frota de Cabral, escrever D. Manuel aos Reis Ca
tlicos dando notcia do descobrimento. Xessa carta refere-se Sua Alteza
terra, chamando-a no de Vera Cruz, mas de Santa Cruz, e diz que o
Senhor parece ter querido mostr-la milagrosamente, por ser muito apro
priada e necessria navegao da ndia. Alguns informantes, particular
mente os italianos, do-lhe ainda o nome de terra dos papagaios, dos mui
tos que nela havia, com as suas cores variegadas e berrantes. O nome de
Brasil principia a aparecer em 1503.
A intencionalidade Teria sido inteiramente fortuito o descobrimento.^
do descobrimento Assim o pensaram sem discrepncia os cronistas e his
toriadores portugueses durante mais de trezentos anos. De fato s deixou
de ser pacfica essa opinio quando um escritor brasileiro, Joaquim
Norberto de Sousa Silva, logo contestado, alis, por outros, Gonalves
Dias em particular, suscitou o problema da intencionalidade do achado. A
tanto o animara a carta escrita de Porto Seguro a El-Rei D. Manuel pelo
fsico Mestre Joo, que ia na frota de Cabral, onde se faz aluso a certo
mapa-mndi pertencente a um Pero Vaz Bisagudo: ali poderia ver Sua
Alteza o stio da terra descoberta.
A carta O prprio Joaquim Norberto no foi, contudo, alm de
de Mestre Joo simples sugesto: a Capistrano de Abreu confessar mais
tarde que pretendera to-somente semear dvidas. De fato a carta do mestre
bacharel, cujos dizeres, impressos primeiramente em 1843, por iniciativa de
Varnhagen, no so de meridiana clareza, parecem longe de abonar a teoria
da intencionalidade do descobrimento. D. Manuel convidado expressa
mente a mandar buscar o mapa onde estaria assinalada a Santa Cruz, e as
palavras do fsico - mande vosa alteza traer um mapamundi que tiene pero
vaas bisagudo e por ay podrra ver vosa alteza el sytio desta terra... - no
so positivamente de quem confirma, porm de quem informa. Se el-rei
tivesse melhor meio de saber da terra e de seu stio, precisaria de tanto
46 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Os mapas de Bisagudo Mas, ainda que o texto invocado no sirva para


e Martm Behaim desfazer a idia tradicional da casualidade do des
cobrimento, nem por isso deixa de trazer reforo suspeita, hoje converti
da para muitos em certeza, de que antes mesmo da viagem de Cabral
nova terra j fora de algum modo conhecida e at cartografada. certo,
por outro lado, que no se pode atribuir desmedido crdito a um mapa de
que faltam maiores notcias, tanto mais quando so conhecidas a impreci
so e a infidelidade de muitos dos documentos cartogrficos da poca. A
acreditar piamente nas pretensas indicaes do tal mapa-mndi, no falta
riam razes, e talvez mais ponderveis, para admitir o que consta de
outros documentos quinhentistas sobre a existncia de cartas geogrficas
onde se assinalava, por exemplo, o cabo da Boa Esperana antes de
Bartolomeu Dias e at mesmo o estreito de Magalhes antes de Ferno de
Magalhes. O portugus Antnio Galvo no chegar a escrever, na
segunda metade do sculo XVI, que um mapa com aquelas indicaes
fora levado de Veneza pelo Infante D. Pedro e ajudara os descobrimentos
henriquinos na costa africana.^ E que pensar da passagem de Pigafetta, o
cronista da primeira circunavegao do globo, onde se l que Magalhes
bem sabia o que fazer quando navegou rumo ao estreito depois batizado
com o seu nome, pois na tesouraria de el-rei de Portugal j o vira repre
sentado em certa carta composta por aquele excelentssim o homem
Martim de Bomia?!
possvel, com efeito, que Martim Behaim admitisse por simples
dedues, no por experincia ou notcia - embora j se tenha pretendido
que viajara at a Amrica, e antes mesmo de Colombo , a possvel exis
tncia de um estreito na parte austral do Novo Continente. Em nenhum
dos mapas conhecidos que chegou a elaborar, encontramos sinal daquelas
dedues, e de notar que em 1507, ano em que ele faleceu, ainda no se
verificara a faanha de Balboa, que s em 1513 atinar c o m o seu mar
do sul, depois de transpor o istmo. Contudo, j em 1 5 1 5 , quatro anos,
por conseguinte, antes da primeira circunavegao j um globo de
Schoener indica nitidamente a existncia de co m u n icao entre o
Atlntico e o Pacfico na extremidade sul do Novo M undo.

* E se non era el capitano generale non trovavamo questo stretto, percH tutti pensavamo
e dicevamo como era serrato tutto intorno: ma il capitano generale, c h e sapeva de dover
are la sua navigazione per uno stretto molto ascoso, como vide nella tesoreria dei re di
Portogallo in una carta farta per quello eccellentissimo uomo Martin di B o m ia, mand due
navi, Santo Antonio e Ia Concezione, che cozj le chiamavamo, a veder c h e era nel capo delia
baia.
0 DESCOBRIMENTO DO BRASIL 47

Em nossos dias deixaram esses fatos de excitar a fantasia de historia


dores. Tudo ihes sugere que a idia de uma ou mais passagens, por onde,
atravs do continente americano, se pudesse navegar rumo aos mares
orientais, de to vivamente almejada e procurada, tivesse contagiado a
imaginao dos cosmgrafos e cartgrafos, antes mesmo de ser direta
mente verificada. H mais de um sculo, alis, pde assinalar Joachim
Lele\vel como, por volta de 1500, as possibilidades de ser atravessado por
alguma das suas pontes o Novo Mundo j se apresentavam muito natural
mente a toda gente e eram tidas em geral por infalveis. Pela mesma poca,
seno antes, acrescenta, "a crena na necessidade do contrapeso continen
tal para o globo fazia imaginar o hemisfrio rtico inundado das guas do
Oceano e sobrecarregava o antrtico de terras imaginrias. Dessas cren
as iriam alimentar-se forosamente as construes cartogrficas dos con
temporneos e no de admirar que a sua opinio tenha chegado, por
vezes, ainda que grosseiramente, a coincidir com a realidade.
Apesar de tudo, no inverossmil que navegantes europeus, e de pre
ferncia portugueses, os mais aparelhados para semelhante feito, tivessem
alcanado a costa atual do Brasil j antes mesmo de 1500. Joo de Barros,
historiador sbrio, que bebeu suas informaes em fontes autnticas e em
alguns casos fora do nosso alcance, exprime a sua convico de que, ao
tempo do Infante D. Henrique, as velas lusitanas tinham levado a mais
descobrimentos do que os mencionados nas crnicas. E bem provvel
que, mais tarde, sobretudo nos anos imediatos ao da faanha de
Colombo, se empenhasse a Coroa de Portugal em mandar expedies
exploradoras s partes do Poente.
O Esmeraldo Ao menos uma destas expedies estaria documentada no
de sltu orbis E sm eraldo de situ orbis, que um navegador portugus,
Duarte Pacheco Pereira, ir compor a partir de 1505. A passagem dessa
obra onde h meno da viagem deixa mais lugar, porm, a hesitaes do
que a certezas. Dirigindo-se nela a el-rei, lembra-lhe o navegador: temos
sabido e visto como no terceiro ano de vosso reinado, do ano de nosso
Senhor de mil quatrocentos e noventa e oito, donde Vossa Alteza mandou
descobrir a parte ocidental, passando alm a grandeza do mar oceano...
At aqui, tudo ainda parece claro, e nada autoriza a duvidar da realidade
da viagem efetuada por Duarte Pacheco s partes do Ocidente. Em conti
nuao, porm, s palavras citadas, prossegue ele, "... onde achada e
navegada uma to grande terra firme, com muitas e grandes ilhas adjacen
tes a ela... Assim, depois de se ter valido da primeira pessoa do plural a
propsito da navegao, como quem alude ao prpria ou ordem por
48 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAU BRASILEIRA

ele pessoalmente recebida de Sua Alteza, recorre simplesmente ao acha


da, quando se refere grande terra firme, e o modo impessoal de expri
mir o fato parece mais apto a dissociar do que a vincular os dois sucessos,
isto , aquela navegao e este achamento. Pode-se, pois, perguntar se a
ausncia de conexo necessria entre uma e outra coisa no querera sig
nificar que a viagem de 1498, se de fato se fez (o autor escreve apenas que
Sua Alteza a mandara fazer), no deu o bom fruto de outras posteriores e
melhor conhecidas.
No faltou, certo, quem deduzisse da linguagem, pelo menos amb
gua, do escritor, que este alcanou indubitavelmente a costa americana.
Um historiador portugus, Luciano Pereira da Silva, no hesita em acredi
tar essa opinio, acrescentando mesmo que as terras alcanadas foram as
do Brasil, nem podiam ser outras, j que Pacheco no mostra conhecimen
to direto da Amrica do Norte na sua tbua de latitudes e a ela tanto
quanto Central no seria mandado por el-rei sem violao flagrante do
Tratado de Tordesilhas. Quanto ao Brasil, vrios dos seus lugares, a con
tar da Angra de So Roque para o sul, so expressamente citados na
tbua dos graus de ladeza que juntou ao livro.
Interpretando, embora com menos denodo do que o seu compatriota,
o mesmo texto do E sm eralda, outro historiador, Duarte Leite, chega a
concluses totalmente diversas. A seu ver, as regies atingidas pela expedi
o de 1498 s poderiam ser as da Amrica do Norte, em particular a
zona boreal ou a Flrida, e, no caso de ter ela demandado as partes aus
trais, algum dos lugares situados ao norte do Brasil, aqum da divisria de
Tordesilhas, que o prprio Pacheco ajudara a fixar: neste ltimo caso no
o confessaria, visto como os lugares em questo caam sob a jurisdio de
Castela. O Brasil que provavelmente no avistou, pois mal se explica, de
outra forma, que D. Manuel fosse esperar dois anos para tomar posse da
sua nova terra e anunciar no ano seguinte o seu descobrimento por Pedro
lvares Cabral. Nem pertencera Pacheco aos expedicionrios que acom
panharam este ltimo, pois a verso que o inclui entre a gente da armada
de 1500 descansa, em ltima anlise, sobre certas passagens de Castanhe-
da, que o confundiu com um parente homnimo, ainda mancebo, e no
seria este, ento, o caso do autor do Esmeralda. Alis, a prpria tbua de
latitudes, j referida, contraria abertamente semelhante verso. Por outro
lado, o fato de serem mencionados vrios lugares do B rasil na mesma
tbua, longe de implicar conhecimento direto deles, como parecera supor
Luciano Pereira da Silva, podia fundar-se simplesmente em informaes
de terceiros: de fato, em 1505 ou ainda mais tarde, quando estava sendo
0 DESCOBRIMENTO DO BRASIL 49

composto o EsmeraldOy j a costa brasileira tinha sido percorrida por


diversos exploradores.
Poderiam liquidar-se essas discrepncias to radicais, admitindo-se
que a expedio de 1498 no dera, talvez, o resultado que se almejava,
isto , no redundara no descobrimento da terra firme e das ilhas adjacen
tes aqum do mar oceano, ou ainda pondo-se em dvida a sua prpria
realidade histrica: o nico texto at hoje invocado em favor dela j se viu
como no a autoriza explicitamente. Poderia levar-se avante o exame das
palavras de Pacheco lembrando como, onde se refere ao mandado de Sua
Alteza, invoca, no apenas cincia prpria do fato como ainda o seu teste
munho ocular - temos sabido e visto ao passo que onde se refere, por
exemplo, distncia por mar entre a costa do Velho Mundo e o hemisf
rio ocidental, escreve apenas: temos sabido. E no talvez por circuns
tncia fortuita que recorre forma suscetvel de excluir o testemunho pes
soal, todas as vezes em que alude a este hemisfrio!^
0 Tratado Ainda que postos em dvida, claro que a autenticidade
de Tordesilhas expedio de 1498 ou o seu papel nos descobrimentos
ultramarinos dos portugueses, ou ainda a participao nela de um Duarte
Pacheco Pereira, caem todavia nos domnios do possvel. A certeza ou a
mera suspeita de que existiriam no hemisfrio ocidental outras terras,
alm das que foram descobertas para os castelhanos, no seria talvez
estranho, entre vrios motivos, o empenho feito alguns anos antes pela
Coroa portuguesa, ao negociar em Tordesilhas a famosa linha divisria

2 Na transcrio seguinte vo em itlico as expresses que servem de apoio a esse exame: e


por tanto, bem-aventurado Prncipe, temos sabido e visto como no terceiro ano de vosso rei
nado, do ano de Nosso Senhor de mil quatrocentos e noventa e oito, donde nos Vossa Alteza
mandou descobrir a parte ocidental, passando alm a grandeza do mar oceano, onde acha-
da e navegada uma to grande terra firme, com muitas e grandes ilhas adjacentes a ela, que se
estende a setenta graus de ladeza da linha equinocial contra o plo rtico e posto que seja
assaz fora e grandemente povoada, e do mesmo crculo equinocial torna outra vez e vai alm
em vinte e oito graus e meio de ladeza contra o plo antrtico, e tanto se dilata sua grandeza,
e corre com muita longura, que de uma parte nem da outra no foi visto nem sabido o fim e
o cabo dela; pelo qual, segundo a ordem que leva, certo que vai em circuito por toda a
redondeza; assim que temos sabido que das praias e costa do mar destes reinos de Portugal e
do promontrio de Finisterra e de qualquer outro lugar da Europa e da frica e da sia, atra
vessando alm todo o oceano diretamente a ocidente ou a loeste segundo a ordem de mari
nharia, por trinta e seis graus de longura, que sero seiscentos e quarenta e oito lguas de
caminho, contando a dezoito lguas por grau e a lugares algum tanto mais longe achada
esta terra...; e indo por esta costa sobredita do mesmo crculo equinocial em diante, por \inte
e oito graus de ladeza contra o plo antrtico, achado nela muito e fino brasil com outras
muitas coisas de que os navios nestes Reinos vm grandemente carregados...
50 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

entre os senhorios dos dois reinos ibricos, em v-la trazida para aqum
do meridiano que fixara Sua Santidade. Empenho tanto mais significativo
quanto poderia importar na perda, para Portugal, de lugares presumivel
mente ricos nas cobiadas especiarias do Oriente. crvel que se expuses
se o monarca lusitano ao risco de vir a perder, assim, o quase certo pelo
desconhecido.^
A carta Seja como for, os indcios mais ou menos vagos de
de Pero Vaz de Caminha crena na existncia das terras ocidentais j antes
da jornada de Pedro lvares ainda no bastam para atestar seguramente o
seu conhecimento. E se as provas tomadas a exame acurado da lingua
gem, como o que sugere o texto lembrado de Duarte Pacheco, s podem
ter valor relativo, e conduzem, no raro, a concluses especiosas, outro
tanto, certamente com mais razo, cabe dizer do resultado das anlises a
que tem sido sujeita esta ou aquela expresso da carta de P ero Vaz de
Caminha pelos que defendem a qualquer preo a tese da intencionalidade
do descobrimento do Brasil em 1500.
Embora nesse documento, a mais meticulosa dentre as fontes prim
rias que se conhecem acerca do descobrimento, o autor com easse por
transmitir expressamente a Sua Alteza a nova do achamento desta vossa
terra nova que nesta navegao agora se ach o u , no tem faltad o quem
visse na prpria expresso achamento prova decisiva de que o encontro
da terra no fora acidental. Pretendeu-se que, na linguagem quinhentista,
a palavra descobrimento bem pode sugerir encontro fortuito, ao passo
que o vocbulo achamento aponta forosamente para a intencionalida
de. S se acha, segundo essa opinio, aquilo que antes se p rocu rara.
Mal se sustenta essa teoria, no entanto, quando se considere que, no
mesmo sculo XVI, Joo de Barros, por exemplo, a quem n o ocorrera,
como a nenhum dos seus contemporneos, a idia s recentem ente aven
tada da intencionalidade do descobrimento, narra nas suas D c a d a s como
Pedro lvares, antes de partir do porto seguro, mandou a rv o ra r ali cruz
muito grande por dar nome quela terra por ele novamente a c h a d a . De
passagem cumpre lembrar que o advrbio novam ente n o em pregado
aqui, nem o na carta de Caminha, para significar de n ov o , co m o se
pretendesse aludir a simples redescobrimento da terra. Nem m is te r pro
funda familiaridade com os velhos textos portugueses para c o n c lu ir que
novamente achada corresponde, neste caso, a agora a ch a d a , e outra
coisa no quereria dizer quem, como Joo de Barros, afirmara d o i s par
grafos antes, do lugar alcanado por Pedro lvares e sua g e n te , que era
uma brbara terra nunca trilhada de povo cristo.
0 DESCOBRIMENTO DO BRASIL 51

A cdrta de D. Manuel Alis, na carta que escreveria aos Reis Catlicos,


aos Reis Catlicos anunciando o grato sucesso, dir D. Manuel que
Pedro lvares, tendo sado de Lisboa a 9 de maro, chegara, nas oitavas
da Pscoa, a uma terra que novamente descobriu, a que ps o nome de
Santa Cruz, em que achou as gentes nuas como na primeira inocncia,
mansas e pacficas, a qual pareceu que Nosso Senhor milagrosamente quis
que se achasse...""
Essa associao do achamento do Brasil a sucesso milagroso, milagre
da bandeira de Belm, isto o que se pode imaginar de mais fortuito, por
ser obra, no da humana, mas da divina vontade, j a vislumbra
Capistrano de Abreu nas palavras onde o prprio Caminha d conta do
sermo pregado em terra por Frei Henrique, E foi dessa circunstncia que
se valeu principalmente o historiador para contrariar as opinies adversas
ao descobrimento fortuito do Brasil que tiraram certos autores do outro
passo da carta de Caminha, a despeito das palavras citadas de Sua Alteza
el-Rei de Portugal e tambm do que se l em numerosos outros textos de
contemporneos do sucesso, a comear pelo ato notarial de Valentim
Fernandes, de 20 de maio de 1503, onde consta que, em abril de 1500, o
cavaleiro Pedro lvares Cabral descobrira outro orbe desconhecido de
todos os autores...
controvrsia sobre ^ locuo de Caminha, que a alguns pare-
a Intencionalidade ou casualidadece apta para desmentir a tese da casualida-
do achamento , ^ ^
de, tanto quanto o emprego da palavra
achamento em vez de descobrimento estaria no trecho onde o escri
vo, depois de referir as diligncias de Cabral no sentido de se encontrar a
nau de Vasco de Atade, extraviada da frota, acrescenta, logo a seguir: E
assim seguimos nosso caminho por este m ar de longo, at que (...) topa
mos alguns sinais de terra... Pretendem esses intrpretes que a expresso
de longo s poderia referir-se idia de longitude, segundo as noes
cosmolgicas da poca. No entanto, j se puderam lembrar numerosos
exemplos em que o seu emprego no conduz, de modo algum, a seme
lhante traduo, e o mesmo Caminha recorre a ela em mais de um trecho
da sua carta, dando-lhe o sentido de latitude. Assim que escreve, em
dado momento: "... e fomos de longo da costa que os bateos e esquifes
amarrados pela popa contra o norte..., querendo naturalmente indicar
que iam ao longo da costa da nova terra na direo do sul.
De qualquer modo, pode-se dizer que raciocnios dessa ordem, funda
dos no exato valor dos vocbulos e no lugar que lhes h de caber num
contexto, descansam, de ordinrio, em exigncias de rigor que pertencem
52 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

nossa poca, mas a que eram alheios ou infensos os homens do sculo


XVI. E onde mais se acentua a impreciso quinhentista, em contraste com
essa moderna exigncia de exatido, no tocante aos critrios de quanti
dade, relacionados a questes cronolgicas. Os dados numricos, escre
veu ultimamente o historiador John U. Nef, ocupam em nosso vocabul
rio de hoje uma importncia que nunca tinham chegado a tomar. E
Lucien Febvre, estudando o problema da descrena do sculo XV I,
alude carncia de senso histrico, no s na Idade Mdia, mas ainda em
pleno Renascimento, que levava com freqncia absoro e invaso da
histria pelo mito. Nesse passado impreciso, diz, que se resumia em
palavras tais como antigamente, sem maior rigor, ou como outrora e
ainda h muito tempo, quantos admitem ainda, sem excessivas cerim
nias, a presena de personagens mticos, ao lado de personagens histricos
mitificados, se assim se pode dizer, numa espcie de promiscuidade flui
da, que nos escandaliza e, todavia, no perturbava a ningum!
Dissentem at hoje os eruditos sobre o ano exato em que nasceu um
Lutero, por exemplo. Quanto a Rabelais, os velhos textos dividem-se,
relativamente data do seu nascimento, entre os anos de 1483, 1490 e
1495! E tudo faz crer que muitos dos homens ilustres do sculo XVI
sabiam muito menos a prpria idade do que seus bigrafos de hoje. que
a preciso cronolgica deveria parecer-lhes indiferente ou suprflua.
Quando muito, valiam-se, em certos casos, de vagas cifras que no preten
diam espelhar exatamente os fatos reais. Numa poca ainda mal afeita ao
rigor dos clculos matemticos no se precisava de muito mais.
Imagine-se a que enganos pode conduzir em tempos como os nossos,
inimigos do mais ou menos, qualquer tentativa de interpretar literalmente
aquelas cifras. E, no entanto, no tem faltado, particularmente entre os
que se vm ocupando na cronologia dos descobrimentos, quem busque
extrair concluses inquebrantveis de dados to indecisos. A esse respeito,
um dos exemplos mais significativos ocorreu com o testamento de Joo
Ramalho, onde o patriarca de Piratininga teria dito, em 1580, que conta
va, ento, alguns noventa anos de assistncia nessa terra. Se interpreta
do literalmente, esse nmero daria a Ramalho uma longevidade incomum
e arrebataria a Colombo a primazia no descobrimento da Amrica pelos
europeus no sculo XV. O mesmo Joo Ramalho, no entanto, dirigindo-se
em 1564 aos camaristas de So Paulo, dissera-se homem velho, passante
de 70 anos, e isso faz supor que no contaria ento mais de 75. Como j
era casado e veio sem mulher, reduz-se consideravelmente o tempo em que
pode ter assistido no Brasil.
0 DESCOBRIMENTO DO BRASIL 53

A divulgao da ata da Cmara de So Paulo onde consta esse depoi


mento serviu para desmoralizar a argumentao dos que se fundavam em
informe setecentista de Frei Gaspar da Madre de Deus sobre os dizeres do
testamento hoje desaparecido para sustentar que j antes de Cabral fora o
Brasil conhecido dos portugueses. Contudo, os adeptos da tese no deixa
ram, recentemente, de socorrer-se de argumentos do mesmo teor e, ao que
parece, de igual valor.
Entre os mais lembrados figura o da carta que, no ano de 1514, ende
reou a el-Rei de Portugal Estvo Fris, preso ento nas Antilhas pelos
castelhanos, sob a acusao de ter violado terras estranhas demarcao
lusitana convencionada em Tordesilhas. No interrogatrio a que foram
sujeitos, Fris e seus companheiros declararam que vinham de lugar situa
do cento e cinquenta lguas ao sul da equinocial, pertencente Coroa por
tuguesa h vinte anos e mais... Entendido ao p da letra, isso querera
dizer que j viviam portugueses no Brasil por volta de 1493 ou antes.
Outro tanto h de cuidar quem interprete, segundo o mesmo critrio, os
depoimentos de marinheiros lusitanos ante o tribunal de Baiona que julga
va da apreenso, pelos portugueses, da nau L a Plerine^ cujos tripulantes
fizeram depredaes em Pernambuco no ano de 1532. Alegavam as teste
munhas que no mesmo porto de Pernambuco estava um castelo e fortale
za feyta por elrey noso Sr e seus vasalos, a qual avya trinta anos e mais
que no dito porto era feita, e era o dito castelo e porto habitado pelos por
tugueses que tinham ay suas moradas avya quarenta anos e mais...
Com razo j ponderou Duarte Leite o escasso crdito que ho de
merecer esses dados, lembrando como as expresses avya trinta anos e
mais e avya quarenta anos e mais outra coisa no so que uma maneira
de recuar o fato para uma poca longnqua e indeterminada. Acresce
que, sendo as testemunhas portuguesas, teriam empenho em mostrar a
antigidade, por conseguinte a legitimidade, da posse da terra pelo seu
soberano. A ningum ocorrera discutir a exatido rigorosa das cifras ale
gadas, como ningum, em 1580, ir objetar contra as declaraes de Joo
Ramalho, o qual, segundo Frei Gaspar, duas vezes repetiu que tinha
alguns noventa anos de assistncia nesta terra, sem que alguns dos cir-
cunstantes lhe advertisse que se enganava...
No s em favor de portugueses tem sido
Franceses, espBnhis, Italianos
e alemes no Brasil suscitado, alis, o problema dos eventuais
antes de Cabral... i i ri
precursores de Pedro Alvares Cabral. Uma
das questes surgidas a propsito do descobrimento do Brasil , com efei
to, a da prioridade invocada em diversas ocasies, para os franceses, espa
nhis, italianos e at alemes.
54 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

J por volta de 1524, numa Hidrografia de autoria de George Four-


nier, dizia-se de marinheiros de Dieppe que tinham alcanado, antes dos
portugueses, a costa brasileira, chegando embocadura de grande rio que
bem poderia corresponder ao Amazonas. Os nomes dos capites respon
sveis por esse descobrimento seriam Grard e Roussel. Outro nome,
associado verso de que os franceses alcanaram terras do Brasil ante
riormente aos portugueses, teve, entretanto, maior crdito e longevidade:
o de Jean Cousin. Pretendeu-se, durante longo tempo, que mercadores da
mesma cidade de Dieppe fizeram, em 1488, uma espcie de sociedade
comercial e propuseram que um hbil marinheiro e soldado daquele nome
sasse por sua conta em viagem de explorao. Tendo Cousin navegado
at os Aores, viu-se arrastado por uma corrente martima na direo do
oeste e deu em terra desconhecida, junto boca de largo rio. Antes de che
gar, de volta, Frana, ainda teve ocasio de explorar grande parte do sul
da frica, aportando ao cabo da Boa Esperana, no mesmo ano em que o
descobrira Bartolomeu Dias.
Essa verso, que apareceu somente em 1785 nas M m oires chronolo-
giques pour servir 1'kistoire de D ieppe et de la navigation franaisey de
autoria de Desmarquets, dava a um francs a primazia no descobrimento
no s do Brasil como da Amrica. Alm disso, a glria de Colombo sairia
seriamente arranhada se, conforme declarou o autor das Mmoires chro-
nologiques^ o imediato de Cousin fora Vicente Ynez Pinzn, o mesmo
Pinzn que comandar em 1492, o Nina e que, naturalmente, teria revela
do ao genovs o segredo das terras ocidentais.
Embora no se conhecessem maiores provas em seu favor, continuaria
a expedio de Cousin, durante largo tempo, a ser quase um artigo de f
para numerosos autores, e no apenas autores franceses. Como se poderia
pretender provas em seu apoio, chegaram a alegar alguns, quando estas
tinham sido queimadas em 1694 pelos ingleses, quando do bombardeio
de Dieppe.^ As contradies e inverossimilhanas da narrativa de
Desmarquets eram demasiado grosseiras, no entanto, para justificar a
ateno que tinham merecido. Pretendeu-se nela, por exemplo, que Jean
Cousin recebera o comando da expedio de 1488 com o recompensa
pelos grandes servios que prestara em combates navais contra os ingle
ses. Sucede, porm, que durante vrios decnios, antes daquela data, no
se tinham verificado esses combates navais. Sob os reinados de Lus XI
(1461-1483) e de Carlos VIII, as relaes da Frana com a Inglaterra, que
se dilacerava em convulses internas resultantes da Guerra das Duas
Rosas, foram constantemente pacficas.
0 DESCOBRIMENTO DO BRASIL 55

Os argumentos mais srios contra a autenticidade da expedio de


Jean Cousin ao Novo Mundo partiram, em verdade, da prpria Frana,
onde, em 1898, Edouard Le Corveiller cuidou de destru-las em trabalho
impresso no boletim da Socit de G ographie de Paris. Nesse trabalho,
depois de assinalar que existiram, de fato, vrios marinheiros em Dieppe
com o apelido de Cousin ou Cossin, acrescenta que a histria de Jean
Cousin no consta de nenhuma crnica local. Existiu, certo, um
Jean Cousin, mas no sculo XVI, o qual comps em 1570 uma descrio
do globo terrestre, e ainda se achava vivo em 1573. No impossvel que
Desmarquets, recuando de um sculo alguns dados que pudera apurar
sobre esse personagem, deles se valera, engrossando-os desmedidamente,
para construir sua fabulosa narrativa. Hoje, a histria de Jean Cousin
quatrocentista e de sua extraordinria expedio ao hemisfrio ocidental
acha-se geralmente desacreditada.
Menos famosa do que essa, a pretensa expedio americana de Mar-
tim Behaim, que antes de Cabral e mesmo antes de Colombo teria visitado
este continente, inclusive, naturalmente, o Brasil, alm do estreito depois
chamado de Magalhes, encontrou grande nmero de adeptos. Apoia
vam-se estes, de um lado, no depoimento j lembrado de Pigafetta sobre a
representao do mesmo estreito em carta de Behaim existente na tesoura
ria del-Rei de Portugal, de outro no testemunho do Imperador Maximi-
liano, quando disse daquele gegrafo e explorador que fora o viajante
mais notvel, dentre seus sditos, e aquele que avistara os stios mais
remotos do globo terrestre.
J na Cosmografia de Wilhelm Postei, impressa em Basilia no ano de
1561, dava-se seu nome (Martini Bohem i fretum) ao estreito de Maga
lhes. A controvrsia em torno da atividade descobridora de Behaim,
segundo pde apurar Richard Hennig, ocupou sobretudo autores alemes
durante os sculos X V II e XVIII. Em 1682, um professor da antiga
Universidade de Nuremberg, Wegenseil, pretendeu expressamente que
seu conterrneo Martinus descobrira, antes de Colombo, a Amrica, e
antes de Ferno de Magalhes, o estreito que conserva o nome deste nave
gador, lamentando que a fama do alemo fosse usurpada por outros mais
afortunados do que ele. Posteriormente, em 1714, publicou-se em Franc-
forte-sobre-o-Meno uma dissertao de vero Novi Orbe inventore,
onde ainda se reivindica para Behaim a faanha atribuda a Colombo. E
no L xico Universal de Joo Henrique Zedler, precisa-se, em 1730, que o
nuremburgus viajara atravs do oceano em uma nau de guerra do Duque
de Borgonha, e com to bom sucesso, que as informaes por ele recolhi-
56 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

das acerca do continente americano serviram a Colombo e a Magalhes.


Passados mais 20 anos, o Lxico de Jocher, impresso em Leipzig, recolhe a
mesma verso, e no faltar quem proponha dessa vez, para o Novo
Mundo, o nome de Behaimia e at o de Bomia Ocidental.
Tambm nos Estados Unidos, encontraram algum eco essas teorias,
principalmente depois de longa carta dirigida a Benjamin Franklin por um
estudioso que, em favor da idia do descobrimento da Amrica por
Martim Behaim, citava um globo, composto por este e existente em
Nuremberg, onde, antes da primeira grande viagem de Colombo, j se
apresentam o Brasil e a extremidade austral do continente. O assunto
mereceu tanto a considerao de Franklin que o levou a publicar em
1786, nas Transactions o f the American Philosophical Societyy a argu
mentao a respeito. E no decurso do sculo passado iriam retom-la
outros autores norte-americanos. No faltaria, certo, quem, e o caso
de Voltaire, no Essai sur les MoeurSy tivesse por fantstica a crena nessa
viagem de Behaim ao Novo Mundo por volta de 1460. Foram, entretanto,
os estudos de Ghillany, em 1842, e posteriormente os de Reichenbach e
Sigmund Gnther que acabaram por desmoraliz-la.
Mais slidas do que essas so, na aparncia, as razes invocadas em
prol das pretenses castelhanas ao descobrimento do Brasil antes de Cabral.
Sabe-se, com efeito, que em fins do ano de 1499 saiu do porto de Paios o
navegante Vicente Ynez Pinzn com uma frota de quatro caravelas e que,
depois de passar pelas Canrias e pelas ilhas de Cabo Verde, teria chegado
em janeiro ou fevereiro de 1500 a um cabo situado ao sul do equador, que
batizou com nome de Santa Maria de la Consolacin. Desse lugar, acompa
nhando sempre o litoral, dirigiu-se para o norte, atingindo finalmente as
Antilhas. Presumiu-se que o seu cabo de Santa Maria de la Consolacin o
que receberia mais tarde dos portugueses o nome de Santo Agostinho, assim
como o seu Mar Dulce correspondera ao Amazonas. Contra essas identifi
caes manifestaram-se Duarte Leite e outros autores mais recentes,
valendo-se de argumentos que, entretanto, nada tm de esmagadores.
Semelhante ao de Pinzn teria sido o itinerrio de Diogo de Lepe,
tambm castelhano, o qual saiu aparentemente de Paios, entre dezembro
de 1499 e janeiro do ano seguinte. No h dvidas quanto realidade his
trica dessa expedio, mas so incertos o lugar e o ms exatos em que
possa ter alcanado em 1500, se alcanou, de fato, a costa brasileira.
Melhor documentada, a viagem que levaria Lepe, dois anos depois, at ao
rio Marann, identificado com o Amazonas, no evidentemente de
molde a inclu-lo entre os precursores de Cabral.
0 DESCOBRIMENTO DO BRASIL 57

Anterior de Vicente Ynez, como de Diogo de Lepe, teria sido


alis a viagem de Alonso de Hojeda, outro navegante espanhol que se jul
gou ter descoberto antes de 1500 a terra do Brasil.^ As razes em que se
ampara essa verso oferecem, porm, discrepncias fundamentais para o
esclarecimento de seu roteiro. O depoimento prestado pelo prprio
Hojeda, em 1513, no faz crer que ele tivesse alcanado as partes do
Brasil descritas por Amrico Vespcio, participante da mesma expedio.
Este, no s afirma que entrara 15 lguas adentro por um grande rio, e s
podera tratar-se de uma das bocas do Amazonas, como acrescenta que
acompanhou a costa, rumo ao sul, at uma latitude que corresponderia
aproximadamente do cabo de So Roque.
A soluo para tais discrepncias, procurou d-las, em estudo de
exaustiva erudio, Alberto Magnaghi, que, em lugar da L ettera a l
Soderini^ utilizada por Varnhagen, e que o historiador italiano, com bons
motivos, rejeita por apcrifa, a carta que o florentino efetivamente escre
veu de Sevilha, em 18 (ou 28) de julho de 1500, para Pier Francesco de
Mediei. O que lhe parece lcito admitir que Hojeda e Vespcio, embora
participando nominalmente da mesma expedio, sob o comando do pri
meiro, saram em embarcaes separadas e seguiram caminhos distintos.
Hojeda, escreve Magnaghi, saiu de Cadiz com quatro veleiros, e Vespcio
alude apenas a dois, que se achariam sob seu comando. de notar, acres
centa, que Vespcio fala sempre, a propsito dessa viagem, na primeira
pessoa de onde se h de concluir que os comandantes teriam certa inde
pendncia: a expedio pode ter partido sob o comando de Hojeda, mas
j haveram os capites autorizao para tomar caminhos diversos, perse
guindo cada qual seu prprio objetivo. Em tais condies, Vespcio teria
estado em terras brasileiras, no s anteriormente a Cabral, mas tambm
a Vicente Ynez Pinzn. Ele prprio admitir mais tarde, a propsito do
feito de Pedro lvares, que este alcanara a medesima terra, che io disco-
persi per Re di Castella, salvo che pi a levante.
No estado atual dos conhecimentos histricos, pode dizer-se que a
sugesto de Magnaghi o mais verossmil que se podera esperar para o
esclarecimento do problema, ainda quando no oferea condies ideais
de segurana. Contra o alegado por Vespcio em sua carta de julho de
1500, escrita de Sevilha para Florena, no pde prevalecer, por outro

3 Quanto a Alonzo Vellez de Mendoza, outro suposto descobridor do Brasil, que teria esta
do em nosso litoral no ano de 1499, as razes que serviriam para abonar essa pretenso
mostram-se de todo insubsistentes e j hoje merecem pouco crdito.
58 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

lado, nenhum argumento srio. E que os dados referidos em sua carta, ele
os apurara, de fato, no curso da expedio que sara da Espanha so b o
comando de Hojeda, indica-o a circunstncia de este capito, nas clebres
Probanzas de 1513, citar expressamente o nome de Emerigo Vespuche,
ao lado de Juan de la Cosa, entre os pilotos que consigo levara.
Seja como for, s custa de tateios, aproximaes
A expedio de Cabral , , j j i -
e exclusoes que se podem retirar dados plausveis
de textos to intrincados ou equvocos. E esse o caso da generalidade
dos documentos existentes acerca dos verdadeiros ou falsos precursores
do descobrimento do Brasil por Pedro lvares, o mesmo no se dir da
expedio deste ltimo, que nos conhecida com grande abundncia de
pormenores. Sabe-se, com certeza, que ele aportou em algum lugar da
costa brasileira no dia 22 de abril de 1500 e pode-se, com preciso quase
absoluta, dizer qual foi o lugar. O fato de a Igreja celebrar no dia 3 de
maio a inveno da Santa Cruz levou alguns autores a associar errada-
mente a essa a data do descobrimento de Santa Cruz de D. Manuel. O
engano principia a surgir nas pginas de Gaspar Correia, ainda no sculo
XVI, e nele se funda, aps a Independncia, a escolha do 3 de maio para a
abertura da nossa primeira Assemblia Constituinte. Manteve-se longa
mente o erro, desde ento, de sorte que chegou a haver, para o descobri
mento do Brasil, uma espcie de data convencional, diferente da outra,
rigorosamente histrica, o 22 de abril.
Quanto a esse ltimo ponto, conhece-se pelo menos um documento
insofismvel, que a carta, j lembrada, de Pero Vaz de Caminha, o mais
valioso, incomparavelmente, dos depoimentos que nos ficaram de teste
munhas diretas do Descobrimento. No se pode afirm ar, e nem negar,
que, destinado a escrivo da feitoria de Calecute, na n d ia, j exercesse
seu autor cargo idntico na frota. De qualquer modo, seu depoimento,
longe de constituir um relatrio seco e burocrtico, a anim ada descrio
do primeiro contato entre o europeu e a terra incgnita. A o longo de vinte
e sete pginas do venerando texto surpreende-se, num flagrante vivaz e
colorido, a viso inaugural da terra do Brasil.
Para comear, os marinheiros quinhentistas apresentam-se, aqui, em
sua quotidiana simplicidade: homens de carne e osso, n o esttuas de
bronze ou mrmore. Um deles, Diogo Dias, irmo de Bartolom ea surge
lado a lado com os Tupiniquins do Porto Seguro, procurando bailar ao
jeito deles e ao som de uma gaita. Por ser homem g ra cio so e de prazer,
torna-se servial aos navegantes, atenuando ou d issip a n d o a natural
esquivana do gentio. E no , o seu, um caso isolado. O prprio Pedro
0 DESCOBRIMENTO DO BRASIL 59

lvares surge aqui e ali, junto aos moradores da terra, folgando entre eles.
S em dada ocasio parece contrair a fisionomia. quando um ndio
velho, tendo tirado do prprio beio o rembet de pedra verde, insiste em
met-lo na boca do capito.
Esse primeiro encontro das duas raas o mais cordial que se poderia
esperar. O europeu apresenta-se certamente cauteloso, fugindo a fazer o
menor gesto que possa interpretar-se como provocao. O ndio, de sua
parte, mostra-se acolhedor, embora com algumas reticncias e reservas -
as mesmas reservas que jamais deixar de manter, atravs dos sculos, em
face do branco invasor. a atitude normal em tantos povos primitivos, de
quem v, continuamente, no estrangeiro, um eventual inimigo. Desconfia
dos, inconstantes, dissimulados... no so outras as expresses que os
prprios catequistas ho de utilizar depois para a descrio do gentio da
terra. Essa volubilidade no escaparia ao nosso mais antigo cronista.
Levados para bordo da capitania, onde so mimados e acolhidos com pre
sentes, os Tupiniquins que tiveram esse privilgio no do mais sinal de si,
uma vez trazidos a terra. Outros escondem-se assustados, presena de
um branco, mesmo quando, momentos antes, pareciam confiantes e
expansivos. Nisso no se mostram diferentes dos pardais diante de uma
armadilha, declara-o Caminha. E nota ainda, a propsito, que ningum
ousava falar-lhe de rijo para que no se esquivassem ainda mais.
Apesar de tudo, no haveria nenhum obstculo insupervel sua con
verso e domesticao: ... essa gente, escreve, boa e de boa simplici
dade. E imprimir-se- ligeiramente neles qualquer cunho que lhe queiram
dar. O Padre Manuel da Nbrega, cinqenta anos mais tarde, dir a
mesma coisa em outras palavras, comparando os ndios ao papel branco,
onde tudo se pode escrever.
O esprito de imitao, que tantas vezes tem sido apresentado como
trao de carter comum a todos os nossos ndios, tambm transparece
com nitidez dessa descrio da segunda missa no Brasil: E quando veio
ao Evangelho, que erguemos todos em p, com as mos levantadas, eles se
levantaram conosco e alaram as mos, ficando assim at acabado; e
ento tomaram a assentar como ns. E quando levantaram a Deus, que
nos pusemos de joelhos, eles se puseram assim todos, como ns estva
mos, com as mos levantadas, e em tal maneira sossegados, que certifico a
Vossa Alteza nos fez muita devoo.
Uma pgina, entre todas as da carta, merece particularmente ser guar
dada. aquela onde se pinta a cena da apresentao de dois ndios a
Cabral, a bordo de um navio da frota. O dilogo dos gestos, que nesse
60 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

momento se trava admiravelmente instrutivo e. melhor do que muitas


pginas de erudita interpretao psicolgica ou etnolgica, pode revelar a
posio respectiva das duas raas que se defrontavam quando estava para
comear a ocupao da terra.
Refere Caminha como, chegada de dois ndios, Pedro lvares se
achava sentado em uma cadeira, tendo ao p um grande tapete de alcatifa
que servia de estrado. Estava bem-vestido, e trazia ao pescoo um colar de
ouro muito grande. Vrios comandantes e outras pessoas sentavam-se no
cho sobre o tapete. Acenderam-se tochas. Ao entrar, os dois ndios no
fizeram o menor gesto de cortesia e nem meno de falar ao comandante
ou a outra qualquer pessoa. Um deles, porm, fitou o colar de Cabral e
comeou a acenar com a mo em direo terra e depois ao colar, o que
os circunstantes tomaram como um modo de indicar que ali havia ouro.
Olhou ainda para um castial de prata e fez os mesmos acenos, como para
dizer que l havia tambm prata.
Mostraram-lhe um papagaio, que o capito da frota levava consigo;
tomaram-no logo e acenaram para a terra, como a dizer que os havia l.
Mostraram um carneiro; no fizeram caso. Mostraram uma galinha;
quase tiveram medo: no lhe queriam pr a mo e depois lhe pegaram
como que espantados.
Deram-lhes de comer: po e peixe cozido, confeitos, bolo, mel e figos.
No quiseram nada daquilo e, se provavam alguma coisa, logo a lana
vam fora. Trouxeram-lhe vinho numa taa; mal lhe puseram a boca, e no
gostaram, nem quiseram mais. Trouxeram-lhe gua em um jarro. No
beberam. Apenas lavaram as bocas e logo a lanaram fora.
Viu um deles umas contas brancas de rosrio; alegrou-se muito com
elas e lanou-as ao pescoo. Depois as tirou, enrolou-as no brao e ps-se
a acenar para a terra e de novo para as contas e para o colar de Pedro
lvares, como se pretendesse dizer que dariam ouro por aquilo. Assim o
julgvamos ns, observa o escrivo, por assim o desejarmos. Mas se ele
queria dizer que levaria as contas e mais o colar, isso no o quereriamos
ns entender, porque no lhe haveriamos de dar.
Restitudas as contas do rosrio, deitaram-se os dois de costa e
puseram-se a dormir, sem procurar encobrir sua nudez.
Em todo esse colquio mudo e em muitas outras passagens da carta,
vem-se os tateios do colonizador futuro diante da terra e, por outro lado,
a atitude ora receosa, ora indiferente e raras vezes admirativa do indgena
em face das maravilhas exticas que lhe exibe o homem branco.
Antes de terminar seu escrito, manifesta Pero Vaz a impresso de
0 DESCOBRIMENTO DO BRASIL 61

grandeza que lhe deu a terra, e formula sua prpria opinio sobre o pro
veito que dela se poderia tirar. 'Nela, at agora, diz, no podemos
saber que haja ouro, nem prata, nem coisa alguma de metal ou ferro; nem
lhe vimos. Porm a terra em si de muitos bons ares, assim frios e tempe
rados como os de Entre-Douro-e-Minho, porque neste tempo de agora os
achvamos como os de l. guas so muitas; infindas. E em tal maneira
graciosa, que, querendo-a aproveitar, dar-se- nela tudo, por bem das
guas que tem. Porm, o melhor fruto que dela se pode tirar me parece
que ser salvar esta gente. E esta deve ser a principal semente que Vossa
Alteza em ela deve lanar. E que a no houvesse mais que ter aqui esta
pousada para esta navegao de Calecute, isso bastaria.
Quase se pode dizer que isso bastou, com efeito, durante os trs ou
quatro decnios que se seguiram ao Descobrimento. At que as riquezas
reais ou imaginrias do Oriente deixassem de entreter todas as imagina
es, a terra de Vera Cruz seria pouco mais do que uma pousada no cami
nho da ndia.
A TERRA E A GENTE

LIVRO SEGUNDO
CAPTULO I

FUNDAMENTOS GEOGRFICOS
DA HISTRIA BRASILEIRA

s AGRUPAMENTOS humanos que, provindo do meridio europeu, vo


O colonizar a terra brasileira tiveram como teatro geogrfico para suas
atividades econmicas e sociais uma faixa territorial tpica do mundo tro
pical. Alguns dos grandes problemas de adaptao por eles enfrentados,
assim como a maior parte das relaes que mantiveram com o solo e os
elementos da natureza do pas que desbravaram, dependeram muito de
perto da tropicalidade marcante desse imenso territrio. Nada mais justo,
portanto, do que uma reviso dos grandes traos das paisagens tropicais e
subtropicais dessa metade de continente que foi descoberta, desbravada e
colonizada pelos habitantes do pequenino pas europeu, situado beira
do Atlntico, na finisterra ocidental do continente euro-asitico.
Na realidade, as terras colonizadas pelos portugueses na Amrica Me
ridional compreendiam quadros geogrficos dominantemente intertropi-
cais. O Brasil , antes de tudo, um grande territrio tropical de face leste,
refletindo em seus tipos de climas, como em seus grandes domnios paisa
gsticos, ou nos fundamentos de sua economia agrria, todas as conseqn-
cias dessa tropicalidade. Por outro lado, de notar que, quando se fala em
territrio intertropical de face leste, pensa-se na tropicalidade extensiva
mente associada umidade. Muito embora aqui no caiba sondar as
razes que explicam aquela curiosa assimetria climtica das fachadas con
tinentais das terras que se estendem nas zonas intertropicais, cumpre-nos
lembrar que ao Brasil coube a posio considerada favorvel, exatamente
aquela que a mais propcia para captar a umidade varrida dos oceanos, a
qual penetra funda e freqentemente no interior das terras brasileiras.
De fato, tanto pelo seu clima, dominantemente quente e mido, quan
to pela fisionomia de suas formas de relevo, por sua cobertura vegetal,
pela sua densa rede hidrogrfica, como pelos seus tipos de solos, o conjun-
66 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

to das terras brasileiras tem bem marcadas as feies peculiares s reas


situadas sob a ao mais direta dos raios solares e, ao mesmo tempo,
sujeitas a condies favorveis de umidade e pluviosidade. Apenas um tre
cho relativamente pequeno do pas, situado no Nordeste Oriental e no
extremo norte do Brasil Leste, restou mal servido pelas precipitaes e,
sobretudo, irregularmente regado pelas chuvas subequatoriais. O prprio
extremo sul do Brasil, onde se processa a transio dos climas tropicais
para os temperados quentes, ainda reflete muito da tropicalidade geral do
pas, quer atravs de algumas manchas de florestas pluviais, como atravs
do sistema de decomposio das rochas e da quota elevada de precipita
es, ali dominantes. Trata-se, alis, de uma das reas subtropicais mais
midas de que se tem notcia.
Brasil, caso especial contrrio do que muitos imaginam, a faixa inter-
das reas tropicais tropical de nosso planeta caracteriza-se por grandes
esubtropicais i. . - i - .
contrastes climticos e geobotanicos que, em muitas
reas continentais, respondem pela coexistncia de desertos, savanas e flo
restas pluviais, em mosaicos sinuosos, de arranjo adaptado s condies
climticas continentais. O Brasil, entretanto, em seu conjunto, apresenta-
se como um caso especial de reas tropicais e subtropicais, extensivamen
te midas, ou pelo menos dotadas, por quase toda parte, de elevados ndi
ces de umidade e pluviosidade. Com efeito, exceo feita do Nordeste e de
trechos da Bahia, onde, numa rea correspondente a 1/10 do territrio
brasileiro, existem chuvas escassas, comportando precipitaes que
variam entre 300 e 600mm anuais (Cabaceiras, 279mm, no restante do
pas as chuvas giram entre 1.000 e 2.000mm, atingindo mesmo na Ama
znia, por grandes espaos, ndices que vo de 2.500 a 3.500m m, e, em
pontos isolados da serra do Mar, de 2.000 a pouco mais de 4.500mm
(cabeceiras do Itapanha, 4.524mm). Desta forma, por exemplo, enquan
to o bloco continental australiano pode ser considerado um dos territrios
tropicais e subtropicais mais ridos do globo, o Brasil destaca-se como o
imprio do trpico mido, no sofrendo os efeitos de uma continentalida-
de acentuada e nem possuindo localidades sujeitas a precipitaes to
escassas que pudessem forjar desertos, drenagens fechadas e processos
morfoclimticos de climas inteiramente secos.

Homogeneidade Disto tudo resulta certa homogeneidade paisagstica no


paisagstica conjunto da terra brasileira, o que levou muita gente a
acreditar numa monotonia relativa para o nosso territrio. O ar de fam
lia de alguns tipos de paisagens tropicais midas de grande extenso ter-
FUNDAMENTOS GEOGRFICOS DA HISTRIA BRASILEIRA 67

ritorial no Brasil como que serviu para confundir os observadores apres


sados, que no souberam captar as sutis diferenas regionais, existentes
nos mais diferentes quadrantes desse nosso grande pas. A despeito disso,
necessrio reconhecer que no possumos todo aquele mostrurio de
tipos climticos e de paisagens que, em geral, caracterizam as regies
situadas entre os trpicos e nos subtrpicos. Sem qualquer dvida, aqui, o
mostrurio dessas paisagens clmato-botnicas bem menos variado e
mais homogneo, no havendo, sobretudo no interior das terras brasilei
ras, quaisquer reas onde a associao entre o clima quente e a aridez
tenha redundado na formao de verdadeiras regies ridas, dotadas de
vegetao desrtica, fenmenos elicos e drenagenas fechadas. Alis, a
rede hidrogrfica brasileira, em seu conjunto, reflete perfeitamente as
excepcionais condies de umidade reinantes na maior parte do pas. Da
possuirmos a mais densa e importante rede de cursos dgua do globo, no
se conhecendo, em todo o territrio brasileiro, nenhum caso de drenagem
interior, ficando todos os rios brasileiros com um roteiro aberto direta
mente para o oceano. Os prprios rios nordestinos, a despeito de sua cor
renteza intermitente, vo ter ao mar, atravs dos mais diversos itinerrios.
A ausncia de uma aridez acentuada tornou o continente brasileiro
extensivamente ocupvel e colonizvel, tendo o homem efetivamente
desenvolvido, com maiores ou menores probabilidades de xito, ativida
des econmicas em todos os ambientes geogrficos do territrio. Nossa
geografia humana^ por outro lado, o maior documento dos problemas
enfrentados pelo europeu no cinturo dos trpicos midos. Procedentes
de reas de clima temperado, tendo entrado em contato, por toda parte,
no Brasil Atlntico, com amostras tpicas da natureza tropical, os coloni
zadores tiveram que desenvolver uma gigantesca obra quase quotidiana
de adaptao aos quadros ambientais do pas que povoaram.
Apresena/lumana Dos problemas criados ao homem pelo meio tropical,
nos trpicos pouco ou quase nada poderiamos acrescentar ao que
foi dito pelo grande tropicalista francs Pierre Gourou, em suas notveis
apreciaes de conjunto a respeito do assunto. Cristvo Dantas, enge-
nheiro-agrnomo brasileiro, resume as idias daquele gegrafo sobre o
ambiente dos trpicos midos, nos seguintes termos: O calor persistente
e a umidade abundante construram, nesse quadrante do ecmeno, uma
natureza diversa do que se contempla nos pases do frio e do inverno. - As
formas de vida so muito mais variadas. O nmero de espcies vegetais
oito vezes maior em uma dada superfcie do que nas latitudes mdias. As
guas que se infiltram ou ento se escoam sobre os solos acham-se anima
68 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

das de uma atividade qumica muito maior e mais intensa do que nas
zonas temperadas. Atacam rapidamente as rochas. Por isso, os terrenos
perdem mais depressa os seus elementos teis. Formam-se lateritas ~ esse
cncer dos solos tropicais. - Os homens que habitam esse trecho do orbe
deparam com condies de subsistncia muito mais difceis do que nos cli
mas suaves {sic). Essa uma das razes pelas quais os pases que nele se
implantam registram escassa populao, excetuando-se apenas os deltas
dos rios ou formaes aluvionais de feitio especial, onde h grandes con
densaes humanas. - Constitui a insalubridade obstculo de monta ao
vigor humano. As molstias infecciosas a encontram o seu paraso. O
aparelho intestinal do H om o se lhe afigura um museu de horrores. Por
isso, a sua atividade fsica se reduz e, com ela, a atividade psquica tam
bm. Para muitos haveria exageros nesse quadro de fatores adversos
imputados ao ambiente tropical. Entretanto, exceo feita ao caso das
lateritasy cuja rea de exposio no Brasil bem menor do que se imagina,
quase todo o complexo de fatos fsicos a expresso mais ou menos vlido
para o ambiente tropical brasileiro. Acrescente-se a isso a deficincia de
calcrios na maior parte dos solos, no subsolo e nas guas que recaem por
grandes reas de nosso pas, e a ausncia de plancies costeiras ou reas
deltaicas enriquecidas por detritos e aluvies realmente frteis. Infeliz-
mente o pano de fundo do mapa dos solos tropicais brasileiros represen
tado por enormes reas de solos pobres e frgeis, tanto no que diz respei
to ao litoral como ao interior do pas.
Estes, alguns dos fatos realmente adversos que os colonizadores tive
ram que enfrentar, s vezes conseguindo sobrepor-se a eles, outras vezes
restando sua merc e sofrendo as suas conseqncias debilitadoras.
inegvel, porm, que um grande saldo de sucessos notveis tem que ser
contabilizado a favor da capacidade de adaptao dos colonizadores lusi
tanos, que, melhor do que qualquer outro povo europeu, se prestaram
ingrata tarefa de domesticar e humanizar alguns dos elementos hostis do
meio tropical. Inegavelmente, com parcos recursos e equipamentos, eles
enfrentaram a natureza diversa, as distncias incalculveis, a segregao e
as enfermidades que aqui se radicaram e se expandiram. Nesse sentido,
ainda est por fazer, com maior documentao, a verdadeira histria an
nima dos efeitos catastrficos da expanso das chamadas doenas tropi
cais, em diversas regies de nosso pas. Sabe-se que tais m olstias so
adventcias, conforme ressalta Afrnio Peixoto. Entretanto, isso no dimi
nui em nada a sua ao altamente nociva a geraes e geraes de brasilei
ros que, desprovidos de recursos mdicos e sanitrios, no as puderam
FUNDAMENTOS GEOGRFICOS DA HISTRIA BRASILEIRA 69

enfrentar. A proliferao extraordinria dos microrganismos e dos insetos


no ambiente quente mido do trpico brasileiro, criando meio propcio
conservao e expanso das e^idmiias^ respondeu sem dvida pela prpria
diminuio da longevidade mdia do nosso homem.
Vida agrria No plano da vida econmica, entre ns, a mais
e economia agrcola importante conseqncia da tropicalidade foi
indiscutivelmente aquela que condicionou a vida agrria e sobretudo a
economia agrcola do pas. No que diz respeito produo agrcola, a his
tria econmica do Brasil um captulo importante e at certo ponto dra
mtico da histria dos produtos agrcolas do Mundo Tropical. Aqui se
revezou, no tempo e em reas geogrficas das mais diversas, toda aquela
srie de plantas de maior ou menor importncia que caracterizam a eco
nomia das terras intertropicais midas: cana-de-acar, caf, borracha,
cacau e fumo. Em outro setor, na economia agrcola de subsistncia, este
ve sempre presente aquele pequeno grupo de produtos que melhor carac
terizam a dieta da maior parte dos agrupamentos rurais brasileiros, ou
seja, o milho, a mandioca, o feijo, a banana e diversos tipos de abbora.
Isso tudo complementado pela criao de porcos e aves de pequeno porte.
Lavouras de algodo so praticadas tanto em zonas tropicais, quanto em
zonas subtropicais, em nosso territrio, enquanto s muito tardiamente a
rizicultura, tambm praticada em diferentes reas climticas do territrio,
tem ganho uma expresso econmica cada vez mais importante na produ
o brasileira. Muito recentemente, o trigo tem conseguido algum sucesso
nas terras mais tipicamente subtropicais do pas.
A par desse quadro puramente agrcola, a vida agrria brasileira refle
te ainda a tropicalidade do pas, no tipo de criao de gado desenvolvido
desde h muito em sua hinterlndia. Salvo para o caso altamente de exce
o do Rio Grande do Sul, dominou sempre um tipo de pastoreio peculiar
s reas de pastagens naturais relativamente pobres dos pases tropicais,
onde o rendimento da criao, a despeito das grandes reas por ela ocupa
das, diminuto e incapaz de provocar uma rpida ocidentalizao das
reas por ela abrangidas. Tais fatos interessam, sobretudo, para explicar o
medocre rendimento da criao de gado, nas reas em que dominam as
caatingas, no serto do Nordeste, na bacia do So Francisco, assim como,
at certo ponto, para explicar o rendimento relativamente modesto da
prpria criao de Gois e Mato Grosso, em pleno domnio dos cerrados
e campestres. Entretanto, esta foi a frmula salvadora para a ocupao
efetiva de domnios paisagsticos que escapavam s reas de solos flores
tais, dotadas de maiores aptides para a agricultura propriamente dita.
70 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Caractersticas geolgicas bem sabido que as paisagens naturais de um


e fisiolgicas bloco continental qualquer derivam de uma
intrincada combinao de fatos geolgicos e fisiogrficos. No caso brasi
leiro, h uma associao muito ntima entre a ossatura rochosa, em geral
composta de terrenos antigos parcialmente recobertos por sedimentos de
diversas idades, e a ao dos climas tropicais dominantemente midos.
Por outro lado, disto resultam os grandes tipos de vegetao, comportan
do extensas reas florestais, alguns tipos especiais de savanas sul-
americanas, uma rede de drenagem densa e volumosa, assim como gran
des extenses de latossolos.
O edifcio geolgico do pas formado por uma espcie de mosaico de
terrenos antigos e extensas bacias sedimentares, soerguidas a planos alti-
mtricos diversos. Possumos to-somente macios antigos pr-devonia-
nos e pr-cambrianos, e coberturas sedimentares paleozicas e mesozicas
e, eventualmente, cenozicas, no sujeitas a quaisquer dobramentos
modernos.
Os macios antigos, constitudos por massas rochosas rgidas, resul
tam em nosso pas num vasto conjunto de planaltos de cristalinos, serras e
escarpas locais, enquanto as bacias sedimentares associadas ou no a ba
saltos do origem a gigantescos planaltos tpicos {chapadas e chapades
brasileiros), assim como a alguns alinhamentos de escarpas estruturais.
Por outro lado, reas sedimentares modernas, no muito soerguidas,
resultaram na formao de terras baixas e sistemas de colinas, a zona cos
teira do Nordeste e do Leste, assim como alguns compartimentos de pla
naltos (vale mdio do Paraba, regio de So Paulo, planalto curitibano,
mdio vale do So Francisco). Zonas de sedimentao ainda em franco
processo, na Amaznia, no Pantanal e ao longo do litoral, deram origem a
extensas plancies sujeitas dominantemente a climas quentes e midos.
Infelizmente, a maior parte dessas terras baixas, representadas por tabu
leiros e plancies tropicais, apresenta solos relativamente pobres e cidos,
dotados de fraca produtividade.
Em conjunto, as reas onde afloram formaes antigas, pr-cambria-
nas, perfazem um tero do territrio brasileiro, enquanto os restantes dois
teros pertencem s reas sedimentares, de diferentes idades. Assim, apro
ximadamente dois e meio milhes de quilmetros do territrio atual per
tencem a reas de exposies de formaes antigas, enquanto mais de
cinco milhes de quilmetros so constitudos por regies sedimentares e,
eventualmente, baslticas. Nos terrenos antigos destacam-se como princi
pais riquezas de subsolo as grandes reservas de minrio de ferro e manga
FUNDAMENTOS GEOGRFICOS DA HISTRIA BRASILEIRA 71

ns do centro de Minas Gerais, do Amap e do Urucum, em Mato Grosso.


As grandes jazidas de aluvies aurferas, exploradas no sculo XVIII,
situavam-se na mesma rea onde se encontram as reservas de ferro do Es
tado de Minas Gerais [quadriltero ferrfero ou zona auroferrfera). Os
diamantes foram encontrados em formaes antigas, pr-devonianas,
assim como em algumas zonas sedimentares enriquecidas por materiais
retrabalhados das formaes mais antigas. Nos terrenos sedimentares bra
sileiros, alm das grandes reservas de carvo-de-pedra, de qualidade rela
tivamente inferior, do sul do Brasil, existem jazidas de calcrio em diferen
tes pontos do pas, reservas de gipsita na chapada do Araripe, algum
petrleo na fossa do Recncavo, assim como grandes reservas de sal-gema
em Sergipe e Nova Olinda. Em ambas as reas, porm - zona de terrenos
cristalinos e reas sedimentares muitas surpresas ainda podero surgir
no setor dos seus recursos minerais.
Entre os fatos morfolgicos que caracterizam o territrio brasileiro,
h que salientar o fato de se tratar de um pas de velhas montanhas reju
venescidas, de planaltos cristalinos, planaltos sedimentares e grandes pla
ncies continentais. A despeito da dominncia de blocos macios e s vezes
relativamente acidentados, como o caso da topografia do Brasil Sudeste,
h absoluta ausncia de relevos alpinos, como tambm de relevos vul
cnicos recentes (salvo nas ilhas ocenicas), ou formas de relevo compro-
vadamente ligadas glaciao de altitude.
Inventariando as principais zonas hipsomtricas que definem o con
junto do relevo brasileiro, o gegrafo Fbio Macedo Soares Guimares
atinge as seguintes concluses: No realmente o Brasil um pas de altas
montanhas: nenhum ponto atinge 3.000 metros de altitude. O quadro da
distribuio da rea do pas por zonas hipsomtricas evidencia que apenas
3% do territrio ultrapassam a altitude de 900 metros, ao passo que as
terras baixas, com altitudes inferiores a 200 metros, correspondem a 40%
da rea total. Aproximadamente, pode o territrio brasileiro ser assim
distribudo, quanto ao relevo: 3/8 so plancies e 5/8 so planaltos de m
dia altitude. O mapa esquemtico do relevo mostra que, no Brasil, exis
tem trs plancies distintas: plancie amaznica, plancie do Paraguai-Pa-
ran (sic) e baixadas litorneas. Os planaltos, por sua vez, compreendem
dois grupos: o planalto guiartOy ao norte da plancie amaznica, e o pla
nalto brasileiro^ de grande extenso, rodeado pelas trs plancies.
Com efeito, observando-se as linhas mestras do relevo sul-americano,
facilmente se identificam essas grandes unidades topogrficas do territrio
brasileiro. Ocupamos na parte centro-oriental da Amrica do Sul a totali
72 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

dade do Planalto Brasileiro, um trecho considervel das Guianas, a quase


totalidade das terras baixas amaznicas, um bom trecho das plancies
continentais centrais da Amrica do Sul, representadas no Brasil pelo
Pantanal Mato-Grossense, alm de uma srie de plancies costeiras, alon
gadas e descontnuas, que rendilham a nossa linha de costa atlntica, do
Rio Grande do Sul ao Amap.
Uma assimetria marcante caracteriza o perfil do Planalto Brasileiro. En
quanto, no Brasil Sudeste, ele descai atravs de ngremes e gigantescas
escarpas de falhas, no sul da Amaznia traduz-se por uma rampa suave e
imperecvel que vai morrer nas formaes sedimentares do sinclinal amaz
nico. Mesmo na latitude de So Paulo e Mato Grosso, a despeito de menos
evidente, flagrante a assimetria do Planalto Brasileiro: enquanto, de um
lado, encontram-se as terras altas da serra do Mar e da Mantiqueira, com
grandes escarpas voltadas para o Atlntico, desdobram-se para o interior
planaltos sedimentares dispostos em patamares sucessivos e decrescentes,
que vo terminar altura do Pantanal Mato-Grossense, atravs de uma
srie de escarpas estruturais {cuestas)^ com a frente voltada para o ocidente.
Faltam ali acidentes em sentido simtrico e oposto que pudessem corres
ponder s escarpas da serra do Mar. Por fim, o perfil do Planalto Brasileiro,
que se poderia traar do Rio Grande do Sul ao sul da Amaznia, revela-nos
uma espcie de gigantesco arqueamento de grande raio de curvatura,
denunciando a natureza das deformaes tectnicas ps-cretceas que res
ponderam pela formao desse excepcional bloco de continente.
Os paredes da serra do Mar foram o grande obstculo para as liga
es entre o litoral e o planalto, desde os primeiros dias da colonizao
portuguesa no Brasil. Tais escarpas de 800 a 1.000 metros, recobertas por
florestas pluviais, densas e macias, por muito tempo dificultaram as liga
es entre os stios porturios da costa e os compartimentos do planalto
de clima tropical de altitude, que se comportavam como amostras da
vasta e desconhecida hinterlndia. As primeiras grandes vitrias dos ho
mens sobre tais serras costeiras, assimtricas e abruptas, processaram-se
tardiamente durante o ciclo do ouro. Antes, as aludidas escarpas compor
tavam-se como se fossem verdadeiras muralhas, facilitando o isolamento e
a segregao. Por muito tempo a ascenso aos planaltos ficava adstrita ao
traado das velhas trilhas tupis, enquanto os verdadeiros caminhos vieram
ao ensejo das necessidades mais prementes de circulao, provocadas
pelos ciclos do ouro (sculo XVIII) e do caf (sculo XIX). A partir dos
meados do sculo passado as estradas de ferro romperam escarpas e flo
restas, esboando, em alguns raros pontos, as ligaes fundamentais entre
FUNDAMENTOS GEOGRFICOS DA HISTRIA BRASILEIRA 73

OS p o r t o s lit o r n e o s e a s r ic a s z o n a s a g r c o la s em e x p a n s o , s it u a d a s n o

in t e r io r d o s p la n a lt o s d o s u d o e s te e d o s u l.

Entre os blocos principais dos macios antigos do Brasil Atlntico e os


chapades interiores, em posio intermediria e rebaixada, existiam
depresses perifricas oriundas dos fenmenos de desnudao marginal,
ocorridos nos bordos das bacias sedimentares soerguidas. assim que
entre a Borborema e as escarpas das chapadas do Araripe e do Ibiapaba,
no Nordeste Brasileiro, como entre a serra do Espinhao e as escarpas dos
bordos orientais dos planaltos sedimentares do oeste da Bahia, ou, mais
para o sul, entre os planaltos cristalinos do Brasil Sudeste e as cuestas are-
ntico-baslticas da bacia do Paran, existem sempre patamares interme
dirios, deprimidos e extensos, oriundos da desnudao processada mar
gem das bacias sedimentares que estavam aninhadas nos terrenos antigos.
Tais depresses perifricas funcionavam como largos vales para a cir
culao terrestre, favorecendo ligaes entre cantes distantes dos planal
tos interiores, desde h longa data. Haja vista o que sucedeu com a
depresso perifrica paulista e as depresses sulinas em geral, que servi
ram de eixo para os caminhos principais que demandavam o Paran,
Santa Catarina e o Rio Grande do Sul, e, para o norte e noroeste, os ser
tes de Gois. Por sua vez, o rio So Francisco, ocupando ele prprio um
vasto trecho interior de uma dessas depresses, de gnese um tanto mais
complexa, situada entre o Espinhao-chapada Diamantina e os chapades
do Urucuia, serviu de elemento tradicional de ligao entre as reas serta
nejas do Nordeste e as reas midas do sudeste e do sul. Trata-se do nico
grande rio navegvel, de carter alctone, a cruzar o domnio das caatin
gas, funcionando como se fora uma espcie de Nilo caboclo.
No Nordeste, na era do transporte animal, podia-se contornar a
Borborema, quase por completo, transitando-se apenas pelos caminhos
sertanejos que se multiplicam no interior das depresses perifricas, reco
bertas por diferentes tipos de caatinga. Da a mobilidade que tiveram os
bandoleiros da malfadada era do cangao, imperadores dos nvios cami
nhos maldelineados, escondidos no interior das caatingas interminveis.
Do su-sudeste da Bahia at o centro-sul do Piau, estendia-se a rea de
domnio desse tipo de vegetao rala e aberta que facilitou a expanso do
gado e criou um domnio prprio para a geografia da circulao sertaneja.
Situao geogrfica Aprofundando-se na direo das terras equatoriais
ecima sul-americanas, o territrio brasileiro inicia-se a 5 de
latitude norte, abrangendo, depois, vasto campo tropical do hemisfrio
sul, que ultrapassa a linha de Capricrnio altura de So Paulo e norte do
74 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Paran, para finalmente atingir no municpio de Santa Vitria do Palmar,


no Rio Grande do Sul, climas de transio entre os subtropicais e os tem
perados, a 33 de latitude. Em funo dessa situao geogrfica e da
modstia do relevo brasileiro em seu conjunto, dominam por quase todo o
pas tipos de climas tropicais e algumas modalidades de climas subtropi
cais. Fbio Macedo Soares Guimares, analisando o clima brasileiro, dis-
tinguiu cinco dos onze tipos climticos considerados por Willelm
Koeppen. No sendo oportuno analisar, com mincias, os principais fato
res e elementos do clima brasileiro, e nem tampouco discutir problemas de
classificao, remetemos o leitor para os trabalhos de Fbio Macedo
Soares Guimares, Salomo Serebrenick e Lysia Cavalcanti Bernardes.
Ainda que numa tentativa sumria, poder-se-ia discriminar alguns
tipos climticos caractersticos do territrio brasileiro. Na base daquele
sistema adotado por Emanuel De Martonne para a nomenclatura regional
dos climas africanos, poderiamos identificar no Brasil os seguintes tipos:
clima amaznico^ clima goiano-mato-grossensey clim a nordestino^ clima
tropical atlntico costeiro^ clima tropical dos planaltos d e sudeste e clima
subtropical d o Brasil M eridional, Nesta discriminao, no figuram as
variedades locais ou sub-regionais, que so inumerveis, e nem tampouco
as ilhas climticas ligadas altitude. Sobretudo no h lugar definido
para as faixas climticas de transio, que se desdobram freqentemente,
com maior ou menor largura, nas mais diversas reas do territrio inter-
tropical e subtropical brasileiro. Restam ser caracterizados, por seu
turno, os matizes regionais desses grandes tipos climticos, considerados
principais.
O clima da provncia climtica amaznica, como a definiu Maurice
Le Lannou, aqui referido como tip o amaznico^ corresponde faixa de
terras baixas equatoriais do Brasil Setentrional, onde dominam climas
quentes constantemente midos (Af e Am de Koeppen), com amplitude
trmica reduzidssima e precipitaes que oscilam entre 2.000 e 3.500mm.
Raramente aparece o regime pluviomtrico equatorial tpico da Guin,
com dois perodos de mximas e dois perodos de mnimas nas precipita
es, restringindo-se as maiores chuvas aos meses de vero para as terras
amaznicas do hemisfrio sul e aos meses de outubro para o hemisfrio
norte. As temperaturas mdias anuais oscilam entre 25 e 26, as regies
mais chuvosas sendo a baixa amaznica, ou atlntica do Amap e Par, e
as dos confins da Amaznia Brasileira, no territrio do Acre. Diversas so
as modalidades regionais do clima amaznico, cuja considerao no cabe
na presente oportunidade.
FUNDAMENTOS GEOGRFICOS DA HISTRIA BRASILEIRA 75

Em contraste extraordinrio com esse tipo altamente mido dos cli


mas tropicais brasileiros, mais para s-sudeste, em compartimentos da
parte nordeste do Planalto Brasileiro, aparece o tipo nordestino, quente e
semi-rido (BSh de Koeppen), que se estende por uma faixa de terra ainda
equatorial ou pelo menos subequatorial. Trata-se de um clima de exceo
para tais latitudes, talvez um dos nicos exemplos de climas semi-ridos
nas proximidades do equador e no muito longe do oceano. O clima nor
destino, consoante o regime por ele apresentado na rea sertaneja,
aproxima-se um tanto da modalidade senegalesa da frica, embora com
caractersticas muito prprias. Enquanto o clima amaznico, no campo
da fitogeografia, simbolizado por ser o clima das selvas amaznicas, o
clima nordestino coincide com a rea de domnio das caatingas. Trata-se
do tipo climtico onde a mdia do calor anual a mais elevada do pas,
atingindo 27 a 28 no interior dos planaltos regionais. Entretanto, suas
precipitaes so escassas e irregulares, comportando totais quase dez
vezes menores do que os de certas reas da Amaznia. Sujeito dominante
mente a precipitaes de vero (chuvas de trovoadas), o clima nordestino
apresenta mdias anuais que oscilam entre 300 e 600mm apenas.
Ao sul da Amaznia, nos extensos e macios chapades de Gois e
Mato Grosso, estende-se outro tipo de clima tropical interior do territrio
brasileiro. A, em reas sujeitas a temperaturas mdias anuais que oscilam
entre 20 e 24, com amplitudes trmicas bem maiores que as da
Amaznia e do Nordeste, domina um regime pluviomtrico tipicamente
tropical, ligeiramente tinturado pela continentalidade, expressa por um
longo perodo de chuvas (estao das guas) e um perodo mais seco (esta
o das secas). Os totais anuais das precipitaes ainda so elevados, atin
gindo 1.500 a l.SOOmm, o que garante a perenidade da rede hidrogrfica
regional. Nisto reside um dos grandes contrastes com a paisagem nordes
tina, rea de predomnio dos rios intermitentes, com cinco, seis meses de
corte absoluto da correnteza das guas. No centro-oeste, apenas a nervura
menor da drenagem, peculiar s plataformas interfluviais, que desapare
ce durante a estao seca. O clima goiano-mato-grossense (Aw de Koep
pen) tambm o clima dos cerrados e cerrades, a mais tpica rea de
savanas da Amrica do Sul. de notar que, enquanto os fundos de vales
so quentes e midos no centro-oeste, comportando florestas galerias tpi
cas, no Nordeste os comportamentos baixos do relevo, colocados em
posio intermontana, so marcadamente semi-ridos, asilando as caatin
gas mais speras.
76 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Ao longo da fachada atlntica tropical do Brasil, individualizam-se


duas provncias climticas aparentadas, responsveis pelas matas atlnti
cas da costa, dos planaltos sul-orientais e das serras costeiras do pas.
Trata-se do clim a tropical atlntico costeiro^ em geral quente e muito
lmido, que domina desde a zona da mata nordestina at o Rio de Janeiro
e So Paulo, e do clima tropical dos planaltos de sudeste^ onde a presena
de terras altas possibilita a existncia de um clima tropical de altitude, no
mais das vezes mesotrmico e mido. Ambos apresentam notveis varia
es locais, o primeiro no que diz respeito diminuio gradual das tem
peraturas anuais para o sul e a mudanas no regime pluviomtrico, e o
segundo a variaes climticas rpidas devido compartimentao das
terras altas do Brasil Sudeste. Na realidade, trata-se de climas tropicais
atlnticos costeiros^ com duas ou trs variedades bastante distintas. Lysia
Bernardes caracterizou, com base na classificao de Koeppen, pelo
menos trs setores litorneos com tipos climticos diferentes: tipo tropical
mido com chuvas de outono-inverno (As), do litoral oriental do
Nordeste; tipo tropical sempre mido do litoral sul da Bahia (Af) e tipo
tropical mido da base da serra do Mar (Af), mais ou menos na transio
para os climas litorneos subtropicais, que se estendem de Canania-
Paranagu para o sul. As terras altas que se desdobram no Brasil Sudeste,
a partir do reverso continental da serra do Mar, dominam climas tropicais
de altitude, em geral comportando-se como mesotrmicos. Enquanto no
litoral sudeste as temperaturas mdias variam entre I V e 24, a poucas
dezenas de quilmetros para o interior, controlados pelos compartimentos
do relevo, as temperaturas variam desde 11,5 a 20. Entretanto, o regime
das chuvas e o total das precipitaes, que variam entre 1.100 e 3.000m m
anuais, com precipitaes de vero e rpidos aguaceiros de inverno, reve
lam a tropicalidade. A, como no litoral adjacente, so as rpidas vagas da
massa polar antrtica que determinam alguma chuva de inverno.
Mais para o sul, estendendo-se por todo o Brasil M eridional, domi
nam climas subtropicais midos, com chuvas bem distribudas p o r quase
todo o ano. A regio correspondente ao Estado de So Paulo est n a faixa
de transio exata entre os climas tropicais dos planaltos d o Brasil S u deste
com os climas de tipo goiano-mato-grossense e os climas subtropicais do
Brasil Meridional propriamente dito. At o litoral paulista a in d a so
encontrados, por seu turno, climas quentes e midos (Af de K oeppen). Da
para o extremo sul, at a faixa costeira, apresenta climas m esotrm icos,
menos frescos que os dominantes nos planaltos. As precipitaes anuais
so elevadas, por quase toda parte, oscilando entre 1.200 e 2.5O 0m m ,
FUNDAMENTOS GEOGRFICOS DA HISTRIA BRASILEIRA 77

mxime nos litorais paranaense e catarinense, no mdio vale inferior


do Paran e no oeste de Santa Catarina. Ainda esto por caracterizar as
numerosas variedades sub-regionais de tal domnio dos climas subtropi
cais no Brasil, j que eles se estendem desde So Paulo at o Rio Grande
do Sul, na rea de transio para os climas temperados quentes. Na rea
mais tpica dos climas subtropicais do Brasil Meridional aparece um qua
dro de vegetao de tipo extratropical, representado pela mata da
Araucria. A as temperaturas anuais oscilam entre 16 e 17 com chuvas
freqentes, distribudas pela maior parte do ano. No Rio Grande do Sul, a
vegetao das pradarias mistas da Campanha Gacha reflete outras
modalidades de climas subtropicais, mormente no que diz respeito ao
quadrante sudoeste daquele Estado.
Geografia dos solos .
Outro campo importante para a compreenso da natu
reza brasileira o que diz respeito geografia dos solos. Na verdade,
alguns conhecimentos, ainda que elementares, sobre os solos tropicais e
seu comportamento so indispensveis para quem queira apreender os
problemas reais enfrentados pelos agrupamentos de agricultores nas ter
ras brasileiras.
Na categoria de solos gerados sob a ao dos climas quentes e midos
em geral enquadrados no domnio dos latossolos, as probabilidades agr
rias apresentadas pelo territrio brasileiro sempre foram muito relativas -
enormes reas do pas permanecendo aqum de todas as expectativas.
No poderiamos furtar-nos a certas peculiaridades negativas dos solos
tropicais. Aqui tambm, eles em geral se mostraram frgeis perante a ao
desregrada dos pequenos e grandes plantadores. Instalou-se uma velha tra
dio de cultivo de reas de solos florestais, sendo necessria quase sempre
a supresso da floresta para a criao de espaos agrrios cultivveis: o
mais srio dilema enfrentado pela agricultura em todas as terras tropicais
midas. Na realidade, para se encontrarem espaos para as lavouras,
necessrio se tornou, na esmagadora maioria das vezes, derrubar o manto
denso das matas, as quais se tinham formado lentamente, tendo podido
construir o seu prprio solo, custa de sua capacidade intrnseca de vida
sob condies excepcionais de calor e umidade. Aquilo que natureza
custou muito tempo para elaborar em seu gigantesco laboratrio tropical,
mesmo nas reas de solos muito pobres, os homens puderam destruir,
desarranjar e desequilibrar em espaos de dezenas de anos apenas.
Na realidade, as florestas tropicais, quer as da rea amaznica ou as
matas atlnticas, na qualidade de matas pluviais, geraram o seu prprio
solo; entretanto, quando destrudas extensiva e desregradamente, deixa
78 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

ram de resguardar a terra enriquecida que lentamente ajudaram a criar e a


aperfeioar, deixando inteiramente merc da eroso os cidos midos e
os sais minerais que constituram a sua maior riqueza. Rompido o equil
brio, como lembra Francis Ruellan, no se fez esperar o revide do meio
fsico, atravs da acelerao da eroso laminar na superfcie do solo com
lavagem de seus elementos mais ricos e importantes. Sobretudo nas reas
acidentadas, de topografia enrgica e morros arredondados, o desequil
brio provocado pelo desmatamento extensivo no se fez esperar nunca,
enfraquecendo rapidamente a capacidade produtiva das terras, compor
tando modificaes graves que atingiram a prpria estrutura superficial
das paisagens intertropicais, cujo exemplo maior pode ser observado na
fisionomia atual das terras amorreadas da bacia do Paraba do Sul-
No bastaram apenas a riqueza qumica de alguns solos para a garan
tia do seu sucesso agrcola e a prolongao do seu perodo de explorao
econmica. Mais do que isso, sempre foi necessrio que aos solos ricos,
escondidos sob a floresta, correspondessem reas de topografia suave,
incapazes de acelerar a eroso superficial aps as derrubadas. E ssa feliz
coincidncia, entretanto, foi muito poucas vezes observada, sobretudo nas
terras altas e movimentadas do Brasil Atlntico.
As reas mais ricas do solo brasileiro se restringem a certo nm ero de
manchas excepcionalmente frteis, situadas em pontos isolados do territ
rio, tais como nos chapades baslticos de So Paulo e do norte do P aran,
trechos das depresses perifricas sulinas, a regio serrana do Rio G rand e
do Sul, a zona sublitornea do Nordeste Oriental (onde se formam m assa-
ps ricos a partir de gnaisses injetados por rochas vulcnicas, afloram entos
de calcrios, depsitos de terraos e tratos de plancies fluviais d isp ostas
em largas calhas, com aluvies frteis). Alm disso, no mato g r o s s o de
Gois, como na regio de Dourados, no sul de Mato Grosso, reap arecem
manchas de solos ricos, que s muito tardiamente foram d e sco b e rto s e
esto sofrendo algum aproveitamento. Fora da zona mais sujeita tr o p ic a -
lidade, situada no Brasil Meridional, existem trechos de plats b a s ltic o s
com solos aproveitveis e algumas manchas de terras pretas d egrad ad as na
regio de Baj. Esta ltima, alis, guarda grande interesse para a e x p a n s o
de uma cultura no tropical, como a do trigo, dadas as condies c l i m t i
cas de exceo para o caso brasileiro, ali reinantes.
As plancies e terras baixas brasileiras, onde quer que estejam, i n f e l i z
mente constituem reas de terrenos dominantemente pobres e a r e n o s o s .
Das plancies propriamente ditas, apenas aquelas situadas no b aixo cu rso
dos rios nordestinos orientais, assim como as do baixo Jacu, p u d e r a m
FUNDAMENTOS GEOGRFICOS DA HISTRIA BRASILEIRA 79

demonstrar condies excepcionais de aptides agrrias. Uma das razes


dessa pobreza o fato de pouqussimas dessas plancies serem enriqueci
das por aluvies provenientes de reas baslticas, como o caso de exce
o do baixo Jacu. Na verdade, a maior parte delas constituda por
massas de detritos retirados dos terrenos grantico-gnissicos sublitor-
neos, os quais no parecem ter a vocao de auxiliar a formao de plan
cies frteis, sob os trpicos. A sorte dos terrenos pertencentes ao domnio
dos tabuleiros - amaznicos, atlnticos e so-franciscanos - ainda mais
entristecedora, isto porque, a despeito do seu relevo tabuliforme e suave, a
maioria deles constituda por sedimentos arenosos, pobres e cidos, des
providos, na maior parte dos casos, de quaisquer aptides agrrias mais
especficas.
Esses, os elementos fundamentais da natureza brasileira que precisa
mos ter em mente para a melhor compreenso das dimenses reais da luta
dramtica que os agrupamentos humanos aqui implantados tiveram de
enfrentar. A grandiosidade do territrio infligiu-lhes amargas derrotas e
ocasionou-lhes decepes inumerveis. Entretanto, o terreno foi sendo pre
parado para que os que viessem depois encontrassem um ambiente mais
propcio e um estoque de equipamentos tecnolgicos e culturais mais tran-
qilizadores e capazes de ofertar segurana para sua vida e suas atividades.
Os escassos agrupamentos humanos que arcaram
Povoamento e colonizao
com a responsabilidade de povoar o Brasil Atln
tico parecem provir, inicialmente, dos centros porturios de Portugal,
representando indivduos at certo ponto margem da vida agrria.
Entretanto, quando se tratou do esforo de colonizao, propriamente
dito, vieram dominantemente grupos de pessoas e famlias arrebanhadas
principalmente nos setores rurais da vida portuguesa. Nunca foi possvel,
porm, qualquer controle seletivo nas diversas e ininterruptas correntes
histricas, daqueles que se atreveram a transpor o Atlntico para a grande
aventura brasileira. Nos meados do sculo XVI, a populao europia do
Brasil era composta de portugueses e espanhis, provenientes dos dois
setores da vida ibrica: o agrrio e o citadino.
As tentativas de colonizao, relacionadas com a ao particular dos
chamados donatrios das capitanias hereditrias, parecem ter sido feitas
custa de um pequeno contingente de povoadores que resumiam at certo
ponto a sociedade portuguesa da poca. Donatrios, govemadores-gerais,
jesutas, senhores de engenho e contratadores de diamante tiveram sem
pre que fazer vista grossa no tocante seleo dos pequenos contingen
tes humanos que concordaram em atravessar o grande oceano em mins-
80 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

cuias caravelas. Por outro lado, em todos os momentos em que se fez sen
tir a falta de mo-de-obra, ningum teve pejo de adotar a grande frmula
escravagista da poca, forando a transplantao do elemento negro para
os focos de trabalho recm-criados no Brasil. Quem no se dobrou aos
interesses dos colonizadores foram os amerndios, que s muito discreta
mente puderam ser enquadrados aos padres de trabalho dos senhores de
engenho e proprietrios de lavras. Mais do que nos canaviais, nos enge
nhos ou nas lavras, deles participaram nas atividades do criatrio sertane
jo, participando tambm na colonizao na categoria de contingente
humano dcil ao cruzamento.
A histria confusa da colonizao intentada atravs do sistema das
capitanias hereditrias retrata bem os grandes e srios problemas enfren
tados pelos adventcios, provindos dos campos e das cidades, colocados
frente a frente com as paisagens tropicais de um imenso territrio ainda
dominado pelo gentio nem sempre passivo perante a usurpao de seus
antigos e desmesurados domnios. Somente onde a cana-de-acar encon
trou condies excepcionais para sua produo e expanso que os res
ponsveis pelos primeiros esforos de colonizao viram efetivamente
recompensadas suas iniciativas econmicas.
Quase nada restou das primeiras atividades de explorao das madei
ras tintoriais que as matas costeiras da fachada atlntica oriental oferta
ram aos navegantes aventureiros das naes martimas ocidentais do
Velho Mundo. As feitorias estabelecidas na costa pelos portugueses,
durante as trs primeiras dcadas, no conseguiram deixar traos concre
tos da sua presena na colonizao. Uma reviso bem-cuidada do seu
papel restrito foi feita recentemente por Aroldo de Azevedo, em alguns de
seus estudos sobre as razes histricas da vida urbana no Brasil.
A verdadeira colonizao se iniciou com a fundao de vilas e cidades
em pontos privilegiados da costa brasileira, as primeiras ligadas iniciati
va dos donatrios e as ltimas erigidas pela ao direta da administrao
portuguesa. Tais aglomerados pioneiros redundaram na criao de peque
nas reas agrcolas, em seus arredores, destinadas ao abastecimento ime
diato das populaes. Assim se fizeram as primeiras experincias agrrias,
introduziram-se as primeiras plantas cultivadas e os primeiros lotes de
gado, animais de montaria e de alimentao, aves de pequeno porte. En
genhocas rsticas foram construdas para moer a cana-de-acar recm-
introduzida, esboando-se o embrio dos primeiros engenhos aucareiros.
Alianas com alguns agrupamentos indgenas amigos fortaleceram aqui e
ali o esquema da vida colonial, garantindo a sua continuidade, enquanto
FUNDAMENTOS GEOGRFICOS DA HISTRIA BRASILEIRA 81

OS jesutas encarregados da catequese se constituram no elemento mode


rador entre as pretenses dos colonos e as prerrogativas ancestrais dos
gentios. O advento de uma cultura comercial, como foi a da cana-de-
acar, conseguiu favorecer as regies onde ela se enraizou e se expandiu.
Com isso se formaram os primeiros focos de atrao para a imigrao his
trica de elementos metropolitanos. E muito cedo os grandes senhores,
enriquecidos com a cana e o fabrico do acar, puderam comprar elemen
tos escravos provenientes do outro lado do Atlntico Sul.
Muito embora o ttulo das novas possesses tenha mais tarde recebi
do a designao oficial de Estado do Brasil (acrescido depois pelo Estado
do Maranho), tudo se passou nessa banda do Atlntico, durante trs
sculos, dentro daqueles estatutos rotineiros e tpicos das colnias de
povoam ento. A Coroa portuguesa, a despeito de no estar preparada para
colonizar, dentro dessas bases, o grande pas tropical que os seus navega
dores descobriram, no teve outra alternativa: viu-se obrigada a arcar
com a penosa tarefa da colonizao, sob pena de perder suas principais
possesses ultramarinas da poca. Da os artifcios de que se revestiram os
esforos iniciais de colonizao, e a flexibilidade extraordinria da sua
poltica de colonizao^ que procurou adaptar-se s exigncias da grande
tarefa, variando os primeiros estatutos, introduzindo inovaes e aperfei
oando os mtodos que melhor aprovaram. Disto resultou um dos mais
belos e felizes exemplos de empreitada de colonizao jamais intentado
por pases europeus no cinturo intertropical do globo, conforme bem o
ressaltou Gilberto Freyre.
Existindo agrupamentos humanos de cultura simples na nova terra,
representados pelos amerndios, os colonizadores tiveram que entrar em
contato com eles atravs das mais diversas formas, auxiliados substancial
mente pelos missionrios, co-participantes infatigveis da tarefa de colo
nizao. Pelo extravasamento de uma parte da populao da Metrpole,
como pelo cruzamento intensivo com os indgenas e negros, o sistema de
colonizao foi tipicamente de enraizamento, para usar de uma velha
expresso criada pelo gegrafo colonista George Hardy. verdade que a
frmula jesutica de catequizao e seus esforos de aldeamento tenderam
a criar um aspecto de colnia de enquadramento, de carter atpico e
extremamente singelo. Nunca, entretanto, se pde processar tal tipo de
colonizao em reas dominadas por populaes silvcolas, destitudas de
possibilidades comerciais. Assim, aqui no foi possvel nada de semelhan
te ao que depois se observou nos esforos de colonizao exploradora de
outros pases europeus, os quais se sobrepuseram aos quadros tradicionais
82 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

das velhas comunidades do Extremo Oriente, impondo-lhes sua adminis


trao e seu controle econmico, custa de um transplante da mquina
burocrtica e blica de suas metrpoles de origem.
No caso brasileiro, por curioso que parea, o aspecto de colnia de
enquadram ento ou de explorao^ s se fez sentir mais tarde, aplicado
especificamente a uma nova provncia tornada excepcionalmente em evi
dncia graas s suas riquezas minerais no setor do ouro e do diamante,
descobertos tardiamente em fins do sculo XVII e incios do sculo XVIII.
Com o decorrer do sculo do ouro, a provncia de Minas Gerais, novo
sustentculo da economia metropolitana, veio a sofrer dos malefcios de
um sistema administrativo tipicamente de explorao econmica por
parte do governo lusitano. Desta forma, o Estado Portugus, aps ter con
tribudo para enraizar populaes em seus domnios brasileiros e fomen
tar o seu desenvolvimento, adotou uma atitude parasitria, tentando apli
car mais ou menos bruscamente um sistema de fiscalizao muito prxi
mo dos padres das colnias de explorao, conhecidos alhures. No
preciso dizer que, a despeito de ser uma atitude isolada e relativamente
temporria, essa nova poltica administrativa, humilhante e insuportvel,
provocou e trouxe consigo o germe dos primeiros grandes movimentos
nativistas no seio de um povo que j no falava a mesma lngua dos senti
mentos metropolitanos, nos mais diversos setores da sua vida econmica,
social e cultural. No fossem mesmo o episdio da transmigrao da corte
portuguesa para o Rio de Janeiro e a providencial poltica econmica de
D. Joo VI, outros caminhos teriam norteado as relaes entre a M etr
p ole e sua grande Colnia. A independncia do grande pas tropical de
origem luso-amerndia e afro-brasileira, a despeito desse retardamento
imprevisvel, se completou antes mesmo que se iniciasse o segundo quartel
do sculo X IX , na antevspera da fixao e primeira expanso das lavou
ras cafeeiras pelo Brasil Sudeste.
CAPTULO II

A N TECED EN TES INDGENAS:


ORGANIZAO SOCIAL DAS TRIBOS TUPIS

RIOS grupos tribais etnicamente distintos habitavam o Brasil no


V perodo da conquista. No entanto, apenas tribos pertencentes ao
estoque lingstico tupi foram descritas de forma relarivamente extensa e
precisa. A razo desse fato simples. Os Tupis entraram em contato com
os portugueses em quase todas as regies que estes tentaram ocupar e
explorar colonialmente. Foram, ao mesmo tempo, a principal fonte de re
sistncia organizada aos desgnios dos colonizadores e o melhor ponto de
apoio com que eles contaram, entre as populaes nativas.
Ainda hoje se mantm o mito de que os aborgines, nesta parte da
Amrica, limitaram-se a assistir ocupao da terra pelos portugueses e a
sofrer, passivamente, os efeitos da colonizao. A idia de que estavam em
um nvel civilizatrio muito baixo responsvel por essa presuno.
Todavia, nada est mais longe da verdade, a julgar pelos relatos da poca.
Nos limites de suas possibilidades, foram inimigos duros e terrveis, que
lutaram ardorosamente pelas terras, pela segurana e pela liberdade, que
lhes eram arrebatadas conjuntamente.
O desfecho do processo foi-lhes adverso. Mas, nem por isso, deve-se
ignorar que esse processo possui duas faces. Ns temos vivido da face que
engrandece os feitos dos portugueses, alguns quase incrveis, vistos de
uma perspectiva moderna. Se houve, porm, herosmo e coragem entre os
brancos^ a coisa no foi diferente do lado dos aborgines. Apenas o seu
herosmo e a sua coragem no movimentaram a histria, perdendo-se
irremediavelmente com a destruio do mundo em que viviam.
Neste captulo, cabe-nos descrever os aspectos mais importantes da
organizao das sociedades tupis e procurar nela os fatores que permitem
explicar, sociologicamente, o padro desenvolvido de reao conquista.
duvidoso que os dados de que dispomos revelem essas sociedades tais
84 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

quais elas eram no ponto zero da histria do Brasil. Contudo, podemos


supor que, por seu intermdio, chega-se a conhecer algo que estava bem
prximo dele, o que atende s exigncias empricas da anlise a ser feita.
0 sistema tribal Os Tupis, que so melhor descritos pelas fontes qui-
de relaes sociaisnhentistas e seiscentistas, habitavam o litoral nas
regies correspondentes aos atuais Estados do Rio de Janeiro, da Bahia,
do Maranho e do Par. Praticavam a horticultura, a coleta, a caa e a
pesca, possuindo o equipamento material que permitia a realizao dessas
atividades econmicas. Sua mobilidade no espao era relativamente gran
de. Essas atividades eram desenvolvidas sem nenhuma tentativa de preser
vao ou restabelecimento do equilbrio da natureza. Por isso, a exausto
relativa das reas ocupadas exigia tanto o deslocamento peridico dentro
de uma mesma regio quanto o abandono dela e a invaso de outras
reas, consideradas mais frteis e ricas de recursos naturais. O que quer
dizer que a migrao era utilizada como uma tcnica de controle indireto
da natureza pelo homem. Quando se rompia o equilbrio entre as necessi
dades alimentares e os recursos proporcionados pelo meio natural circun
dante, as populaes se deslocavam de um modo ou de outro. Em suma, a
terra constitua o seu maior bem. O grau de domesticao do meio natu
ral circundante, assegurado pelos artefatos e tcnicas culturais de que dis
punham, fazia com que a sua sobrevivncia dependesse de modo intenso e
direto do domnio ocasional ou permanente do espao que ocupassem.
A "tribo" domnio era exercido em termos do poder de uma
e os grupos locais entidade complexa que chamaremos de tribo. Pouco
se sabe a respeito da composio e do funcionamento dessa unidade inclu-
siva. A nica coisa evidente que ela abrangia certo nmero de unidades
menores, as aldeias ou grupos locais, distanciados no espao, mas uni
dos entre si por laos de parentesco e pelos interesses comuns que eles
pressupunham, nas relaes com a natureza, na preservao da integrao
tribal e na comunicao com o sagrado. Na vida quotidiana os indivduos
podiam agir, largamente, como membros da ordem existencial criada pelo
grupo local. Mas, em assuntos relacionados com o deslocamento da tribo
de uma regio para outra, a circulao das mulheres entre as parentelas, a
realizao de uma expedio guerreira, o sacrifcio de inimigos etc., as
aes eram reguladas pela referida teia de interesses comuns.
Os grupos locais compunham-se, em mdia, de quatro a sete malocas
ou habitaes coletivas. Estas eram dispostas no solo de modo a deixar
uma rea quadrangular livre, o terreiro^ bastante amplo para a realizao
ANTECEDENTES INDGENAS: ORO. SOCIAL DAS TRIBOS TUPIS 85

de cerimnias como as reunies do conselho de chefes, o massacre e a


ingesto das vtimas, as atividades religiosas lideradas pelos pajs, as fes
tas tribais etc., as quais muitas vezes tambm envolviam a participao
dos membros dos grupos locais vizinhos. Em zonas sujeitas ao ataque de
grupos tribais hostis, as malocas eram circundadas por uma estacada ou
caiara^ feita com troncos de palmeiras rachados, ou por um duplo siste
ma de paliadas, entre os quais colocavam estrepes agudos e cortantes.
Este sistema de defesa pode ser apreciado em uma das xilogravuras de
Staden (cf. pr. 6, grav. III).
As malocas teriam uma largura constante, variando seu com
As malocas
primento de acordo com o nmero de moradores. Nela
viviam, segundo as estimativas mais baixas, de cinqenta a duzentos indi
vduos, agrupados nas subdivises internas, reservadas aos lares polgi-
nos, de vinte a quarenta em cada maloca, conforme tambm as estimati
vas mais baixas. O acesso e a sada dos indivduos eram feitos por trs
aberturas localizadas nas extremidades e, outra, no centro da maloca.
Enquanto duravam os materiais de que eram construdas, proporciona
vam boa renovao do ar e abrigo confortvel contra a inclemncia do sol
ou os excessos da chuva. A vida desenrolava-se em seu interior no sentido
mais pleno possvel. As mulheres cozinhavam na maloca; as refeies
eram tomadas nos lanos pertencentes a cada lar polgino; o mesmo ocor
ria com outras atividades, relacionadas com as conversaes dos parentes,
com o intercurso sexual, com a recepo dos hspedes etc. Nada podia ser
segredo para ningum e todos compartilhavam das experincias cotidia
nas de cada um.
Em virtude da importncia da natureza na economia tribal, a localiza
o do grupo local na poro de territrio, dominado pela tribo que lhe
era destinada, constitua um problema de ordem vital. Dela dependia o
provimento fcil e contnuo de gua potvel, de lenha para a cozinha ou
para fornecer calor noite, de mantimentos que precisavam ser obtidos
em condies de segurana (por exemplo, pela proximidade de rios pisco-
sos e da costa martima, de terrenos frteis para plantao, de bosques
ricos de caa etc.). Alm disso, outras condies precisavam ser tomadas
em conta, relativas defesa do grupo local, ao arejamento e disponibili
dade de materiais para a construo das malocas. Por isso, esse assunto
caa na rbita de deciso do conselho de chefes e dava origem a solues
em que prevaleciam os interesses da coletividade como um todo.
De acordo com informao de Gandavo, confirmada por outras fon
tes, em cada casa desta vivem todos muito conformes, sem haver nunca
86 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

entre eles nenhumas diferenas: antes so to amigos uns dos outros, que
o que de um de todos, e sempre de qualquer coisa que um coma, por
pequena que seja, todos os circunstantes ho de participar dela. O
mesmo padro bsico de cooperao vicinal aplicava-se s relaes dos
membros das malocas que faziam parte de um grupo local. Os produtos
da caa, da pesca, da coleta e das atividades agrcolas pertenciam paren-
tela que os conseguisse. No obstante, se houvesse escassez de mantimen
tos ou se fosse imperativo retribuir presentes anteriores, eles eram dividi
dos com os membros de outras parentelas ou distribudos entre os compo
nentes de todo o grupo local. Como escreve Lry, em congruncia com
outros autores da poca, mostram os selvagens sua caridade natural
presenteando-se diariamente uns aos outros com veaes, peixes, frutas e
outros bens do pas; e prezam de tal forma essa virtude que morreriam de
vergonha se vissem o vizinho sofrer falta do que possuem.
O crescimento demogrfico dos grupos locais, alm dos limites da efi
cincia do sistema adaptativo tribal, criava condies para conflitos. Estes
no se formavam, abertamente, na rea do provimento e distribuio dos
recursos naturais. Antes, explodiam nas lutas entre parentelas, por exem
plo, motivadas por aes reprovveis e que quebravam a solidariedade tri
bal, se no fossem reparadas, como o rapto de mulheres. Nesse caso, as
parentelas antagnicas separavam-se e todo o sistema de solidariedade
intergrupal precisava ser recomposto. Todavia, o meio normal para a
soluo dessas tenses consistia na formao contnua de novas malocas,
a qual promovia uma espcie de redistribuio da populao produtiva.
Essa a alternativa que se apresenta nos casos em que algum principal,
contando com nmero suficiente de mulheres, em seu lar polgino (filhas,
sobrinhas ou agregados), cedia-as em casamento a jovens que se dispu
nham a aceitar sua autoridade. Com o tempo, surgia assim uma nova
maloca, freqentemente integrada no mesmo grupo local.
A diviso do trabalho, nos grupos locais, obedecia a
A diviso do trabalho
prescries baseadas no sexo e na idade. As mulheres
ocupavam-se com os trabalhos agrcolas (desde o plantio e a semeadura
at a conservao e a colheita) e com as atividades de coleta (de frutas sil
vestres, de mariscos etc.), colaboravam nas pescarias, indo buscar os pei
xes frechados pelos homens, transportavam produtos das caadas, apri
sionavam as formigas voadoras, fabricavam as farinhas, preparavam as
razes e o milho para a produo do cauim^ incumbindo-se da salivao
do milho, fabricavam o azeite de coco, fiavam o algodo e teciam as
redes, tranavam os cestos e cuidavam da cermica (tanto da fatura de
ANTECEDENTES INDGENAS: ORG. SOCIAL DAS TRIBOS TUPIS 87

panelas, alguidares, potes para cauim etc., quanto de sua ornamentao e


coco), cuidavam dos animais domsticos, realizavam todos os servios
domsticos, relacionados com a manuteno da casa ou com a alimenta
o, e dedicavam-se a outras tarefas, como a depilao e tatuagem dos
homens pertencentes a seu lar, o catamento do piolho deles ou das mulhe
res do grupo domstico, a preparao do corpo das vtimas humanas para
a cerimnia de execuo e para o repasto coletivo etc. Os homens
ocupavam-se com a derrubada e preparao da terra para a horticultura,
entregando-as prontas para o plantio s mulheres (encarregavam-se, pois,
da queimada e da primeira limpa), praticavam a caa e a pesca, fabrica
vam as canoas, os arcos, as flechas, os tacapes e os adornos, obtinham o
fogo por processo rudimentar, construam as malocas, cortavam lenha,
fabricavam redes lavradas e, como manifestao de carinho, podiam
tatuar a mulher, auxili-la no parto etc. claro que a proteo das mulhe
res, crianas e velhos era atividade masculina, bem como a realizao de
expedies guerreiras e o sacrifcio de inimigos ou de animais, como a
ona, que rendiam um novo nome ao sacrificante. As atividades xama-
nsticas tambm constituam prerrogativas masculinas, embora existam
referncias espordicas participao das mulheres nestas atividades,
bem como nas guerreiras (na qualidade de combatentes, nos casos de
mulheres trbades). A mulher suportava uma carga extremamente pesada
no sistema de ocupao. Mas prevalecia a interdependncia de trabalhos e
servios, de modo que eles se completavam e amparavam mutuamente.
Os Tupis ignoravam a explorao econmica do trabalho escravo.
Seus cativos eram tratados como membros do nosso grupo at a data
do sacrifcio. Doutro lado, a pobreza do sistema tecnolgico compelia-os
a tirar o maior proveito do organismo humano e de suas energias, em
todo gnero de atividade, bem como a combinar a capacidade de trabalho
individual em diferentes fins. Como salienta Cardim, tratando do muti
ro: assim quando ho de fazer algumas coisas, fazem vinhos e avisando
os vizinhos, e apelidando toda a povoao lhes rogam que queiram ajudar
em suas roas, o que fazem de boa vontade, e trabalhando at as dez
horas tornam para as suas casas a beber os vinhos, e se aquele dia se no
acabam as roarias, fazem outros vinhos e vo outro dia at dez horas
acabar seu servio. Naturalmente, os servios assim prestados deviam ser
retribudos, o que engendrava um complexo sistema de compensaes
recprocas e adiadas. Encarando as relaes dos indgenas desse ngulo,
alguns cronistas sentiram-se tentados a supor que eles vivessem num regi
me de com m u tation e rerum. No entanto, como percebeu muito bem
88 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

dAbbeville, nesse sistema comunitrio havia lugar para diversas grada


es: Embora possuam alguns objetos e roas particulares, no tm o
esprito de propriedade particular e qualquer um pode aproveitar-se de
seus haveres livremente,"
Graas s relaes de interdependncia descritas,
Osiaosdepsrentesco j. i i .
indivduos e parentelas uniam-se nos grupos locais
atravs de laos extremamente fortes, que imprimiam ordem comunit
ria uma realidade vicinal. Mas, acima desses lados, e atravessando-os
como base morfolgica geral, estava uma teia ainda mais vigorosa de asso
ciao e de interdependncia: o parentesco. Ele ligava no plano mais amplo
da unidade tribal, articulando entre si grupos locais separados no espao e
isolados uns dos outros, por causa das dificuldades de contato. As ativida
des que davam contedo ou eficcia ordem tribal dele derivavam ou nele
encontravam seu fundamento. Assim, as expedies guerreiras, atravs das
quais se estabelecia e mantinha o domnio tribal sobre os territrios ocupa
dos, prendiam-se diretamente necessidade de sacrificar vtimas humanas
aos espritos dos ancestrais mticos e dos parentes mortos. A prpria distin
o entre o wosso grupo (nossa gente) e o grupo dos outros (os inimigos)
emanava do parentesco, tanto que cada aldeia contm somente seis ou
sete casas, nas quais, se no se interpusessem o parentesco ou aliana, no
poderam viver juntos, e uns e outros se devorariam.
Pelo que vimos, as relaes dos sexos eram de molde a fazer com que
a adaptao do homem s condies tribais de existncia dependesse
extremamente de atividades realizadas pela mulher. Anchieta assevera que
se acertam de no terem me ou irms, que tenham cuidado deles, so
coitados. Assegurar aos membros masculinos do grupo domstico opor
tunidades de casamento constitua, portanto, algo essencial. Como acon
tecia com os servios e com os cativos, as mulheres circulavam entre as
parentelas como se fossem bens. O tio ou o primo (primo cruzado)
que herdassem uma sobrinha ou uma prima (prima cruzada) tinham
que compensar seus parentes, mais tarde retribuindo de forma idntica o
benefcio recebido. Essas duas modalidades de casamento preferencial
permitiam resolver o problema da obteno de esposas para os compo
nentes casadoiros do grupo domstico e, ainda, favoreciam o aumento do
prestgio da parentela, nos casos em que o tio apenas utilizasse seus
direitos sobre as sobrinhas para atrair jovens para a sua maloca (com o
intuito de formar ou de aumentar sua unidade de caa ou de pesca, seu
bando guerreiro e, s vezes, de constituir uma maloca independente).
Em resumo, pois, os Tupis praticavam o casamento preferencial na
ANTECEDENTES INDGENAS: ORC. SOCIAL DAS TRIBOS TUPIS 89

forma avuncular (matrimnio do tio materno com a sobrinha) e na de


matrimnio entre primos cruzados. Dessa maneira, alianas estabelecidas
entre parentelas distintas passavam a renovar-se indefinidamente, o que
preservava a solidariedade baseada nos laos de parentesco. Mas, tam
bm, era possvel obter esposa fora do circuito estabelecido de compensa
es: um pretendente podia conseguir uma noiva noutra parentela e casar-
se com ela. Nessa circunstncia, obrigava-se a prestar servios aos pais,
tios e irmos da noiva, antes e depois do casamento. Passava a viver como
uma espcie de dependente no grupo domstico do sogro. Era tal o volu
me das obrigaes assim contradas, que Thevet afirma que passavam
sua vida na maior servido que o homem pode imaginar. claro que,
com o tempo, esses liames de dependncia podiam ser removidos - ao
nascer uma filha do casal ou pela herana de uma sobrinha ou irm,
a famlia da esposa podia ser compensada pela perda sofrida, e o marido,
se o desejasse, retornava com ela maloca dos seus.
Da se conclui que, pelo casamento, o homem tanto podia continuar
no prprio grupo domstico (patrilocalidade como alternativa inerente ao
matrimnio avuncular e a certas formas de casamento entre primos cruza
dos) quanto passar a fazer parte da famlia da noiva (alternativa inerente
escolha da noiva fora do prprio grupo domstico e a algumas formas
de casamento entre primos cruzados). Alm das conseqncias desses
arranjos, na obteno das esposas, preciso considerar que as parentelas
tambm procuravam facilitar o primeiro casamento de seus membros
masculinos. Para poder casar, o jovem precisava trocar de nome,
mediante o sacrifcio de uma vtima humana. No era fcil conseguir isso
por meios pessoais, pois a guerra envolvia situaes complicadas e perigo
sas para os inexperientes. As parentelas fortes e influentes simplificavam
as obrigaes, atravs de presenteamento da primeira vtima. Mais tarde,
o jovem beneficiado teria de recompensar o irmo ou o tio, ofe
recendo-lhe um prisioneiro prprio. Mas, ento, j estaria casado e com
petindo com homens da mesma idade por outras vtimas e outras esposas,
com vantagens apreciveis. Doutro lado, como os velhos podiam reter as
mulheres mais jovens como esposas, tal vantagem tambm favorecia a
escolha de uma esposa da mesma gerao ou mais jovem. Como indicam
vrias fontes, em outras circunstncias o jovem precisava conformar-se,
muitas vezes, com esposas velhas e at infecundas.
O aumento do numero de esposas dependia de diversas condies. A
importncia e a extenso da parentela; o significado assumido por alian
as com os membros dela, pela teia de obrigaes criada pela troca de
90 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

mulheres: o valor do Indivduo como xam, guerreiro, chefe de famlia,


caador ou pescador. O fato que a competio por prestgio e influncia,
entre as parentelas, realizava-se amplamente em torno do aumento do n
mero de mulheres e que os homens bem-sucedidos conseguiam logo mais
duas ou trs mulheres. A famlia polgina abrangia, em mdia, trs ou
quatro esposas. Alguns cabeas de parentela, como o clebre Cunham-
bebe, contavam com um nmero maior de esposas (segundo Thevet, ele
possuira treze mulheres: oito no lar e cinco pelos grupos locais vizinhos, e
isso significa que dispunha de cinco sobrinhas, que podiam ser tratadas
como esposas potenciais). Pelas indicaes dos cronistas, presumvel que
surgissem desentendimentos entre elas, provocados pelos cimes resultan
tes das preferncias do marido, Uma das esposas podia ser eleita a predile
ta [te77eric te)^ passando a substituir as demais nos papis de parceira
sexual. No entanto, prevalecia em seu tratamento mtuo certa harmonia,
reforada pelo respeito devido s mulheres mais velhas e autoridade do
marido. A seguinte opinio parece definir bem a situao: e de ordinrio
[as primeiras mulheres] tm paz com suas comboras, porque tanto as tm
por mulheres de seus maridos como a si mesmas.
A mesma urbanidade foi notada pelos cronistas nas rela
Refaes sociais
es das esposas com o marido e no tratamento dos
filhos dele. Com referncia a este assunto, parece conveniente ressaltar
que todos os filhos eram considerados como igualmente legtimos, rece
bendo o mesmo tratamento por parte do pai. As noes tupis de concep
o apontavam-no como o agente da reproduo, porque no atribuam
nada da gerao me, antes consideravam que somente o pai o autor, e
que essa substncia sendo sua, ele a deve alimentar, sem respeitar uns mais
do que os outros. Isso explica por que, quando do nascimento do filho,
cabia-lhe guardar o resguardo {couvade) e realizar diversas cerimnias,
relacionadas com o bem-estar ou com a integrao da criana na comuni
dade. Os castigos eram prescritos na educao dos filhos, encarando-se a
polidez e o respeito mtuo como o meio ideal para dirigir sua vontade e
incit-los a imitar os exemplos dos mais velhos. Esses traos revelam-se
tambm noutras esferas do tratamento recproco, como, por exemplo, na
chamada saudao lacrimosa^ durante a qual recebiam os parentes (ao
retornarem de viagens longas) ou de outros grupos locais e os estra
nhos, aceitos como aliados. Mas eram particularmente fortes no inter
cmbio afetivo dos pais com os filhos ou dos irmos entre si. Aqueles
estimam mais fazerem bem aos filhos que a si prprios, enquanto estes
so obedientssimos a seus pais e mes, e todos muito amveis e apraz-
ANTECEDENTES INDGENAS: ORC. SOCIAL DAS TRIBOS TUPIS 91

veis. Os irmos, por sua vez, tinham muito particular amor [pelas
irms], como elas tambm toda a sujeio e amor aos irmos com toda a
honestidade.
O funcionamento do sistema tribal de aes e de relaes sociais, nos
dois planos em que o consideramos (no da organizao do grupo local e
no da integrao do sistema de parentesco), envolvia situaes em que o
passado se renovava, praticamente, de modo contnuo no presente. As
regras e normas estabelecidas para situaes j vividas podiam ser aplica
das, com eficincia inaltervel, s situaes novas, em que se mantivesse a
integridade estrutural e funcional da organizao tribal. O homem e a
mulher sabiam como agir nas diversas atividades relacionadas com a caa,
com a pesca, com a horticultura, com a repartio de vveres, com o con
forto e a segurana domsticos, com a guerra etc. O pai, a me, o
filho, a filha, o irmo, a irm, a tia, o tio, todos sabiam o
que esperar uns dos outros e como comportar-se nas mais variadas situa
es tribais de existncia. Se surgisse algum imprevisto, as exigncias
novas podiam ser examinadas pelos velhos - os cabeas de parentela - em
reunies feitas no mbito do grupo domstico ou como parte das ativida
des dos conselhos de chefes dos grupos locais e das tribos. Esse exame
conduzia ao cotejo das situaes novas com os exemplos legados pelos
antepassados, com o fito de ampliar a rea de utilizao prtica dos
conhecimentos fornecidos por aqueles exemplos e pelas tradies. As deci
ses tomadas estabeleciam como norma os ensinamentos inferidos das
experincias coletivas anteriores, impondo-se como se elas prprias fizes
sem parte das tradies seculares da tribo. Os mortos e os modelos de
conduta por eles consagrados governavam literalmente os vivos. Como
dizia Japy-au^ a respeito desse mecanismo, pelo qual os conselhos dos
velhos tentavam enfrentar as exigncias do presente: Bem sei que esse
costume ruim e contrrio natureza, e, por isso, muitas vezes procurei
extingui-lo. Mas todos ns, velhos, somos quase iguais e com idnticos
poderes; e se acontece um de ns apresentar uma proposta, embora seja
aprovada por maioria de votos, basta uma opinio desfavorvel para
faz-la cair; basta algum dizer que o costume antigo e que no convm
modificar o que aprendemos de nossos pais.
Organizao tribal ^ carter e as conseqncias dos contatos de povos
e reao conquista diferentes dependem, entre outros fatores psicos-
sociais e socioculturais, da maneira pela qual eles se organizam socialmen
te. A influncia ativa da organizao social nas relaes de povos em con
tato (transitrio, intermitente ou permanente) revela-se, principalmen
92 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

te, sob dois aspectos: a) estatisticamente, pela capacidade de manter, em


situaes sociais mais complexas e instveis, a integridade e a autonomia
da ordem social estabelecida; b) dinamicamente, pela capacidade de sub
meter as situaes sociais emergentes a controle social eficiente, mediante
a reintegrao estrutural e funcional do padro de equilbrio inerente
ordem social estabelecida. Os resultados empricos da anlise anterior
mostram-nos que o sistema organizatrio dos antigos Tupis possua um
padro de equilbrio interno relativamente indiferenciado e rgido. Este se
subordinava renovao contnua de condies estveis, tanto nas rela
es do homem com a natureza, quanto nas relaes dele com seus seme
lhantes. Alteraes bruscas, que se repetissem regularmente depois, s
poderam ser enfrentadas com sucesso quando as demais esferas da vida
se mantivessem estveis e houvesse tempo para explorar, com eficcia, o
demorado mecanismo de escolha da soluo, entre tentativas recomend
veis luz da experincia anterior. A presena do branco constitua uma
alterao dessa espcie, que no podia ser arrostada, entretanto, em con
dies favorveis. O sistema organizatrio tribal logo passou a ressentir-se
dos efeitos desintegradores, resultantes de sua incapacidade de reajustar-
se a situaes novas, impostas pelo contato com o invasor branco.
05 primeiros brancos O estudo da evoluo da situao de contato pe em
e o escamtx) evidncia as condies dentro das quais o sistema
organizatrio tribal podia reagir construtivamente presena dos bran
cos. Enquanto estes eram em pequeno nmero e podiam ser incorporados
vida social aborgine ou se acomodavam s exigncias dela, nada afetou
a unidade e a autonomia do sistema social tribal. Essa situao manteve-
se onde os brancos se limitavam explorao de produtos que podiam ser
permutados com os ndios, especialmente o pau-brasil. O intercmbio
econmico, nessas condies, no exigia a permanncia de grande nmero
de estranhos nos grupos locais, o que dava aos nativos a possibilidade de
impor sua autoridade e seu modo de vida. Os brancos viviam nos grupos
locais, literalmente sujeitos vontade dos nativos; ou se agrupavam nas
feitorias, dependendo tanto sua alimentao quanto sua segurana do que
decidiam fazer os aliados indgenas. Os contatos dos Tupis com os
franceses sempre se fizeram segundo esse tipo de relao. Mas, a partir de
1533, aproximadamente, os portugueses puderam alterar, em vrias
regies ao mesmo tempo, o carter de seus contatos com os indgenas,
subordinando-os a um padro de relao mais favorvel com seus desg
nios de explorao colonial da terra, dos recursos que ela possua e dos
moradores nativos. Isso se deu com a adoo do regime das donatarias.
ANTECEDENTES INDGENAS: ORC. SOCIAL DAS TRIBOS TUPIS 93

As transformaes da resultantes, no trato com os indgenas, acentuaram-


se ainda mais com a criao posterior do governo-geral. Subverteu-se o
padro de relao, passando a iniciativa e a supremacia para as mos dos
brancos, que transplantaram para os trpicos o seu estilo de vida e as suas
instituies sociais.
claro que o escambo envolvia um padro de relao social aprendi
do sob influncia do branco. A troca silenciosa, praticada pelos nativos
nas relaes tribais, pressupunha certos riscos para os agentes e era oca
sional. No entanto, a permuta em espcie e a prestao de servios aos
brancos (concernentes ao alojamento, alimentao, ao transporte de uti
lidades, de bagagens e de pessoas etc.) exigiam certa regularidade e intensi
dade, bem como um clima relativamente seguro para os entendimentos.
Durante certo tempo, ele foi fomentado devido importncia atribuda
pelos indgenas s mercadorias que lhes eram oferecidas pelos europeus,
cujo uso eles entendiam ou redefiniam, de modo a reput-las muito acima
do valor que elas tinham para os brancos. Mas, a partir de certo momen
to, o escambo prendeu os indgenas a uma teia mais ampla e invisvel de
interesses, compelindo-os a compartilhar das rivalidades e dos conflitos que
agitavam as naes europias, por causa da posse das terras brasileiras e de
suas riquezas. Os indgenas no compreendiam, naturalmente, os aspectos
abstratos desses compromissos. Todavia, agiam no plano prtico de acordo
com eles. Especialmente depois que a presena dos portugueses configurou-
se como uma ameaa, o escambo passou a representar um meio para obter
alianas que pareciam decisivas. Em suma, o apoio nos invasores euro
peus logo adquiriu, para os indgenas, significado equiparvel ao que as
alianas com os nativos possuam para os prprios brancos.
ReiBes Os bens culturais, recebidos atravs do escambc,
entre brancos e inc/os^o chegaram a desencadear mudanas culturais
profundas. A razo disso evidente. Artefatos como o machado, a enxa
da, a faca, a foice, alm dos tecidos, dos espelhos, dos colares de vidro e
outras quinquilharias, logo foram muito cobiados pelos indgenas. A
ponto de se sujeitarem no s a permut-los com os prprios bens, mas a
prestar servios em condies muito rduas para consegui-los. A difuso
desses elementos culturais no afetava, entretanto, o equilbrio do sistema
organizatrio tribal. De um lado, porque o uso de tais artefatos no se
fazia acompanhar da aceitao das tcnicas europias de produo, de cir
culao e de consumo. De outro, porque os prprios indgenas seleciona
vam os valores que desejavam incorporar sua cultura, rejeitando os
demais, s vezes at de forma desagradvel para os brancos (como, por
94 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

exemplo, as maneiras dos europeus s refeies ou diante dos bens natu


rais, que pretendiam acumular em grande quantidade: os nativos ri
dicularizavam-nos abertamente). O essencial que os brancos no tinham
poder, nessas condies, de obrig-los a agir de outra forma e a promover
a substituio de instituies tribais que lhes pareciam brbaras. Em
consequncia, o processo de mudana cultural seguia o curso determinado
pela capacidade de assimilao de inovaes dos aborgines.
Por sua vez, os agentes humanos desse processo de difuso no per
turbavam o equilbrio da vida social tribal. Os que se viam na contingn
cia de aceitar alojamento entre os nativos tinham que se acomodar, foro-
samente, s tradies tribais. Para terem alimentos, disporem de proteo
ou de outras regalias e, mesmo, possurem uma posio social definida
nos grupos locais, precisavam escolher principais que funcionassem como
seus hospedeiros (mussucs), Com isso, eram de fato integrados fam
lia grande dos mussucs^ atravs do matrimnio. A aliana, nesses
casos, baseava-se em laos de parentesco por afinidade: o indivduo que se
tornava aturasp ou kotuasp adquiria uma posio na estrutura social
como membro de determinado grupo domstico (na qualidade de marido
da irm ou da filha do mussuc). Nessas circunstncias, era compeli
do a comportar-se de acordo com direitos e deveres que j encontrava ple
namente constitudos. O impacto da situao na personalidade dos bran
cos era to forte, que eles s vezes passavam a viver como nativos, assimi
lando inclusive atitudes e valores considerados como degradantes pelos
europeus, como a participao dos sacrifcios humanos e do repasto
antropofgico. Os que viviam agrupados nas feitorias estavam sujeitos
mesma condio de dependncia perante os nativos. O ndio era a fonte
de alimentos, de bens para exportao e da pouca segurana existente em
face das tribos hostis e dos brancos pertencentes a nacionalidades inimi
gas, no mbito da colnia. Como no possuam mulheres brancas, obti
nham as companheiras atravs de arranjos com os indgenas. Isso tambm
redundava em agregao s famlias dos aliados, sobre os quais podiam
exercer influncia muito reduzida e aos quais se viam forados a contentar
das mais variadas maneiras, inclusive participando de suas expedies
guerreiras, de cauinagens e outras cerimnias tribais.
S os portugueses conseguiram modificar esse
Os portugueses, a agricultura
e a escravido padro de relaes com os nativos. Ainda
assim, depois de prolongada experincia com o outro tipo de relaes, que
infundiam no branco verdadeiro pavor diante do indgena, em virtude do
estado de insegurana e de sobressalto em que precisavam viver normal-
ANTECEDENTES INDGENAS: ORC, SOCIAL DAS TRIBOS TUPIS 95

mente. Essa constatao to verdadeira, que muitas atrocidades, cometi


das pelos portugueses, se explicam mais pelo medo que pela cobia ou pe
la crueldade insofrevel. Ao substiturem o escambo pela agricultura, os
portugueses alteraram completamente seus centros de interesse no convvio
com o indgena. Este passou a ser encarado como um obstculo posse da
terra, uma fonte desejvel e insubstituvel de trabalho e a nica ameaa real
segurana da colonizao. Passamos, ento, do perodo de tenses enco
bertas para a era do conflito social com os ndios. Os alvos dos brancos s
poderiam ser alcanados e satisfeitos pela expropriao territorial, pela
escravido e pela destribalizao (ou seja, pela desorganizao deliberada
das instituies tribais, que pareciam garantir a autonomia dos nativos e
eram vistas como ameaas segurana dos brancos, como as institui
es vinculadas vida domstica, ao xamanismo e guerra).
O anseio de submeter o indgena passou a ser o elemento central
da ideologia dominante no mundo colonial lusitano. Na prtica, porm,
esse elemento sofria vrias gradaes, provocadas por interesses e por
valores sociais que dirigiam a atuao dos indivduos pertencentes aos
diversos estamentos da sociedade colonial em formao. A preciso dis
tinguir trs espcies de polarizao. Primeiro, o colono, o agente efetivo
da colonizao: para ele, submeter os indgenas equivalia a reduzi-los
ao mais completo e abjeto estado de sujeio. Tomar-lhes as terras, fossem
aliados ou inimigos; convert-los escravido, para dispor ad libi-
tum de suas pessoas, de suas coisas e de suas mulheres; trat-los literal
mente como seres subumanos e negoci-los - eis o que se entendia como
uma soluo razovel e construtiva das tenses com os diferentes povos
aborgines. Segundo, o administrador ou agente da Coroa, que comparti
lhava e comungava dos interesses indicados, mas que era forado a
restringi-los ou a ameniz-los, por causa da presso das circunstncias. A
exportao de produtos naturais, como o pau-brasil e outras utilidades,
coexistiu durante algum tempo com a explorao agrcola organizada e
com o apresamento de ndios movido por fins comerciais. Em conseqn-
cia, o trabalho do indgena era to necessrio na forma anterior, pressu
posta pelo escambo, quanto nas lavouras. Doutro lado, navios de outras
nacionalidades (principalmente franceses) conseguiam tirar proveito
lucrativo do escambo com tribos hostis aos portugueses. Da a necessidade
de prudncia no trato do indgena: todas as concesses podiam ser feitas
aos colonos, mas de modo a resguardar certos interesses fundamentais,
que dessem Coroa a possibilidade de utilizar as tribos aliadas como
instrumento de conquista e de controle dos territrios ocupados. Embora
96 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

nem sempre os colonos respeitassem tais convenes, o complexo-alvo era


atingido mediante a atribuio de certas garantias s tribos aliadas e a
admisso concomitante do direito guerra justa contra as tribos hostis.
Portanto, a proteo legal, concedida aos ndios, possua um carter
predominantemente restritivo que, sem impedir os piores abusos dos colo
nos, favorecia a realizao da poltica de explorao dos indgenas como
fator humano da colonizao. Terceiro, os jesutas, cujas atividades con
trariavam, com freqncia, os interesses dos colonos e, mesmo, as conve
nincias da Coroa, mas concorriam igualmente para atingir o fim essen
cial, que consistia em destruir as bases de autonomia das sociedades tri
bais e reduzir as povoaes nativas dominao do branco.
interessante notar como a influncia dos jesutas tem sido
OsjesuftBs
avaliada em termos estritos do horizonte intelectual do colo
nizador. Desse ngulo, seu papel humanitrio ressalta facilmente, em vir
tude dos conflitos que tiveram a coragem de enfrentar, seja com os colo
nos, seja com os oficiais da Coroa ou diretamente com esta. Invertendo a
perspectiva, entretanto, e examinando as coisas tendo em vista o que se
passou no seio das sociedades aborgines, verifica-se que a influncia dos
jesutas teve um teor destrutivo comparvel ao das atividades dos colonos
e da Coroa, apesar de sua forma branda e dos elevados motivos espiri
tuais que a inspiravam. Coube-lhes desempenhar as funes de agentes de
assimilao dos ndios civilizao crist. Em termos prticos, isso signi
fica que os jesutas conduziram a poltica de destribalizao, entre os ind
genas que optaram pela submisso aos portugueses e desfrutavam da
regalia de aliados. Em seus relatos, percebemos como eles concentra
ram seus esforos na destruio da influncia conservantista dos pajs e
dos velhos ou de instituies tribais nucleares, como o xamanismo, a
antropofagia ritual, a poliginia etc.; como eles instalavam no nimo das
crianas, principalmente, dvidas a respeito da integridade das opinies
dos pais ou dos mais velhos e da legitimidade das tradies tribais; e, por
fim, como solaparam a eficincia adaptativa do sistema organizatrio tri
bal, pela aglomerao dos indgenas em reduzido nmero de aldeias,
agravando os efeitos da escassez de vveres (resultante da competio com
os brancos) e introduzindo desequilbrios insanveis nas relaes dos
sexos e no intercmbio do homem com a natureza. Esses aspectos negati
vos inevitveis da atuao dos jesutas assinalam em que sentido eles ope
ravam como autnticos agentes da colonizao e situam suas funes
construtivas no plano da acomodao e do controle das tribos submetidas
ordem social criada pelo invasor branco.
ANTECEDENTES INDGENAS: ORG. SOCIAL DAS TRIBOS TUPIS 97

Em outras palavras, a partir da instituio das donata-


Reao dos ndios
rias o sistema organizatrio tribal teve que correspon
der a exigncias sociais que provinham da formao de um sistema social
mais complexo e absorvente, cuja estrutura interna impunha uma posio
subordinada e dependente s comunidades aborgines. Tribos autnomas
convertiam-se em camada social heteronmica de uma sociedade organi
zada com base na estratificao intertnica (no caso: na dominao dos
ndios pelos portugueses). Teoricamente, podemos presumir trs formas
bsicas de reao do ndio a esse desdobramento da conquista: a) de pre
servao da autonomia tribal por meios violentos, a qual teria de tender,
nas novas condies, para a expulso do lavrador branco; b) a submisso,
nas duas condies indicadas, de aliados e de escravos; c) de preser
vao da autonomia tribal por meios passivos, a qual teria de assumir a
feio de migraes para as reas em que o branco no pudesse exercer
dominao efetiva. Essas trs formas de reao ho de ocorrer, de fato,
contribuindo para modelar os contornos assumidos pela civilizao luso-
brasileira.
A primeira forma de reao pode ser exemplifi
Xonfederao dos Tamoios'
cada pelo que se vem chamando, impropria
mente, de Confederao dos Tamoios, bem conhecida graas, principal
mente, aos relatos de Nbrega e Anchieta. Sua importncia histrica pro
vm de comprovar ela que as populaes aborgines tinham capacidade de
opor resistncia organizada aos intuitos conquistadores dos brancos. Ela
tambm revela a inconsistncia do sistema organizatrio tribal para atin
gir semelhante objetivo. Na ocasio, ainda que temporariamente, a des
vantagem tecnolgica dos indgenas podia ser amplamente compensada
pela supremacia oriunda da preponderncia demogrfica e pela iniciativa
de movimentos combinada ao ataque simultneo a diversas posies dos
brancos, do litoral ao planalto. Tudo parecia indicar que os brancos
seriam varridos da regio, o que deu origem misso que tornou
Anchieta ainda mais clebre. No entanto, o sucesso dos ndios foi parcial
e efmero. As fontes de funcionamento eficiente da sociedade tribal impe
diam a formao de um sistema de solidariedade supratribal, exigido pela
situao. As alianas fragmentaram-se e a luta contra o invasor tornou ao
antigo padro dispersivo, que jogava ndios contra ndios, em benefcio
dos brancos. que os laos de parentesco que promoviam a unidade das
tribos engendravam rivalidades insuperveis, mesmo em ocasies de
emergncia, no mbito mais amplo da cooperao intertribal.
98 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

A segunda forma de reao foi posta em prtica


A submisso voluntria
pelos Tupis em todas as regies do pas, s vezes
sob o influxo dos jesutas e garantias formais das autoridades; outras,
como decorrncia da derrota em guerras justas. O exemplo do que
ocorreu na Bahia sugere que a submisso voluntria (nica alternativa
que nos interessa agora) equivalia, em ritmo lento, ao extermnio puro e
simples. Os efeitos da destribalizao (que iam da seleo letal nas popu
laes aborgines perda do interesse pela vida), as doenas contradas
nos contatos com os brancos e a escassez freqente de vveres, somadas
aos inconvenientes do trabalho forado de toda espcie, inclusive na guer
ra, faziam com que o regime imposto de vida operasse como um sorve
douro de seres humanos. No obstante, foi no intercmbio assim estabele
cido entre os nativos e os portugueses que surgiu uma populao mestia,
capaz de dar maior plasticidade ao sistema social em formao e de con
tribuir para a preservao de elementos culturais herdados dos indgenas.
A preservao A terceira forma de reao tinha pouca eficincia, de-
daautonomia tribal y jjo grande mobilidade das entradas e bandei
ras dos portugueses, como nos atestam os relatos de Knivet, Frei Vicente
do Salvador, Gabriel Soares, dos jesutas etc. Todavia, ela constitui a
maneira tpica de acomodao, desenvolvida pelos nativos na tentativa de
controlar os efeitos da invaso. Trata-se, naturalmente, de um controle de
natureza passiva, que transforma o isolamento em fator de defesa da
autonomia tribal. Apesar disso, ele pressupunha certo conhecimento, por
parte dos indgenas, da sequncia de acontecimentos associados ao dom
nio do branco e o propsito de evit-los. O seguinte trecho, atribudo
interveno de M ombor-uau contra a aliana dos Tupinambs com
os franceses, situa bem a questo: Vi a chegada dos per [portugueses]
em Pernambuco e Poti; e comearam eles como vs, franceses, fazeis
agora. De incio, os per no faziam seno traficar sem pretenderem fixar
residncia. Nessa poca, dormiam livremente com as raparigas, o q u e os
nossos companheiros de Pernambuco reputavam grandemente honroso.
Mais tarde, disseram que nos devamos acostumar a eles e que precisavam
construir fortalezas, para se defenderem, e edificar cidades para morarem
conosco. E assim parecia que desejavam que constitussemos um a s
nao. Depois, comearam a dizer que no podiam tomar as raparigas
sem mais aquela, que Deus somente lhes permitia possu-las por m eio do
casamento e que eles no podiam casar sem que elas fossem batizadas. E
para isso eram necessrios pat. Mandaram vir os pa; e estes ergueram
cruzes e principiaram a instruir os nossos e a batiz-los. Mais tarde afir-
ANTECEDENTES INDGENAS: ORC. SOCIAL DAS TRIBOS TUPIS 99

maram que nem eles nem os p a podiam viver sem escravos para servirem
e por eles trabalharem. E, assim, se viram constrangidos os nossos a
fornecer-lhos. Mas, no satisfeitos com os escravos capturados na guerra,
quiseram tambm os filhos dos nossos e acabaram escravizando toda a
nao; e com tal tirania e crueldade a trataram, que os que ficaram livres
foram, como ns, forados a deixar a regio.
Portanto, h uma conexo bem definida entre os sucessos e os insu
cessos dos Tupis, em suas relaes com os brancos, e o padro tribal de
organizao de sua sociedade. Enquanto as situaes eram simples, o sis
tema organizatrio tribal continuou a funcionar normalmente, mantendo
as condies que asseguravam o equilbrio e a autonomia da vida social
aborgine. Quando as situaes se complicaram, o sistema organizatrio
tribal no se diferenciou internamente, modificando-se com elas. Ao con
trrio, manteve-se relativamente rgido e impermevel s exigncias
impostas pelo crescente domnio dos brancos. Isso fez com que tivessem
de escolher entre dois caminhos: a submisso, com suas consequncias
aniquiladoras da unidade tribal, ou a fuga com o isolamento. Esta alterna
tiva, sob vrios aspectos, representa a modalidade de reao conquista
mais consistente com as potencialidades dinmicas do sistema organizat
rio tribal. Ela deslocou a luta pela sobrevivncia e pela autonomia tribal
para o terreno ecolgico. Os Tupis pagaram elevado preo por tal solu
o, pois tiveram de adaptar-se, progressivamente, a regies cada vez mais
pobres. Mas conseguiram, pelo menos parcialmente, combinar o isola
mento preservao de sua herana biolgica, social e cultural.
0 ADVENTO DO HOMEM BRANCO

LIVRO TERCEIRO
CAPTULO I

A S PRIM EIRAS EXPED I ES

e volta a Portugal, o navio de mantimentos que deixara Porto Seguro


D a 1? de maio, sob o comando de Gaspar de Lemos, explorou prova
velmente uma parte de nosso litoral, sem que se possa determinar qual o
ltimo ponto alcanado. Ignora-se tambm a data de sua chegada a
Lisboa. Em todo caso, as notcias que levou sobre o descobrimento no
devem ter causado extraordinria impresso, a julgar pela demora com
que se preparou a primeira frota de reconhecimento. A de Joo da Nova,
que saiu em maro de 1501, dirigia-se na realidade ndia e, se tocou
algum ponto da costa brasileira, foi de passagem. S na primeira quinzena
de maio que deveria partir uma armada expressamente destinada terra
de Vera Cruz. As verses que atribuam seu comando ora a D. Kuno
Manuel, ora a Andr Gonalves, acham-se hoje abandonadas. Por outro
lado, o nome de Ferno de Loronha, ou Noronha, apontado mais recente
mente, no se apoia, por ora, em documentao decisiva e incontroversa.
A primeira frota A bordo ia Amrico Vespcio, cujos conhecimentos
de reconhecimento nuticos poderiam ser de valor para o bom xito da
empresa. A julgar pelas notcias que o prprio Vespcio forneceu ulterior-
mente, essa frota teria explorado grande extenso da costa leste da
Amrica do Sul. Efetivamente, escrevendo em 1502 a Lorenzo di Pier
Francesco de Mediei, pretende o florentino que a expedio correu 800
lguas ao longo do litoral, chegando a 50 de latitude sul. Esses dados
correspondem, em nmeros redondos, aos do ato notarial de Valentim
Fernandes, tabelio pblico em Lisboa, lavrado em maio de 1503, onde se
l que a armada seguiu aquela costa por perto de 760 lguas, tendo chega
do, em direo ao sul, at a altura de 53. Foi no curso dessa viagem que,
segundo a maioria dos historiadores, a partir de Varnhagen, o comandan
te, de calendrio em punho, nomeou diferentes lugares da costa brasileira
104 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

- do cabo de Santo Agostinho ou de So Roque at So Vicente - que


ainda conservam essas designaes primitivas. Quanto ao ponto extremo
ao sul atingido pela frota, dividem-se as opinies entre as ilhas Malvinas e
a chamada Gergia Austral.
A expedio ae 1505. expedio de 1501-1502 seguiu-se, no ano imedia-
0 pau-brasil ^ q ^ comandava Gonalo Coelho. Essa a opinio

geralmente aceita entre os historiadores e aparentemente abonada por


autoridades quinhentistas do porte de Joo de Barros e Damio de Gis.
Faltam-nos, contudo, testemunhos diretos acerca de tal viagem, e o que
dela se tem dito provm da clebre Lettera al Soderini^ atribuda
a Vespcio. muito provvel que os mesmos autores portugueses do scu
lo XVI que falaram a seu respeito a tivessem conhecido e utilizado,
ao menos na sua verso latina. Ora, depois que a moderna crtica hist
rica mostrou ser apcrifa aquela carta, desaparece o principal funda
mento onde assentavam as informaes conhecidas acerca da referida
navegao.
Que uma ou mais expedies portuguesas alcanaram o litoral do Bra
sil pelo ano de 1503 e que numa delas iria o mesmo Ferno de Loronha, j
associado, por alguns, viagem de 1501-1502, parece de qualquer modo
fora de dvida. Loronha, por sua vez, bem conhecido pela sua participa
o no consrcio de negociantes que recebe a terra em arrendamento por
um prazo de trs anos, a terminar em 1505. Segundo as clusulas do con
trato, obrigavam-se esses comerciantes a mandar todos os anos seis navios
nova possesso lusitana e ali erigir e conservar uma fortaleza. Dos artigos
comerciveis que dali se tiravam, as madeiras de tintura eram, sem dvida,
o mais importante. O largo emprego desse produto nas indstrias de teci
dos tornava sua explorao altamente lucrativa, embora no se comparas
se, por esse aspecto, ao que resultava das riquezas da ndia.
Foi o pau-brasil, tambm, um dos atrativos dos comerciantes france
ses que percorreram, j a esse tempo, o nosso litoral, e uma das causas das
frices que se suscitaram aqui entre eles e os portugueses. Pouco se sabe
do trato de pau de tinta que ento se desenvolveu. Contudo, a julgar pelo
resultado de estudos recentes, divergiram muito os mtodos utilizados
pelos dois povos. Ao passo que os marinheiros lusitanos recebiam-no por
intermdio das suas feitorias costeiras, o que deveria dificultar o contato
com os naturais da terra, dado que os toros se acumulavam nas mesmas
feitorias antes e depois da arribada dos navios, e os tripulantes das embar
caes francesas, ao contrrio, tratavam diretamente com as tribos indge
nas, procurando familiarizar-se com seus hbitos.
AS PRIMEIRAS EXPEDIES 105

Escra\/os, sagisAlgum trfico de escravos tambm se deu, certamente,


e papagaios... nos primeiros tempos da explorao de nosso litoral. As
grandes araras de cores vistosas, que nele se achavam em abundncia e
parecem ter impressionado vivamente os europeus da poca, tambm che
garam a tornar-se objeto de comrcio: desse fato deriva um dos nomes
com que o Brasil aparece mencionado em certos mapas e em outros docu
mentos contemporneos. Uma embarcao armada por Loronha e alguns
scios, que saiu de Lisboa em fevereiro de 1511, a Nau Bretoa^ levou de
regresso uma carga composta de pau-brasil, escravos, tuins, gatos, sagis
e papagaios. Era quase tudo o que daria a terra por aqueles tempos.
Reconhecimento At a data da viagem da Nau Bretoa, todo o nosso lito-
da costa j-al j fora praticamente percorrido por expedies co
merciais ou de reconhecimento. possvel que os prprios navios da car
reira da ndia tocassem ocasionalmente algum ponto da costa, segundo as
previses de Caminha. A prpria frota de Afonso de Albuquerque, o terri-
bily estaria, nesse caso, a dar-se crdito no depoimento de um feitor de
Bartolomeu Marchione, o florentino Giovanni Empoli, que nela viajara.
O mais provvel, no entanto, que essa frota, quando muito, se aproxi
mou de nosso litoral, sem nele fazer escala. Bem mais verossmil o que
diz o mesmo Empoli de sua estada, em 1510, na terra de Sancta Croce,
chiamata Brasile. Viajava dessa feita na armada de Diogo Mendes de
Vasconcelos, destinada a Malaca.
Depois disso, ainda percorreram a costa brasileira, entre outras, certa
mente, as duas embarcaes fretadas por D. Nuno Manuel e Cristvo de
Haro, que parecem ter reconhecido o esturio do Prata em 1514. Mais
importante foi, porm, a expedio oficial de Cristvo Jaques, entre
1516e 1519, que resultou na fundao de uma feitoria em Pernambuco e
abrangeu viagens ao sul, at o Rio da Prata. O fito principal de Cristvo
Jaques deve ter sido o de observar e estorvar, se necessrio, os castelhanos,
em suas exploraes nesta parte do continente. Das viagens mais significa
tivas que por essa poca foram realizadas sob os auspcios da coroa de
Castela de mencionar a de Joo Dias de Solis, que, iniciada em 1515,
inclui todo o litoral ao sul do Cabo de Santo Agostinho e alcana o Rio da
Prata: morto o capito pelos ndios charruas, perdida uma das embarca
es, que soobrou no porto dos Patos, duas outras que restaram da frota
ocuparam-se, durante o regresso, no trato do pau-brasil nos domnios
portugueses.
Maior alcance teve a de Femo de Magalhes, que em fins de 1519
alcanou a baa do Rio de Janeiro, onde por algum tempo se deteve.
106 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Posteriores a essa, ainda se contam, em 1525, a malograda expedio de


Garcia Jofre de Loaysa, que costeou o Brasil, ao sul do cabo de So Tom
at ir destroar-se nas imediaes do estreito de Magalhes, e, no ano
seguinte, as de Diogo Garcia e de Sebastio Caboto.
Comerciantes Alm disso, j se sabe como vrios comerciantes e
e corsrios francesestambm corsrios franceses freqentaram assidua
mente guas brasileiras. J em 1504 so assinaladas suas incurses. Nesse
ano, com efeito, o navio Espo/r, sob o mando do Capito Paulmier de
Gonneville, de Honfleur, alcanou nosso litoral, altura, segundo parece,
de Santa Catarina, onde seus homens permaneceram cerca de um semes
tre. Durante a viagem de regresso, o navio ainda escalou em outro ponto,
provavelmente na regio de Porto Seguro, de onde seguiu para um lugar
situado a cerca de cem lguas para o norte. Aqui se abasteceu de vveres e
mercadorias antes de voltar Europa. J prestes a aportar na Normandia,
viu-se, porm, atacado por um pirata ingls, e o capito preferiu lanar ao
mar toda a carga a ced-la aos agressores. De todo o sucedido deixou-nos
uma relao autntica, impressa integralmente s no sculo passado,
por iniciativa de DAvezac.
Nessas viagens francesas, diversamente do que sucedia no caso das
portuguesas ou castelhanas, a iniciativa particular primava decididamente
sobre a ao oficial. A armadores, normandos e bretes, em sua maioria,
coube organizar o trfico de pau de tinta, principalmente na faixa costeira
entre o cabo de Santo Agostinho e o Rio Real, desenvolvendo-se entre eles
e os ndios um contato muitas vezes cordial que chegaria a ameaar a
colonizao lusitana nestas terras. Entre os armadores que se distinguiram
nessa atividade cabe lugar de grande realce aos Ango, de Dieppe, que che
gariam a instituir um trfico assduo entre a Frana e o Brasil. Documen
tos ultimamente publicados sugerem que a Amrica lusitana se achava
includa nos planos de navegao dos Varrazani: em papis achados nos
arquivos notariais de Ruo aparece, com efeito, Jernimo, o cosmgra-
fo, irmo do grande Joo Varrazano, fretando um navio para ir terra
e ilha do Brasil. O historiador Michel Mollat, a quem se deve a publica
o, em 1949, desses textos, chega a perguntar se temeridade admitir
que o nico resultado das viagens varrazanianas ao Novo Mundo ter
sido a inaugurao de um comrcio regular entre a Normandia e as terras
portuguesas neste continente.
E se a primeira viagem de Cristvo Jaques ao Brasil fora
Cristvo Jaques
provocada, em 1516, pela assiduidade com que as frotas
AS PRIMEIRAS EXPEDIES 107

castelhanas pareciam querer orientar-se para as nossas guas, a segunda,


iniciada dez anos mais tarde, com sua frota composta de uma nau e cinco
caravelas, dirigia-se contra os corsrios que, em sua maior parte, segundo
palavras de Frei Lus de Sousa, procediam dos portos de Frana do Mar
Oceano. Chegando a Pernambuco, Jaques mandou de regresso a
Portugal a capitania carregada de brasil e navegou para o sul com as cara
velas. Num recncavo sito em territrio hoje baiano, deparou com trs
barcos bretes que carregavam pau de tinta. Agindo, segundo consta, em
defesa prpria, deu-lhes combate durante um dia inteiro e saiu vencedor.
Parte dos marinheiros intrusos embrenhou-se nas matas, procurando abri
go entre as tribos indgenas. Os outros, cerca de trezentos, renderam-se a
Jaques, que os levou a Pernambuco onde os tratou com requintes de cruel
dade. Alguns foram supliciados e outros, enterrados at o pescoo, mor
tos a tiros de arcabuz, depois de confiscados seus navios e mercadorias.
Tornando ao sul, em direo ao Rio de Janeiro e ao Rio da Prata, Crist
vo Jaques prosseguiu em sua caa aos franceses, agindo simultaneamente
contra os ndios que pareciam favorec-los.
As notcias sobre a violncia mostrada por esse navegante contra os
marinheiros bretes procedem quase sempre de fontes francesas, pois, na
verso mais difundida entre autores portugueses, os trezentos marinhei
ros, pretensamente mortos e supliciados em Pernambuco, teriam sido
embarcados para Lisboa. De qualquer modo, os protestos surgidos e as
respostas que provocaram indicam que Cristvo Jaques no fora um
modelo de benignidade. A carta onde D. Joo III pretende que as perdas
sofridas pelos portugueses em seus contrastes com os corsrios franceses
se elevem a trezentos navios e cerca de quinhentos mil cruzados mostra,
apesar do exagero mais do que provvel, as preocupaes que comeavam
a causar, em Lisboa, essas atividades dos traficantes do norte.
O remdio para tal situao estaria em povoar a terra do Brasil. O
prprio Cristvo Jaques propusera-se trazer mil colonos. Por sua vez,
Joo de Melo da Cmara, irmo do capito da ilha de So Miguel, prome
tia dentro de curto prazo, e sem nus para a fazenda real, introduzir aqui
dois mil homens, gente de muita sustncia e pessoas mui abastadas e que
podem consigo levar muitas guas, cavalos e gados e todas as coisas
necessrias para frutifcamento da terra...
A essas propostas extremadas preferiu D. Joo
Martim Afonso de Sousa
contemporizar, adotando uma soluo mais mo
desta. A armada de Martim Afonso de Sousa, que deveria deixar Lisboa a
3 de dezembro de 1531, vinha com poderes extensssimos, se comparados
108 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

aos das expedies anteriores, mas tinha como finalidade principal desen
volver a explorao e limpeza da costa, infestada, ainda e cada vez mais,
pela atividade dos comerciantes intrusos. Competia ao chefe da expedio,
outrossim, meter padres nos lugares que descobrisse, dentro da demarca
o pontifcia, tomar posse deles e constituir capito-mor e governador, em
seu nome, a pessoa que entendesse e quisesse deixar nas referidas terras,
criar e nomear tabelies e mais oficiais da justia, assim como dar sesmarias
queles que desejassem ali morar. Isso sem falar na misso que lhe cabia
tambm de perseguir implacavelmente os entreiopos.
Constava a armada de cinco unidades, a saber: duas naus, um galeo
e duas caravelas. O primeiro ponto atingido foi o cabo de Santo
Agostinho. Na costa pernambucana, teve comeo o ataque aos trafican
tes, com o apresamento sucessivo de trs naus francesas. Dali mandou o
capito as duas caravelas para o norte, a explorarem o Rio do Maranho,
enquanto uma das naus apresada era enviada a Lisboa, sob o comando de
Joo de Sousa, levando cartas a el-rei. O resto da armada rumou para o
sul, e esteve sucessivamente na baa de Todos os Santos, na do Rio de
Janeiro, em Canania, antes de se dirigir para o Rio da Prata. Parte das
embarcaes, sob o comando de Pero Lopes de Sousa, irmo do coman
dante, chegou a subir o rio e, depois de assinalar com seus padres a posse
da Coroa portuguesa, voltou em direo a So Vicente, onde chegou em
janeiro de 1532.
Nenhuma expedio anterior tivera a importncia dessa para o desen
volvimento dos planos de ocupao efetiva da terra. O prprio serto che
gou a ser percorrido em alguns pontos. Assim foi que do Rio de Janeiro,
onde a esquadra permaneceu cerca de 90 dias, foram expedidos quatro
homens pela terra adentro. Regressariam ao cabo de dois meses, depois de
correr cento e quinze lguas, trazendo consigo amostras de cristal, notcia
do longnquo rio Paraguai e a informao de que existia muito ouro e
prata naquelas partes.
Outra expedio saiu de Canania, onde os de bordo acharam um
misterioso bacharel degredado, que se julgava residir no lugar havia trinta
anos. Seduzido por outro morador, Francisco de Chaves, mandou o
capito-mor 80 homens, sob o comando de Pero Lobo, a descobrir o ser
to. Obrigava-se Chaves a tornar em 10 meses com 400 escravos carrega
dos de ouro e prata. A entrada encontraria fim trgico, destroada que foi
por ndios bravios num ponto situado entre os rios Iguau e Paran.
Em So V'^icente, permaneceu Martim Afonso por algum tempo
espera de notcias dos expedicionrios enviados ao serto, enquanto seu
AS PRIMEIRAS EXPEDIES 109

irmo, Pero Lopes, voltava ao reino para dar conta a D. Joo III do suce
dido. Mas em fins de julho, ou princpios de agosto de 1533, o prprio
comandante j se encontrava, de regresso, em Lisboa, tendo consumido
quase dois anos em sua viagem.
Alm dos servios que prestara, explorando o litoral e despejando da
terra os franceses, pudera Martim Afonso examinar diretamente as condi
es e possibilidades que oferecia o Brasil para uma tentativa em escala
ampla de povoamento. Ele prprio, a julgar pelo que consta do texto do
Dirio de N avegao de Pero Lopes, tinha estabelecido uma vila em So
Vicente, onde j encontrara um pequeno povoado de europeus e ndios da
terra, e outra no lugar de Piratininga, situado serra acima, na boca do ser
to, fazendo nelas oficiais e repartindo terras aos colonos para suas fazen
das. No Rio de Janeiro erguera uma casa-forte. Na Bahia deixara dois
homens para fazerem experincia do que a terra dava e lhes deixou mui
tas sementes. Em Pernambuco, tendo destrudo a fortaleza dos franceses
da nau Plerine - a mesma nau que em 1532 seria tomada por uma esqua
dra lusitana ao sair do porto de Mlaga - seu irmo Pero Lopes instalara
uma guarnio.
Justamente a Pero Lopes e ao seu Dirio devemos a narrativa mais ou
menos circunstanciada de todos esses fatos. Diante do espetculo da terra e
dos seus moradores, no regateia louvores. Na Bahia parece-lhe a gente
toda alva, os homens mui bem dispostos e as mulheres to formosas que
no ho nenhuma inveja s da Rua Nova de Lisboa. No Rio de Janeiro
acontece o mesmo; apenas mais gentil gente. Em So Vicente parece
melhorar ainda a situao: a todos nos pareceu to bem esta terra, diz,
que o capito determinou de a povoar. Mais para o sul, anota: A terra
he mais fermosa e aprasvel que eu j mais cuidei de ver: nam havia homem
que se fartasse dolhar os campos e a fermosura deles. E chegando vista
da regio dos Carandins: Eu trazia comigo alemes e franceses - todos
eram espantados da fermosura desta terra: e andvamos todos pasmados
que nos nam lembrava tomar. O trao predominante em todo o docu
mento , assim, um franco otimismo corh relao aos stios percorridos.
Pode avaliar-se a importncia da expedio, sabendo que foram prin
cipalmente os seus resultados o que provavelmente levou D. Joo ao
plano de subdividir o Brasil em donatarias, primeiro passo positivo no
sentido de sua colonizao regular, reservando a Martim Afonso as partes
em que este por mais tempo se detivera. Essas donatarias, ou capitanias
hereditrias, inauguram uma fase bem definida na poltica adotada pela
110 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Coroa portuguesa com relao ao Brasil. Reproduzia-se assim, com pouca


diferena, o sistema j experimentado pelo governo portugus em suas
possesses insulares do Atlntico,
CAPTULO II

0 REGIME DAS CAPITANIAS

DIVISO do Brasil em capitanias hereditrias prendia-se ao sistema


A colonial luso anterior promulgao da medida de 1534 por D. Joo
III, j praticada em outros domnios de Portugal. Contrariamente ao que
por longo tempo foi admitido, sugerido pelo termo hereditrio, o
decreto no instaurava feudos nas ilhas atlnticas e no continente ameri
cano. Este aspecto somente aparecera mais tarde, nos vastos latifndios
de senhores de engenho e fazendeiros de gado, estabelecidos em autar
quias compostas de casa-grande, senzala e edificaes atinentes faina
produtora, onde o dono, erigido em patriarca, dominava o feudo que lhe
coubera por herana ou esforo prprio, rodeado da famlia, afins, clien
tela e servos, distante de outros personagens parecidos, a lguas de empre
sas agrcolas e povoados, onde se repetiam os mesmos caractersticos,
com iguais aspectos e conseqncias.
Dispunha, sem dvida, o donatrio de latos poderes, como admitiam
as idias do tempo e exigia a terra que tinha de desbravar. Contudo, esta
vam longe de discricionrios. O esboo de democracia existente na Pe
nnsula Ibrica, prolongado da Idade Mdia at o influxo poltico de Lus
XIV nas monarquias catlicas, assim como o zelo dos monarcas das Es-
panhas, que se apoiavam no povo contra vassalos demasiadamente pode
rosos, vedava a renovao de frmulas feudais antigas, como as origina
das do imprio carolngio, espalhadas pelo resto da cristandade.
Avizinhava-se mais do processo peculiar monarquia portuguesa,
tendente a atrair elementos privados na explorao das conquistas.
Ressentia-se Portugal, no comeo do sculo XVI, da falta de capitais para
investimentos em empresas transmarinas. As primeiras expedies oceni
cas caracterizavam-se pela contribuio de aliengenas, mercadores e ban
queiros de vria origem, tais como Ferno de Loronha, Cristvo de
112 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Haro, Cosme de La Faitada, Bartolomeu Marchione, Bento Morelli,


Jernimo Sernige e outros, respectivamente lorenos, castelhanos, cremo-
nenses, florentinos etc. em que, de permeio, havia algum parente del-rei
ou gro-senhor corteso. O anseio de mercadores da Itlia em sacudir o
jugo de venezianos mancomunados com infiis no monoplio da especia
ria fez convergir a contribuio de argentrios nas empresas navegadoras,
que provocaram o descobrimento da rota martima das ndias e o acha-
mento do Brasil.
O mesmo sistema devia ser aplicado valorizao dos dominios
outorgados pelo Vigrio de Cristo s monarquias ibricas pelos sucessivos
ajustes de Tordesilhas. Nesta altura, quer nos parecer injusta a increpao
de que os portugueses tenham esquecido o Brasil nos trinta primeiros anos
depois da expedio cabralina. As expedies de Cristvo Jaques e a de
Martim Afonso de Sousa, alm das que escalavam em nosso litoral quan
do a caminho da ndia, demonstram que a Coroa, a despeito de assober
bada pela aventura da especiaria, enviava, assim que podia, esquadras de
polcia ao litoral braslico para afugentar concorrentes por demais afoitos
em tratar com o gentio e contrabandear madeira corante.
Mais no pudera fazer de momento, acerca de malunos e normandos
quanto posse da terra. Foi somente depois da expedio de Garcia Lofre
de Loaysa, que atemorizado pela ambio de castelhanos, complicada pela
afoiteza de normandos e bretes, resolveu o Conselho del-Rei D. Joo III
firmar posse na Amrica Meridional, motivo do vulto da investida dos
irmos Sousa, incumbidos da limpeza do litoral, explorao de angras e
rios abaixo de S. Vicente, assim como fundao de bases de onde pudes
sem os portugueses defender a costa e penetrar pelo interior adentro.
Nesse perodo de trs dcadas, enquanto jazia quase abandonado o
litoral braslico, surgira no reino, ou sua disposio nas feitorias ultra
marinas, uma classe nova, oriunda dos mercadores, funcionrios e mais
elementos destacados no Oriente ou imiscudos no trato da especiaria.
Formavam conjunto, hoje denominado classes burguesa e pequeno-
burguesa, providos da experincia de organizao colonial na sia, apli
cveis a tentativas anlogas em outras partes. O Oriente estimulava a
inflao proveniente da atividade econmica registrada onde se refletia
o resultado da proeza de Vasco da Gama. No era s o temor de corsrios
franceses e visitas ambiciosas de castelhanos, que voltavam a ateno de
portugueses para o Brasil. Tambm o surto econmico-financeiro, o entu
siasmo por negcios alm-oceano, notcia de jazidas de metais preciosos
nos domnios de Carlos V e mais fatores oriundos das mesmas causas
0 REGIME DAS CAPITANIAS 113

despertavam interesse para regies americanas, que circunstncias vrias


tinham impedido de devidamente apreciar.
A distribuio de ddivas territoriais no Brasil tornava-se,
As doaes
destarte, recompensa a funcionrios, assim como suposta
frutuosa aplicao de capitais para os que se tinham enriquecido no
Oriente. No mesmo sentido propiciava aparente generosa merc a perso
nagens alvos de galardes pelo Pao Real, possuidores de meios para arro-
tear as glebas que lhes ofereciam. Dizemos aparente, porquanto no tar
dou a se evidenciar constituir empresa demasiada para simples particula
res. Somente o Estado com os seus mltiplos recursos estava em condies
de arcar com tamanhos encargos, esmagadores pela distncia e prejuzo
de trabalhosa navegao de vela.
Nesse meio foram procurados os donatrios do Brasil. No rol havia
pessoas enriquecidas alm-mar e favorecidas pela proximidade dos
degraus do trono. Duarte Coelho vizinhava com Joo de Barros, um sol
dado, outro letrado, o primeiro afeito a provaes em presdios longn
quos, desejoso de se transferir com armas e bagagens para novo ambiente;
outro, to-s para a delegar parentes de sua confiana, como faria a qual
quer propriedade sita em regio agreste, longe de Lisboa, vora ou
Coimbra.
A orientao levou o Conselho del-rei a dividir o Brasil em quinhes,
oferecidos o de Pernambuco a Duarte Coelho, em 10 de maro de 1534;
Porto Seguro a Pero do Campo Tourinho, em 27 de maio id.; Bahia de
Todos os Santos a Francisco Pereira Coutinho, em 27 de junho do mesmo
ano; Esprito Santo a Vasco Fernandes Coutinho, em 27 de junho do
mesmo ano; Itamarac e outro pedao menor no sul, junto doao de
Martim Afonso, a Pero Lopes de Sousa, em 1? de setembro id.; S. Vicente
a Martim Afonso, em 6 de outubro id.; cem lguas ao norte de Itamarac,
a Joo de Barros e Aires da Cunha, em 8 de maro de 1535; trinta e cinco
lguas na mesma costa leste-oeste em direo ao Amazonas, a Ferno l
vares de Andrade, em princpio do dito ano; a de Ilhus a Jorge de Figuei
redo Correia, a 1? de abril id. e Cear a Antnio Cardoso de Barros, a 28
de janeiro de 1536, segundo alguns autores, ou novembro do ano ante
rior, no dizer de outros.
Todas essas datas esto sujeitas a controvrsias, concernentes tanto s
das concesses como s dos forais. O conceito colonial que presidia essas
medidas tambm se estende com carter salomnico sobre a extenso das
capitanias. O desconhecimento geogrfico da nova colnia portuguesa, a
despeito de trinta anos de posse, agravou o arbitrrio da diviso da costa.
114 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

em retas separatrias traadas idealmente sobre toda sorte de acidentes de


terreno, que se aprofundavam pelo continente at alm do limite conven
cionado em Tordesilhas. Outro defeito consistia no desconhecimento
completo do valor das terras distribudas. Havia longos trechos da costa
leste-oeste quase inacessveis s demais capitanias pelas dificuldades de
vencer de Pernambuco, por exemplo, ventos e correntes em direo
Amaznia. No comeo da elaborao do plano, pensara o governo em
oferecer maior nmero de quinhes no sul. Reclamaes dos espanhis,
contudo, obrigaram os portugueses a volver-se para o lado oposto, at o
Rio Mar, deixada a expanso em outras direes para mais tarde, em
momentos mais propcios como sucedeu nos sculos seguintes.
Era solene a rgia proclamao das doaes da Terra de Santa Cruz.
Apresentava-se inspirada nos mais elevados anseios de cristos do sculo
XVI. Lembrava-se D. Joo III, apesar de coagido por contingncias acima
de sua vontade de que era monarca catlico, defensor da crena dos ante
passados e do povo. Da os termos do decreto: Considerando quanto ser
vio de Deus... ser a minha terra e costa do Brasil mais povoado do que
at agora, foi, assim para nelia haver de celebrar o culto de officios divi
nos, e se exaltar a nossa santa f catholica, como trazer e provocar a ella
os naturais da dita terra infiis e idolatras...
O novo regime a ser inaugurado no vasto domnio americano fora
detidamente visto pelos Conselheiros del-rei. Continham os forais o acer
vo de experincia da Coroa quando presenteava e procurava beneficiar da
medida. Entre os privilgios outorgados, havia a condio de que teriam
as capitanias, de dez em dez lguas de frente para o mar, um nastro de
doze quilmetros no mnimo de largura pertencente ao patrimnio real,
no gnero dos reguengos da metrpole. As doaes no formariam, por
tanto, todos macios, porm, sucesso de faixas que iam da costa at
ganhar a incerta linha de Tordesilhas, de modo a ainda mais acentuar o
carter paraestatal da empresa. Era, em suma, o que praticavam grandes
latifundirios, quando cediam uma parte da sua fazenda a pequenos agri
cultores na esperana de que o trabalho alheio lhes valorizasse o restante.
Este expediente permaneceu por longo espao na colnia, ainda reeditado
pelo Prncipe Regente de Portugal depois da fuga do reino invadido por
franceses, ao distribuir sesmarias a componentes da famlia dos argent-
rios Carneiro Leo Pedra nas imediaes do Rio de Janeiro.
Direitos e obrigaes acertado entender de modernos historiadores,
dos donatrios dava el-rei a terra para o donatrio administr-la
como provncia em vez de propriedade privada. Diz Malheiro Dias: O
0 REGIME DAS CAPITANIAS 115

governador hereditrio no podia lesar os interesses e direitos da popula


o. Os impostos eram pagos em espcie. Coroa pertencia o quinto do
ouro e das pedras preciosas... o monoplio das drogas e especiarias. Ao
governador cabiam, alm da redzima das rendas da Coroa, a vintena das
pescarias, e a venda do pau-brasil, o monoplio das marinhas e o direito
da barcagem. Sobre a importao e exportao, quando em trnsito nos
navios portugueses, no incidiam impostos [disposio depois revogada
em 5 de maro de 1557]. Os direitos polticos dos colonos haviam sido
salvaguardados, equiparados aos que os portugueses usufruam na metr
pole, embora as regalias municipais fossem restringidas pela interveno
da autoridade do donatrio. O colono, quer portugus ou estrangeiro,
podia possuir terras em sesmaria, com a nica condio de professar a
religio catlica. Aos estrangeiros, quando catlicos, era consentido
estabelecerem-se no Brasil e at mesmo entregarem-se ao comrcio de
cabotagem, pelo que pagariam o dcimo do valor das mercadorias,
imposto proibitivo, certo, que anulava a liberdade de concesso, manti
da em obedincia tradio do direito. Era-lhes, porm, vedado negociar
com os naturais; medida com que se restringia a sua influncia e se procu
rava impedir a intromisso de elementos estranhos, e porventura instiga
dores de conflitos, nas relaes entre os portugueses e o aborgine.
Aos donatrios era defeso partir a capitania, como sublinhou
Capistrano de Abreu, e governana, nem escambar, nem espedaar, nem
de outro modo alienar, nem em casamento o filho ou filha, nem outra pes
soa dar, nem para tirar pai ou filho ou outra alguma pessoa de cativo,
porque minha inteno [anunciava el-rei] e vontade que a dita capitania
e governana e cousas ao dito governador nesta doao dadas andem
sempre juntas e se no partam nem alienem em tempo algum.
Reservava-se el-rei o direito de conservar ntegras ou modificar as
capitanias segundo os interesses do Estado e possivelmente da colnia,
caso surgisse ocasio. Mais uma vez se evidenciava neste ponto o motivo
das doaes. Deviam, como era natural, os donatrios prover sua pros
peridade, porm, de modo a simultaneamente beneficiar a Coroa onipo
tente e onipresente.
Problemas esmagadores Abandonados sua prpria sorte pelas dificulda-
para os donatrios ^ atenazar a monarquia, viram-se os pretensos
beneficiados - muitos dos quais tinham requerido a merc - s voltas com
problemas esmagadores. No havia dinheiro que chegasse para tentativas
de desbravamento a to grande distncia das bases iniciais. Estava o
termo colono perfeitamente presente na ocasio aos ambiciosos que se
116 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

arriscavam na empresa. Na poca do decreto das capitanias mantinha-se a


palavra em plena acepo romana, ou seja, de conquistador depois galar-
doado com a terra dos vencidos, que da por diante ao colono competia
arrotear e defender de armas e instrumentos de trabalho nas mos. Na
Amrica, porm, a conquista se diversificava do antigo esquema. O bran
co que para l se dirigia, como representante da raa eleita, com direito a
sobrepujar inferiores e obrig-los a trabalhar para ele, no ia propriamen
te com instrumentos arroteadores, porm to-s na qualidade de feitor ou
empresrio, para superintender o labor de escravos, fossem autctones,
ou da frica, cuja utilidade j era de h muito conhecida de peninsulares
iberos e italianos.
No era, pois, propriamente uma tentativa de colonizao no gnero
da romana, que vrias naes europias, em pouco seguidas por muitas
outras, pretendiam levar a cabo nas Amricas. Procuravam, antes de tudo,
em vez de reproduzir alm-oceano a imagem da metrpole, desfrutar rpi
da e intensamente a terra virgem oferecida sua cobia, pelo casual
encontro quando procura do caminho do fabuloso Oriente, cheio de
riquezas disposio de quem l primeiro chegasse com arrojo, boa fortu
na e afiadas armas.
Da, no mencionarem colnia, nem tampouco colono e coloni
zao, nas relaes administrativas e outras empregadas no tempo. Foi
em fins do sculo XVIII que estas surgiram a respeito de feitorias de Ultra
mar, que os dominadores jamais tinham cogitado de guarnecer com popu
laes europias. E, se porventura foram remetidos alguns casais de agri
cultores brancos para o Canad, Brasil e domnios da Espanha, no repre
sentaram essas poucas tentativas seno reflexos de competies entre pa
ses sequiosos de imprios transmarinos, visando consolidar a posse de cer
tos e determinados territrios considerados como a eles pertencentes.
Sucessivamente, no entanto, renunciavam, ou faliam,
A Capitania da Bahia
ou perdiam a vida, os donatrios no intento. A Capi
tania da Bahia de Todos os Santos pertencia a Francisco Pereira Coutinho,
guerreiro do Oriente como Duarte Coelho, que fora seu companheiro na
ndia. Na sua chegada ao Brasil, em 1536, para tomar posse da provncia
que lhe cabia valorizar, encontrou o clebre nufrago Diogo lvares, feito
patriarca local graas numerosa famlia mameluca a sua roda,
homem pacfico, de boa ndole, estimado dos ndios a quem se vinculara.
Infelizmente, havia nas proximidades tabas hostis sobre as quais falhava a
sua ao apassivadora. O donatrio velho, doente, sem recursos, no dis
punha tampouco de habilidade em lidar com os poucos brancos que o cer-
0 REGIME DAS CAPITANIAS 117

cavam. Os desmandos de um clrigo irrequieto, a penurbao que gerava,


o enfraquecimento dos brancos em presena de gentio hostil, incitado por
franceses, provocaram a tragdia em que o veterano perdeu a vida, na
hora de retornar de Porto Seguro Bahia, depois do assalto da indiada
adversa contra os engenhos de acar por ele construdos em anos de tra
balho e sacrifcios. Tudo se perdeu no mesmo desastre. O capito e o seu
labor. Restava apenas o ncleo do Caramuru para receber os socorros
finalmente expedidos por D. Joo III, ao instituir o governo-geral do Bra
sil, que se foi estabelecer nas imediaes da antiga Vila Velha mameluca.
A Capitania de Porto Seguro, onde por algum
A Capitania de Porto Seguro
tempo se refugiara o nclito Coutinho, foi admi
nistrada por Pero do Campo, depois de para a transferir os bens que pos
sua no Minho. Lograra tambm atrair alguns casais da mesma origem e
vegetava no stio at explodir guerra de ndios, igualmente incitados por
franceses. As dificuldades da decorrentes azedavam as relaes entre o
punhado de brancos (onde havia um trfego vigrio francs), agitao
recrescida em virulncia por causa de erros do infeliz donatrio. Foi preso
pelos subordinados sob pecha de anti-religioso, j no tempo do governo-
geral, remetido para Lisboa e obstado pelo Santo Ofcio de tornar ao
Brasil. Seu filho e herdeiro pouco lhe perdurou. Corria, assim, a capitania,
onde o antigo donatrio empenhara os bens, risco de se perder, quando
foi comprada pelo Duque de Aveiro que l possua uma fazenda.
A de Ilhus no teve existncia menos atribulada.
A Capitania de thus
Fora concedida ao escrivo da Fazenda de Portugal,
Jorge de Figueiredo Correia, que desfrutava um dos maiores empregos do
funcionalismo, alm de pertencer a famlia rica. Absorvido pelo emprego
que muito rendia, mandou ao Brasil um feitor de sua confiana, o caste
lhano de nome Francisco Romero. Com os recursos de que dispunha, dis
pensados pelo chefe e patro, este fundou, aps algumas mudanas de
stio, a Vila de Ilhus no ponto em que at hoje se encontra. Homem
honesto, bom servidor e prudente, a despeito dessas qualidades, teve de
lutar mais com os subordinados brancos do que com os Tupiniquins. Aos
ndios conseguiu conter graas acertada poltica que o inspirou. O
mesmo no sucedeu com os europeus entre os quais se verificava o fato,
registrado pelos modernos etnlogos, de no tardarem a se desavir assim
que se encontravam no ermo, em convivncia forada, onde desandavam
a se exprobrar defeitos, m ndole e inferioridade, at cair em dio impla
cvel. Repetiu-se com Romero o que sucedera ao donatrio vizinho.
118 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Reconduzido ao cargo pelo chefe poderoso em Lisboa, voltou capitania


e confundiu os desafetos. Complicavam, todavia, a situao, os interesses
de terceiros, de indivduos que tinham adquirido fazendas na donataria.
Um belo dia l apareceu certo Filipe Guilln na qualidade de astrnomo
inventor e pesquisador de minas, certo de que no tardaria a encontr-las
nas florestas limtrofes com o Peru. No tendo sido descobertas, cansados
de esperar pelo milagre, acabaram os herdeiros de Jorge de Figueiredo
Correia por vender, com licena del-rei, a capitania, que s lhes dera pre
juzo, ao poderoso florentino, banqueiro Lucas Giraldes, personagem dos
principais das finanas lusas. Um filho desse argentrio era embaixador
de Portugal junto Rainha Isabel da Inglaterra. O neto veio como dona
trio e governador-geral do Brasil para suceder a Manuel Telles Barreto,
mas ventos contrrios lhe turbaram a navegao e tornou ao reino sem ter
tomado posse do cargo. Ficou como representante dos Giraldes o florenti
no Toms Alegre, hbil administrador, sob cuja gerncia se desenvolveu a
cultura aucareira da regio. Soube enriquecer a si mesmo e beneficiar o
patro e a Rgia Fazenda, o que muitas vezes veio a ser a melhor das solu
es, de muito prefervel ao lamentvel fim do primeiro donatrio.
ACapitania Igual drama sucedeu ao contemplado com o Esprito
de Espirito Santo Santo. Empregou no Brasil Vasco Fernandes Coutinho,
acutiladio veterano da ndia, celebrizado pela proeza de Malaca, tudo o
que granjeara no Oriente. Tantos compromissos, porm, contrara no
escopo de enriquecer, que de vez empobreceu. Apoiaram-no outros fidal
gos, antigos companheiros na ndia, tais D. Jorge de Meneses e Duarte
Lemos aos quais concedera avultadas sesmarias. As tentativas de levantar
engenhos de acar foram infelizmente empecidas por assaltos de ndios,
naturalmente feridos por exaes dos recm-chegados cata de braos
para a empresa semi-industrial, semi-agrria do acar. Ajudado na emer
gncia por D. Joo III, o donatrio, que viera rogar auxlio do governo em
Portugal, volveu capitania, de onde no tardou a ser expulso pelos
subordinados, como invariavelmente na poca sucedia. Acabou pobre e
desvalido na Bahia, sombra do Governo-Geral, que por caridade o tole
rava, depois de lamentavelmente renunciar capitania responsvel pela
sua desdita.

A Capitania Prximo, em direo ao sul, estava o quinho de Pero de


de Pero de Cis Gis. De princpio, este prosperou a ponto de poder
socorrer a Vasco Fernandes. Iniciara a cultura da cana aucareira no
Esprito Santo, posto muito empecido pela indiada local. Desanimado
0 REGIME DAS CAPITANIAS 119

depois de algum tempo de luta, deixou na capitania seus filhos Cipriano e


Vicente e tornou a se empregar como capito de navios no servio del-rei.
Enquanto desaparecia nos mares do Oriente, onde iniciara carreira ainda
muito jovem, os filhos se transferiram com o castelhano Jun de Salazar
para Assuncin no Paraguai, para onde, dizem, teriam levado de
Piratininga o primeiro gado daquela regio platina. Reverteu, como mui
tas outras, a capitania ao domnio real, perdido sem proveito o esforo do
malogrado donatrio, e vidas dos que nele tinham confiado.
Os irmos Sousa, detentores das ltimas capitanias do
As capitanias do sui
sul, fronteiros dos domnios de Castela, que Martim
Afonso invadia, porquanto o seu quinho de muito ultrapassava a linha
de Tordesilhas, colocaram prepostos na doao e continuaram sua faina
na ndia. L se afogou Pero Lopes, desaparecido num naufrgio.
Devia Martim Afonso assumir o posto de Vizo-Rei da ndia, quando,
indisposto com outros cabos-de-guerra, no quis esperar pela leitura da
Carta de Sucesso, que o nomeava para o supremo posto e tornou ao
reino. Na Capitania de S. Vicente prosperaram os Schetz, graas aos gran
des capitais de que dispunham e que mais tarde lhes permitiram comprar
o ducado de Ursel nas Flandres. Mas, tanto Martim como o irmo no
tornaram s doaes, tratadas com indisfarado desinteresse. conhecida
a carta de Pero Lopes ao Conde da Castanheira, valido del-rei, em que lhe
comunicava pr sua disposio parte ou toda a capitania, que ser
para mim a maior merc e a maior honra do mundo. Tampouco, Martim
Afonso sequer aludiu a S. Vicente na Breve e Sumartssifna R elao de seus
servios prestados Coroa em mais de 40 anos.
A Capitania ^ Capitania de Pernambuco coube a outro veterano do
de Pemamijuco Oriente, ilustrado no oceano e na Cochinchina. Duarte
Coelho passou donataria com o que pde conseguir dos bens possudos
em Portugal, mais parentes, afins e clientela. Estabelecido em Olinda, algo
auxiliado por el-rei, logo iniciou a cultura da cana-de-acar, que ali pare
cia ter encontrado novo habitat. As dificuldades surgiam, contudo, na
falta de braos e de capitais. Rogava o donatrio que lhe concedessem
licena de importar africanos, o livrassem de traficantes de pau-brasil e de
degredados, que s lhe traziam motivos de preocupao. No menos
inquietante era a indiada que por pouco cometia com ele e os seus, o que
na Bahia praticara com Francisco Pereira Coutinho. Em vez de ajud-lo na
crtica situao em que se via, trouxe-lhe o governo-geral, institudo em
1548, dificuldades. vista disso no teve remdio seno embarcar para
120 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Lisboa, a fim de discorrer de viva voz com D. Joo III, em desesperada


tentativa de conseguir o indispensvel socorro, que muito beneficiaria a
Rgia Fazenda. Foi recebido com m sombra pelo soberano e tanto se afli
giu do ocorrido, que se recolheu a casa, e, segundo Frei Vicente do
Salvador, de nojo morreu dali a poucos dias. Melhor sorte tiveram os seus
descendentes e mais auxiliares remanescentes em Olinda, finalmente pre
miados nos esforos despendidos pelo primeiro donatrio e seus continua-
dores pelo surto aucareiro at sobrevir a agresso de holandeses no scu
lo XVII atrados por essa prosperidade.
Capitanias Piores fados molestaram as capitanias da costa leste-
ta costa leste oesteoeste. Trs indivduos de posses e valimento na corte
real se tinham associado para explorar a regio que, ao longo da costa
norte, ia entestar com os domnios castelhanos nos limites amaznicos da
linha de Tordesilhas. Ferno lvares era escrivo da Casa da ndia, cargo
dos principais da monarquia, corao da empresa do comrcio e conquis
ta ultramarinas. Este fidalgo se mostrava interessadssimo no Brasil, como
demonstra o fato de ser sesmeiro em Ilhus. Outro associado, Joo de
Barros, era tambm funcionrio diretor da mesma repartio, no cargo de
tesoureiro e feitor. O terceiro, Aires da Cunha, estava em constante conta
to com os outros por ser comandante de navios de alm-oceano, atividade
em que granjeara fama e haveres em Malaca onde fora alcaide-mor e em
Calecute e outras praas que assolara. Sobre ele recaiu o encargo de
comandar a expedio por todos financiada, composta de 900 homens de
armas, dos quais 130 cavaleiros com os respectivos ginetes, e mais ele
mentos necessrios empresa que abrangia da Paraba regio dominada
pelo espanhol descobridor. Tal vulto aparentava essa aventura dos trs
beneficiados pelo trfico da ndia, que o embaixador castelhano, tomado
de inquietao, alertou Madri. Entretanto, fados contrrios logo lhe
deram o primeiro golpe. Naufragou Aires da Cunha no Maranho, onde
morreu levando consigo muitas iluses da sociedade acerca do empreendi
mento. Os restantes expedicionrios embarcados em outros navios
estabeleceram-se na atual ilha de S. Lus, onde tiveram de resistir hostili
dade do gentio incitado por franceses. Ante a iminncia de pior desastre,
mandou Joo de Barros expedio de socorro comandada pelos seus pr
prios filhos, mais uns poucos de imigrantes destinados a povoar a terra.
Teve por desventura o mesmo fim da primeira, atribudo o malogro pelo
cronista a exaes praticadas contra os silvcolas pelos predecessores.
Teve Joo de Barros de armar mais navios e remeter mais gente sem
desta desoesa lhe resultar nenhum oroveito, diz Gabriel Soares, perdidos
0 REGIME DAS CAPITANIAS 121

irremediavelmente no Maranho os bens granjeados na especiaria indiana


e o que o seu prestgio junto Coroa lhe galardoara.
Covemo Ceral, colonos hebreus O governo-geral marcou o desfecho da ten-
e cultura aucareira tativa de explorao do Brasil por meio de
iniciativa particular. O vulto da empresa desbravadora e a ambio de
naes tambm desejosas de conquistas ultramarinas impuseram, da, a
participao direta e intensiva do poder monrquico. Era a nica soluo
de momento para resguardo dos resduos das capitanias, assim como
meio de resistncia s crescentes incurses dos ingleses na Amaznia e
franceses no Maranho.
A instituio do governo-geral imps outro personagem da maior
relevncia na organizao da conquista, cujos meios de ao se tinham
intensamente desenvolvidos no regime inflacionrio decorrente dos neg
cios do reino com a ndia, representado pelo judeu. A epopia dos desco
brimentos sobremaneira beneficiara na Renascena a grei comprimida
durante a Idade Mdia nas judiarias. Surgira nova ordem de coisas no
Ocidente. Em Portugal, o antigo capitalismo dantes resumido nas disponi
bilidades de ordens religiosas, tais as dos beneditinos, crzios e cistercien-
ses, sem falar no mestrado de Cristo sucessor dos templrios, includo na
Casa Real, pouco influa no comrcio. A grande nobreza, inicialmente
composta de parentes del-rei, perdera a mor parte dos apangios, e os
fidalgos de menor tomo viram-se reduzidos a formar clientela dos paos
reais, dependentes da generosidade do amo que lhes dispensava recom
pensas de acordo com os seus servios. Os morgados antigamente adstri
tos a receber a espora de cavaleiro, em luta contra a mourisma, passaram
simbolicamente a defender a religio e el-rei nas conquistas de Ultramar.
Davam comandantes de terra e do oceano, administradores das praas
metropolitanas e de presdios transmarinos, donatrios no Brasil e altos
funcionrios em Portugal. Faltava, porm, nessa nova organizao, por
completo desconhecida a sculos anteriores, quem servisse de intermedi
rio para escambos e escoamento de mercadorias importadas, quem as
comprasse dos produtores e soubesse vend-las aos consumidores, e,
acima de tudo, quem dispusesse de capitais para os emprestar s finanas
reinas cada vez mais dbeis e precisadas de numerrio.
O recm-chegado substitua de modo muito mais eficaz o amigo ban
queiro florentino ou cremons, outrora bastante opulento para subvencio
nar os planos oficiais, tornado insuficiente onde tudo se hipertrofiara, a
requerer no mais um indivduo provido de recursos sonantes, mas milha
res deles, apoiados em ativas comunidades de correligionrios espalhados
122 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

em todos os centros de indstria e comrcio do mundo. Irremediveis na


sua crena ancestral a despeito do batismo forado e sanes do Santo
Ofcio, formavam os cristos-novos um quisto na estratificao social da
monarquia, em conflito com a religio, usos e costumes do povo.
Prestavam, todavia, decisivo auxlio aos negcios pblicos e privados
graas a sua espantosa capacidade de adaptao a qualquer ambiente,
assim como a poder de trabalho eficaz em qualquer latitude do globo,
onde houvesse mercancia, traficncia. Justificavam o dito de D. Pedro de
Meneses, de que as verdadeiras minas do Brasil, to ambicionadas pela
Coroa, eram em realidade o pau-brasil e o acar produzido nas vrzeas
nordestinas. Segundo asseveram economistas modernos, fundados em cui
dadosas observaes, rendeu mais a indstria aucareira monarquia do
que as jazidas de ouro e pedraria. Acrescentam que no teria sido possvel
a separao das duas coroas ibricas no ocaso dos Filipes sem a decisiva
contribuio do acar brasileiro que levou os Braganas ao trono.
Explica a circunstncia a lenidade do Santo Ofcio luso no Brasil para
com os hebreus at a invaso holandesa, em contraste com o zelo da
Inquisio nos domnios espanhis. Sabiam as autoridades reinas o valor
da atividade desenvolvida pelos cristos-novos na maior produo do
grande domnio sul-americano, a mais refulgente gema da coroa lusitana,
de quem dependia at a sua existncia como nao independente. Inter
medirios de compra e venda, banqueiros dos produtores, agentes do
escoamento da mercadoria, fomentadores do trfico africano, em toda
parte figuravam no trato do maior gnero de exportao no Brasil.
Com o seu auxlio e o inestimvel apoio de missionrios religiosos, em
que destacaremos os jesutas, conseguiu o governo-geral acudir as princi
pais necessidades do perodo seguinte ao malogro dos primeiros donat
rios. Na tarefa ingente, dispunha de auxlios do reino em grande parte
produzidos pela ndia. No tardou, porm, que a expanso canavieira se
encarregasse de sustentar o Brasil e ainda concorrer de modo auspicioso
para o equilbrio da balana metropolitana, onde supriu com vantagem o
ocaso da especiaria indiana. Ao chegar em 1580 no reinado de Filipe II,
soberano que bem merece a antonomsia de Rei Administrador, comea
ram a aparecer auspiciosamente os frutos do sacrifcio dos primeiros
donatrios, ponteando o mesmo territrio da Amrica lusitana de povoa
dos, muitos dos quais prsperos, de onde provieram os meios de manter a
gide portuguesa, da guerra dos flamengos at Independncia.
CAPTULO III

A INSTITUIO DO CO VERN O -CERAL

O talvez por acaso que a interveno mais direta da Coroa portu


N guesa no obscuro senhorio americano ocorre numa poca de retrai-
mento de sua poltica ultramarina em outras reas. O comeo desse retrai-
mentOj assinalara-o, desde 1541, a perda de Santa Cruz do Cabo de Gu;
seguira-se, tambm em 41, o abandono de Safim; a evacuao de Alccer
Ceguer, como ainda a de Arzila, principia a efetivar-se em 1549. E deste
mesmo ano, em que, deficitria e insolvente, se extingue, por outro lado, a
feitoria de Flandres, data a nomeao do primeiro governador-geral do
Brasil.
A constante atrao da frica, anteposta, no raro, da prpria ndia,
e que levar ao desastre de Alccer-Quibir, no esmorece, certo, entre os
reis portugueses, depois daquelas perdas sucessivas no Marrocos. Pode-se
pensar, contudo, que a idia de v-las compensadas com as riquezas ocul
tas de uma nova terra, mais desarmada aparentemente, em face do
homem branco, se ache de algum modo origem da poltica agora adota
da nos lugares de aqum-mar. Vizinhas do Peru, pois que assim se apre
sentam na cartografia contempornea, onde se fora freqentemente essa
contigidade, tudo fazia crer que ainda seriam de mais fcil conquista.
Era impossvel esquecer a fulminante investida de Pizarro sobre os ndios
das cordilheiras, e os proveitos que j ia retirando a Coroa de Castela
dessa extraordinria aventura tornavam-se cada vez mais patentes.
A verdade que em 1545 se descobrira a veia rica de Potosi, e um tri-
nio mais tarde, o tempo necessrio para se despejarem e confirmarem as
notcias de sua fabulosa opulncia, j se elaborava em Portugal o
Regimento por onde se havera de guiar o primeiro governador-geral do
Brasil. Quase se impe a tentativa de relacionar os dois acontecimentos.
124 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Tom de Sousa A escolha do homem que verdadeiramente lanar os


e o governo central fundamentos da Amrica lusitana recai sobre um
fidalgo sisudo, de bom tino e entendimento, com experincia nos negcios
ultramarinos. J se distinguira Tom de Sousa em pelejas contra a moura-
ma da frica, onde aparece entre 1527 e 1532 em Arzila e Safim, duas das
praas agora largadas ao inimigo da F. Depois estivera na ndia, ao
tempo em que l andava, antes de ser feito vice-rei, seu primo Martim
x^fonso. Deste e tambm de Pero Lopes, teria obtido, sem dvida, alguma
informao sobre coisas do Brasil.
xAarmada, composta de trs naus, duas caravelas e um bergantim, que
o trouxe, com autoridades, missionrios jesutas - Manuel da Nbrega e
seus cinco companheiros, trs padres e dois irmos funcionrios civis e
militares, soldados, oficiais de diferentes ofcios, mais de mil pessoas ao
todo, inclusive 400 degredados, deixou Lisboa a 1? de fevereiro. \ 29 do
ms seguinte chegava Bahia de Todos os Santos, onde se deveria escolher
o lugar mais prprio para a construo da sede do governo.
xA igual distncia, aproximadamente, dos extremos da demarcao
portuguesa na costa, bem correspondia o stio ao novo propsito que
moveu a Coroa a corrigir, onde necessrio, a disperso e o particularismo
que caracteriza o regime das donatarias. Tudo denuncia j nessa etapa
incipiente de organizao dos diferentes ncleos de povoamento, entre
gues, de incio, ao esforo privado, o deliberado empenho de centra-
lizarem-se as esferas de administrao nas mos dos agentes da Coroa.
Tom de Sousa torna-se governador, assim, da povoao de terras da
Bahia de Todos os Santos, como das outras capitanias e terras da
costa... O Regimento que trazia pde ser mesmo considerado por
Serafim Leite um documento bsico, verdadeira carta magna do Brasil e
sua primeira Constituio, tendente unificao jurisdicional, j com os
elementos aptos para uma colonizao progressiva. O governo central
deveria dar favor e ajuda s mais povoaes, ministrar-lhes justia e pro
ver nas coisas que cumprissem ao servio de Sua Alteza e aos negcios da
Rgia Fazenda e ao bem das partes, segundo consta textualmente da carta
rgia de 7 de janeiro de 1549.
xAssim, a tendncia para a centralizao do poder, que na prtica
jamais se realizar cabalmente durante todo o nosso perodo colonial, est
longe de querer significar que o exerceria indiviso o governador.
Assistiam-no, com grande soma de atribuies prprias e intransferveis,
os encarregados dos negcios da Justia - isto , o ouvidor-geral - e da
Fazenda - ou seja, o provedor-mor.
A INSTITUIO DO COVERNO-CERAL 125

Da Ouvidoria em particular lcito dizer, como das Au


Da Ouvidoria
dincias das ndias de Castela, que no se limita adminis
trao da justia, mas exerce, alm disso, importantes funes de governo.
Ao governador-geral no cabia, por exemplo, anistiar ou castigar os rus
ou imiscuir-se de qualquer forma em atribuies da competncia do ouvi
dor. Este conhecia por ao nova dos casos crimes e tinha alada at
morte natural, inclusive, nos escravos, gentios e pees cristos livres. Nos
casos, porm, em que, segundo o direito, cabia a pena de morte inclusive,
nas pessoas das ditas qualidades, procedera nos feitos a final e os despa
charia com o governador sem apelao nem agravo, sendo ambos confor
mes nos votos. Caso discordassem, deveram mandar os autos com os rus
ao corregedor da Corte. Nas pessoas de maior qualidade teria alada, o
mesmo ouvidor, at cinco anos de degredo, excluindo-se, de qualquer
modo, de sua ao, as pessoas eclesisticas. Neste ltimo caso esteve, por
exemplo, o clrigo de missa Joo de Bezerra, o qual, na Bahia, fingiu que
levava um alvar de Sua Alteza para prender o donatrio Francisco
Pereira Coutinho, e de fato o fez prender, sem que o punisse o primeiro
ouvidor-mor, Dr. Pedro Borges, o que faria, porm, se el-rei o mandasse,
porque - dizia - ele no vive bem.
Isso consta de carta que a D. Joo III endereou o referido ouvidor,
datada de Porto Seguro, aos 7 de fevereiro do ano de 1550. Nela contm-
se sumariamente o que deveria dispor o regimento, hoje perdido, que Sua
Alteza houvera por bem dar quela autoridade, independentemente do
que trouxe o primeiro governador-geral.
Esses amplos poderes de que dispunha o ouvidor podiam, eventual
mente, dilatar-se muito mais quando lhe acontecesse substituir o prove-
dor-mor, por falecimento ou qualquer impedimento deste. Foi, alis, o que
j se deu com o prprio Dr. Pedro Borges; este, ao tempo do governador
D. Duarte da Costa, chega a acumular, com os da Justia, os negcios da
Fazenda e o mesmo h de ocorrer com seu sucessor, o licenciado Brs
Fragoso, que chegar ao Brasil no ano de 1550 em companhia do bispo
D. Pedro Leito.
Para primeiro provedor-mor veio Antnio Cardoso de
Da Provedoria
Barros, a quem, conforme j se viu, fora destinada uma
capitania na costa leste-oeste, que aparentemente no chegara a aprovei
tar. Juntamente com o seu regimento prprio, datado de Almeirim aos 17
de dezembro de 1548, deu-se outro aos provedores e oficiais das vrias
capitanias da costa, onde no se pusera at ento nenhuma aparncia de
ordem na arrecadao das rendas.
126 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Mesmo no reino era de criao relativamente recente o cargo de pro


vedor, com as atribuies que agora tinha, reclamado sobretudo nos
comeos do sculo XVI pelo notvel acrscimo dos proventos da Coroa.
Foi em realidade sob D. Joo III que veio esse cargo a adquirir sua maior
importncia. Conforme pde afianar um ilustre estudioso da matria,
tratava-se, no reino, de um cargo de confiana do soberano e escalonava-
se acima do ofcio de contador.
Como a tarefa que competia a tal funcionrio, observa ainda a Sra.
Virgnia Rau, era a fiscalizao e reviso das contas tomadas pelos conta
dores e escrives, indispensvel se fazia selecionar e escolher apenas indi
vduos treinados por longos anos de servio entre contadores mais compe
tentes e melhor familiarizados com a contabilidade del-rei, aps uma pr
tica de quatro anos, pelo menos, nesse ofcio.^
A essa funo fiscalizadora e ao zelo particular que dele exigiam os
interesses da Rgia Fazenda tanto no que concerne s arrecadaes pre
sentes como necessidade de promover-se o seu muyto crescimento%
prende-se, tambm no Brasil, a instituio do cargo de provedor-mor con
comitante com a de um governo central na Bahia de Todos os Santos. De
sorte que, chegando ao Brasil, Antnio Cardoso de Barros trazia ordens
para, de comum acordo com Tom de Sousa, a quem devia dar parecer e
ajuda, sempre que possveis ou necessrios, entrar em comunicao com
os ofcios da Rgia Fazenda, nas capitanias onde os houvesse, verificar
todas as rendas e os direitos percebidos e cuidar de sua arrecadao. Onde
os no houvesse, trataria de logo escrever ao capito, ou pessoa que se
achasse no lugar deste, para se corrigir a falha.
Entre as outras misses e obrigaes do provedor-mor, figuravam ainda
as medidas necessrias ao estabelecimento das casas da Alfndega e dos

Para chegar-se a provedor (das contas ou das ementas, segundo distino que se
fixou ao tempo de D. Joo III), seria necessria toda uma vida nos escales mais baixos. Em
vrias nomeaes correspondentes ao ltimo quartel do sculo XVI que pde estudar o
mesmo historiador, nenhuma deixara de recair sobre contadores com longa folha de servi
os no ofcio e provavelmente com larga experincia. H o caso de um desses funcionrios
que precisou de trinta e oito anos para chegar de contador a provedor das ementas, sem
falar no tempo em que deve ter servido como simples escrivo, que seria, no mnimo, de
quatro anos: tendo comeado a carreira sob D. Sebastio, chegou a seu pice s no meio do
reinado de Filipe III (II de Portugal) e foi aposentado j sob Filipe IV. Cf. VIRGNIA RAU,
A Casa dos Conos, Coimbra, 1951, pp. 214 e segs. Se a regra no tolerava e.xceo,
presume-se que Antnio Cardoso de Barros pertencera ao funcionalismo dos contos antes
de vir para o Brasil, j em 1535, pelo seu mrito pessoal ou alguma outra influncia, teria
boa graduao para ser galardoado com uma das capitanias. Como provedor-mor tinha
vencimentos considerveis para a poca, de 200.000 reais.
A INSTITUIO DO COVERNO-GERAL 127

Contos em cada capitania. Teria o cuidado de fazer com que a escritura


o, nas mesmas casas, fosse posta em boa ordem, lanando-se em livros
separados rendas e direitos. Muito particularmente era incumbido de
fazer com que se levantassem, na cidade do Salvador, logo que assentada,
umas casas perto do mar destinadas Alfndega, em lugar conveniente
para o despacho das partes e a arrecadao dos direitos da Coroa. Tra
taria de considerar quais e quantos oficiais eram necessrios no momento,
a fim de que el-rei nomeasse os que no se pudessem escusar.
O mesmo provedor da cidade da Bahia funcionaria como juiz da dita
Alfndega, e as pessoas providas dos ofcios haveriam juramento de servir
bem e verdadeiramente. Nas capitanias, tanto as alfndegas como as casas
de contos seriam nos moldes dessa, da Bahia, onde prestariam regular
mente contas da receita e despesa, para onde remeteriam os saldos.
Se unicamente o governador-geral podia dar licenas, nos lugares
onde estivesse, para a construo de navios e caraveles, s pessoas que
quisessem faz-los - e sem ela os no fariam - , ao provedor-mor cabia dar
as ditas licenas onde quer que ele prprio se achasse, no estando presen
te o governador, e, na falta de um e outro, d-las-iam os provedores das
capitanias. O incremento das construes navais no Brasil, onde havia
muita madeira, e resistente, figurava assim entre as grandes preocupaes
do governo portugus desde o incio da colonizao regular.
Tambm era de competncia do provedor-mor fiscalizar os armamen
tos e a artilharia existentes ou necessrios nas capitanias e engenhos para
defesa da terra; despachar, estando no Salvador, os feitos que lhe fossem
encaminhados por apelao e agravo, e no o faria s, mas juntamente
com dois letrados;^ diligenciar, em geral, sobre a cobrana do dzimo;
escolher ou, nas capitanias, fazer escolher pelas pessoas competentes e
autorizadas, alealdadores^ para os acares, que examinassem cuidado-

2 A esse respeito sugere Waldemar Ferreira que se tratava, aqui, em essncia, de um verda
deiro tribunal coletivo, ainda que no tivesse tal nome. Esse foi, sem dvida**, acrescenta,
o primeiro tribunal que se constituiu e funcionou no Brasil, embora timidamente estrutu
rado pelo regimento do primeiro provedor-mor. WALDEMAR FERREIRA, Histria do
Direito Brasileiro^ II (Rio de Janeiro - So Paulo, 1952), p. 74.
3 A palavra alealdador designava de ordinrio o oficial encarregado de verificar a boa
qualidade de determinados produtos, declarando-os aptos (ou no) para o consumo pbli
co, isto , alealdando-os. Houve, sem motivo plausvel, quem procurasse discernir sua
forma correta e originria na palavra alealdador, derivando esta, por sua vez, de alcal-
ce e, por fim, de alcaide, embora se trate, aqui, de duas expresses bem distintas uma da
outra, no sentido e aparentemente no timo. Alealdador era, em verdade, o encarregado de
fazer valer o velho imperativo do vender lealmente e de boa-f. A relao com as idias
de leal e lealdade bem clara, alis, nas formas lealdamento, lealdador e leal-
128 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

samente o produto antes de sair este da casa de purgar, de modo que fosse
sempre da bondade e perfeio que deve ser; inventariar o esplio dos
defuntos e adotar a respeito uma srie de providncias estipuladas previa
mente nos regimentos; levantar cadastros de todas as cartas de sesmaria,
fiscalizando o aproveitamento delas no prazo de cinco anos, que era o da
obrigao...
As mltiplas atribuies desses funcionrios, e seria demasiado querer
enumer-las todas, j do a medida do complexo sistema de administra
o que a Coroa ideara para estas partes. Nomeou-se ainda, segundo o
exemplo j adotado na ndia, um capito-mor da costa: a escolha recaiu
sobre Pero de Gis, capito malogrado, tal como Antnio Cardoso de
Barros, de uma das donatarias hereditrias e com boa experincia da
terra. Vinha ainda gente menos graduada, indispensvel, no entanto, para
o aproveitamento da iniciativa colonizadora, como os trs escrives que
deveriam trabalhar diretamente sob as ordens de Antnio Cardoso, o da
Fazenda, o da Alfndega e Defuntos e os dos Contos, alm do tesoureiro
das rendas e do almoxarife dos mantimentos.
Xo esboo de Estado que se ia assim instituindo na
Dos servios espirituais
Amrica lusitana, eram essas algumas das peas
verdadeiramente essenciais, segundo o critrio traado pelos interesses e
pela experincia ultramarina dos portugueses. Quanto ao espiritual, difi
cilmente poderia assentar sobre bases mais mofinas. leo no existia aqui
nem para ungir, nem para batizar. Clrigo de missa, havia-os, como j se
sabe, mas esparsos nas capitanias, em regra de poucas letras e mau viver,
triste exemplo para europeus e gentios. Ca h clrigos, dizia Nbrega,
em carta de abril de 1549, mas he a escoria do que de la vem... nom se
devia consentir embarcar sacerdote sem ser sua vida muyto aprovada,
porque estes destruem quanto se edifica. J antes disso tinha dito: Dos
sacerdotes ouo cousas feias.
Sobre esse caos e misria tentavam os padres e irmos da Companhia
implantar alguma figura de ordem, mas o trabalho necessrio era muito
para to pouca gente. Reclamava o superior da misso que lhe mandas-

dar que se encontram em textos quatrocentistas portugueses. Assim, por exemplo, nos
captulos apresentados pelos povos nas Cortes de vora, em 1451, h um ttulo, que se
pode ler no opulento corpus de Silva Marques, acerca dos ieaJdamentos que se devem
exigir de estrangeiros, onde se pede que as mercadorias por estes trazidas e levadas para
fora do reino sem as lealdando se sujeitem a essa obrigao, segundo se fazem em
outras partes. Cf. J. M. DA SILVA MARQUES, Descobrimentos Portugueses^ Sup. ao vol.
1 {Lisboa, 1944), p. 339.
A INSTITUIO DO COVERNO-CERAL 129

sem um vigrio-geral e, enquanto no aparecia este, fez ele prprio as


vezes de proco. S largar o ofcio depois de chegado, no o vigrio-
geral que vinha pedindo, mas o vigrio da igreja da cidade do Salvador,
Padre Manuel Loureno. Tinha sido nomeado, alis, em fevereiro de
1549, e em fins de dezembro j se encontra na parquia.
Antes disso, em agosto, Nbrega tinha voltado a pedir vigrio-geral e,
em realidade, no parecia contentar-se com to pouco. J sugeria a vinda
de um bispo, como j os havia em vrias partes das ndias de Castela. De
outro modo, como se consagraria o leo para batizados e doentes, ou
para a confirmao dos que se batizassem.^ Sim, queria um bispo, mas,
ajuntava, que viesse para trabalhar e no para ganhar. Meses depois,
em janeiro, podia insistir, j com boa esperana, no pedido e ainda na
recomendao: que no mandassem bispo para fazer-se rico, porque a
terra pobre, mas para buscar as ovelhas tresmalhadas do rebanho de
Jesus Cristo.
A bula Super specula militantis Ecclesiae, de 25 de fevereiro imediato,
viria responder a esse clamor de Nbrega, secundado pelo Padre Simo
Rodrigues e pela diplomacia portuguesa em Roma. Em 1533, o Brasil,
como as mais colnias portuguesas, ficara sujeito ao arcebispado de
Funchal. Agora o novo bispado de So Salvador, que esse ficou sendo seu
nome, desanexava-se dessa diocese, a mais extensa da poca, e passava a
sufragneo de Lisboa. A bula de criao trazia tambm o provimento e
confirmao do Bispo D. Pedro Fernandes Sardinha, que a 22 de junho de
1552 desembarca em sua diocese. Com o governo eclesistico, associado,
assim, ao temporal completava-se a estrutura administrativa do Brasil.
Dessa estrutura a cidade de Tom de Sousa haveria de
A fundao da cidade
ser o centro e, de todas as capitanias, segundo o dir
no sculo seguinte um frade historiador, filho da mesma cidade, como o
corao no meio do corpo donde todas (...) se socorressem e fossem
governadas. justo, pois, que lhe dem o governador-geral, com os auxi
liares que trouxe, o principal de suas atividades durante os primeiros tem
pos, correspondendo nisso, alis, a um vivo empenho da Coroa, desde que
ficara decidido inaugurar-se uma fase nova na vida da colnia. A todos os
trabalhos estaria presente e solcito o prprio Tom de Sousa: segundo
tradio oral registrada ainda por Frei Vicente do Salvador, que pde
conhecer pessoalmente algumas pessoas daquele tempo, era ele o primei
ro que lanava mo do pilo para os taipais e ajudava a levar a seus
ombros os caibros e madeiras para as casas, mostrando-se a todos compa
nheiro afvel.
130 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Expresso em diplomas oficiais, o empenho urbanstico manifesto,


alm disso, na prpria especializao de muitos dos artfices chegados
com o governador-geral. Escolhido o stio para a fundao, que no podia
ser 0 da chamada vila do Pereira, por assim se ter decidido j em
Almeirim, mal se passaram quatro semanas depois do desembarque e
principiaram esses homens, com o ms de maio, os trabalhos do estabele
cimento definitivo. Grande parte dos trabalhos ficara sob a direo do
mestre de pedraria, Lus Dias, que nunca se afeioar rudeza da terra,
e mais a um mestre-de-obras, sem falar no mestre de fazer cal. O elenco
dos operrios trazidos , por si s, significativo da grande preocupao
que presidira a criao do governo-geral. Alm de grande nmero de
pedreiros, abrange ele serradores, tanoeiros, serralheiros, caldeireiros,
cavouqueiros, carvoeiros, oleiros, carreiros, pescadores, construtores de
berganrins, canoeiros... Havia ainda um fsico-cirurgio, um barbeiro,
que, segundo uso da poca, serviria igualmente como sangrador, e at
mesmo um encanador.
No h nada de novo nesse previdente zelo da Coroa despachando
tudo quanto parecia necessrio e, em alguns casos, talvez, ainda mais do
que o indispensvel, para um empreendimento como o projetado. sabi
do que a fundao de cidades constituiu, em todos os tempos, o meio
especfico de criao de instrumentos locais de domnio, mormente se em
stios apartados da metrpole. E Portugal no fugiu regra, ao menos
durante a fase mais ativa de sua expanso ultramarina. Referem, por
exemplo, as crnicas de Rui de Pina e Garcia de Rezende, como dispondo-
se a fundar na Mina, em 1481, o castelo e cidade de So Jorge, el-rei D.
Joo II mandara que, alm de quinhentos homens para defesa e servio da
fortaleza, fossem nada menos do que uma centena de pedreiros a carpin
teiros. Outro tanto se far mais tarde na Graciosa, que mangrou, afinal,
por ser lugar exposto a pestilncias e assaltos dos mouros de Marrocos.
Xos dois casos, alm dos oficiais pedreiros e carpinteiros, h notcia
de que foi at material de construo, inclusive madeira e pedraria para
portais, janelas e esquinas de torres, que saram lavrados do reino, alm
de muita cal amassada e composta, ladrilho, telha, pregos, tudo em gran
de quantidade. Isso seria possvel, no entanto, onde se tratasse, como era
o caso, de conquistas relativamente prximas: na Mina, por exemplo, o
material teria ido em urcas velhas para l se desfazerem e no mais volta
rem, aproveitando-se talvez o madeirame nas construes de terra firme,
ao passo que o grosso da gente embarcou nas caravelas. Seria possvel
expediente semelhante nas embarcaes da carreira da ndia ou do pr
A INSTITUIO DO COVERNO-CERAL 131

prio Brasil, quase sempre superlotadas e onde a distncia aumentava


naturalmente os riscos a que se expunham tripulantes e passageiros?
Em tais casos, s restava acreditar que a abastana proverbial de algu
mas dessas terras desse para suprir falhas que no se podiam prevenir.
Crena ilusria em certos casos, e origem de no poucos perigos e decep
es. Assim, na grossa armada de D. Francisco de Almeida, que em 1505
sara para o Oriente, embora, segundo Joo de Barros, ainda entrasse uma
gal transportando madeira lavrada em Portugal, faltava outra matria
para edificaes, e assim a fortaleza de Anchediva, muito recomendada
por Sua Alteza ao primeiro vizo-rei da ndia, houve de fazer-se toda de
pedra e barro, pois no havia cal nem a bordo nem na ilha e no continen
te vizinho.
O Regimento de Tom de Sousa manda que a fortaleza da Bahia se
faa, se possvel, de pedra e cal e, no havendo nem uma nem outra coisa,
de taipais ou madeira, contanto que saia forte e da grandura e feio com
patveis com as condies locais. Sinal de que, existindo, embora, arquite
to, operrios e at traados prvios para a fortaleza, no viera nos navios
da armada outro material de construo, alm de certas achegas de cal,
telha e tijolos a que alude o Regimento.
Essas achegas, o que est no texto, eram mandadas para que se
pudesse comear a fortaleza, e s para isso. O resto e, afinal, todo o casa
rio da cidade ficavam na dependncia do que pudesse dar a terra e no era
muito. Para comear faltava pedra, posto que houvesse cavouqueiros, e
no admira se at canteiros entre os numerosos operrios adventcios. A
lembrana de empregar nas construes a pedra de lastro dos navios,
pedra oriunda das redondezas de Lisboa, s poder ocorrer bem mais
tarde, quando os navios velejarem, de torna-viagem, abarrotados de cai
xas de acar do Recncavo. Naqueles primeiros tempos, no entanto,
nem crescem ainda as canas, nem h outra mercadoria capaz de lastrear
navios. A no ser, porventura, toros de madeira, mormente de pau-brasil,
penosamente trazidas das matas distantes, como aqueles que, um ano
mais tarde, h de levar em sua ida para a Europa a nau Conceio.
Madeira, alis, o que no falta, e de boa serventia. Lus Dias
lembrou-se de fazer de paus de mangue o baluarte da Ribeira de Gis, e
no se arrependeu, porque, apesar de madeira, cria-se dentro dgua, e,
dizia, como ferro. Tanto que o referido baluarte ficara muito podero
so, no alto de um rochedo que domina toda a baa e suportava diversas
peas de artilharia trazidas do reino, a saber, dois camelos, dois falces e
meia dzia de beros.
132 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Aos poucos vo aprendendo os moradores a suprir muitas e sensveis


deficincias de material e de mantimentos valendo-se das produes do
lugar. As primeiras paredes, de taipa, fazem-se sem cal ou reboco, mas
isso no detm a marcha das construes, tanto que em agosto, menos de
cinco meses depois da chegada da expedio, j se conta uma centena de
casas no recinto da cidade. claro que essa pobreza traz inconvenientes
srios, pois nada se pode fazer aqui de definitivo. Assim que em 1551
uma invernada mais forte vai deitar por terra parte dos muros do
Salvador. J agora, porm, achava Lus Dias o meio de reboc-los por
dentro e por fora, e assim, so palavras suas em carta a D. Joo III, fica
ro to fortes que duraro muitos anos, at que V. A. tenha na terra mais
rendimento com que pelo tempo em diante possa gastar mais em faz-los
como quiser. que j ento tinham sido encontrados depsitos de cai,
cal de ostreiras, provavelmente, na ilha de Itaparica, onde podiam
abastecer-se os pedreiros.

O auxilio dos indgenas; Nas obras da cidade, e assim na localizao e no


a mora! crist aproveitamento do material para elas, os ndios
e a mancebia com ndias
da terra foram altamente prestimosos. A presena
de Diogo lvares, o Caramuru, entre os Tupinambs da cerca de
Francisco Pereira, e o grande crdito de que desfrutava entre eles o antigo
nufrago portugus, serviu para suavizar notavelmente esses primeiros
contatos do europeu com os naturais do lugar. Ao Caramuru escrevera
diretamente el-rei, advertindo-o da misso de Tom de Sousa e da ajuda
que necessitaria esse fidalgo de sua casa para fazer uma povoao e
assento grande, de onde melhor pudesse governar a Bahia de Todos os
Santos e as capitanias do Estado do Brasil. No seria preciso mais do que
esse honroso estmulo para que ele e os ndios, depois de acolherem festi
vamente os recm-chegados, tratassem de abastec-los e servi-los na medi
da de suas possibilidades.
A assiduidade e intimidade desses contatos entre os europeus e os gen
tios da terra, particularmente as mulheres dos gentios, tinham srios
inconvenientes, por outro lado, sobretudo consideradas do ponto de vista
da moral crist. Se outros eclesisticos fechavam os olhos ao perigo a que
assim se expunham colonos e ndios, e no raro se acumpliciavam com os
pecadores, confirmando-os em seu erro, os jesutas, entretanto, foram
desde o primeiro momento intransigentes nesse ponto.
O problema era, porm, de difcil soluo. A Coroa portuguesa, de
um modo geral, mostrava-se desfavorvel ao embarque de mulheres nas
frotas que se destinavam ao Ultramar, e no provvel que elas tivessem
A INSTITUIO DO COVERNO-CERAL 133

vindo em nmero aprecivel na armada de Tom de Sousa. De uma, ao


menos, consta que chegou a ser motivo de peleja sobre qual a haveria, e
no faltou quem pedisse ao governador certa escrava que este trouxera -
talvez escrava moura - dizendo que a queria alforriar. O resultado que
veio logo a prevalecer aqui, como na generalidade das colnias portugue
ses, o costume de amancebarem-se logo os adventcios com mulheres ind
genas, por vezes, com mais de uma. J em 1549, o ano da chegada da
frota, queixa-se o Padre Manuel da Nbrega desse hbito e, ainda mais,
do fato de largarem os homens a essas suas mulheres sempre que lhes
aprouvesse, no que no se mostravam diferentes ou melhores do que os
pagos.
Com todos esses contratempos ia crescendo, porm, a
A criao de gado
olhos vistos a povoao e ganhando riquezas novas.
Algumas poucas cabeas de gado tinham chegado com a frota do
governador-geral. No ano seguinte, uma caravela de Sua Alteza, a Galga^
desembarca uma leva de vacuns, a maior nobreza e fartura nestas par
tes, dir depois Tom de Sousa, que logo manda a mesma caravela a car
regar do mesmo gado no Cabo Verde. Em compensao levava grande
quantidade de madeira da terra, que valia muito naquelas ilhas.
Rapidamente multiplicam-se as criaes e, em 1552, j parecer
estreita a terra que Garcia dvila, um dos funcionrios da Coroa, chega
do na grande expedio, ganhara no termo da cidade, para comportar
suas duzentas cabeas de gado, sem contar os porcos, cabras e guas que
tinha nas mesmas pastagens. Era motivo plausvel para pretender um
aumento de sua propriedade, e o criado^ de Tom de Sousa, como se
dizia, pde logo alcanar duas lguas rentes do mar, nos campos de
Itapo, que pouco a pouco se iriam alargando em benefcio seu e de seus
descendentes. De igual ou maior generosidade j se tinha aproveitado nas
partes do sul um criado, este de Martim Afonso, que, de uma s vez,
ganhou a mais extensa sesmaria de que h notcia na histria do Brasil.
Apenas as terras de Brs Cubas j estaro perdidas na terceira gerao

4 Referindo-se particularm ente a condies medievais que, todavia, eram persistentes em


grande parte do sculo X V I, pde escrever um historiador portugus: Os acostados da
Nobreza eram havidos na co n ta de parentes, educados, desde a impuberdade, sob os olhos
e direo do seu chefe, auxiliados nos primeiros passos da sua carreira, casados e dotados
por ele, sua feitura^ como se dizia, e por toda a vida gloriando-se da sua casa adotiva, e
prontos a darem a vida pelo am o, de quem se intitulavam criados, quer dizer, homens da
sua criao . A. DE SOUSA SILVIA COSTA LO BO , H istria da S ociedade em P ortu gal no
Sculo X V (Lisboa, 1903), p. 4 2 7 .
134 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

para sua descendncia, ao passo que a Casa da Torre de Garcia dviIa ir


prolongar-se ainda por trs sculos, cada vez com mais lustre.
Apesar das duas armadas com provimentos e novos colo-
A alimentao . i i i i
nos que sucessivamente vieram de Portugal, e numa delas
chegaria o Bispo Sardinha, os moradores tinham pouca esperana de
abastecer-se do que lhes mandassem da Europa. Seu sustento, sobretudo
de incio, continuar a ser em grande parte o dos ndios e quase sempre
fornecido pelos ndios: pescado e mariscos, de que havia grande fartura
em toda a costa, ou farinha de mandioca, o po da terra. Este chegar a
ser grandemente apreciado por muitos dos adventcios, e do prprio
governador-geral constou que ia a ponto de preferi-lo ao de trigo.
Associando a tradio reinol dos naturais do Brasil, algumas mulhe
res portuguesas ajudam a acomodar ao paladar lusitano a culinria local.
Assim que os beijus indgenas, feitos de mandioca, passam a prepar-los
um pouco moda dos filhs mouriscos, que no Velho Mundo se fazem de
trigo, e a massa sai to delgada como a delas. Estes beijus, dir mais
tarde Gabriel Soares de Sousa, so mui saborosos, sadios e de boa diges
to, que mantimento que se usa entre gente de primor, que foi inventado
pelas mulheres portuguesas, que o gentio no usava deles.
Laranjas, limes, cidras, j as encontraram na Bahia Tom de Sousa e
seus companheiros, trazidas pelo primeiro donatrio, se no antes. A
cana-de-acar aparece nesse mesmo ano de 49 e provvel que logo de
pois entrem a funcionar as primeiras e rsticas engenhocas que satisfazem
o consumo caseiro. As grandes, que permitiro sua explorao comercial
em notvel escala, s viro mais tarde, ao tempo de Mem de S, terceiro
governador-geral. Quase simultaneamente com a cana, ou logo em segui
da, introduzem-se os primeiros coqueiros, levados, assim como o arroz,
da ilha de Cabo Verde, que se tinha tornado como um viveiro do Brasil.
Superam-se dessa forma, pouco a pouco, os primeiros e
Os degreatos . ,
maiores obstculos a implantaao de numerosos euro
peus num meio em tudo diferente do seu. Grande parte da populao
branca ainda formada, no entanto, de degredados, a que se juntam
ndios e pretos africanos (destes chegariam alguns em 1550; outros sero
pedidos no ano imediato), e tal gente, segundo o lembrar Frei Vicente do
Salvador, est longe de imitar aquele pssego melhor tornado no terreno
alheio . Contra a m semente que assim se procurava plantar em terra
nova e cheia de promessas, j tinha reclamado Duarte Coelho, o donat
rio de Pernambuco, secundado agora pelos padres da Companhia e depois
A INSTITUIO DO COVERNO-CERAL 135

por Mem de S, para quem os degredados mereceram antes a morte, na


sua maior parte, e no tinham aqui outro ofcio seno urdir males.
A verdade que no cabia esperar em to pouco tempo que o Brasil se
convertesse num novo Portugal, como j havia quem o desejasse. Desses
degredados malfeitores, que tanto abominar o terceiro governador-geral,
pode dizer-se que muitas vezes esto em melhores condies para ajudar a
desbravar uma terra ainda inculta do que gente mais mimosa, tolhida por
escrpulos e finezas civilizadas. Assim haveram de pensar, ainda por
muito tempo, os defensores do degredo, talvez lembrados do quanto pesa
ra ao Prncipe Perfeito, nas palavras de um cronista, a morte em Portei, de
dois bandidos, que, cercados, com muita gente, pelos da alada, se tinham
defendido at o fim, menos como homens do que como bestas bravas:
melhor, segundo D. Joo, teria sido perdo-los e mand-los aos lugares de
alm-mar, pois, sendo to valentes, haveram de fazer l muito servio a
Deus e a Sua Alteza.

0 problema Antes de amanhada a terra para receb-los seria talvez


da falta de mulheres ocioso esperar grandes coisas de colonos de melhor
casta. Nem cabia pretender ver cumprido risca, nestas partes, muito do
que se alvitrava no reino pelos que no se achavam familiarizados com as
asperezas do Brasil. O prprio ouvidor-geral Pedro Borges, que, no entan
to, chegar a ser dado por severo e pouco caridoso, h de entender assim,
deixando de usar do rigor da lei contra certos homens que tinham suas
mulheres no reino, e andavam por aqui publicamente abarregados com
gentias da terra. Justificando-se em carta a Sua Alteza pela aparente negli
gncia, declara ele: Esta terra, Senhor, para se conservar e ir avante, h
mister no se guardarem em alguma coisa as Ordenaes, que foram feitas
no havendo respeito aos moradores delas.
O prprio Bispo Sardinha, que no se distinguiu certamente pelo ni
mo conciliador, parece ter tido igual parecer, de sorte que seus pregadores,
com grande escndalo dos jesutas, eram livres de fazer, aos amancebados,
muito largo o caminho do Cu, que o mesmo Senhor dissera que estrei
to. E em carta a D. Joo III declara que muitas mais coisas se ho de dis
simular que castigar, mormente em terra to nova... Sendo, embora, de
outro parecer, o Padre Manuel da Nbrega no via inconveniente em se
temperarem alguns abusos com o que a outros no deveria parecer mal
menor. Assim que chegava a pedir a vinda de muitas mulheres, e de
toda qualidade, at meretrizes, porque h aqui vrias qualidades de
homens (...) e deste modo se evitaro pecados e aumentar a populao
no servio de Deus.
136 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

O outro remdio que propunha para se consertarem os mesmos abu


sos, e porventura o mais vivel, dados os freqentes embaraos que opu
nha a Coroa aos embarques de mulheres, mesmo casadas e em companhia
dos maridos, estaria na exceo que D. Joo III admitia, neste caso, em
favor das chamadas rfs del-rei. J na ndia estabelecera-se o sistema
aparentemente sem grandes resultados, e numa carta de S. Francisco
Xavier, datada de 1548, pede-se pagamento da esmola feita por Sua
Alteza casa das rfs de Goa onde estas eram mantidas enquanto esti
vessem solteiras. J em 1550, no ms de janeiro, escreve de Porto Seguro o
Padre Nbrega dizendo que, se el-rei determinava povoar a terra, era
necessria a vinda de muitas mulheres rfs, que se casariam aqui com os
bons e os ricos. E insistia, em 1551, em outra carta, esta de Pernambuco:
Para as outras Capitanias mande V. A. molheres orfas, porque todas se
casaro. Nesta nam so necessrias por agora por averem muitas filhas de
homens brancos e de ndias da terra, as quais todas agora casaro com ha
ajuda do Senhor...
As primeiras chegaram nesse mesmo ano de 51, trs irms, filhas de
um Baltasar Lobo de Soares, morto na carreira da ndia. Em 1553 viro
nove, e sete em 1557. evidente que, com esses contingentes reduzidos,
no se resolveria o problema que parecia atormentar algumas autoridades
e, em particular, os padres da Companhia. Na ndia sucedia o mesmo,
alis, onde raramente chegou mais de uma dzia de meninas rfs por
ano, segundo apurou o Prof. C. R. Boxer no prefcio sua traduo ingle
sa, da Histria Trgico-M artima; em geral iam duas ou trs, por vezes
nenhuma.
Antes de se desenvolver no Brasil uma fonte
A imigrao de aventureiros
de riqueza como o acar por exemplo, ou,
bem mais tarde, como a minerao, era intil tentar atrair uma imigrao
espontnea volumosa. Por ora, enquanto a terra era pobre, vinha a gente
do servio del-rei, que freqentemente no se demorava na terra, e alm
disso viriam degredados e aventureiros, que, na busca de riquezas fceis e
imaginrias, quase no olhavam riscos nem perdas. Em regra partiam ss,
como quem vai para a guerra, deixando, quando os tinham, mulheres e
filhos. No prprio aproveitamento do solo agiro sem prudncia ou parci
mnia, movidos antes por um nimo predatrio do que por uma energia
resolutamente produtiva. E se conseguem reunir algum cabedal, portam-se
ento como bares feudais, gastando quanto podem e mais do que podem.
Desse tipo , talvez, a maioria dos colonos que de Portugal nos che
gam nos primeiros tempos. Mesmo os mais miserveis logo esquecem suas
A INSTITUIO DO GOVERNO-CERAL 137

origens humildes e tratam de blasonar fidalguias. possvel que, para a


conquista do territrio, esses homens, mais ousados do que previdentes,
sejam, em verdade, os melhor indicados. Em terra tropical e cheia de
imprevistos problemas, ainda no h, talvez, lugar para o labor tenaz e
paciente de muito lavrador europeu.
A imigrao Ao tempo dos primeiros governos-gerais a imigra-
:ie lavradores e artesos q qq menos espontnea de lavradores e
artesos tende naturalmente a procurar as regies onde o plantio da cana
promete ou j comea a dar lucros. Assim ocorre sobretudo em Pernam
buco, onde um conjunto de circunstncias far com que predominem,
entre esses povoadores, os minhotos. E to conscientes e orgulhosos se
mostram eles dessa sua origem que, segundo informa um cronista, a gente
de Olinda tinha por hbito exclamar Aqui de Viana!, onde outros
diriam Aqui del-re.
Independentemente, porm, dessas circunstncias locais, natural que
ento, e mais tarde, os minhotos tivessem papel considervel, por ser a
sua uma das reas mais densamente povoadas no reino, entre os colonos
do Brasil. J em 1527, quando Portugal contaria pouco mais de um
milho de habitantes, acredita-se que houvesse no Minho oitocentos e
tantos habitantes por lgua quadrada.
No se pode afirmar, todavia, que essa preponderncia do minhoto e,
em geral, do portugus do norte fosse absoluta em todo o Brasil. Em So
Paulo, por exemplo, o exame dos ttulos genealgicos de Pedro Taques e
outros depoimentos fazem crer que os troncos de muitas das principais
famlias procedem, efetivamente, do norte ou, tambm, do centro do
reino (e, em parte considervel, das ilhas), mas os indivduos de tais pro
cedncias no representam maioria esmagadora. Se o Douro e a Beira,
terra de Joo Ramalho, fornecem, possivelmente, notveis contingentes
para o povoamento da capitania vicentina, o Alentejo, por sua vez, no se
acha mal representado. A contribuio algarvia, esta sim, parece pratica
mente insignificante.
Os trabalhos rurais ho de constituir ocupao mais generalizada
numa poca em que incipiente e medocre a vida urbana. H, porm, os
que se dedicam ao comrcio volante ou tm alguma tenda de negcios.
So escassos ainda os oficiais mecnicos, embora no sculo XV I j se
achem sujeitos a posturas, juizes, taxas de ofcio e, s vezes, arruamento.
S com o progresso das vilas e cidades que se oferecero possibilida
des maiores e mais variadas aos colonos. Muitos destes, e parece que mais
frequentemente minhotos e beires, iro aplicar-se ento ao pequeno
138 HISTRIA CERAL DA CIVILI2AC0 BRASILEIRA

comrcio. Os da Estremadura, menos ativos embora, parecem mostrar


pendor para ofcios mecnicos, ao passo que os ilhus continuaro dedi
cados principalmente lavoura.
Alm dos portugueses, outros colonos euro
imigrao de estrangeiros
peus contribuem, sobretudo nesse primeiro
sculo, para o povoamento da terra. Espanhis, flamengos, italianos, ale
mes, at mesmo ingleses ou franceses, aparecem muitas vezes entre
moradores do Brasil. No se pode pretender, contudo, que, de um ponto
de vista tnico, fosse extraordinria a sua contribuio. Quase todos iam
perder-se facilmente na massa dos colonos de procedncia lusitana. A par
tir da reunio das Coroas castelhana e portuguesa, sob os Filipes, que se
iro tornar mais severas as medidas restritivas em favor da colonizao
ibrica, inclusive castelhana, de sorte que, na Capitania de So Vicente, os
espanhis, especialmente sevilhanos, chegaro a constituir importante
ncleo.
Uma considerao mais pormenorizada desses fatos levaria muito
alm da fase de instituio do governo-geral com suas mais prximas con-
seqncias, que so objeto do presente captulo. Mas no h dvida que
os primeiros governadores, se no Tom de Sousa, ao menos Mem de S,
j abrem caminho largo para o incremento da colonizao, ajudando a
ampliar as fontes de riqueza da terra e principalmente desbastando-a de
obstculos formao de correntes migratrias espontneas.

Dificuldades Do primeiro governador-geral no se podia esperar,


de uma centralizao alis, que realizasse cabalmente o vasto programa
administrativa
que lhe fora imposto. Contra a prpria centraliza
o administrativa, que uma das finalidades da nova poltica da Coroa
nestas partes, erguiam-se obstculos talvez ignorados em Portugal quando
se elaborou o Regimento de Tom de Sousa. O mais importante estava na
dificuldade das comunicaes entre as diferentes capitanias, o que no lhe
dava, nem aos seus colaboradores, meios de ao eficaz ao longo de toda
a costa.
significativo, por exemplo, que um ano depois da chegada do pri
meiro governador Bahia de Todos os Santos no fora ter quele porto
nenhum navio de Pernambuco, nem do Esprito Santo, nem de So
Vicente, tendo ido apenas um da sede do governo s referidas capitanias
ou a algumas delas. E o que consta de uma carta de Pedro Borges datada
de fevereiro de 1550.
Ainda em 1552, escrevendo da Bahia aos irmos de Coimbra, o Padre
A INSTITUIO DO GOVERNO-GERAL 139

Francisco Pires queixa-se de no poder tratar seno de assuntos locais,


porque, acrescenta, s vezes passa um ano e no sabemos uns dos
outros, por causa dos tempos e dos poucos navios que andam pela costa, e
s vezes se vem mais cedo navios de Portugal que das capitanias. E no
ltimo de agosto do ano seguinte, encontrando-se no serto de So
Vicente, Nbrega manda dizer ao Padre Lus Gonalves da Cmara:
Mais fcil vir de Lisboa recado a esta capitania que da Bahia,
Embargos Alm disso, no deixaram de suscitar embargos,
do donatrio Duarte Coelho ^ justamente da parte de Duarte Coelho, cuja
donataria, rica em pau de tinta, j se revelava singularmente apta para o
progresso da lavoura aucareira, s restries agora impostas aos privil
gios dos donatrios e moradores das capitanias. Esse receio, plenamente
justificvel, suscitara grande alvoroo entre os de Pernambuco. Na carta
de abril de 1549, onde d conta a el-rei de tais clamores e do ajuntamento
em conselho que se fizera para protestar contra a nova ordem, mostra-se
o donatrio pessoalmente ressentido com o rumo dado administrao
do Brasil, em detrimento da doao que lhe fora feita.
Queixa-se da pouca ateno que pareciam merecer todos os trabalhos
por ele realizados em coisas do real servio, sobre que ando morrendo,
que melhor fora j ua morte que tantas sem acabar de morrer, pois em
terras to alongadas do reino deveriam prevalecer outros modos e
maneiras que no os de l. Lamenta, sobretudo, os novos forais e costumes
que modificam as liberdades e franquias dadas aos moradores e povoado-
res, alguns deles estabelecidos na capitania de longa data, h doze, dez, e,
oito e seis anos, com grossas fazendas, criados e escravos, que ajudavam a
aumentar a terra. Querem l haver por moradores, diz, os que eles que
rem e no os que eu c per minha ordem e per meu trabalho e industria
ando adquirindo pera a terra. E acrescenta: outrossim dizem l e levan
tam outro silogismo, que no ho de gozar das liberdades os moradores e
povoadores que de c mandam acares ou algodes, seno os que forem
de sua lavra e colheita; isto, Senhor, parece abuso, porque em todas as ter
ras do mundo se costuma e usa o que eu aqui tenho posto em ordem.
O que o donatrio tinha posto em ordem na sua capitania era, e ele
o diz, a distribuio de trabalhos e benefcios de modo que, entre todos os
moradores e povoadores, uns fizessem engenhos de acar, por terem os
meios necessrios, outros apenas canaviais, outros algodais e vrias esp
cies de plantaes de mantimentos, outros usassem pescar, outros se ser
vissem de embarcaes para transportar mantimentos e fazer tratos, con
forme regimento que pusera ele prprio, Duarte Coelho, outros fossem
140 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

mestres de acar, carpinteiros, ferreiros, pedreiros, oleiros e oficiais de


vrios ofcios respeitantes ao plantio e produo de acar, alm de mais
oficiais que vinha granjeando para as terras, e mandava vir de Portugal,
da Galiza, das Canrias, sua custa. Muitos j moravam na capitania que
desses se povoava, solteiros ou casados, e que ele prprio tratava de ali fi
xar, por que toda esta ordem e maneira, Senhor, se ha de ter pera povoar
terras novas e to alongadas do reino, e to grandes como estas e de que
se espera tanto bem e proveito, assim pera o servio de Deus como de V.
A., e pera bem de rodos os seus reinos e senhorios, e polas mais razes que
V. A. me ca mandou.
Concluindo suas queixas e recriminaes, assim se exprime ainda
Duarte Coelho: Ora, pois, Senhor, pois que eu ca por minha parte traba
lho e fao tanto o que devo, no consinta V. A. l bolirem em tais cousas,
porque no tempo pera com tal se bolir mas pera mais acrescentar as
liberdades e privilgios e no pera os diminuir, peo a V. A. que veja esta
minha e que lhe tome o intento e que sobre todas estas cousas proveja
com brevidade e que me leve em conta minha boa e s inteno, e pois
sabe que minha condio e minha inteno fazer verdade e falar verdade
com todos em geral, quanto mais com V. A. e nas causas de seu servio
sobre que ando trabalhando e que tanto cumpre e importa que se isto no
faa, e se assim no entendesse juro pola ora da morte que dias ha que
pera Portugal me fora, pois sou homem pera em todas partes d e mais
honra e proveito servir a V. A. do que at o presente tenho, e sei d e certo
que desse boa conta de mim como o que a melhor deu ou der.
fcil sentir como em todo o seu arrazoado se mostra Duarte Coelho
o irredutvel campeo de uma ordem de coisas transacta, representada
pelas franquias e mercs que a ele, e atravs dele aos seus apaniguados,
tinha outorgado em outros tempos Sua Alteza, contra normas absolutistas
que, implantadas no reino, se faziam valer agora nos longnquos senhorios
da Coroa. To apaixonado se mostrara ele na defesa de antigos fo ro s , pri
vilgios e liberdades, que desejava acrescidos, em vez de limitados, e to
viva era ainda a lembrana de seus feitos, que D. Joo III acabou p o r ceder.
E a Tom de Sousa, que, pelo seu Regimento, estava obrigado, junta.mente
com o ouvidor-geral e o provedor-mor, a governar e visitar as vrias capita
nias da costa, no hesitou em mandar uma contra-ordem, por onde ficasse
resguardada a autonomia das terras do mesmo Duarte Coelho.
Numa das cartas que ainda hoje se conserva, dirigidas pelo prim eiro
governador-geral a Sua Alteza, datada de julho de 1551, m an ifesto o
ressentimento com que o dignitrio recebeu, por sua vez, essa red u o dos
A INSTITUIO DO COVERNO-CERAL 141

amplos poderes de que viera revestido. Torno a dizer, escreve, com efei
to, a Sua Alteza, que os capites destas partes merecem muita honra e
merc de V. A. e mais que todos Duarte Coelho, sobre que largamente
tenho escrito a V. A., mas nom deixar ir Vossa Alteza s suas terras
parece-me grande desservio de Deus, de Vossa conscincia e danifica-
mento de Vossas rendas...
Em outra carta, de julho de 1553, depois de ter percorrido as capita
nias de baixo, deixa transparecer ainda seu pesar, onde escreve: Que a
justia de V. A. entre em Pernambuco e em todas as capitanias desta costa,
e de outra maneira no se deve tratar da fazenda que V. A. tiver nas ditas
capitanias, nem menos da justia que se faz.
Visita de Tom de Sousa Regimento de Tom de Sousa constava que,
s capitanias''de baixo''achando-se os negcios da Bahia em tal estado
que ele a pudesse deixar, sasse com navios e gente a percorrer as outras
capitanias, praticando com o capito donatrio de cada uma delas ou seu
loco-tenente e mais com o provedor-mor da fazenda, que iria em sua com
panhia, e assim com os ouvidores das capitanias, oficiais da Rgia Fazenda
e homens principais da terra, sobre a maneira que se teria na governana e
segurana dela. De antemo, sugeriam-se algumas das providncias, rela
cionadas com o aproveitamento e defesa dos lugares visitados, alm de
outras visando a regular a distribuio de terras, onde se preceituava, par
ticularmente, que as referidas datas no podiam ser transferidas ou tres
passadas durante um prazo de trs anos.
Em fins de 52 julgou Tom de Sousa azado o momento para a visita a
que se obrigara e, na armada de Pero de Gis, rumou para as capitanias de
baixo, uma vez que a de Pernambuco ficava como que excluda de sua
jurisdio. Em companhia dele foi o Padre Manuel da Nbrega, que, pelas
suas divergncias, cada vez mais acentuadas com o bispo e os pregadores do
bispo, estaria inclinado a estabelecer-se por algum tempo nas partes do sul,
de preferncia na Capitania de So Vicente, que lhe parecer digna de nela
se fazer mais fundamento do que de nenhuma outra, sendo, como lhe pare
cia, a mais s de todas e ainda a de melhor acesso ao serto; por isso
achava que S. A. devia lanar mo dela tal como o fizera com a da Bahia.
Ao longo do itinerrio que ia seguir, o governador-geral no tinha por
onde esperar dos donatrios ou loco-tenentes uma resistncia eficaz a
qualquer restrio daqueles privilgios consignados nas primitivas cartas
de doao, a que tanto se aferrava Duarte Coelho.
Em Ilhus, ainda que parecesse a Tom de Sousa a me
Escala em Ihus..,
lhor coisa desta costa para fazendas e a que mais agora
142 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

rende a V. A., estava por alcaide-mor um homem que, mal ou bem, no


lhe parecia prprio para o exerccio do cargo, sendo cristo novo e acu
sado pela Santa Inquisio. Posto que o prprio governador-geral no se
achasse isento da acusao de provir de judeus e cristos-novos, ou talvez
devido mesma suspeita, mostrou-se logo adverso a esse homem que ser
via de capito e destituiu-o, escolhendo para seu lugar um fidalgo de cota
darmas: Jorge Gonalves Dormundo.
Na capitania imediata de Porto Seguro, era o donatrio
... Porto Seguro
em pessoa, Pero do Campo Tourinho, quem, acusado de
heresias e blasfmias, chegara a ir acorrentado ao Tribunal da
Inquisio em Lisboa. No teriam fora moral, nem ele, nem seus poss
veis representantes, para opor-se interveno de Tom de Sousa.
No Esprito Santo, o antigo vilo farto de Vasco Fer
... Esprito Santo
nandes Coutinho, essa interveno era facilitada e reco
mendada pelo prprio Regimento do governador-geral, na parte onde
trata da visita s diferentes capitanias: e porque a do Esprito Santo, que
de V^asco Fernandes Coutinho, est alevantada, ireis a ela com a maior
brevidade que puderdes..., diz o texto. E acrescentava que deveria inves
tigar as causas do levante, fazendo com que a dita capitania se tornasse a
formar e povoar. No ponto a que tinham chegado os negcios, seu dona
trio, confinado na ilha de Santo Antnio, abandonado dos seus, ameaa
do pelo gentio, s podia acolher de bom grado um visitante capaz de
socorr-lo em suas aperturas. Contudo, nada sugere que tivesse ganho
com isso: algum tempo mais tarde chegar Bahia, velho e cansado, alm
de bem injuriado pelo Bispo Sardinha, que o excomungara, porque,
maneira dos ndios, se dera ao vcio do fumo.
Rumando para o sul, passaria a armada altura da antiga Capitania
da Paraba do Sul, abandonada pelo donatrio Pero de Gis, agora
capito-mor da costa e comandante da armada que levava o governador-
geral, para alcanar as de So Vicente e Santo Amaro, onde os donatrios
eram parentes chegados deste. Dos resultados da visita s mesmas capita
nias ou, melhor, de So Vicente, estamos mais bem informados por uma
longa carta que escreveu o governador a Sua Alteza e por aluses esparsas
do Padre Manuel da Nbrega.
No Rio de Janeiro mostra-se encantado com a beleza do
So Vicente
stio e j prev uma povoao honrada e boa, tanto mais
quanto, ao longo da costa, j no h rio em que entrem os franceses
seno neste, e tiram dele muita pimenta. Trs anos mais tarde, j durante
A INSTITUIO DO GOVERNO-CERAL 143

O governo de D. Duarte da Costa, desembarcam os homens de Villegaig-


non, no j para a coleta de produtos da terra, mas para o estabelecimen
to da Frana Antrtica. Para a fundao do povoado - a cidade de So
Sebastio do Rio de Janeiro - em seguida expulso dos intrusos, sero
precisos mais dez anos: as duas ocorrncias situam-se na administrao de
Mem de S.
Dispondo de pouca gente e no lhe parecendo de bom siso querer
desarmar-se, deixou Tom de Sousa de levantar na Guanabara uma forta
leza, como convinha e conforme lhe recomendou, ao que parece, o pr
prio D. Joo III.
Em So Vicente foi achar uma terra muito honrada, de grandes guas,
serras e campos, com excelente porto, o de Santos: aqui, diz, todas as
naos do mundo podero estar (...) com os proizes dentro em terra. E
como lhe parecesse pequena a ilha para duas vilas, bem quisera que a de
So Vicente fosse abandonada em proveito dessa de Santos, onde Sua
Alteza j tinha sua alfndega, ficando-lhe a mesma ilha por termo. No o
fez porque So Vicente tinha boa igreja e casas de pedra e cal, assim como
o colgio da Companhia, fundado por Leonardo Nunes, e principalmente
porque tinha medo, e assim o diz, de desfazer o que fizera Martim Afonso.
A especial considerao que lhe merece o donatrio pode explicar o
muito zelo que dedicou capitania sulina. Assim foi que, alm de mandar
guarnecer de um fortim de pedra e peas de artilharia a Bertioga, para
impedir a passagem dos ndios contrrios, confiando-a aos cuidados do
aventureiro alemo Hans Staden, ordenou outras duas vilas, a da
Conceio, beira-mar, e a de Santo Andr, no comeo do campo da serra
acima. Mandou ainda cegar o caminho terrestre, por onde os de So
Vicente se comunicavam muito com os castelhanos de Assuno, no
Paraguai: prova disto estava em que a alfndega de S. A. rendera o ano
anterior coisa de cem cruzados de mercadorias que os ditos castelhanos
levaram a vender.
Ao governador-geral incomodavam esses tratos e, em geral, a vizi
nhana dos de Castela, parecendo-lhe que, por constelao, isto , por
insondveis influxos sidrios,^ no se desapegavam eles, em parte alguma.

^ N o te x to im presso da carta de T o m de Sousa que se l na H istria d a C o lo n iz a o


Portuguesa, III, p. 33 6 , est: rendeo este ano passado cem cruzados de direitos de cousas
que os castelhanos trazem a vender. E por ser com esta gente que parece que por ca stelh a
nos no se pode V. A. desapegar deles em nenhua parte... Varnhagen leu por constela
o em vez de por castelhanos, com o que se faz o tex to inteligvel, e provavelmente
conforme a o original.
144 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

dos lugares pertencentes Coroa lusitana. Tanto que, embora tratando


bem os nufragos da expedio de Sanabria, que se achavam nas proximi
dades da ilha de Santa Catarina, incorreu no desagrado deles, criando
embaraos sua ida ao Paraguai pelo mesmo caminho terrestre.
Tambm no deixar de desagradar aos da Companhia de Jesus,
Nbrega sobretudo, a quem era to afeioado, estorvando seu projeto de
meter-se, pela terra dentro, entre os gentios, com irmos, capela e canto
res, a fazer ali uma grande cidade, segundo seu intuito confessado. No
lhe parecia, a Tom de Sousa, que esse intuito fosse conveniente ao servio
de S.A., por mais que lhe doesse o ter de contrariar os padres. Sinto isto
muito, escreve, com efeito, e de maneira que o tomem como martrio
que eu lhes desse. A S. A. deixa, no entanto, a soluo do problema.
O motivo principal da proibio, segundo um depoimento do prprio
Nbrega, estava em que, assentada casa no serto, servira de abrigo aos
malfeitores e devedores dando ensejo a que se despovoasse a capitania e se
prejudicasse sua defesa. Alm disso, j que tapava aos outros o caminho
do serto, onde havia novas de muita prata, no parecia bem a Tom de
Sousa que l fossem os jesutas, ainda que se estabelecessem em lugar
apartado das minas.
primeira vista parece haver uma contradio entre essa providncia
do governador e a outra, que encarece na mesma carta, de ordenar a vila
de Santo Andr em cima da serra e, por conseguinte, j na boca do serto.
O certo, porm, que essa povoao (e a que mandara levantar na costa,
ao sul de Santos e So Vicente) tinha em mira apartar os portugueses da
comunicao com os castelhanos, instalados, indevidamente ao seu ver,
naquelas vizinhanas, pois julgava que a prpria Assuno cabia em ter
ras da Coroa lusitana: ordenei, com grandes penas que este caminho se
evitasse at o fazer saber a V. A. e pr nisto grandes guardas e foi a causa
por onde folguei de fazer as povoaes que tenho dito no campo de So
Vicente de maneira que me parece que o caminho est vedado...
O bom crdito de Joo Ramalho entre o gentio do lugar, ainda maior
talvez do que o de Diogo lvares entre o da Bahia, tanto que segundo o
testemunho do arcabuzeiro Ulrico Schmidt, que por ali passara pouco
antes, seria ele capaz, se o quisesse, de juntar e pr em campo, num s dia,
cinqenta mil ndios, ao passo que el-rei de Portugal ou seus lugar-tenentes
no lograriam reunir sequer dois mil, pode ter infludo sobre a deciso
adotada de faz-lo capito da mesma vila de Santo Andr. Era um modo de
conquist-lo para o servio da Coroa e assegurar, com sua ajuda decisiva, a
guarda do caminho impedido. No se tratava, em verdade, de promover o
A INSTITUIO DO COVERNO-CERAL 145

povoamento do campo, mas, ao contrrio, de evitar que por ali se disper


sassem os moradores da costa, necessrios sua defesa e segurana.
A tradicional colonizao litornea Os embargos que opusera ida dos padres
e a colonizao de terra adentro q irmos da Companhia para o serto, ele

os no revogar em nenhuma hiptese, salvo se el-rei determinar outra


coisa, por mais que lhe custe prejudicar um plano que o superior da mis
so, e logo depois provincial, nomeado por Incio de Loiola, to vivamen
te encarecia. No entanto, j se acham contados os dias de Tom de Sousa
no governo do Brasil. Achando-se de regresso Bahia em junho de 53, j
no ms imediato passar o cargo a D. Duarte da Costa, nomeado para
suceder-lhe. Kbrega, que continua cada vez mais obstinado no primitivo
projeto de penetrao da capitania, no encontra, j agora, a mesma opo
sio aos seus desejos. E assim, a 29 de agosto, pode fundar, no campo de
Piratininga, a aldeia para onde se mudar a 25 de janeiro do ano seguinte,
sob o nome de So Paulo, condizente com a dara e a misso, o Colgio de
So Vicente.
Mais tarde, o que desejara sobretudo evitar o primeiro govemador-
geral, a saber que esse estabelecimento no campo de serra acima fosse
uma porta aberta para povoar-se o serto em detrimento do litoral, come
ar a realizar-se com a mudana dos moradores de Santo Andr para
junto da Casa de So Paulo. A mudana ser feira, em 1560, por interven
o e autoridade de Mem de S, o sucessor de D, Duarte da Costa no
governo-geral.
de notar como Tom de Sousa, pioneiro, ainda que por dever de of
cio, de uma fase nova na administrao colonial - assinalada pelo comba
te a privilgios e franquias j ento de sabor arcaico que se atriburam de
incio aos capites donatrios - e agente do absolutismo centralizador,
que do reino se quer estender agora aos senhorios do Ultramar, mostra-se,
por outro lado, refratrio a qualquer inovao nos critrios tradicionais
da expanso portuguesa no mundo. Esses critrios, herdados, por sua vez,
da atividade mercantil das repblicas italianas na Idade Mdia, visavam,
mais do que instituio de um genuno imprio colonial, criao de
uma rede de feitorias e centros de abastecimento costeiros, sob a proteo
de fortalezas, em volta das quais se formariam ncleos relativamente est
veis de populao.
Nesse sentido, o ato que derrogou, em favor do povoamento do campo
de Piratininga, as ordens que em sentido contrrio se tinham dado aos de
So Vicente, contraria abertamente os padres ancestrais da experincia
colonizadora dos portugueses. E to apegados a esses padres se ho de
146 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

revelar muitos deles que, passados mais de dois sculos, quando j so apa
rentes os bons frutos do povoamento dos lugares de serra acima, o velho
sistema de colonizao costeira ainda acha defensores obstinados como
Frei Gaspar da Madre de Deus, por exemplo, ou Marcelino Pereira Cleto.
Para o monge vicentino o que tinha movido D. Joo III a mandar fun
dar colnias em lugares to distantes do reino fora, antes de mais nada, o
poder retirar proveitos para a Coroa, por meio da exportao dos frutos
braslicos. E esse propsito vira-se inutilizado desde que os governos se
empenharam em aumentar as vilas e terras do serto, com funestos resul
tados para a costa da capitania, reduzida, toda ela, ao estado miservel
em que se achava em fins do sculo XVIII, quando isso escreveu o histo
riador beneditino.^ A mesma idia, exprimira-a o ouvidor Cleto, por volta
de 1782, ao observar como o povoamento da antiga donataria de Martim
Afonso ia seguindo rumos diametralmente opostos queles que procurara
imprimir D. Joo III colonizao do Brasil, de sorte que diminuira a
agricultura na marinha, parte em que mais til, com o aumento con
comitante de muitas e grandes despesas Rgia Fazenda.^
Mas 0 caso de So Paulo, onde os colonos e seus descendentes, brancos
ou mestios, se voltaro antes para o interior do que para a marinha, , de
qualquer forma, uma exceo. Em todo o restante do Brasil a regra, por
muito tempo ainda, seguir o povoamento aqueles clssicos padres da
atividade colonizadora dos portugueses, regida pela convenincia mercan
til e pela sua experincia africana e asitica. Isso ser verdadeiro at mesmo

6 L-se mais, no texto de Frei Gaspar, que el-rei D. Jo o III, quando mandou que se povoas
se 0 Brasil, bem sabia que todos os gneros produzidos junto a o mar podiam conduzir-se
para a Europa facilm ente e que os do serto, pelo contrrio, nunca chegariam a portos
onde os em barcassem , ou, se chegassem, seria com despesas ta is que aos lavradores no
faria conta larg-los pelo preo por que se vendessem os da M arinha. Estes foram os m oti
vos de antepor a povoao da costa a d o serto; e porque tam bm previu que nunca ou
muito tarde se havia de povoar bem a M arin ha, repartindo-se os co lo n o s, dificultou a
entrada do cam po, reservando-a para o tempo futuro, quando estivesse cheia e bem cultiva
da a terra mais vizinha aos portos. FR. GASPAR DA M A D RE D E DEUS, M em rias p ara
a Histria da C apitania de So VicentCy h o je cham ada d e S. P aulo (Lisboa, 1797), p. 72.
^ Em sua curiosa Dissertao a respeito da Capitania de So Paulo, sua decadncia e modo
de restabelec-la , datada de 1782, e que se pode ler nos Anais d a B ib lio teca N acional d o
Rio d e JaneirOy X X I (R io de Jan eiro , 1 9 0 0 ), diz M arcelino P ereira C le to (p. 2 0 1 ) que
sendo a agricultura da M arinha mais til, deve cuidar-se mais na sua povoao que na
sena acima, e isto o contrrio do que se tem praticado: para a cidade de S. Paulo, terra do
Seno, se levou o Governo, a S, Junta da Fazenda, Ouvidoria, C asa de Fundio (...) e
certo que estando na cidade de So Paulo tudo isto, se povoa, aum enta e enriquece a terra
do serto e se desfalca a M arinha, quando se devera cuidar mais na sua p ovoao .
A INSTITUIO DO COVERNO-CERAL 147

com relao penetrao da Amaznia, onde os colonos no se ho de


afastar das beiradas do rio-mar ou de seus afluentes mais caudalosos.
O contraste entre esse tipo de colonizao litornea e o que pratica
ram os castelhanos, por exemplo, em suas ndias bastante ntido e cha
mou a ateno de cronistas e viajantes que se ocuparam do Brasil nos dois
primeiros sculos. Poderia atribuir-se esse contraste a circunstncias mera
mente fortuitas, tendo-se em conta que a preferncia geralmente dada
pelos castelhanos a lugares do serto, e ainda aos planaltos e montanhas,
seria em muitos casos inevitvel. Nos casos, em particular onde se ofere
ciam minas para lavrar e imprios para conquistar. A verdade, porm,
que, mesmo onde faltassem destes imprios ou daquelas minas, eles pare
ceram fugir deliberadamente s reas costeiras por onde se ofereciam
maiores facilidades ao comrcio.
Assim sucede, entre outras partes, na Amrica Central, onde as
regies mais densamente povoadas situavam-se mais para os lados do Pa
cfico do que do Atlntico, que era a rota do trfico. No Prata Assuno
do Paraguai, no Buenos Aires, que se encaminha de incio para ser o
ncleo central da conquista. A definitiva fundao de um porto na mar
gem sul do esturio platino vai apresentar-se quase naturalmente como
escoadouro fcil para as riquezas andinas e como um entreposto para o
comrcio legal e o contrabando. Lembre-se de passagem que Buenos Aires
em seus incios, e durante a maior parte do sculo XVII, uma povoao
semiportuguesa.
Como se no fossem suficientes esses exemplos para indicar uma ten
dncia constante e deliberada dos castelhanos quando procuram assento
para seus povoados principais a alguma distncia da marinha, caberia
ainda notar que essa mesma tendncia apoiada e francamente recomen
dada pela prpria Coroa castelhana. Uma ordenanza do sculo XVI que
se incorporou depois Recopilacin de Leyes de los Reynos de ndias (Lib.
IV, tt. VII, lei 4) manda expressamente que no se escolham stios para
povoamento em lugares martimos, pelo perigo que neles h de corsrios,
e por no serem to sadios e porque no se d a gente a lavrar e cultivar a
terra, nem se formam neles to bem os costumes. S em ltimo caso pode
abrir-se exceo a essa ordem, quando haja algunos buenos y principales
Puertos, indispensveis para a entrada, comrcio e defesa da terra.
A Coroa portuguesa, por seu lado, segue abertamente uma orientao
oposta a essa. E quando Tom de Sousa trata de estorvar o povoamento
do serto, receoso de que assim se impedira o progresso da marinha, a
defesa da terra e o aumento da Rgia Fazenda, nada mais faz do que seguir
148 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

fielmente o estipulado no seu Regimento e, j antes, nas cartas de doao


das capitanias.
Nestas determinara-se que o capito e governador e todos os seus
sucessores podiam por si fazer as vilas que bem desejassem, desde que ao
longo da costa e dos rios navegveis; pela terra dentro no serto, no as
podiam fazer seno distncia de seis lguas uma da outra, cabendo-lhes
por termo, a cada uma, trs lguas pelo menos. E no Regimento do
governador-geral diz-se mais que, pela terra firme dentro, no v tratar
ningum, sem licena especial do dito governador-geral ou, em sua ausn
cia, do provedor-mor da Fazenda e dos capites. Mas tal licena s se
haver de conceder a quem parea ir a bom recado, e que de sua ida e
trato no siga prejuzo algum.
Do mesmo modo, e por motivos semelhantes, ordena-se, no Regi
mento, que no v ningum por terra de uma a outra capitania sem licen
a especial das autoridades referidas, ainda quando reinem paz e tranqi-
lidade naqueles lugares, para evitar alguns inconvenientes que disso
seguem. Quem deixasse de atender a essas ordens sujeitava-se a ser casti
gado com aoites, se fosse peo, e, tratando-se de pessoa de mor qualida
de, com multa de vinte cruzados, beneficiando metade dela os cativos e
outra metade o denunciante.
Tais medidas, que ao tempo de Tom de Sousa, e ainda antes, embora
com menos nfase, queriam limitar o povoamento, tanto quanto possvel,
faixa costeira, no devem ser interpretadas como uma espcie de veto,
definitivo ou provisrio, s entradas pelas terras adentro. De outra forma,
como concili-las com o empenho, to freqentemente manifestado pelo
primeiro governador-geral e por certos contemporneos seus, de ver con
vertido o Brasil num outro Peru.^
O que efetivamente denunciam interditos dessa natureza , em geral, a
vontade firme da Coroa de ter sempre mo, diretamente ou por interm
dio de seus agentes, em quem entendesse de ir a descobrir segredos e
riquezas da terra visando apenas ao seu interesse pessoal, sem que deles
resultasse proveito maior para a Rgia Fazenda. E no parece difcil dis
cernir, origem dessa vontade, o cunho largamente mercantil da ao
colonial dos reis portugueses, que no escapava alis observao de
muitos estrangeiros. Ainda em comeo do sculo passado publicistas espa
nhis, como Lastarria, insistiam em op-la, se bem que para a denegrir,
quilo a que chamam o sistema da Coroa de Espanha, nuestro sistema
Colonial, e assimilavam-na ao plano de verdadeira empresa comercial.
Por tudo isso v-se como o costume antigo dos colonos lusitanos de se
A INSTITUIO DO COVERNO-CERAL 149

fixarem, por toda parte, nas reas litorneas, coaduna-se com as novas
exigncias de uma crescente centralizao do poder e consegue afinal
entrosar-se nelas. Ainda este esforo no sentido do centralismo parece dis
tintivo da ocupao portuguesa do Brasil, comparada s prprias con
quistas dos castelhanos no Novo Mundo, onde sempre se deixou margem
de ao aprecivel a energias particulares,^ com o que se fizeram estas,
tantas vezes, tumultuosas, turbulentas ou insubmissas.
Por outro lado, se vemos, em terras portuguesas, exacerbar-se a inicia
tiva particular em lutas e aes de conquista, justamenre nos casos em
que circunstncias locais tendem a afrouxar ou de todo impossibilitar
uma ingerncia eficaz do poder central. As entradas e bandeiras paulistas,
que acabaro por mudar a primitiva silhueta geogrfica do Brasil,
ampliando-a serto adentro, surgem em geral revelia das autoridades.
No haveria alguma relao entre esse fato e a posio quase extrnseca,
de exceo, que ocupa So Paulo por longo tempo, e desde o comeo, no
conjunto da Amrica lusitana.^
De onde o rigoroso zelo com que o governo de Tom de Sousa repre
sentou as linhas tradicionais da atividade colonizadora dos portugueses,
desafiando, embora, obstculos e rancores. Seriam elas de molde a autori
zar aquele epteto de bate-praias, que a estes foi dado na ndia,^ e mais
a clebre comparao dos caranguejos, que iro sugerir no Brasil quando
ainda viverem a arranhar as fraldas do mar.
O governador, que dizia querer o mundo inteiro para Sua Alteza, e, se
possvel, haveria de ser ainda mais realista do que el-rei, timbrava em
cumprir e fazer cumprir ao p da letra o que nesse sentido consta do
Regimento que lhe foi dado. No fundo, a fidelidade s suas clusulas
podia corresponder bem convico de que possesses ultramarinas
como o Brasil ho de existir primeiramente, ou to-s, para a Coroa e
para o reino, com o que ficam dispensadas, ou quase, de viver por si e
para si. Segundo semelhante critrio, D. Pedro Fernandes Sardinha estava
justificado, quando se portava antes como bispo dos colonos portugueses
do que propriamente do Brasil, e ainda menos dos brasis: destes segura-

8 J se disse, e verdade absolutaraente comprovada , escreveu um historiador, que o


descobrim ento, conquista e co lo n izao da Amrica Espanhola foi obra eminentemente
popular. Quer isto dizer que nas expedies descobridoras predominou o esforo privadoy
individual, sobre a ao oficial do Estado"*. J. M . DE O T S CAPTEGU I, El Estado Espanol
en Ias ndias (M xico, 1941), p. 1 5 .
^ O epteto registrado em 1 5 8 5 por Felippo Sassetti em uma das suas curiosas cartas da
ndia e relacionado ao no cuidarem os mesmos colonos de entrar um palmo pela terra .
FELIPPO SASSETTI, Lettere (M ilo, s, d.), p. 2 1 4 .
150 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

mente no se tinha por bispo e julgava-os incapazes de receber qualquer


doutrina, dada sua bruteza e bestialidade.
Compreende-se que colonos e funcionrios tam
O sentimento brasileiro
bm mostrassem desapego terra e s coisas da
terra, na medida em que no atendessem a seus mais comezinhos interes
ses. No parece ter sido, alis, o caso de Tom de Sousa. Ao menos o
Padre Nbrega no lhe pe tal defeito, e o mal que nele acha ser apenas
um pouco mais amigo da fazenda de Sua Alteza do que cumpre s-lo.
Acredita at que, se no tivesse uma filha para casar e se lhe deixasse el-rei
vir sua mulher, estaria ele disposto a viver aqui, no por governador,
seno por morador. Chega mesmo a dizer que de quantos l vieram,
nenhum tem amor a esta terra seno ele, porque todos querem fazer em
seu proveito ainda que seja custa da terra, porque esperam de se ir.
Em outra carta, dirigida, esta, ao prprio Rei D. Joo IV, denunciava
ainda com mais nfase o mau vezo de muitos colonos. No querem eles,
diz, nenhum bem terra, pois muitos tm sua afeio em Portugal, nem
trabalham tanto por favorec-la como por se aproveitarem de qualquer
maneira que puderem.
A longa persistncia dessa casta de moradores que, tendo os ps no
Brasil, mas beira-mar, como se dele quisessem partir depressa, tm pos
tos no reino os coraes e as vontades, denunciada nas crticas que, por
muito tempo ainda, vo merecer nos tratos da terra. Contudo, a existn
cia de tais crticas j no indicaria por si s o valor positivo que aos pou
cos comear a ganhar o ideal de uma vinculao maior vida da col
nia.^ E, ainda, no sugere a presena, cada vez mais considervel, apesar
dos muitos inadaptados, que jamais desaparecero de todo, de elementos
plenamente radicados na terra e em condies de melhor contribuir para
sua riqueza?
Bem conhecida a censura dirigida por Frei Vicente do Salvador aos
povoadores que nunca se arraigam no Brasil, os quais, se os bens e fazen
das que aqui tm soubessem falar, lhes haveram de dizer como a papa
gaios: papagaio real, para Portugal. Pois tudo querem para l. Frei
Vicente j natural da Bahia, por isso nada lhe h de parecer inslito ou
verdadeiramente repulsivo na paisagem natural e social do Brasil. Outros,
porm, e antes dele, como um Diogo de Campos Moreno, ou o autor dos
Dilogos das Grandezas^ originrios, ambos, do Velho Mundo (o primei
ro talvez da ilha Terceira ou, para alguns, de Tnger), mas afeioados
terra adotiva, onde tiveram longa assistncia, falam no mesmo tom.
Assim que Diogo de Campos ir queixar-se em 1612 dos brancos
A INSTITUIO DO COVERNO-CERAL 151

que vivem aqui ao longo do mar, mais hspedes que povoadores.


Quanto a Ambrsio Fernandes Brando, ou quem quer que escrevesse os
D ilogos, atribui a um dos interlocutores a opinio desfavorvel aos colo
nos do Brasil, pois, em tanto tempo que nele habitavam, no se cinham
alargado sobre o serto para haverem de povoar nele dez lguas, con
tentando-se de, nas fraldas do mar, se ocuparem de fazer acares.
Note-se que Alviano, o interlocutor em questo, tem justamente o
papel de forasteiro adverso terra e cego s suas riquezas e bondades. A
misso que lhe compete no livro , em suma, a do advogado do diabo, que
a Brandnio, o outro interlocutor, h de dar os pretextos, que este quer
para uma prolixa dissertao apologtica sobre a Amrica lusitana. No
final, como convm sempre a esse gnero de escritos, o mesmo Alviao, to
ctico de incio, se achar naturalmente convertido seira do contendor e
se dispe a ser, por sua vez, incansvel pregoeiro das grandezas do
Brasil.
Brandnio interpreta aqui as prprias idias do autor dos Dilogos e
este, depois de alcanar algum cabedal no negcio dos acares, no pode
ter por pequena essa ocupao, antes reputa-a por maior do que a das
minas de ouro e prata. Quem assim pensa e fala estaria com certeza inte
grado ativamente no quadro econmico e social que se definira mais cla
ramente com os primeiros governos-gerais.
J ento comeava a aparecer o Brasil como uma genuna colnia de
plantaes e, se no foi, rigorosamente, a primeira surgida no aqum-
mar e nos trpicos, foi sem dvida a mais considervel entre as mais anti
gas. Atravs dos sculos, pode dizer-se que se vo estabilizar assim essas
condies, e no as interrompero por completo nem sequer o descobri
mento e a explorao das grandes riquezas minerais do sculo XVIII.
A malograda busca So outras, certamente, as bases em que Tom de
de tesouros lendrios Sousa, ao desembarcar no Brasil, espera ver assente a
economia colonial. De vrios lugares da costa chegam-lhe notcias de
fabulosos tesouros em metais e pedras preciosas, capazes de ofuscar os
que saam das ndias de Castela. Em 1550, Duarte de Lemos manda dizer
de Porto Seguro que, daquela capitania, terra adentro, ia a maior parte do
ouro dito do Peru, que est nesta altura de dezessete graus, que onde
esta capitania est. Frisa ainda a facilidade com que por ali se alcana
riam os lugares donde est o ouro, pois o gentio se acha em paz e
muito amigo dos portugueses. Tambm de Porto Seguro escreve pela
mesma poca o boticrio e astrlogo Filipe Guilln, castelhano de nao e
inventor de uma espcie de astrolbio, objeto de certa stira de Gil
152 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Vicente, anunciando que no mesmo ano de 1550 chegaram quelas partes


uns ndios, moradores junto de hu gram rio, com a novidade de uma
serra que resplandece muito e, por esse seu resplendor, era chamada
sol da terra. Alm de resplandecente, a serra de cor amarelada e des
peja ao rio pedras desta cor que se conheciam pelo nome de pedaos de
ouro. Tamanha seria sua quantidade que os ndios, quando vo guerra,
apanham os ditos pedaos para fazer gamelas em que do aos porcos de
comer.
O governador no ps dvidas em aceitar a proposta que lhe fez
Guilln de explorar as montanhas, que outros j pensavam em ir procurar
por conta prpria. Importava sobretudo, dissera-lhe o castelhano, que tal
explorao e descobrimento fosse empreendida por homem de muito siso
e cuidado, capaz de tomar a altura do sol, fazer roteiro de ida e volta, exa
minar a disposio da terra e o que nela houvesse. No entanto, podia
anunciar de antemo que existiam ali esmeraldas e outras pedras finas, e
como nada desejava mais do que gastar a vida em servio de Deus e Sua
Alteza prontificava-se a ir em pessoa. Dar em nada essa boa vontade,
pois Guilln adoece dos olhos e no pode realizar sua teno. Nisto, escre
ve depois a el-rei, enganara-o a vontade no que a idade j o vinha desen-
ganando.
S depois do regresso de Tom de Sousa ao reino, ser possvel - em
1554 - a expedio por terra aos tesouros do seno, e ser confiada sua
chefia a Francisco Bruza de Espinoza y Megero, castelhano como Guilln
e aparentemente com boa prtica das minas do Peru onde estivera. Mas o
primeiro governador, desejoso de ver o que vai por esta terra, na espe
rana de poder descobrir alguma boa ventura para Sua Alteza, pois tinha
a convico de que esta terra e o Peru todo um, determinou que sasse
uma gal a explorar, partindo do desaguadouro, o rio So Francisco. Seria
este, talvez, o gram rio de que falava Guilln.
Tendo partido, no entanto, a expedio, em novembro de 1550, mais
de sete meses depois no se tinha notcia da gal, de onde deduziu Tom
de Sousa que o mar a comera, pois se desse na costa ou em algum rio no
faltariam informaes sobre seu paradeiro. O mau sucesso da empresa,
capitaneada por certo Miguel Henriques, homem honrado e pera todo
cargo que lhe quiserem dar, aconselhava a que se fizessem as explora
es, da por diante, com maior cautela e resguardo. Assim pensava o pr
prio governador que, em carta a el-rei, comenta com fatalismo o desastre.
O que daqui recolho, so as palavras suas, que, quando Nosso
Senhor aprouver de dar outro Peru a Vossa Alteza aqui, que o ordenar
A INSTITUIO DO COVERNO-CERAL 153

quando e como quiser, e ns, por muito que madruguemos, no h de


amanhecer mais asinha, e contudo homem no se pode ter que no faa
alguma diligncia, e eu alguma farei, mas ho de ser com tanto e pouca
perda de gente e fazenda, tirando as que V. A. mandar, que estas farei
como parecer bem a V. A.
Tom de Sousa ^ malogro dessa tentativa e, depois, o da expedio
e o cfesenvo/wmento de Espinoza e de tantas outras de cunho oficial, ulte-
da agropecuria riormente planejadas e efetuadas, far com que
venha a prevalecer por fora, no Brasil, e ainda por longo tempo, uma
economia baseada na lavoura, em particular na lavoura aucareira. Se
no nasce esta com o governo de Tom de Sousa, deve-se a ele, contudo, o
impulso decisivo para seu maior desenvolvimento e expanso.
Ao lado, porm, da lavoura canavieira, a criao de gado, que at
certo ponto lhe serve de complemento, pois as reses se fazem necessrias
ao aumento dos engenhos e plantaes, consideravelmente fomentada
nesse mesmo governo. J se sabe como o governador em pessoa se empe
nhara em promover a introduo de bovinos, a maior nobreza e fartura
que pode haver nestas partes, mandando a busc-los no Cabo Verde,
distribuindo-os por entre os moradores, fornecendo-lhes, mormente aos
mais aptos, como seu criado Garcia dvila, terras de pastagem para o
bom aproveitamento deles.
Com essas providncias, rapidamente iro surgir e crescer os cur
rais da Bahia, e os rebanhos, favorecidos pela abundncia de barreiros e
depsitos salinos, alastrando-se para os lados do So Francisco. Da
esgalham-se, sem maior trabalho, pois movem-se as reses com as prprias
foras, rumo ao serto do Nordeste, que ajudam a desbravar e povoar, e
tambm em direo ao das futuras Minas Gerais.
Nem sempre, certo, a sementeira de Tom de Sousa dar os frutos
que desejara o governador. Quando, por exemplo, autorizou a vila de
Santo Andr da Borda do Campo, foi para que guardasse e embaraasse o
acesso do interior da capitania de Martim Afonso aos moradores de So
Vicente. No entanto, a fundao de Santo Andr vai ser o passo inicial
para o povoamento de So Paulo e, atravs de So Paulo, do prprio ser
to, que ele quisera vedado.
Tom de Sousa e a iuta ^ prprio intento de ver centralizar-se no
Salvador a administrao de toda a Am
cor)tra a disperso administrativa
rica lusitana - e no fora esse um dos objetivos da criao do governo-
geral.' - s em parte h de ser alcanado. J de incio tropea ele na obsti
154 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

nada resistncia de Duarte Coelho, e da pendncia que, por esse motivo,


ento se levanta, o capito de Pernambuco, no o governador-geral,
quem recebe o apoio da Coroa. Mais tarde os governos locais continuaro,
em inmeros casos, a tratar diretamente com a Corte e as autoridades de
Lisboa, delas recebendo ordens, como se no estivesse na Cidade do
Salvador a sede nominal da administrao da colnia.
Mesmo quando ao chefe da administrao ou delegado rgio se confe
rir o ttulo de vice-rei, tal como se fizera na ndia e, em grande parte, nas
ndias chamadas de Castela, h de ocorrer a mesma coisa neste particular.
A pomposa dignidade aparece no Brasil, pela primeira vez, em 1640, ao
tempo, ainda, de Filipe IV, e aparece maneira de rplica Companhia
das ndias Ocidentais, quando esta manda um prncipe de sangue a gover
nar as provncias ocupadas pelo holands. Ao natural prestgio de um
primo do Stadhouder, e era o caso do Conde Joo Maurcio, convinha
opor outro chefe de grande eminncia e alta condecorao: as mesmas
razes j tinham aconselhado anteriormente a escolha de D. Fernando de
Mascarenhas para capito-general-de-mar-e-terra, com a promessa do
ttulo de Conde da Torre, que lhe foi dado e que o obrigou a aceitar a jor
nada do Brasil. Reaparecer aquele ttulo de vice-rei em 1662, depois da
insegura paz da Holanda (o tratado de 1661 s ser publicado em 63 e
ainda exigir o acordo suplementar de 69, em seguida a ameaas de nova
guerra), e em carter definitivo aps dois ataques franceses ao Rio de
Janeiro, o de Duclerc, em 1710, e o de Duguay-Trouin em 1711, como
para suscitar, externamente, a idia de uma possante unidade.
Essa unidade, contudo, mais aparente do que efetiva. Sobre os
capites-generais, o vice-rei h de ter quase s regalias decorativas: o pri
vilgio de precedncia com relao aos bispos; o tratamento de Exce-
Tilncia; o direito a guarda de honra; a dispensa formal do inqurito de
residncia, e pouco mais. Os obstculos que se oferecem regularidade
das comunicaes ao longo da costa e, por outro lado, o prprio interesse
de Lisboa em manter, quando preciso, contatos diretos com as autorida
des regionais e ainda com alguns particulares, no deixam esperar, alis,
coisa diversa.
Menos do que uma perfeita e inexeqvel unidade administrativa, o
que a um governo central compete empreender no Brasil, desde que se ins
tituiu, em meados do sculo XVI, corrigir os excessos de disperso que
se tinham introduzido com o regime das capitanias, suprir ordem jurdica
onde quase sempre tinham prevalecido arbtrios, desmazelos e irresponsa-
bilidades, combater inimigos externos e locais, prover, enfim, os legtimos
A INSTITUIO DO COVERNO-CERAL 155

interesses da Rgia Fazenda, o que significava a no s melhorar e unifi


car a arrecadao, como animar e amparar a explorao das riquezas da
terra. Parece inegvel, com seu pouco tempo e os pobres meios dispon
veis, que muito trabalhou nessa direo o prprio governo de Tom de
Sousa. Com ele nasce verdadeiramente um Estado do Brasil, que, no obs
tante os malbaratos a que se expe sob D. Duarte da Costa, h de
consolidar-se e prosperar ao tempo de Mem de S, para enfim perdurar,
nos mesmos traos essenciais, atravs de todo o perodo colonial.
CAPTULO IV

AO MISSIONRIA E EDUCAO

Primeiros ncieos ^^c ORAM os jesutas que criaram, afirmava


de penetracmissionria F| Verssimo, no Livro do Centenrio^ e
por dois sculos quase exclusivamente mantiveram o ensino pblico no
Brasil. A implantao das escolas jesuticas em nosso meio decorreu, de
um lado, dos propsitos missionrios da Companhia de Jesus e, de outro,
da poltica colonizadora inaugurada por D. Joo III. Nos Regim entos
entregues por D. Joo III a Tom de Sousa, em fevereiro de 1549, reco
mendava-se expressamente a converso dos indgenas f catlica pela
catequese e pela instruo: Torque a principal causa que me moveo a
mandar povoar as ditas terras do Brasil foi para que a jemte dela se com-
vertesse nosa santa fee catlica... Identificados com esta poltica colo
nizadora, iniciaram os jesutas o seu trabalho de catequese e de ensino.
Apenas chegado Bahia, em 1549, o Pe. Manuel da Nbrega tomava as
primeiras providncias para a organizao de uma escola. A vinda em
1550 de sete rfos de Lisboa, moos perdidos, ladres e maus, que aqui
chamam patifes doutrinados na f catlica, assegurou ao estabelecimen
to recm-fundado maior fora de penetrao obra catequtica.
No mesmo ano, Leonardo Nunes chegava a So Vicente com 10 ou
12 meninos e ali erguia espaoso pavilho de taipa. Quando em 1553
Nbrega chegou a So Vicente, pde afirmar com satisfao: Achei gran
de casa e muito boa igreja; ao menos em Portugal no a temos ainda to
boa. A Bahia e So Vicente foram os primeiros ncleos bem-sucedidos de
penetrao missionria. So Vicente, principalmente, que alm da es-
cholla de leer e escreuer tinha tambm uma aula de gramtica, isto ,
de gramtica latina freqentada pelos mamelucos mais adiantados. Esta
aula foi o primeiro e mais antigo ensaio de estudos latinos ou de grau
secundrio realizados no Brasil quinhenrista . Antes de atingir So Vi
AO MISSIONRIA E EDUCAO 157

cente, em Ilhus, no Porto Seguro, os jesutas iniciaram o seu trabalho de


catequese. No Porto Seguro tentaram organizar uma confraria para ins
truo e educao dos meninos. A confraria no prosperou, entretanto,
porque, informa Serafim Leite, as condies morais e econmicas da
terra revelaram-se precrias. Caso tpico: chegando alguns rfos portu
gueses, enviados da Bahia, assediaram-nos as ndias por tal forma que
eles, por falta de preparao espiritual, no resistiram suficientemente.
Em 1554, Nbrega transferiu os filhos dos ndios para uma casa
erguida nos campos de Piratininga. A casa que tinha de comprido 14
passos e 10 de largo abrigou os estudos e servia ao mesmo tempo de
escola, dormitrio e refeitrio, enfermaria e cozinha e dispensa. Nesta
escola, iniciaram-se tambm os estudos de Gramtica. De acordo com
uma informao de Anchieta, Nbrega transferiu para um lugar do
Planalto alguns 12 irmos para que estudassem gramtica e juntamente
servissem de intrprete para os ndios, e assim aqui se comeou o estudo
de gramtica de propsito e a converso do Brasil porque naquela aldeia
se ajuntaram muitos ndios daquela Comarca e tinha doutrina ordinria
pela manh e a tarde e missa nos dias santos, e a primeira se disse no dia
da converso de So Paulo do mesmo ano e se comearam a batizar e
casar e viver como cristos, o qual at aquele tempo no se tinha feito na
Bahia, nem em outra parte da costa. Com missa, converses, batismos e
casamentos plantaram os jesutas no espao planaltino o marco de uma
conquista das terras interiores. Os estudos com sorte vria prosseguiram
at 1566, ano em que o visitador Incio de Azevedo ordenou que, se hou
vesse realmente necessidade de reabrir o Colgio - o primeiro, alis, cano-
nicamente constitudo - , o prefervel seria instal-lo no Rio de Janeiro.
Transcorridos alguns anos, chegavam ao Rio de Janeiro, vindos de
So Vicente, Incio de Azevedo e Nbrega, este ltimo com o propsito
de assumir a direo do antigo colgio. A partir de agosto do ano de
1567, depois de tomarem posse da igreja de So Sebastio, comearam os
padres a construir edifcio capaz de abrigar os candidatos ao noviciado. O
colgio, entretanto, somente em 1573 inaugurou as suas aulas. Custdio
Pires, o primeiro mestre-escola do Rio de Janeiro, iniciou um curso ele
mentar de ler, escrever e de algarismos.
Foram esses os ensaios iniciais de implantao, nas terras brasileiras,
de uma poltica colonizadora que foi ao mesmo tempo religiosa e regalis-
ta. As dificuldades de toda a ordem com que se defrontaram os padres da
Companhia de Jesus realam de maneira especial a figura de Manuel da
Nbrega. Com um sentido objetivo e oportuno das realidades do ambien
158 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

te indgena, Nbrega procurou desenvolver uma poltica de posse da terra


e de escravos, poltica essa que poderia assegurar a continuidade dos tra
balhos empreendidos pelos jesutas. A constituio da C onfraria d os
M eninos de Jesu s de So Vicente , neste sentido, muito ilustrativa.
Quando Nbrega chegou a So Vicente ali havia uma pendncia entre
Pero Correia e Brs Cubas. Numa carta datada de 15 de junho de 1553,
Nbrega dizia o seguinte: Achei nesta Capitania uma demanda em aber
to que trazia Pero Correia com Brs Cubas, antes que (aquele) entrasse na
Companhia. Achei que Pero Correia lhe demandava dois mil e seiscentos
cruzados de toda a sua fazenda que lhe destruiu... Pero Correia, ingres
sando na Companhia, doou aos meninos da confraria todos os seus bens e
posses. A demanda, depois disso tudo, no era uma simples disputa jurdi
ca entre Pero Correia e Brs Cubas. A C onfraria dos Meninos d e So
Vicente se encontrava amparada por privilgios de direito da legislao
vigente. Por esse motivo Brs Cubas no pde encontrar caminho melhor
do que o do entendimento com os padres da Companhia de Jesus. O Prof.
Lus Alves Mattos comentou esses sucessos nos seguintes termos: Brs
Cubas, que durante anos litigava judicialmente contra Pero Correia e se
recusava terminantemente a pagar-lhe qualquer indenizao e ainda se
dava como credor do mesmo, viu sua causa mal amparada; tinha agora
que litigar contra a Confraria dos Meninos de Jesus, amparada pela legis
lao especial sobre os direitos dos rfos. O melhor conhecer o resul
tado dessa pendncia nas palavras do prprio Padre Manuel da Nbrega.
Na mesma carta, j referida, diz o herico inaciano: De maneira que
>- conveio a Brs Cubas vir com lgrimas a pedir misericrdia ao mesmo
Pero Correia... Agora, por concerto, deu os escravos que tinha tomado a
Pero Correia e mais dez vacas para os meninos ter leite e outras coisas; e
creio que lhe tirariam toda a sua fazenda, porque ainda que o mais rico
da terra (Brs Cubas), nem tudo bastara para pagar a demanda se se aca
bara. E disse que ser verdadeiro servo dos meninos. Eu consenti no con
certo por forrar a nossa vexao e outros trabalhos grandes e no destruir
um prximo: e melhor um com paz que vinte com contenda.
Oposio do cnone jesuitico Esta poltica realista de posse de terras e es-
posse da terra e ae escravos cravos como o sustentculo dos empreendi
mentos missionrios encontrou mais tarde a oposio formal dos textos
cannicos e as dificuldades histricas oriundas do afastamento do Padre
Simo Rodrigues, primeiro provincial portugus e confessor predileto de
D. Joo III. Realmente atestam os documentos que Simo Rodrigues no
pde contar com o apoio de Santo Incio de Loiola. O sucessor do provin-
AO IV!IS5I0.\IRIA E EDUCAO 159

ciai portugus, Diogo Miro, e seu delegado no Brasil, Lus da Gr, se


opuseram orientao do Padre Manuel da Nbrega. Em 1553, Diogo
Miro transmitia a Lus da Gr, na Bahia, a deciso de Santo Incio, de
acordo com a qual a Companhia de Jesus no deveria mais aceitar o
encargo das instituies de rfos. Esta proibio ganhou ainda mais
importncia com a aprovao, em 1556, das Constituies da Companhia
de Jesus. De acordo com os textos das Constituies, os membros da
Companhia deveram fazer um voto de pobreza, segundo o qual ningum
poderia ter renda alguma para o seu sustento ou por outra coisa. E mais
do que isto: nenhuma igreja ou casa da Companhia, a no ser os colgios
e os estabelecimentos de noviciado, e estes mesmos para o sustento dos
escolares, poderia ter renda prpria.
A orientao de Nbrega enfrentava, portanto, algumas srias dificul
dades. Delas nos informa uma carta, dirigida a Santo Incio, na qual
Nbrega dizia: desta forma vivemos at agora nesta Capitania, onde
estvamos seis Padres de missa e quinze ou dezesseis Irmos por todos; e
aos mais sustentava aquela casa de So Paulo de Piratininga com alguns
meninos do Gentio, sem se determinar se era Colgio da Companhia, se
casa de meninos porque nunca me responderam carta que escrevesse
sobre isso, e nestes termos nos tomaram as Constituies que este ano de
56 nos fez Nosso Senhor merc de no-las mandar, pelas quais entendemos
no devermos ter cargo nem de gente para doutrinar na F; ao menos em
nossa conversao conhecemos tambm os Irmos no terem bens tempo
rais nenhuns, se no for colgio... As vacas foram adquiridas para os
meninos da terra e so suas; a esmola d*EI-Rei incerta; para no ser col
gio se no casa que viva de esmolas, impossvel poderem se sustentar os
Irmos daquela casa em toda esta Capitania, nem com eu levar cinco ou
seis que imos, deles para o Esprito Santo, deles para a Bahia, porque as
povoaes dos cristos so muito pobres, e se nesta casa de So Vicente se
no pode manter mais de dois ou trs, que a principal da vila, quanto
mais nas outras partes! Essas dificuldades tiveram o mrito de forar a
criao cannica dos colgios e, ao mesmo tempo, de dar razes para jus
tificar uma identificao mais ntima dos interesses da Companhia de
Jesus com os interesses colonizadores da Coroa lusitana. Nbrega no
conseguiu com os seus esforos vencer as resistncias dos ideais mais fran-
ciscanos de Lus da Gr. O seu ousado plano de instalar estabelecimentos
missionrios no vingou. As exigncias cannicas e as dificuldades decor -

rentes da implantao da obra missionria no meio brasileiro tornaram


possvel o advento de uma orientao muito mais realista do que aquela
160 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

que o prprio Padre Nbrega em sua vocao apostolar quase pressentia.


A simples posse da terra e de escravos no constitua, nas condies do
tempo, sustentculo duradouro para os empreendimentos missionrios.
Ao herosmo apostlico das primeiras conquistas do gentio deveria suce
der um trabalho mais solidamente amparado, de catequese, de ensino e
formao sacerdotal.

A redizima O alvar de 1564 de D. Sebastio que fixou o padro


e o desenvolvimento de redizima de todos os dzimos e direitos que per
das misses Jesuticas
tenceram a El-Rei em todo o Brasil de que Sua Alteza
faz esmola para sempre para sustentao do Collegio da Baya forneceu
aos inacianos os recursos financeiros de que at ento careciam em seus
empreendimentos missionrios. O plano da redizima, segundo atestam as
cartas de Nbrega, foi cuidadosamente preparado. Nbrega opinara ante
riormente sobre a necessidade da instituio de um dzimo que pudesse
assegurar a perpetuidade dos estabelecimentos jesuticos. As modestas rei
vindicaes do grande inaciano foram prodigamente recompensadas.
Beneficiou-se das providncias rgias, em 1564, o Colgio da Bahia;
depois os benefcios da redizima se estenderam aos colgios do Rio de
Janeiro, em 1568, e de Olinda, em 1576. Com o alvar de D. Sebastio, a
Companhia de Jesus iniciou nova fase. Os recursos financeiros permi
tiram-lhe atuao mais ativa e garantiram-lhe a continuidade do trabalho
catequtico. Em 1598, cinqenta anos depois dos primeiros ensaios de
estabelecimento dos ncleos inacianos, a situao da Companhia no
Brasil se modificara profundamente. que - afirma o Professor Lus
Alves de Mattos - em vez de sete eram eles [os jesutas] agora milhares,
realizando intenso programa de apostolado e de ensino nos trs continen
tes: Europa, Amrica e sia. A mesma centelha espiritual os impelia a to
dos, mas a autonomia e a sobrevivncia de sua organizao e de suas ati
vidades exigiam slidas bases patrimoniais e financeiras, mesmo com o
sacrifcio daquele primitivo desprendimento apostlico pelos bens terre
nos e recursos materiais, que, de incio, constitua sua grande aurola e
recomendao.
Amparadas financeiramente pelo auxlio real, cresceram e se multipli
caram as casas da Companhia de Jesus. No sculo XVII, Pedro Dias Mo
reno fez doaes ao Padre Lus Figueiras para a fundao de um colgio
em So Lus no Maranho; em Ilhus, cuidou-se tambm da fundao de
um colgio, pois, em 1605, ainda l residiam alguns padres; na Paraba,
nos fins do sculo, com as doaes de Manuel Martins Vieira e sua esposa
Ins Neta, iniciaram-se tambm os estudos; anteriormente em Santos, e
AO r/ISSIONRIA E EDUCAO 161

depois no Par, criaram-se colgios destinados formao dos novios e


catequese. Recife, simples entreposto de Olinda, j possua em 1619 a sua
escola de ler e escrever que, em 1655, era regiamente constituda como
colgio. No sculo XVIII, em pouco mais de cinquenta anos, a expanso
da Companhia de Jesus foi ainda mais intensa: fundam-se colgios em
1716, em Alcntara; em 1717 na Colnia do Sacramento (Colgio de So
Francisco Xavier); em 1723, em Fortaleza; em 1731, em Vigia; em 1738,
em Paranagu; e, em 1750, com proviso rgia de 1751, em Desterro
(Florianpolis).
Os colgios da Companhia de Jesus de acordo com o Padre Serafim
Leite eram gratuitos e pblicos. O Real Colgio das Artes de Coimbra que
D. Joo III entregou em 1555 direo dos jesutas foi o padro de todos
os colgios da Companhia estabelecidos em Portugal e no Ultramar. O
subsdio real concedido a essas escolas assegurava-lhes ensino de carter
obrigatoriamente pblico semelhante ao Colgio das Artes de Coimbra.
Havia, porm, uma diferena: O subsdio, afirma o Padre Serafim
Leite, que El-Rei, ou na linguagem moderna, o Estado dava aos Mestres
de Coimbra era a ttulo de ensino; o que dava aos Mestres dos Colgios
Ultramarinos, de fundao real, era a ttulo de misses,^' Essa diferena
impunha obrigaes tambm diferentes: Em Coimbra, subsdio escolar
com nus jurdico de ensinar a todos que o pretendessem dentro do esta
tuto da instituio; no Brasil, subsdio missionrio, que no levava o nus
jurdico de ensino a todos indiscriminadamente, seno apenas o de formar
Sacerdotes para a catequese da nova terra que se cultivava, habilitando-a
a prover-se, quanto possvel, dos seus prprios meios de Evangelizao.
Num e outro caso, ensino pblico.
A organizao Como eram organizados os cursos dos colgios da Com-
dos colgios panhia? O Ratio Studiorum fala de cinco classes inferio
res: uma de retrica, outra de humanidades e trs de Gramtica. O curso
de retrica e humanidades, ainda que seja difcil prescrever a sua durao,
no deve ocupar em regra menos de dois anos, pois nenhum dos nossos,
pelo menos, dever ser enviado filosofia antes de haver estudado dois
anos de retrica, a menos no se julgue em o Senhor que a idade, as apti
des ou outro motivo a isso se oponham. Os estudos de gramtica, de
acordo alis com as prprias partes da Arte do Padre Alvarez, livro adota
do em todas as escolas da Companhia, compreendiam rrs partes, uma
para cada classe, de tal modo, porm, que em cada uma das classes infe
riores, recomenda o Ratio Studiorum: da Gramtica haver trs classes
com as quais se completar seu curso. Todas as regras do Pe. Alvarez (da
162 HISTRIA GERAL OA CIVILIZAO BRASILEIRA

Gramtica) devero, portanto, dividir-se em trs partes, uma para cada


classe, de tal modo, porm, que em cada uma delas se repita sempre o que
foi ensinado na classe imediatamente inferior... Finalmente, o curso de
filosofia, posterior ao da retrica e humanidades, deveria ter a durao de
trs anos. Os estudos desta forma compreendiam cinco a seis anos de gra
mtica, retrica e humanidades e trs de filosofia, abrangendo esta a lgi
ca, a fsica, a metafsica, a moral e as matemticas.
Os estudos no Brasil, adaptados s disposies das Constituies e do
Ratio, seguiram mais de perto os programas do Colgio de vora, que
pertencia Companhia de Jesus. O programa de 1563 desse Colgio pre
via a seguinte distribuio das classes: Retrica - o 6 livro da Eneida,
o 3 das Odes, De Lege Agraria e D e Oratore, de Ccero; em grego, os
Dilogos de Luciano; Humanidades - De Bello G allico, o 10? livro da
Eneida e estudo da gramtica grega; primeira classe de Gramtica - o
5? livro da Eneida, a Retrica do Padre Cipriano Soares, e o Discurso
Post Reditum, de Ccero; segunda classe de Gramtica - Ccero, De
Officiis, e Ovdio, De Ponto; terceira classe de Gramtica - Ovdio, De
Tristibus, e Cartas de Ccero: quarta classe de Gramtica - Cartas
Familiares de Ccero e a 2 parte da gramtica latina; quinta classe de
Gramtica - rudimento de gramtica latina, com uma seleo das cartas
de Ccero. Esses estudos de vora, assinala o Padre Serafim Leite, de
antes do Ratio Studiorum, tiveram depois maior extenso, mas correspon
dem sensivelmente aos usados sempre no Brasil. Sensivelmente, porque h
diversidade no nmero de classes, e entre os autores lidos no Brasil apare
cem Quinto Crcio e Sneca no mencionados nesse programa de vora.
lcito inferir de catlogos anuais correspondentes ao qinqnio
1737-1741 que o curso de gramtica tinha a durao de quatro anos e
com os estudos elementares atingia cinco ou seis. A orientao desses
estudos, ao lado da sua ntima identificao com os propsitos coloniza
dores da Metrpole e da preponderncia dos ideais confessionais, foi,
entretanto, bruscamente interrompida com a expulso dos jesutas. Inicia-
se, ento, uma srie de reformas educacionais nas quais predominou novo
estilo de governo com marcante tonalidade regalista.
A AMEAA EXTERNA

LIVRO QUARTO
CAPTULO I

FRAN CESES, HOLANDESES E INGLESES


NO BRASIL QUINHENTISTA

1. FRANCESES E HOLANDESES

SE ASSINALOU, em captulo precedente, que o incio da colonizao


J portuguesa do Brasil foi em grande parte determinado pelo empenho
da Coroa lusitana em sustar a atividade dos entrelopos e corsrios da
Bretanha ou da Normandia, prejudiciais a seu monoplio. Antecedendo
tanto aos ingleses quanto aos holandeses em suas investidas sobre o nosso
litoral, no se limitam eles, como os primeiros, prtica da pirataria e do
contrabando. Em mais de uma ocasio, conseguem pr p firme na costa
do Brasil, contando para isso com a fidelidade, que souberam captar, das
tribos tupinambs, de sorte que pouco lhes faltou para nela se fixarem
definitivamente. Durante anos, notou-o com justeza Capistrano de Abreu,
ficou indeciso se o Brasil pertencera a portugueses ou a franceses.
Com efeito, j na primeira metade do sculo XVI, registrada fre-
qentemente a presena de tais traficantes desde a boca do Amazonas at
a costa catarinense. Os stios mais procurados ficam, porm, entre as
reas abundantes em pau de tinta, que se alongam do cabo de So Roque
ao Rio Real. Na Paraba chegam a infiltrar-se no meio dos Pitiguaras
locais, mesclando-se a eles: fortalecidos com esse apoio, lograro os
ndios, por longo tempo, desafiar os portugueses e seus aliados de
Itamarac e Pernambuco. Em Sergipe dEl-Rei, igualmente, ho de prosse
guir at fins do sculo as arribadas e os tratos das naus francesas: s a
expedio de Cristvo de Barros por termo farta colheita que ali
faziam do brasil, algodo e pimenta da terra.
Os mais atrevidos levam suas incurses at as capitanias situadas ao
sul da Bahia de Todos os Santos. Certo Gaspar Gomes, morador em
Ilhus, v-se bloqueado no Rio de Janeiro, em 1551, durante dois meses e
166 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

meio, por uma nau de franceses, que s o largar depois de carregar tran-
qilamente cerca de sessenta moios de pimenta e alguns toros de brasil.
Escrevendo quatro anos mais tarde a el-rei, Francisco de Porto Carrero, o
sucessor de Pero de Gis na capitania-mor da costa, d conta das presas
que faziam os franceses no Brasil, de como tomavam o melhor e agiam
impunemente e sem rebuo.
Ainda quando deixassem de construir feitorias permanentes, manei
ra dos portugueses, preferindo negociar direramente com os naturais, nem
por isso era menos de temer a ameaa por eles representada. O prprio
fato de estenderem-no sobre o imenso litoral, onde lhe fora dado reconhe
cer os bons abrigos, os stios mais cmodos e produtivos, as tribos mais
dceis ao seu cobioso af, longe de o desservir, resguardava melhor seu
trato com os indgenas.
Contudo, a fundao de estabelecimentos fixos deveria, no correr do
tempo, representar um paradeiro e uma conseqncia naturais para aque
las atividades. No Cabo Frio, onde as matas de brasil no so menos
notveis do que no Nordeste, e onde, por volta de 1548, constava que
vinham a resgatar sete ou oito naus francesas cada ano, tentariam cons
truir um fortim, que todavia no estava destinado a durar muito.
No aqui, num ilhu da Guanabara, que a 10 de
A '^Frana l\ntartica ^
novembro de 1555 desembarcar Nicolas Durand de
Villegaignon com seus companheiros, para criar uma colnia, pomposa-
mente chamada Frana Antrtica. Depois de brilhante carreira militar,
tendo j pelejado em Argel contra os mouros, na Hungria contra os oto-
manos, no Piemonte contra os imperiais, na Esccia contra os ingleses e,
de novo, contra os turcos, em Malta, esse cavaleiro, feito vice-almirante
da Bretanha, no encontrara, de parte de Henrique II, o apoio esperado,
numa desinteligncia que teve com o governados de Brest em 1553. Ferido
assim no amor-prprio, e contaminado, ao que consta, pelo entusiasmo
que animava certa relao de um viajante que correra estas partes, disps-
se Villegaignon a tentar aqui uma empresa de colonizao capaz de satis
fazer seu gosto de aventuras e grandezas. Essa, a acreditar em testemu
nhas da poca, a origem mais longnqua do estabelecimento que preten
deu plantar entre as terras portuguesas do Novo Mundo.
0 apoio de reformistas dispondo de recursos pessoais para custear
ecaiiccs tamanha obra, fora-lhe necessrio obter o assenti
mento e o amparo de Coligny e, atravs deste, da prpria Coroa de
Frana. Mo seria extremamente difcil despertar o interesse do almirante
FRANCESES. HOLANDESES E INGLESES NO BRASIL QUINHENTISTA 167

acenando-lhe com as possibilidades de um asilo onde, livres, enfim, das


graves perseguies que os ameaavam, os adeptos da religio reformada
pudessem praticar tranqilamente seu culto. As primeiras resistncias do
soberano lograram ser vencidas, no somente pelos poderosos argumen
tos de Coligny em favor da expanso ultramarina da monarquia francesa,
como tambm pelo apoio que o projeto parece ter ganho de parte de
alguns chefes da faco adversa ao almirante. O prprio Cardeal de
Lorena, que veria em Villegaignon, antes de tudo, o cavaleiro da Ordem
de Malta, insuspeito, por isso mesmo, ao catolicismo, citado entre os
que mais fervorosamente advogaram seus projetos.
O bom crdito que parecia merecer, assim, o plano, amparado igual
mente pelos campees de dois partidos antagnicos, deve ter contribudo
de modo decisivo para a resoluo final de Henrique II, favorvel ao esta
belecimento. O fato que, alm de autorizar a partida de uma expedio
francesa rumo costa do Brasil, confiou a Villegaignon, seu chefe, duas
boas e grandes naus bem artilhadas, dotadas de munies e outras coisas
necessrias, dez mil francos ao todo para as despesas de transporte do
pessoal, alm de abundante artilharia, plvora e tudo quanto fosse preciso
para a construo e defesa de um forte. Alm desses auxlios, relacionados
por Jean Crespin em sua Histria dos Mrtires perseguidos e mortos pela
Verdade do Evangelho^ prometeu ainda Sua Alteza a Villegaignon facili
dades para o recrutamento de operrios e marinheiros, assim como o ttu
lo de vice-rei da nova conquista, caso alcanasse bom xito.
Recrutamer)to Estimulados pelo interesse que o plano pareceu inspirar a
de colonos Henrique II, armadores normandos e bretes associaram-
se a ele de bom grado, certos de que o lucro at ento retirado das suas
especulaes mercantis com o Brasil se multiplicaria, desde o instante em
que as viagens de explorao, a que de longa data se achavam afeitos, fos
sem convertidas numa colonizao regular, bem abrigada sob a bandeira do
rei. Por essa forma, ficaram as equipagens prontas para a expedio, e foi o
primeiro passo para a realizao do empreendimento. Este s ficaria com
pleto, no entanto, depois da adeso de colonos dispostos a constituir, na
futura Frana Antrtica, uma ditosa rplica de seu lar europeu.
Villegaignon teria um meio simples para vencer essa dificuldade, se
desse pblica demonstrao de simpatia pelo credo calvinista. No falta
ria neste caso, entre os reformados franceses e de outras terras, quem se
dispusesse, em sua companhia, a vir buscar deste lado do oceano a terra
prometida aos justos, ento sob a ameaa de uma perseguio sem tr
guas. Tal soluo representaria, no entanto, um desafio ao partido catli-
168 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

CO dominante, que lhe fora de tamanho prstimo quando precisara alcan


ar o favor da Coroa.
Em tais circunstncias, pareceu-lhe de melhor alvitre, ao menos no
primeiro momento, fugir a qualquer profisso de f muito ntida, que lhe
alienasse o apoio de uma das duas faces. E como essa prudncia no
desse todos os resultados que desejava, ocorreu-lhe proceder a um recru
tamento entre criminosos, nas prises de Paris, Ruo e outras cidades do
reino, com o que pde completar a companhia de cerca de seiscentas pes
soas que, a 12 de julho de 1555, largou o porto do Havre em dois navios.
No representavam os convicts^ assim atrados para uma empresa
cheia de perigos, a melhor sementeira que se poderia desejar para o pro
gresso ulterior da nova colnia. Quando se considere que esses emigrantes
eram, em regra, gente sem famlia, ou que no levavam as prprias mulhe
res, se as tinham, pode atinar-se com um dos obstculos importantes
queles progressos. Por outro lado, no poupara cuidados Villegaignon,
no recrutar oficiais de todos os ofcios, mesmo daqueles que pareceriam
redundantes num povoado incipiente e alheio s menores comodidades da
vida civil.

Primeiras ificuJtaes A ilha a que os naturais da terra chamavam de Se-


de colonizao rigipe e hoje guarda ainda o nome dele escolheu-a o
francs para a sede inicial do estabelecimento. Ali fez edificar um baluarte
de madeira, o forte de Coligny, reservando a designao de Henriville para
a povoao que j projetava fundar na terra firme vizinha. A maior segu
rana dos moradores era naturalmente facilitada pela grande laje situada
entrada do porto, e que, segundo uma verso menos provvel, divulgada
por Jean de Lry, fora o primeiro desembarcadouro dos expedicionrios.
As cautelas e providncias adotadas por Villegaignon na escolha do
stio no eram decisivas, no entanto, para o bem-estar dos europeus
recm-vindos. O duro trabalho a que se deveram submeter no parecera
feito para aqueles homens, obrigados, em muitos casos, a socorrer-se do
auxlio dos ndios da terra, infensos ao labor regular e sistemtico, sem
expectativa de pronta recompensa. A necessidade em que se viram os
colonos de renunciar aos modos de vida que lhes eram mais familiares
devia representar para muitos invencvel tortura. O primeiro contato
com a nova terra j bastara para despert-los do sonho em que tinham
sido acalentados, de que achariam aqui notvel fortuna de vveres. Refere
Jean Crespin a estranheza e o desalento que logo se apoderaram daquela
gente quando forada a viver de razes e frutas, em lugar do po de trigo,
assim como de gua de cisterna, em vez de vinho, e tudo em pores to
FRANCESES. HOLANDESES E INGLESES NO BRASIL QUINHENTISTA 169

mesquinhas, acrescenta o cronista, que dava pena, pois cada quatro pes
soas tinham de contentar-se com aquilo que normalmente caberia a uma.
Nem isso, nem o ardor da temperatura, nem as doenas de que muitos
foram assaltados pareciam motivo para se minorar a rudeza de intensida
de dos esforos exigidos para a construo da fortaleza e das habitaes.
Mal se levantava o sol, eram obrigados os homens a ir britar pedras, cor
tar toros de madeira, carregar terra, num ritmo que crescia dia a dia, ante
o receio, de que todos estavam tomados, de algum assalto por parte dos
portugueses ou das tribos hostis.
0 incidente A exasperao generalizada acirrou-se ainda mais devi-
com o intrprete J q ao grave incidente ento surgido entre o comandante
e certo lngua normando que vivia em concubinato com uma ndia.
Movido pelo af de autoridade ou pela condescendncia com o ideal
asctico professado pelos seus companheiros calvinistas, Villegaignon
cometeu a imprudncia de exigir do intrprete que se casasse segundo as
leis crists ou abandonasse de lodo o estado de pecado em que vivia, sob
pena de morte. Irritado com a imposio, no teve dificuldades o intr
prete em recolher partidrios entre alguns dos colonos que j pensavam
em desertar para o meio dos ndios, onde poderam levar sem receio uma
vida solta e ociosa, ou mesmo abrigar-se em alguma das povoaes de
portugueses.
Surgia, j agora, a possibilidade de um recurso
A conspirao frustrada
extremo: o assassnio de Villegaignon e de seu
estado-maior, que aos conjurados permitira partilharem largamente os
despojos. Para o bom sucesso da idia era mister, porm, aguardar a pani-
da dos navios, pois temia-se, talvez com justa causa, a fidelidade dos
marinheiros ao chefe. A partida verificou-se, finalmente, a 4 de fevereiro
de 1556, mas o pronto descobrimento do plano pelo grupo de soldados
escoceses de que se cercava Villegaignon como de verdadeira guarda pes
soal teve o efeito de frustrar sua execuo.
Quatro dos principais implicados foram logo detidos e algemados na
presena de todos, para que o exemplo desse rigor atemorizasse os restan
tes. Um dos presos no suportou por muito tempo o castigo: logo ao
outro dia arrastou-se at a beira dgua, onde veio a morrer afogado. Dos
outros trs, um foi estrangulado e dois reduzidos escravido. pelo
menos o que consta de uma das cartas conhecidas de Nicolas Barr, o
mesmo companheiro de Villegaignon que, oportunamente advertido pelos
soldados escoceses, comunicara ao chefe os intentos criminosos daqueles
170 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

homens. Quanto aos mais, j escarmentados pela punio que padeceram


seus cmplices, passaram agora a trabalhar com mais afinco e diligncia.
certo que o intrprete ou trugimo normando,
A hostilidade dos ndios
promotor de todo o movimento, conseguira evadir-
se em tempo. Passando a viver no meio dos ndios, juntamente com outros
vinte a vinte e cinco intrpretes, buscou meios e modos de envenenar as
boas relaes existentes de incio entre os mesmos ndios e os franceses.
Suas intrigas tiveram algum efeito, sobretudo em seguida a uma peste que
grassou subitamente entre os naturais e que, segundo depoimentos con
temporneos, chegou a matar cerca de 800 pessoas. No seria difcil
convencer as vtimas de que o mal, provavelmente, adventcio e ignorado
at ento nestas partes, fora obra de Villegaignon, de sorte que um clamor
grande se levantou logo contra os colonos. A salvao destes parece
ter resultado principalmente de no se terem fixado no continente, em
lugar mais acessvel aos ataques, que poderiam precipitar a runa de seu
estabelecimento.

indios: Aos poucos, porm, a animosidade dos Tupi-


bichos com figura humana nambs da Guanabara - os tamoios dos cronis
ou homens da idade de Ouro?
tas portugueses - parece ter cedido passo ao
proveito que de seu entendimento com esses europeus lhes poderia resultar
para suas lutas constantes com os portugueses e, ainda mais, com as tribos
adversas: os Tupiniquins, os Goitacs e, principalmente, os Maracajs,
estabelecidos na prpria baa ou em suas vizinhanas. Da parte de
Villegaignon, os sentimentos que lhes inspiravam os indgenas no seriam
dos mais benvolos, a julgar pelo que se l em uma das suas cartas a
Calvino, onde os apoda de gente feroz e selvagem, estranha a toda cortesia
e humanidade, diversa em tudo dos europeus, sem religio, nem virtude ou
honestidade, ignorante do que reto ou injusto: assim, acrescenta, vinha-
me mente a idia de que tnhamos cado entre bichos com figura huma
na. Por outro lado, entre os humanistas que, no Velho Mundo, alheios s
vicissitudes que perseguiram os colonos da Frana Antrtica, se deleitavam
consrantemente na imagem clssica das Idades de Ouro desaparecidas ou
corrodas pela civilizao, essa humanidade primitiva surgia, no raro, tin
gida com as cores de sua esperana e nostalgia. A apstrofe de Ronsard ao
douto Villegaignon, no Discours contre la Fortimey um convite para
que no maculasse, com o engenho e a arte dos europeus, a ventura daque
la gente sem malcia que habitava as margens da Guanabara, comparvel
que, segundo os poetas, tinham desfrutado os primeiros homens:
FRANCESES, HOLANDESES E irjC-ESES NO BRASIL QUINHENTISTA 171

Ils vivent maintenant en leur ge dor..,^

A fantasia potica no deixa de exprimir neste caso o confuso senti


mento, capaz de alastrar-se at entre pensadores como um Montaigne e
um Charron, servindo de ponto de partida para as utopias renascentistas,
de que fora da Europa e de seus vcios ainda se poderia encontrar ou edii-
car uma sociedade nova e imaculada. E em outro poema lamenta, com
efeito, as longas desgraas que tinham mudado o ouro antigo em prata e a
prata no moderno ferro assassino, manchando todo um continente:

Europe qu e les Dieux


Ne daignent plus regarder de leurs yeux
Et que je fuy d e bon coeur sous ta guide,
Laschant prem ier aux navires la bride.
Et de bon coeur qui je dis adieu
Pour vivre heureux en Vheure d'un si beau lieu,^

Se para muitos, e j se viu como o prprio Villegaignon estaria nesse


campo, o contato e convvio dos ndios s poderiam afetar de modo
lamentvel os imigrados europeus, suas instituies e suas crenas, para
outros, corromperiam, ao contrrio, a paradisaca inocncia daqueles
nobres selvagens, segundo a clebre expresso que, no entanto, s seria
cunhada muito mais tarde. Em ambos os casos, condenavam-se os ajunta
mentos entre o europeu e as mulheres do gentio, que se encontram ori
gem da atividade colonizadora dos portugueses no restante do Brasil e
tambm dos franceses em alguns dos seus estabelecimentos, particular
mente os do Canad.
No vale isso negar que o mesmo tipo de intercurso entre franceses e
ndias, essas cadelas selvagens, na expresso de Barr, se desse ali
mesmo nas vizinhanas da Guanabara - o exemplo do trugimo norman-
do com suas concubinas e seus filhos mestios, semelhante ao de tantos
portugueses como Joo Ramalho, Diogo lvares, Jernimo de Albuquer
que era certamente um entre inmeros - , mas a excluso desses homens
da comunidade constituda sob a gide da prpria Coroa de Frana j
caracteriza aquela orientao poltica. E tudo faz crer que a eventual posi-

* Vivem agora a sua idade de ouro...


^ Europa sobre a qual os Deuses /No se dignam mais baixar os olhos / E da qual, por ti
guiado, fujo de bom grado, /Aos navios entregando o rumo, / E qual de bom grado digo
adeus /Para viver ditoso num lugar to belo.
172 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

o dessa comunidade em favor da religio reformada s poderia contri


buir para que ainda mais se acentuasse uma tendncia semelhante. Seria
fcil a homens familiarizados com as Sagradas Escrituras evocar os mui
tos danos que, para o povo de Israel, tinham decorrido de sua comunica
o com os gentios, e no faltar quem se recorde das palavras do Senhor
na LevticOy onde ordena que se no juntem no mesmo campo animais de
diferente espcie, nem se plantem sementes de mistura ou se usem vestidos
com desvairadas cores.

CaMnIstas A Villegaignon fora possvel, antes de se acenderem


Frana Antrtica com mais vivacidade as sangrentas disputas religiosas
que iam dilacerar seu pas, guardar para empresa de aqum-mar uma apa
rncia de neutralidade, igualmente benvola a ambas as faces em con
traste. Em 1555, o ano em que Launay e Franois de Morei chegaram a
Paris para ali estabelecerem novo templo obediente s instrues de
Genebra, acha-se, por assim dizer, em sua fase embrionria a expanso
dos agrupamentos protestantes na Frana.
O acrscimo, porm, dessas comunidades, cujo nmero e atuao
iriam alarmar o prprio Calvino, conforme o atesta a carta que dirigir
aos seus discpulos de Montlimar, no vai esperar muito tempo. E com a
expanso, o perigo de uma campanha sem trguas da prpria Coroa con
tra os luteranoSy como ainda eram indiscriminadamente chamados os
adeptos do credo reformado, anuncia-se cada vez mais impetuoso. O
recurso emigrao para terras longnquas oferecia-se, principalmente
agora, como o caminho mais seguro aos que pretendessem seguir esse
credo com maior estorvo.
um engano a que muitos tm cedido julgar que o estabelecimento da
Frana Antrtica representou uma iniciativa de calvinistas. Se o apoio que
lhe emprestara Coligny apontava para essa direo, j se viu como a
empresa colonizadora no resultou e no dependeu apenas de tal apoio.
Protestantes convictos, que se alistaram na leva trazida Guanabara por
Villegaignon, foram La Chapelle, de Boissi, alm de Thoret e de Nicolas
Barr. Mas a par desses viriam ento, e mais tarde, muitos catlicos, lei
gos ou eclesisticos, como Andr Thevet, que publicou mais de um escrito
sobre as coisas notveis deste Novo Mundo, ou como Bois-le-Comte, o
sobrinho de Villegaignon, sem falar no clebre Jean Cointa, que, no obs
tante, se ver depois em dificuldade com os inquisidores.
O apelo igreja de Genebra, feito diretamente por Villegaignon ou
atravs de Coligny, pareceu impor-se ao vice-almirante desde os primeiros
tempos de sua estada no Rio de Janeiro. Os mesmos navios que, de volta
FRANCESES, HOLANDESES E INGLESES NO BRASIL QUINHENTISTA 173

Europa, sairam da Guanabara em fevereiro de 1556, sero portadores de


alguma petio nesse sentido, embora no haja provas de que, j ento, o
Pay C olas dos tamoios mantivesse correspondncia pessoal com Joo
Calvino. O certo que em setembro desse ano de 56 iam deixar Genebra
os chefes da misso incumbida de erigir em refgio idea! dos huguenotes a
chamada Frana Antrtica e, ao mesmo tempo, iniciar a prdica do Evan
gelho aos pobres selvagens. Eram eles Philippe de Corquilleray, Pierre
Richier e Guillaume Chartier, seguidos de mais onze companheiros ou
auxiliares.
Essa expedio tem apenas o privilgio de marcar uma data, mas data
sem conseqncias, na histria da expanso mundial do protestantismo:
cronologicamente a primeira tentativa de ao missionria empreendida
por uma das igrejas reformadas entre os povos pagos (a segunda, de ori
gem luterana, s ocorrer trs anos depois, quando Gustavo Vasa autoriza
a evangelizao dos lapes do norte). Na histria do Brasil, ela tem, to-
somente, 0 efeito de acentuar as divises funestas que desde o incio
tinham marcado a experincia colonzadora de Villegaignon, precipitando
seu desfecho catastrfico.
de acreditar, no entanto, que, embora em bem menor nmero do
que os seguidores do vice-almirante em sua viagem inicial, esses colonos
embarcados em Honfleur no outono de 1556 recrutaram-se em melhores
condies. De Coligny, que Corquilleray e seus homens foram encontrar
em Chatillon, receber a expedio todo apoio moral e mesmo alguma
ajuda pecuniria. Do almirante escrever Pierre Richier a Calvino que o
verdadeiro guia e chefe da empresa transocenica. Em Paris, tinham-se
somado alguns correligionrios aos denodados apstolos de Genebra.
Entre a gente que vinha para o Brasil j figuravam agora uma mulher e
vrias meninas, as primeiras que apareceram vestidas na baa de Gua
nabara, para grande pasmo dos ndios. Acompanhavam-nos ainda cinco
meninos de pouca idade, com o fito expresso de aprender a lngua dos
Topinantbous, de modo a poderem servir como intrpretes aos futuros
imigrantes.
No Brasil, onde aportaram em fevereiro de 1557, os zelosos calvinis-
tas no se cansavam de contemplar a magnificncia do cenrio que lhes
fora reservado, agradecendo a suma bondade do Criador de todas as coi
sas, que assim lhes destinava uma paragem digna da alta misso a que se
devotaram: a prdica da palavra divina e a restituio do cristianismo
sua pureza primitiva. Um dos quatorze apstolos vindos de Genebra, Jean
de Lry, escrever depois, refletindo porventura o ardor de seus correligio
174 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

nrios e companheiros, que aquele rio de Guanabara, ainda que as


montanhas das redondezas no fossem to altaneiras como as que circun
dam o grande e espaoso lago de Genebra ou de Lemano, contudo a terra
firme, envolvendo-o de vrias partes, muito se assemelha quele lugar
quanto situao. E na prpria expresso que traduziu para eles os
nomes indgena e portugus da majestosa baa - Guanabara, autrement
dite Geneiivre en TAmrique - no entraria algum vago eco da cidade
sagrada?
A acolhida que a princpio lhes reserva o vice-almirante no poderia
ser mais auspiciosa. Villegaignon mostra-se eferivamente um pai e irmo
dos recm-vindos: so as prprias palavras com que efusivamente o
nomeiam Richier e Chartier escrevendo a Calvino, trs semanas aps o
desembarque. J, no dia da chegada, exigira que se pregasse publicamente
a palavra de Deus, e na semana seguinte participara em pessoa de um ser
vio da Sagrada Ceia.
Se o futuro Caim da Amrica no tinha abertamente abjurado a f
catlica, no h dvida que seus atos e atitudes eram, em muitos pontos,
os de um converso aos ideais da Reforma anunciados de Genebra. Agora
no hesitava em dirigir-se por escrito a Calvino, rejubilando-se com a
vinda dos irmos na F, que o vinham libertar da situao a que se vira
obrigado, pois fazia as vezes de magistrado e, em alguns casos, at de
ministro da Igreja. Muito receara pela sorte dos colonos que, no convvio
inevitvel dos naturais, bem poderiam cair na apostasia. Desse medo,
acrescentava, poupou-me a vinda dos irmos. No fecho da carta dita
da, que enderea ao reformador, escreve de prprio punho estas palavras,
entre outras: Queira Nosso Senhor Jesus Cristo defender-vos de todo
mal, assim como aos vossos companheiros, fortalecendo-vos com seu
esprito e prolongar por muito tempo vossa vida para a obra de sua
Igreja...

Conflitos religiosos Se, em todas as aparncias, Villegaignon fazia por


na colnia francesa conformar-se com os preceitos de Calvino, bem de
pressa se levantaria nele o fervor antigo do cavaleiro de Malta. No proces
so que Jean Cointa, uma das testemunhas, mandar fazer depois o bispo
portugus, D. Pedro Leito, assim se resumem os graves sucessos ocorri
dos na colnia francesa do Rio de Janeiro: Perguntado que pessoas hero
as que estauo na dita fortaleza do rio de janeiro onde ele estaua que
tinho o segio a dita opinio do dito joam calujno dise que hero dez ou
onze homes naturais de jenebra de saboya que viero com elles na dita
armada e mais o dito capito do rio de janeiro monsjor de villa ganho os
FRANCESES. HOLANDESES E INGLESES NO BRASIL QUINHENTISTA 175

quais se chamo a saber felipe de corquilhel e joam deliueira e mateus e


que lhe no lembrauo os nomes dos outros diguo dos mais e que no prin
cipio o dito monsjor de uilla ganho segia em todo a dita opinio de joam
calujno e que dahi a sertos mezes temdo duvida se ho po auja de ser afer-
mentado ou no e se ho uinho se lhe aujo de botar augoa ou no com
pareser dos mais mandou que se no fizese a sea de que asjma faz menso
at uir Reposta de fransa das cartas que sobre yso tinho escritas.
Nessa algaravia do escrivo lusitano, em que mal se vislumbra no
monsjor de vila ganho o vice-almirante de Bretanha, onde Philippe de
Corquilleray se converte em Corquilhel, Jean de Lry em Joo dOliveira e
o nome de Mathieu Verneuil, um dos apstolos de Genebra, reduzido
ao prenome, que no diz mal com sua misso evangelizadora, pode
reconhecer-se em poucas palavras a causa ou o pretexto da crise que lan
ou uma diviso sem remdio entre os colonos franceses da Guanabara.
A crise surgira, com efeito, j no Pentecostes de 1557, quando nasce
ram dvidas sobre se era lcito deitar gua ao vinho na cerimnia da con
sagrao. Villegaignon optava pela afirmativa, invocando a tradio, par
ticularmente So Cipriano, So Clemente e os sagrados Conclios. Pierre
Richier, valendo-se das Escrituras, contradizia firmemente essa opinio. A
controvrsia estava lanada e degenerou logo em violentos debates sobre
a natureza da presena de Cristo nas espcies da Eucaristia. Pouco mais
tarde, baseando-se ainda dessa vez na tradio, Villegaignon procurou
refutar publicamente Richier durante a celebrao de um casamento. Para
evitar que fosse prolongado ainda mais o debate, ficou decidido que
Guillaume Chartier, um dos companheiros de Corquilleray, iria a Genebra
aconselhar-se com Calvino. O prprio vice-almirante estaria disposto a
aceitar a arbitragem do reformador, mas, enquanto no chegasse a respos
ta, Richier ficava impedido de administrar os sacramentos ou de aludir em
sermes aos assuntos que deram causa controvrsia.
Aos poucos foram-se avolumando essas desinteligncias e Villegaig
non pretendeu impor a qualquer preo sua autoridade, desmandando-se
em atos que fecharam o caminho a qualquer reconciliao. Thoret, calvi-
nista confesso, a quem fora confiado o comando do forte de Coligny, viu-
se publicamente censurado por ele. Revoltado com a humilhao sofrida,
socorreu-se de uma pequena jangada indgena de trs paus para ir re-
fugiar-se num navio breto que se encontrava a trinta lguas do porto. O
prprio Corquilleray, interpretando o pensamento dos correligionrios,
procurou Villegaignon e fez-lhe ver que, tendo ele rejeitado o Evangelho,
176 HISTRIA GERAL DA CMLIZAAO BRASILEIRA

achavam-se os seus companheiros desligados de qualquer obrigao de


sujeitar-se s suas ordens.

La Briqueterie. vista desses fatos, o convvio entre as faces em


asilo dos dissidentes que se dividia a colnia tornara-se cada vez mais
insustentvel, agravando-se com as notcias, bem ou mal fundadas, de
insubordinao e revolta de certos elementos. Em fins de outubro, o vice-
almirante, depois de submet-los a uma srie de vexames e padecimentos,
consentiu que Corquilleray, Richier eseus adeptos deixassem a ilha, o que
fizeram, indo refugiar-se num lugar da terra firme chamado L a
Briqueterie^ onde j se tinha estabelecido uma povoao de franceses dis
sidentes do chefe.
Durante pouco mais de dois meses viveram aqueles homens no rstico
asilo, beira da baa, faltos de todas as comodidades, inclusive do vinho
de uvas para as suas cerimnias religiosas, comendo e bebendo com os
ndios e ao modo destes que, alis, no dizer de Lry e Crespin, se mostra
ram bem mais humanos do que os franceses da ilha. Villegaignon em par
ticular. Certo dia surge na Guanabara um velho navio normando, com o
casco j meio carcomido pelos gusanos, a fim de carregar pau-brasil,
pimenta, algodo, macacos, papagaios e outros produtos da terra. A pedi
do dos fugitivos, concordou o capito em transport-los de volta, median
te pagamento de seiscentas libras tornesas.
Devido, porm, ao excesso de carga, esteve a embarcao na iminn
cia de soobrar quando apenas se tinha afastado da costa. Feitos os repa
ros de emergncia, discutiu-se sobre se convinha prosseguirem a viagem
ou ficarem os passageiros de qualquer modo na Guanabara. A maior
parte preferiu o primeiro alvitre, mas cinco dos calvinistas deliberaram
pedir barca a fim de tornarem ao Rio de Janeiro.
De incio acolheu-os bem Villegaignon. Pouco a pouco, no entanto,
firmou-se em seu esprito a suspeita de que aqueles homens teriam sido
enviados por Pierre Richier e Corquilleray para suscitarem um levante
entre os ndios, enquanto na Europa se preparassem reforos visando
implantao definitiva do credo calvinista na Amrica. Tratou ento de
submeter todos a um rigoroso questionrio que versou sobre pontos de
teologia relativos aos sacramentos. E como trs dos fugitivos se mostras
sem obstinados no apego s opinies dos reformados, condenou-os por
hereges, mandando suplici-los e, depois, lan-los ao mar. Quanto aos
outros dois, que lhe pareceram menos perigosos, determinou que conti
nuassem sujeitos s suas ordens.
FRANCESES. HOLANDESES E IWCLESES NO BRASIL QUINHENTISTA 177

Vilegaignon malvisto Em Frana, as primeiras notcias sobre os dis


peos catlicos e reformistas sdios teolgicos no estabelecimento da Gua
nabara no mitigaram o entusiasmo suscitado principalmente entre
huguenotes pelas verses anteriores acerca do bom sucesso da empresa. O
prprio Calvino mostrara-se, de incio, menos impressionado pelas de
nncias de Chartier, porta-voz dos homens de Genebra expedidos para o
Brasil, do que pelos protestos de fidelidade e zelo que lhe mandara o
senhor de Vilegaignon. No parecia desvario, por esse tempo, a idia de
uma expatriao voluntria e em massa dos protestantes perseguidos no
Velho Mundo para esse decantado asilo ultramarino, e em 1558 j se cui
dava seriamente na ida para a Frana Antrtica e de um grupo de 700 ou
800 pessoas em duas urcas flamengas especialmente fretadas com esse
fito.
O regresso, porm, de Corquilleray e sua companhia, aps os rumores
sobre o martrio e morte padecidos pelos trs calvinistas, por ordem de
Vilegaignon, teriam papel saliente no desfecho final da iniciativa coloni-
zadora. Embora, logo em seguida ao suplcio daqueles teimosos hugueno
tes, tivesse ele julgado poder conter finalmente sua gente no temor e obe
dincia, o regime de terror instalado pelo vice-almirante provocava des
contentamentos tanto na ilha de Coligny quanto nas reas prximas do
continente. Por outro lado, as informaes que vinham do Velho Mundo
no eram tranqilizadoras para o chefe da expedio. Detestado agora
pelo partido protestante, era ele suspeito a muitos catlicos que o acusa
vam de querer impor aos seus subordinados uma heresia nova, indepen
dente de Roma, assim como de Calvino ou de Lutero.
Nessas condies, pareceu-lhe de melhor aviso embarcar para a
Europa a fim de melhor defender-se dessa e de outras imputaes. Ora,
para essa espcie de defeco precipitada, ocorrida em fins de 1558, no
poderia escolher pior momento. Os colonos que ainda restavam no Rio de
Janeiro, desfalcados agora em nmero e coeso, iam ficar quase merc
dos terrveis Maracajs, o gentio do Gato, amigos e aliados dos portu
gueses. Alm disso, tibieza de D. Duarte da Costa, o segundo governa-
dor-geral do Brasil lusitano, que tivera de assistir impotente intruso dos
franceses em terras da Coroa de Portugal, acabava de suceder a enrgica
habilidade de Mem de S que, em seu programa administrativo, incluira o
desalojamento dos franceses de todas as terras do senhorio del-rei.
Os portugueses novembro de 1559 chegava efetivamente Bahia
e a liquidao de Todos os Santos a armada sob o comando do Ca-
da Fraria Antrtica pito-mor Bartolomeu de Vasconcelos da Cunha, des
17 8 HISTRIA CERAL D CIVILIZAO BRASILEIRA

tinada a ir combater os franceses na Guanabara. Apoiando-se na influncia


do novo bispo, D. Pedro Leito, e dos jesutas, tratou o governador de reu
nir, ali na Bahia, todo o gentio de guerra que pudesse dispensar sem preju
zo para a defesa da sede da administrao. Ao mesmo tempo escreveu
Capitania de So Vicente, solicitando ajuda em homens e armas, que deve
ram encontrar-se na entrada da barra do Rio de Janeiro em dia previa
mente ajustado, a fim de se encontrarem com as foras da metrpole.
No foram certamente de pouco proveito os informes que, nessa
emergncia, prestou a Mem de S o francs Jean Cointa, um dos antigos
companheiros de Villegaignon, agora desavindo com este, e que se dizia
senhor de Boules, alm de doutor da Sorbonne. O qual tendo anterior
mente sado em companhia de alguns franceses e numerosos ndios alia
dos para um assalto a So Vicente, achara meio de passar-se para o lado
dos portugueses, advertindo-os do ataque em perspectiva e ajudando-os
depois, eficazmente, a defender a Bertioga. Na Bahia, para onde o despa
charam, 0 trnsfuga deu notcias pormenorizadas ao governador-geral
sobre as condies de defesa da ilha de Coligny, prestando-se mesmo a
acompanh-los para a expignao do reduto.
A armada em que Mem de S partiu para o Rio de Janeiro em janeiro
de 1560 constava de duas naus e oito embarcaes menores. entrada da
Guanabara, essa frota ainda esperou pela chegada de um bergantim e
muitas canoas procedentes de So Vicente. Intimados por escrito, recusa
ram-se os franceses a render-se, antes responderam ao capito com sober
ba. A 15 de maro comearam os atacantes a desembarcar na ilha, ento
sob o comando de Bois-le-Comte. Num golpe de audcia, alguns dos por
tugueses conseguiram enfim penetrar no castelo, apoderando-se da plvo
ra de que dispunham os defensores. Desanimados com tamanha perda,
desampararam estes o lugar com todas as mquinas de guerra nele exis
tentes. A luta nesta ltima fase foi dura, quase sem interrupo, dois dias
e duas noites, rematando-a a vitria de Mem de S e de seus portugueses.
Dos franceses existentes na ilha, pode presumir-se que seu nmero se
elevaria a vrias dezenas - 74 homens ao todo com alguns escravos, alm
de quarenta e tantos de um navio apresado e outros que andavam em
terra, segundo pretendeu o governador. Parte destes seriam intrpretes e
aventureiros, remanescentes, em geral, de antigas expedies, que no
tinham aceito a dura disciplina imposta aos colonos por Villegaignon e
pelo seu sobrinho e substituto Bois-le-Comte. De alguns consta que
viviam em boa inteligncia com os portugueses. Ao lado dos defensores
europeus do forte, contaria este com a simpatia das parcialidades tupi-
FRANCESES. HOLANDESES E INGLESES NO BRASIL QUINHENTISTA 179

nambs disseminadas nas vizinhanas. A acreditar nos cmputos do pr


prio Mem de S e nos do Pe. Manuel da Nbrega, o grande animador
desse combate, o nmero dos gentios que se puseram ao lado dos france
ses oscilaria entre 800 e mais de mil.
Ainda assim, mal se pode pensar que toda essa gente fosse apta a uma
resistncia sria ao corpo expedicionrio portugus, constante de dois mil
homens bem armados e municiados, sem falar nos reforos provenientes
de So Vicente e Santos.
A captura da ilha e do forte de Coligny assinala o fim da tentativa
francesa de ocupao e colonizao da Guanabara. Em Frana, Villegaig-
non no cessaria, cerro, de tentar meios para a recuperao do perdido,
e agora com o apoio decidido dos jesutas. A verdade, porm, que sua
ruptura declarada com a faco protestante impossibilitaria de fato, se
bem-sucedidas as gestes feitas junto Coroa, o recrutamento dos nicos
colonos que, em face das ameaas de perseguio e das perspectivas de
guerra civil, emigrariam de boa mente e em nmero aprecivel para a
Frana Antrtica.
Seja como foi; essas tentativas, e ainda os pedidos de indenizao fei
tos pelo vice-almirante atravs do embaixador portugus em Paris - apa
rentemente com resultados positivos - no pertencem propriamente his
tria do Brasil. Aqui, a conquista do baluarte de Serigipe representava
apenas uma parte, e no a principal, do trabalho de Mem de S no Rio de
Janeiro. Afirma Gabriel Soares de Sousa que, ciente dessa vitria, muito
estranhou a rainha Dona Catarina ao governador-geral o arrasar a forta
leza que conquistou aos franceses e no deixar nela quem a guardasse e
defendesse para se povoar o lugar. A razo de no se tomar logo essa
medida vinha, no entanto, da carncia de gente e de soldados necessrios
defesa.
Naus francesas Como continuasse a arribada de naus francesas para os
e os Tamo/os tratos com os ndios e no cessasse a resistncia destes
soberania lusitana, ali e nas terras vizinhas, determinou Mem de S o pre
paro de uma frota para a definitiva pacificao, conquista e povoamento
do Rio de Janeiro, dando a capitania ao seu sobrinho Estcio de S.
Tendo partido para o sul em fins de 1563 e chegando ao Rio com alguma
demora, pois se detivera no caminho a colher reforos, o capito-mor, que
logo entrada da barra capturara uma nau de franceses, deliberou conti
nuar a viagem at So Vicente, a fim de conseguir novos auxlios de por
tugueses e Tupiniquins. Com esses contingentes, tornou a alcanar a Gua
nabara, dando incio a uma povoao no istmo da pennsula de So Joo
180 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

entre o morro do Co e o Po de Acar, que teve logo o predicamento de


cidade, com o nome de So Sebastio.
No faltaram, ento, e depois, escaramuas com os ndios e as naus
francesas que iam a fazer escambos. Um ataque vigoroso ao estabeleci
mento portugus chegou a ser empreendido por trs dessas naus, ajudadas
de dezenas de canoas indgenas sadas do Cabo Frio. Esse e outros comba
tes travados em torno da nova cidade - num dos quais foi alvo de uma fle-
chada mortfera o prprio Capito Estcio de S - sugeriram sua mudan
a para stio mais defensvel, no morro depois chamado do Castelo.
Se tal expediente melhorou a segurana dos moradores, nem por isso
se interromperam inteiramente as ciladas e acometidas dos ndios e seus
aliados. Embora o ncleo de suas atividades se achasse agora transferido
em grande parte para o Cabo Frio, eram constantes as apreenses dos
portugueses. Para reduzir semelhante foco de eventuais hostilidades, foi
cabal a contribuio de Antnio de Salema, um dos dois sucessores de
Mem de S, encarregado de governar as partes do sul. Com efeito, logo
depois de aportar ao Rio de Janeiro, tratou ele de juntar a gente de guerra
disponvel e, com uma fora calculada, na poca, em 400 portugueses,
aproximadamente, e 700 ndios amigos, abrangendo os socorros obtidos
no Esprito Santo e ainda em So Vicente, rumou em agosto de 1575 para
o baluarte dos contrrios.
Alcanado o Cabo Frio, iniciou Salema o ataque, resultando mortes
de parte a parte j s primeiras pelejas. Como no surtisse o efeito espera
do essa investida inicial, deliberou o governador pr cerco aos inimigos.
Dessa forma acreditava poder subjugar o adversrio, provocando sua ren
dio pela fome e sede.
No foi preciso mais para que se dispusessem os sitiados a negociar um
acordo por intermdio de seu capito. Deste exigiu primeiramente Antnio
de Salema a entrega de trs estrangeiros, dois franceses e um ingls,
homens engenhosos e de boa experincia na disciplina militar, que tinham
ajudado muito os Tamoios em sua defensiva. Atendida a reclamao,
foram os trs condenados forca, e morreram de morte herica e piedosa.
Em seguida requereu a demolio da fortaleza, o que se fez de imediato. O
capito tamoio pediu, por seu lado, que lhes fosse dado, a ele e aos seus,
continuarem no lugar, onde permaneceram como fiis vassalos da Coroa
portuguesa. A isto, porm, no quis atender o governador; antes imps a
rendio de rodos os que, procedentes das aldeias circunvizinhas, tinham
corrido em auxlio dos defensores, e eram mais de 500, os quais foram cha
cinados, quando no escravizados. Igual sorte teriam, alis, os prprios
FRANCESES, HOLANDESES E INGLESES NO BRASIL QUINHENTISTA 181

habitantes do lugar. Em face de tamanhas atrocidades, precipitaram-se


para o serto os habitantes indgenas de toda aquela redondeza, mas nem
assim escaparam fria dos assaltantes. Consta que dois mil desses fugiti
vos foram mortos e quatro mil reduzidos ao cativeiro.
Pode dizer-se que esse episdio assinala verdadeiramente o ponto final
da aventura iniciada por Villegaignon na Guanabara e do conluio entre
sua gente e os T oopinam baoults. Contudo no cessa aqui a ameaa
representada pelos franceses, protestantes ou catlicos, ao monoplio
lusitano sobre esta parte do continente ocidental.
Em alguns casos limita-se sua atividade prtica da pirataria,
Pirdtaria
que embaraa gravemente a navegao entre o reino e as costas
brasileiras. O caso, por exemplo, do assalto dado em 1570, perto de Las
Palmas, pelos navios do huguenote normando Jacques Sore ou Soria, a
uma das naus da frota onde viajava o governador nomeado D. Lus de
Vasconcelos. A nau atacada foi a Santiago, onde se encontravam o novo
provincial. Padre Incio de Azevedo, e outros 39 militantes da Companhia
de Jesus, alm de 14 ou 15 homens de diferentes ofcios. Foram morros
todos os jesutas, a comear pelo provincial, cujo martrio a Igreja glorifi-
car com as honras da beatificao. Outra nau, em que ia D. Lus de
Vasconcelos, conseguiu chegar vista do Brasil, que demandava, mas ven
tos contrrios arrastaram-na em seguida s Antilhas, de onde pretendeu
tornar a Portugal. No caminho, porm, atacaram-na outros corsrios,
franceses e ingleses, sob o comando de Jean Capdeville, morrendo em luta
o prprio D. Lus. Foram mortos tambm 12 dos 15 jesutas que o acom
panhavam. Dois conseguiram escapar, e um que, atemorizado, se vestira
de grumete foi levado pelos franceses com outros presos. Vendo, porm,
que no sabia marear, lanaram-no com os mais s ondas, mas este no se
considera mrtir.

Perseguio Prosseguiram tambm contatos de comrcio com os


aos timos franceses indgenas, mormente nas regies mal atingidas pela
colonizao portuguesa. Durante o governo de D. Lus de Brito de Almei
da, um dos sucessores, com Salema, de Mem de S, tendo-lhe cabido o go
verno das capitanias do norte, iam as naus francesas constantemente bus
car pau-brasil nas terras do Rio Real, at que se fez uma povoao junto
ao referido rio. Em 1579, sob o governo de Loureno da Veiga, incen
diaram-se em portos brasileiros onze navios franceses carregados de mer
cadorias avaliadas em mais de um milho; para fugir sanha dos ponu-
gueses internaram-se as equipagens pelo mato adentro. Em 1580, trs
182 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

embarcaes da mesma nacionalidade foram foradas a sair da Gua


nabara rumo ao sul. Em 1581, outros trs navios franceses, aproveitando-
se de momentnea ausncia do governador, ainda tentaram alcanar, sem
resultado, o porto do Rio de Janeiro. Meses depois, Frutuoso Barbosa,
tendo partido de Pernambuco, ataca vrias naus intrusas entrada do
porto da Paraba, de que resultou incendiarem-se cinco embarcaes fran
cesas. H notcia de que o mesmo capito, ou um seu associado, aniquilou
quase simultaneamente um fortim, tambm de franceses, estabelecido nas
imediaes e onde iam navios todos os anos a carregar pau de tinta. Da
gente das equipagens, uns foram chacinados, outros debandaram para o
serto, acolhendo-se entre as tribos amigas.
Conseqncas ^ unio dinstica entre Portugal e Castela redun
da n/o cf/nst/ca dara agora numa crescente severidade com rela-
entre Portugal e Castela ~ ^ . j -i* j
ao aos estrangeiros aqui domiciliados, ou que,
por qualquer motivo, alcanavam os portos brasileiros. So notrios os
casos como o do Capito Pois de Mil (outros escrevem Pain de Mil)^
oriundo de Soson, em Saintonge, executado em 1595 na Bahia com os tri
pulantes de seu navio. Ou ainda o dos hereges procedentes, talvez, da
Rochela, desbaratados em 1 5 9 7 nos Ilhus pela gente do mameluco
Antnio Fernandes, o Cutucadas de alcunha. Seriam esses franceses os
mesmos que aparecem logo depois no norte a atacar o forte de Santa
Catarina do Cabedelo, de onde acabam repelidos.^ Quatro anos mais
tarde, quatro caravelas e vrias canoas de ndios tomam, altura de Cabo
Frio, o navio sob o comando de Jacques Postei de Dieppe, que traficava
na regio, trucidando e aprisionando a maior parte de seus homens.
talvez falsa a impresso sugerida por muitos desses fatos de que a
atividade dos traficantes franceses no Brasil quinhentista representa prin
cipalmente uma crnica de reveses. Como explicar em tais condies o
obstinado empenho com que esses traficantes e navegadores continuaram
por to largo tempo a desafiar tamanhos perigos.^ E como admitir que,
apesar da catstrofe de 1560, na Guanabara, outro punhado de franceses
cogitasse, cinqenta anos mais tarde, em renovar empresa semelhante, j
agora no Maranho.^
Seja como for, a integrao de Portugal, por conseguinte do Brasil,
nos senhorios dos Filipes, vai acarretar um notvel recrudescimento de
desconfianas e hostilidades contra quaisquer forasteiros, mormente se
suspeitos de heresia. Enquanto dispuseram de dinastia nacional, e j
durante o reinado de D. Joo III, trataram os portugueses de se haver com
relativa liberalidade diante da gente estrangeira, apta ao mister de ajudar
FRANCESES. HOLANDESES E INGLESES NO BRASIL QUINHENTISTA 183

a povoar suas ilhas do Atlntico assim como o Brasil. Mas em maro de


1605 vedava-se a qualquer estrangeiro ir para os domnios ultramarinos
de Portugal, ordenando-se ainda que deveram voltar para o reino todos
os que neles se achassem. Aos que morassem no Brasil e mais partes
ultramarinas de Cabo da Boa Esperana para c dava a lei o prazo de
um ano para cumprirem semelhante ordem. A medida apenas no dizia
respeito aos naturais do reino de Castela, segundo interpretao expressa
de um alvar de julho do ano seguinte.
Restries semelhantes e com maiores motivos aplicavam-se aos
navios estrangeiros que tentassem ir aos domnios portugueses. Nesse sen
tido promulgara-se uma lei j em fevereiro de 1591, mas como depois
tivessem sido dadas algumas licenas a navios de naes amigas, para o
dito comrcio, e isso fora aproveitado, diz o texto, para se falsificarem
autorizaes a inimigos, reiterava-se agora sem ressalvas a determinao.
Navios estrangeiros Entre os navios estrangeiros de naes amigas no
de "naes amigas" costumavam contar os franceses, nem, depois de
1580, os ingleses, mas surgem ocasionalmente apontados os hanseatas,
por exemplo, ou os italianos, que, com certeza, no constituam ameaa
para as conquistas transocenicas. Dos primeiros muito possvel que j
transportassem mercadorias do Brasil ao tempo em que reinava em
Portugal a Casa de Avis. Muitas dessas mercadorias seriam levadas atra
vs de Lisboa, mas no se acha excluda a possibilidade de um intercm
bio direto. Se o nome de brasil, tantas vezes ligado madeira tintorial
que mencionam os velhos registros aduaneiros de Hamburgo, no neces
sariamente uma indicao de procedncia, mal se dir o mesmo daquela
pimenta do Brasil - Bersillien-Peper - que figura, j em meados do
sculo XVI, num rol da mesma aduana.
De qualquer modo, acha-se bem documentada a presena de um tr
fego martimo regular entre o Brasil e Hamburgo a contar de 1587 pelo
menos. nesse ano, com efeito, que o mercador hamburgus, Johann
Hulscher, morador em Lisboa, freta um veleiro de Dantzig para ir at ao
Rio de Janeiro e voltar do Rio a Hamburgo. O navio no deveria alcanar
seu ltimo lugar de destino, tendo sido capturado, na viagem de regresso,
por um corsrio ingls. O desastre no desacoroaria, porm, os mercado
res e armadores hanseatas, pois nos anos seguintes aparecem com alguma
freqncia, no porto de Hamburgo, navios chegados do Brasil.
Essas navegaes no se faziam revelia das autoridades portuguesas,
nos casos em que os barcos tocassem Lisboa de passagem. Um navio do
armador hamburgus Johann von der Heide que deveria ir de Lisboa a
184 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Pernambuco, von Lissabon u ff Femambuc^ teve de continuar viagem at o


porto do Rio de Janeiro (Resinier no original), na mesma provncia do
Brasil, apenas porque levava a bordo um bispo ou alto prelado que se diri
gia quele lugar. Pela mesma poca um Ouvidor-Geral do Estado do
Brasil, Brs de Almeida, que vinha servir tambm como Provedor-mor dos
Defuntos, efetuou toda a sua viagem em outro navio hamburgus.
Ao que parece, o trfego direto entre o Brasil e o porto do Elba s se
tornou possvel quando negociantes portugueses, s escondidas e a expen-
sas das autoridades ibricas, se acharam mancomunados com armadores
hanseatas, burlando assim a legislao de seu pas. A Coroa de Espanha
era naturalmente zelosa do monoplio exclusivista do comrcio com os
seus senhorios de Ultramar, e h disso exemplo em documentao existen
te no Arquivo do Estado de Florena, por onde se verifica o mau sucesso
dos instantes apelos dirigidos entre 1604 e 1605 do gro-ducado de
Toscana ao rei de Castela e Portugal, para que fosse autorizada a vinda
anualmente de duas naus de Livorno ao Brasil e tambm s ilhas de Cabo
Verde e Mina.
H notcia, entretanto, de que, entre 1590 e 1602, o trfego entre o
Brasil e Hamburgo ocupou 19 navios, sendo que, desse total, 11 corres
pondem ao ano de 1590. Alis, esses nmeros, a que no cabe atribuir um
rigor estatstico, acham-se, sem dvida, aqum da realidade. Seja como
for, parece certo que, a contar de 1602, cessam de todo as viagens diretas,
isto , independentes de escala em Lisboa. Por outro lado, mesmo no tr
fego indireto e autorizado, sabe-se que, excludos embora desse intercm
bio os portos dos chamados rebeldes dos Pases Baixos setentrionais, esse
problema era muitas vezes contornado com a ajuda de papis falsos, os
mesmos papis, talvez, a que alude a lei, j citada, de fevereiro de 1605.
em grande parte explicvel o recurso dos comerciantes de Portugal a
capitalistas e armadores estrangeiros, que lhes permitia fazer uso de naus
mais capazes, ainda que menos velozes, do que as lusitanas. Valiam-se,
com efeito, no s de navios hanseticos, mas tambm e principalmente
das grandes urcas flamengas ou at holandesas e zelandesas, que depois de
1575 vo adquirir papel cada vez mais assinalado no comrcio com o
Brasil. E no era provavelmente destitudo de fundamento o temor de que,
atravs dessas viagens, o conhecimento das provncias ultramarinas de
Portugal se divulgasse fora do reino, com srios danos para a Coroa.
Desse temor um reflexo, certamente, a proibio radical daquelas
viagens atravs da lei de maro de 1605. Passados 20 anos, em resposta
dada pelo Conselho [de Estado.^] portugus a certo papel assinado pelos
FRANCESES. HOLANDESES E INGLESES NO BRASIL QUINHENTISTA 185

homens de negcio de Lisboa, segundo consta dos papis do arquivo da


Casa de Cadaval, onde se pede, entre outras coisas, seja autorizada a
vinda ao Brasil, em companhia da armada, de todas as naus hamburgue-
sas que quisessem efetuar a viagem, pondera-se o prejuzo que traria aos
naturais o conhecimento que ficariam os estrangeiros a ter do Brasil. E um
historiador como Varnhagen chegar a dizer que o frequente uso seguido,
em fins do sculo XVI, de preferirem os comerciantes de Lisboa o freta
rem, para o Brasil, urcas flamengas, mais bem construdas e artilhadas do
que os barcos portugueses, no s foi muito prejudicial marinha de
guerra, que na mercante se alimenta, como levou ao Brasil muitos estran
geiros, que com o correr do tempo se converteram em espias e em inimi
gos declarados, especialmente desde que, com a sua unio Espanha, os
Pases Baixos comearam a considerar como inimigos, sempre que isso
lhes convinha, Portugal e as suas colnias.
Outra grave razo existia contra as viagens de urcas flamengas, des
pachadas em Lisboa, Porto e Viana com fazendas de sua terra, e de merca
dores portugueses, para levarem de volta acar e brasil. Essa causa, a que
brevemente pareceu aludir Varnhagen e que Frei Vicente tem como a prin
cipal que movera el-rei a proibir semelhante uso, consistia em que, sendo
mais possantes as tais urcas do norte do que os barcos dos portugueses,
todos queriam carregar antes nelas, e cessava a navegao dos navios
portugueses e quando os quisesse [El-rei] pera armadas no os teria, nem
homens que soubessem a arte de navegar...
Este outro motivo entendia-se menos, porm, com os chamados fla
mengos, sujeitos ao rei de Castela e Portugal, do que com os comerciantes
e os armadores dos Pases Baixos do Norte, precisamente os mais eficazes
na arte nutica, e que, a partir de 1572, mas principalmente depois de
1581 - o ano da Unio de Utrecht - se tinham desligado em definitivo da
obedincia no s ao Papa como ao seu senhor natural, isto , Filipe II.
Sabe-se que, implantado em Portugal e repelido nos Pases Baixos o
jugo de Filipe, os Estados Gerais neerlandeses, atendendo a pedido de
mercadores lusitanos estabelecidos em Amsterd e considerando que seria
do interesse das Provncias Unidas prosseguirem num comrcio altamente
lucrativo, confirmaram em junho de 1581 uma deciso j anterior, que
possibilitara o referido intercmbio. Por essa medida, a todo e qualquer
portugus que assim o desejasse era dado, sem risco para sua vida ou pro
priedade, livre trnsito nos Pases Baixos do Norte, assim como residncia
e prtica ali do comrcio. Nova confirmao obtiveram-na os mercadores
dos Estados Gerais, em fevereiro de 1588, extensiva agora aos porrugue-
186 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

ses domiciliados, no apenas em Anturpia, isto , nos Pases Baixos espa


nhis, mas tambm em outras terras.
Por estranho que hoje possa parecer o fato, nada sugere que a Coroa
de Espanha se mostrasse extremamente intolerante ante a boa inteligncia
que assim se mostrava entre uma frao de seus sditos, que se presu
miam fiis, e outra, composta de rebeldes e hereges declarados. Os provei
tos desse entendimento falariam, assim, bem mais alto do que a inimizade
pblica, de carter nacional ou religioso. Assim sendo, no s aparecem,
por esse tempo, mercadores de Portugal, comerciando s claras com os
mesmos rebeldes, mas ainda urcas holandesas, que pela fora do hbito
continuavam a chamar-se flamengas, a efetuar transportes de homens e
mercadorias para os portos ibricos e brasileiros. Como viajassem estas
ltimas em nome de firmas portuguesas, algumas tomariam, quando
muito, a precauo de navegar sob a bandeira de Portugal.
De certa smula de uma carta escrita de Lisboa a 6 de novembro de
1594 e achada ultimamente numa coleo de papis do Museu Britnico
pelo historiador Harold Livermore, consta mesmo que Sua Majestade,
ainda Filipe II de Castela (e I de Portugal), teria, em ateno a queixas dos
conrratadores do comrcio das ndias e dos negcios com o Brasil, onde
no podiam continuar sem uma perseguio mais decidida aos piratas e
inimigos, concedido licena para que urcas e outros navios da Holanda
{kulks and other hollanders shippes) viessem ao Brasil em duas frotas
anuais de vinte navios de 200 e mais toneladas. Os navios deveram ser
bem providos de aprestos e equipagem holandesa, para que pudessem
levar convenientemente, e trazer, quatro mil toneladas de carga, assim
como resistir aos ataques. Deveriam, alm disso, permanecer em Lisboa
por tempo limitado e conduzir piloto portugus, associando-se, para
melhor segurana, os interessados e os arrais dos barcos.
Mas a anomalia de tal situao tendera a patentear-se
0 perigo holands
cada vez mais. Na Corte espanhola j vislumbravam
muitos as perspectivas de ameaa holandesa ao monoplio periclitante
que se arrogava Portugal sobre as terras do Oriente e, na j mencionada
smula de 1594, alude-se ao descontentamento do rei ante a notcia de
que certos navegantes dos Pases Baixos rebeldes teriam encontrado um
caminho para as ndias mais curto do que o da carreira ordinria. A not
cia era infundada, mas a ameaa ao monoplio persistia. Tanto que, j no
ano seguinte, Cornlio Houtman conseguir ir ao Oriente pela rota do
Cabo, voltando em 1597 com trs das quatro velas de sua expedio.
Sucede que esse Houtman andara anteriormente embarcado em navios
FRANCESES. HOLANDESES E INGLESES NO BRASIL QUINHENTISTA 187

lusitanos, o que lhe dera boa experincia das viagens no ndico. Outro
tanto acontece com J. H. van Linschoten, por exemplo, que depois de ter
ido com os portugueses em 1583 para o Oriente, onde permaneceu sete
anos, ser um prestimoso auxiliar dessas expedies ameaadoras, a come
ar pela de Houtman, que ajudara a preparar, alm de redigir um longo e
valioso relato de suas peregrinaes, que revelar, aos estrangeiros, os
segredos das ndias, zelosamente preservados nos reinos ibricos.
Da parte dos holandeses, os ressentimentos suscitados pelo importan
te contingente lusitano na desastrosa expedio da Invencvel^ dirigida
contra um natural aliado dos rebeldes, somando-se s reclamaes fre-
qentes dos comerciantes de outros pases, ingleses e franceses sobretudo,
que no desfrutavam dos mesmos privilgios, e encontravam, ao contr
rio, toda espcie de estorvos nas terras e senhorios da Coroa de Espanha,
no chegavam a ser estmulo considervel para uma ruptura das boas
relaes que, apesar de tudo, continuavam a manter os seus negociantes
com os de Lisboa, do Porto e de Viana. To boas, em verdade, que ainda
em 1622, um representante dos comerciantes holandeses ir lembrar aos
Estados Gerais a correo de seus colegas lusitanos, que, acrescenta,
sempre nos acolheram como se fossem nossos pais.
A oposio mais sria a esse estado de coisas deveria partir primeira
mente da Pennsula, ainda que no faltassem, tambm ali, os partidrios
de uma poltica mais complacente para com os holandeses. As aparentes
oscilaes na atitude do Rei Prudente a respeito podem ter tido sua ori
gem nessa diviso de opinies. Como sustar, de imediato, um intercmbio
to florescente e quase indispensvel, ao cabo, para o bem-estar das gen
tes da Pennsula? Antes de se divulgar, em todo o seu alcance, a faanha
de Houtman, os contatos comerciais entre firmas lusitanas c armadores
da Holanda foram alvo, certo, de alguns reveses, mas no de uma
represso radical ou persistente. Sob o governo do Arquiduque Alberto
chegara mesmo a admitir-se expressamente a atividade dos navios holan
deses em terras portuguesas. No entanto, em 1598, j no reinado de Filipe
III, sem que tivesse sido revogada oficialmente, ou em tempo hbil, seme
lhante deciso, baixa-se o que Grotius chamar um edito brbaro, digno
de Mitrdates. Em virtude dessa nova ordem, acrescenta o autor do Mare
Liberum^ navios e mercadorias da Holanda foram sumariamente confis
cados, examinaram-se os papis de todos os agentes e encarceraram-se os
homens ocupados nesse trfico, de sorte que muitos milhares se viram
mandados s gals. depois disso que se dar a primeira tentativa mani
festa de um ataque holands a portos da Amrica lusitana, atravs da
188 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

expedio de Leynssen, que, com o comando dos capites Hartman e


Boers, chegou a assolar durante ms e tanto a rea do Recncavo, onde
aportara a 23 de dezembro de 1599. E essa expedio pertence, de fato,
ao sculo XVII. Anteriormente a tal sucesso no faltaram, certo, em nos
sos portos, ocasies de combate a naus holandesas, mas h poucos ind
cios de que tais barcos trouxessem intuitos agressivos. Nos prprios rela
tos portugueses consta, por mais de uma vez, que foram eles atacados
quando vinham a fazer aguada. Ou ento, e o caso do galeo de Laurent
Becker, que Frei Vicente do Salvador menciona, truncando o nome do
capito (no cap. X X XV I de sua Flistria), pretenderiam simplesmente
vender mercadorias, segundo o antigo uso, quando os saltearam.
Em nossa histria quinhentista, no ainda s Provncias Unidas,
Inglaterra que cabe lugar de realce, depois da Frana, entre as potncias
europias que ameaam mais claramente a segurana e a integridade da
Amrica portuguesa.

2. INGLESES

A partir de 1497, data da primeira viagem de Joo Caboto a servio


de Henrique VII, comeam os ingleses a interessar-se pela navegao no
oceano Atlntico, cujas guas sero aos poucos sulcadas por eles em toda
a sua extenso. Primeiro, e durante alguns anos, apenas atraram-nos as
regies setentrionais; depois, penetraram tambm nas guas situadas ao
sul do equador. Justamente, a primeira viagem conhecida de ingleses ao
Brasil, em 1530, marca a entrada de comerciantes e navegadores da
Inglaterra no Atlntico Sul: um comrcio regular estabeleceu-se com as
regies da frica Ocidental e do Nordeste do Brasil, o que assinala uma
etapa da expanso inglesa nos limites atlnticos. Posteriormente, na
segunda metade do sculo XV I, quando os ingleses atingiram o sul do
Atlntico, as relaes com o Brasil foram um dos aspectos dessa nova
expanso. Desse modo, podemos relacionar as ligaes havidas entre a
Inglaterra e o Brasil no sculo XVI, com o movimento de expanso ingle
sa no Atlntico Sul.

WiUi3m Hawkins O iniciador das viagens para o Brasil foi William


e outros navegadores Hawkins, negociante de Plymouth. De 1530 a 1532,
realizou trs visitas costa do Brasil, tocando numa delas tambm a costa
africana. Esses primeiros contatos abriram caminho para o estabelecimen
to de um comrcio regular com o Brasil e com a frica Ocidental, em
FRANCESES. HOLANDESES E INGLESES NO BRASIL QUINHENTISTA 189

especial com a Guin, e indicaram o interesse das viagens combinadas


para essas regies.
Comerciantes de Plymouth, Southampton e Londres, que j manti
nham relaes com Portugal e Espanha, interessaram-se pela nova zona
que se abria sua atividade. Freqentando os portos portugueses, bem
possvel que Hawkins e seus seguidores tivessem ali obtido informaes
sobre as possibilidades de comrcio com a frica e o Brasil e conseguido
orientao para realizarem as viagens. Contudo, possvel tambm que
tenham recebido informaes necessrias nos portos franceses do
Atlntico - Dieppe, Havre, Honfleur, por exemplo - cujos comerciantes e
marinheiros freqentavam as costas do Brasil e com os quais os ingleses
mantinham relaes importantes. Existe, alis, notcia de viagem feita ao
Brasil em 1539-1541, por um navio no qual franceses e ingleses estavam
interessados e associados, o que pode servir de apoio idia da existncia
de relaes entre eles desde as primeiras viagens realizadas por ingleses.
Tambm portugueses residentes nesses portos da Frana poderiam ter
transmitido aos ingleses os conhecimentos necessrios. Assim, as primei
ras viagens inglesas ao Brasil teriam sido provocadas por essas informa
es de portugueses ou franceses e bem provvel que William Hawkins
realizasse a sua viagem pioneira aps ter notcias seguras sobre a navega
o e as possibilidades de comrcio nas terras que acabou visitando.
As trs mencionadas viagens de Hawkins foram feitas no navio Paul
o f Plymouth^ de 250 toneladas. No Brasil, evitando choques com os por
tugueses, Hawkins entrou em contato com os ndios e com eles travou
boa amizade, de tal modo que na sua segunda viagem um chefe indgena
acompanhou-o Inglaterra e l foi apresentado Corte. Os proveitos das
primeiras visitas devem ter sido compensadores, porque William Hawkins
realizou outras por sua conta: assim h notcias de expedies feitas
mesmo antes de 1536 e em 1540. Neste ano, o navio Paul o f Plymouth
saiu da Inglaterra em 24 de fevereiro e voltou em 20 de outubro com um
carregamento de presas de elefante e de pau-brasil, avaliado em 600,
carregamento que sugere a estada da embarcao na Guin e no Brasil.
Outros comerciantes tambm se movimentaram. H notcias de viagens,
que Richard Hakluyt, no seu livro. Principal navigations.,.y denomina
cmodas e lucrativas, efetuadas por volta de 1540, por Robert Reniger,
Thomas Borey e outros negociantes de Southampton, e pelo navio
Barbara^ de Londres, de propriedade de J. Chaundler e outros, que esteve
no norte do Brasil e voltou Inglaterra pelas ndias Ocidentais. Sabe-se
ainda que um certo Pudsey tambm de Southampton, cuja atividade
190 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

mencionada no livro de Hakluyt e confirmada por documentos da Corte


do Almirantado ingls, fez uma viagem Bahia de Todos os Santos, em
1542, e construiu um forte nas vizinhanas daquele lugar, para proteo
do comrcio ingls. Isso leva a supor a existncia de um comrcio ativo,
que alis evidenciado pelos registros alfandegrios ingleses da poca,
onde aparecem menes de pau-brasil e indicaes de navios indo a
Southampton com tal mercadoria.
Esse comrcio, segundo se depreende das notcias conhecidas, atingiu
as regies do Nordeste, Pernambuco, sobretudo, assim como a Bahia, e
alm do pau-brasil, levaram os navios algodo e papagaios.
O comrcio, que parece ter sido bastante ativo, entrou em decadncia
depois de 1542, pois a partir desse ano no h mais notcias de viagens ao
Brasil. Para sua diminuio ou interrupo teria contribudo a guerra
entre a Frana e a Inglaterra, de 1544 a 1546, que permitiu aos ingleses o
apresamento de navios inimigos carregados dos mesmos produtos que
tiravam da costa da frica e do Brasil; teria infludo tambm uma maior
vigilncia estabelecida pelos portugueses nas costas do Brasil e da frica,
o que dificultava as transaes.

Comrcio com o Brasil ^ recomearam alguns anos


ao tempo depois, sob um aspecto diferente, mas para o Brasil
de isBbel de Inglaterra conhecemos viagens feitas j no reinado de
Isabel. possvel, contudo, que comerciantes ingleses interessados nesse
novo ciclo de viagens para a frica tenham estado, s vezes, no Brasil, por
causa do interesse pelo pau-brasil e por causa da tradio j anteriormen
te adquirida, mas nada se pode afirmar seguramente.
conhecido o grande desenvolvimento que ganhou a expanso mar
tima inglesa sob Isabel. Essa expanso fez-se em diversas direes, e o
Atlntico Sul constituiu um dos campos importantes do movimento. E
nessa etapa da expanso voltou a aparecer um interesse pelo Brasil.
Chama nossa ateno o grau importante de conhecimento que adquiriram
ento os ingleses sobre a costa brasileira: disso do prova as relaes de
viagens e os roteiros de navegao publicados na poca; assim como os
documentos existentes nos arquivos ingleses. Nessas publicaes e docu
mentos, notamos a existncia de dados pormenorizados sobre a navega
o. As rotas que deviam ser seguidas, acidentes geogrficos e condies
fsicas em geral, portos e ancoradouros com suas possibilidades de abaste
cimento, alm de outros dados, indicam-se com preciso que revela um
conhecimento bem seguro do litoral. Esse conhecimento permitiu ento o
desenvolvimento de relaes mais vastas do que anteriormente.
FRANCESES. HOLANDESES E INGLESES NO BRASIL QUINHENTISTA 191

Fato novo nesse perodo foi o aparecimento de um inte


Mnion de Londres
resse ingls pelas regies meridionais do Brasil em espe
cial pela Capitania de S. Vicente. Esse interesse aparece na tentativa de es
tabelecimento de um comrcio com o porto de Santos e no uso de terras
da capitania como escalas para os navios que cortavam o sul do Atlntico,
especialmente na direo do estreito de Magalhes. Sobre o comrcio com
Santos bem conhecido o episdio do navio Minion de Londres, cujos
armadores o enviaram depois de receberem indicaes de um ingls resi
dente na vila, John Withall. Esse ingls, que gozava de boa situao em
Santos, escrevera a amigos seus em Londres, propondo o envio de uma
embarcao carregada com mercadorias prprias para o comrcio na
regio. Indicando a possibilidade de um lucro de trs por um em cada
mercadoria, oferecendo como produto de retorno o acar, e falando no
encontro de minas de ouro e prata nas vizinhanas, mostrava boas possi
bilidades para os comerciantes, suficientes para justificar o emprego de
capitais na aventura. Atendendo as sugestes de Withall, comerciantes de
Londres armaram o navio Minion^ que chegou a Santos em fevereiro de
1581, ali ficando at junho do mesmo ano e realizando o seu comrcio
pacificamente. Saindo de Santos, o navio seguiu para a Bahia, onde esteve
algum tempo. O comrcio feito pelo Minion foi conhecido na Inglaterra.
Em conseqncia, outro navio foi enviado a Santos e ao Rio da Prata, mas
a viagem malogrou com o naufrgio da embarcao nas costas da Guin.
O comrcio do Minion ainda influiu na atitude de Eduardo Fenton com
relao cidade de Santos, em 1583, quando esteve nesse porto: consul
tando seus associados sobre a convenincia de forar a entrada da vila
para obter o abastecimento de que necessitava, foi alegado, contra a pro
posta, que um ato de fora poderia destruir as possibilidades de comrcio
abertas por aquele navio de Londres.
Por sua posio tambm, o litoral da Capitania de So Vicente ofere
cia timos pontos de apoio para os navios que procuravam o sul. Dois
portos da capitania eram procurados pelos ingleses para escala: So
Sebastio e Santos. So Sebastio foi escala quase obrigatria; ali, nave
gantes pacficos e piratas paravam para refrescar-se, pois, alm de um
bom porto, o lugar oferecia gua e alimentos. Santos tambm mereceu
ateno, sendo o ponto mais importante habitado na costa meridional.
Alm deste comrcio com So Vicente, desenvolveu-se tambm o
comrcio com o Nordeste e a Bahia, regies mais ricas e que ofereciam
maiores possibilidades de ganho do que So Vicente.
192 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Duas viagens, das quais temos conhecimento, permitem-


Royal Merchant , ^ .
n o s O b s e r v a e s i n t e r e s s a n t e s s o b r e e s s e c o m e r c i o c o m as

regies nordestinas. Uma foi a viagem do navio R oyal M erchant que,


saindo dc Londres, chegou a Olinda em janeiro de 1583, onde ficou
durante seis meses. Na relao dessa viagem, l-se que, no tendo encerra
do seus negcios no momento de partir, os responsveis pelo navio deixa
ram no Brasil trs representantes para cuidarem dos seus interesses.
Aconteceu, porm, que, passando por Olinda, o almirante espanhol
Diogo Flores Valdez mandou prender os ingleses e confiscou-lhes as mer
cadorias. J no momento o Brasil passara com Portugal para o domnio
da Coroa de Espanha e a ao de Valdez foi, segundo os ingleses, uma
represlia pelo combate travado entre navios espanhis e ingleses no
porto de Santos. A perda sofrida pelos comerciantes com a medida de
Valdez foi de 4.446. Os ingleses presos foram levados para a Espanha e
depois para Portugal, e s se viram soltos aps muito empenho e gasto
por parte dos seus patres. Mas no ficaram nisso as perdas dos comer
ciantes do Royal Merchant, Depois da volta do barco Inglaterra e antes
de conhecerem a ao de Valdez, tinham eles enviado novo carregamento
ao Brasil, sob os cuidados de Francisco da Rocha, no navio So Jo o d e
Viana; e essas mercadorias, no valor de 1.877, tinham sido tambm con
fiscadas, segundo se presumia. Esta indicao sugere-nos que os comer
ciantes ingleses, alm de expedirem mercadorias em seus prprios navios,
serviam-se de embarcaes portuguesas para suas transaes no Brasil. A
outra viagem mencionada serve para confirmar o uso de navios portugue
ses pelos comerciantes ingleses, talvez levados a isso pelas hostilidades
existentes entre a Espanha e a Inglaterra, que lhes dificultava a entrada
nos portos sob o domnio do rei espanhol. Em agosto-setembro de 1585,
comerciantes de Southampton, um deles ligado j anteriormente viagem
do Royal Merchant^ fretaram o navio So Jo o Batista de Viana (possivel
mente o mesmo navio referido acima como So J o o de Viana)^ que esta
va naquele porto ingls, para a realizao de uma viagem a Pernambuco.
O navio esteve no Brasil e levou um bom carregamento de acar e pau de
tinta. Aconteceu, porm, que, sendo portugus, na sua viagem de retorno
o navio foi aprisionado por piratas ingleses, o que d ao caso um aspecto
pitoresco. O apresamento deu depois lugar a um processo na Corte do
Almirantado, com a pretenso dos negociantes de reaverem seus bens; e
graas a esse processo que podemos conhecer as peripcias da viagem.
Essas relaes dos comerciantes ingleses com os donos de barcos portu
gueses so um aspecto interessante das relaes entre Inglaterra e Brasil
FRANCESES. HOLANDESES E INGLESES NO BRASIL QUINHENTISTA 193

no campo do comrcio no sculo X\l. Os ganhos permitidos pelo comr


cio com o Brasil, especialmente pelo comrcio do acar, deviam ser bem
compensadores, para explicar esses acordos e os riscos de viagens no
momento da sria crise nas relaes entre a Inglaterra e a Espanha. Alis,
os acordos e o conhecimento da tcnica de comrcio parecem indicar rela
es comerciais bem estreitas entre a Inglaterra e o Brasil.
Entretanto, a ao pacfica dos comerciantes ingleses acabou sendo
prejudicada pela ao violenta dos piratas. J em 1583, as transaes do
R oyal M erchant haviam sofrido as conseqncias de choques entre os
navios de Fenton e os de Diogo Flores V^aldez em Santos. Depois de 1585,
aes violentas de piratas no Brasil cortaram as possibilidades de intensifi
cao das relaes comerciais.
O desejo de participar das riquezas da Amrica
Piratas e corsrios Mgeses.
Francis Drake e de diminuir o poderio espanhol influiu nas ati
vidades dos ingleses no Atlntico e deu expanso ao dos piratas e cor
srios. Interessados primeiro pelas regies do mar das Antilhas e do golfo
do Mxico e pelas rotas dos galees, os piratas ingleses concentraram
durante algum tempo suas atividades nesses setores. Mas uma regio
especial, o Mar do Sul (isto , o Pacfico), exercia sobre eles, como alis
sobre todos os espritos aventureiros da poca, uma forte atrao.
Dominado pelos espanhis que o mantinham fechado a estrangeiros, o
Mar do Sul era famoso por suas riquezas e oferecia possibilidades de colo
nizao e comrcio. Em 1577, uma expedio inglesa foi organizada para
penetrar no domnio espanhol to ciosamente guardado. Dirigida pelo
famoso Francis Drake, experiente homem do mar, conhecido j por suas
proezas contra os espanhis, a viagem que se tornou a segunda circunave-
gao do globo foi coroada de xito e abriu para os ingleses os portos do
Mar do Sul. As riquezas levadas por Drake, apesar de todas as dificulda
des sofridas na travessia, inflamaram as imaginaes, e vrias outras
expedies foram organizadas para aquelas regies. Dessas expedies,
entretanto, somente uma teve xito: a dirigida por Thomas Cavendish, de
1586 a 1588, e que foi a terceira viagem de circunavegao do globo.
Nesse movimento de viagens na direo do estreito de Magalhes, o Brasil
foi atingido. Trs dos navegantes que se dirigiam ao Mar do Sul voltaram
sua ateno para o Brasil: Fenton, em 1583, Withrington e Lister, em
1586, e Thomas Cavendish, na sua segunda viagem em 1591.
Eduardo Fenton sara da Inglaterra em 1582, com a
Eduardo Fenton
determinao de passar ndia pelo sul da frica.
194 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Entretanto, durante a travessia do Atlntico, optou pela rota do estreito


de Magalhes e tomou a direo da costa sudeste da Amrica do Sul.
Porm, 0 adiantado da estao que no permitia mais a travessia feliz do
estreito, a notcia da existncia de reforos na regio de Magalhes, a falta
de vveres levaram-no a procurar a costa do Brasil, depois de ter chegado
at a latitude de 33. Rumou para Santos, onde pensava encontrar os vve
res de que tinha necessidade, mas, apesar da sua atitude pacfica, foi recebi
do com desconfiana, e nada havia ainda conseguido, quando chegaram
navios da esquadra espanhola de Diogo Flores Valdez, que lhe deram com
bate. Um dos barcos espanhis foi afundado, mas Fenton teve de deixar o
porto com algumas perdas. Voltou depois para a Inglaterra, tendo malo
grado a expedio, com a perda de quase todo o capital investido na via
gem, sem ter, contudo, praticado atos de pirataria durante toda a travessia.
Rotiert Withrington Diferentes foram as aes de Withrington, Christo-
e Christopher uster p^^j- LJster e Thomas Cavendish.
Robert Withrington e Christopher Lister foram os comandantes da
expedio que, em 1586, foi organizada pelo Conde de Cumberland para
se dirigir ao Mar do Sul. Como Fenton, no conseguiu ela atingir o
estreito de Magalhes, no ultrapassando sequer a latitude de 44. Tendo
apresado dois pequenos navios no Rio da Prata, recebeu dos seus prisio
neiros informaes sobre a Bahia, que o decidiram a dirigir-se para aquela
regio, onde chegou em abril de 1587. No conseguiu tomar a cidade de
Salvador, mas assolou o Recncavo durante dois meses, retirando-se para
a Inglaterra, sem grandes ganhos, no comeo de junho.
Em 1591, outra expedio partia da Inglaterra para o
Thomas Cavendish
Mar do Sul, novamente sob o comando de Thomas
Cavendish. Essa frota, alcanando o Brasil na altura do Cabo Frio, come
ou desde logo a praticar atos de pirataria, o que lhe d um carter dife
rente das duas expedies mencionadas acima. Fundearam na ilha de So
Sebastio, de onde foram mandados contra Santos trs navios da esqua
dra - o Rcebucky o Desire e o Black Pinnace. Chegaram a Santos a 25 de
dezembro de 1591 (dia 15, pelo calendrio juliano, ainda em uso na
Inglaterra) e surpreenderam os habitantes na igreja, no encontrando da
parte deles nenhuma resistncia. Em lugar de procurar obter um resgate
dos habitantes e com ele os vveres de que tinham necessidade, os ingleses
perderam tempo banqueteando-se e descansando, de modo que a popula
o fugiu. Quando Cavendish apareceu alguns dias depois, encontrou o
lugar sem gente e sem vveres. Os ingleses ficaram em Santos dois meses e
depois tomaram o caminho do sul, levando tudo o que representava
FRANCESES. HOLANDESES E INGLESES NO BRASIL QUINHENTISTA 195

algum valor. Ao sarem, incendiaram alguns engenhos e a vila de So


Vicente. No tendo conseguido atingir o estreito de Magalhes,
Cavendish voltou para as costas do Brasil, mas suas tentativas de desem
barque em Santos e no Esprito Santo malograram. Tomou ento o rumo
da Inglaterra, morrendo durante a viagem de regresso. Esses ataques de
Cavendish foram os ltimos sofridos por terras do Brasil de parte de expe
dies que buscavam o Mar do Sul.
Mas no foram os ltimos que se deram. Ainda houve
James Lancaster
mais um ataque dirigido contra Recife pelo ingls James
Lancaster, em 1595. A expedio de Lancaster, puramente pirtica, tinha
como finalidades atacar Pernambuco e apresar navios mercantes espa
nhis e portugueses durante a travessia do oceano. Saiu da Inglaterra com
trs navios, o Consenty de 240 toneladas, o 5o/o, de 170, e o Virgin^ de
60, trazendo 275 homens. Partiu do Tmisa em outubro de 1594. Depois
de fazer algumas presas, chegaram os piratas ilha de Maio, no arqui
plago de Cabo Verde, onde logo em seguida aportou tambm o Cap.
Venner, com dois navios, uma pinaa e mais uma presa espanhola. Alia
ram-se Lancaster e Venner, devendo este receber um quarto de presa que
fizessem. Partindo da ilha, chegaram a Recife em fins de maro de 1595.
Atacado o porto, foi ele tomado pelos ingleses. O povo abandonou a loca
lidade, deixando nas mos dos invasores tudo o que se achava no lugar,
inclusive o carregamento de uma embarcao vinda da ndia. Foi to
grande o esplio que os navios de Lancaster e Venner no foram suficien
tes para carreg-lo. Entendeu-se ento Lancaster com trs embarcaes
holandesas que estavam no porto (barcos de 450, 350 e 300 toneladas) e
fretou-as para o carregamento das mercadorias apresadas. Enquanto os
ingleses estavam no porto, chegaram aii vrios navios franceses, sendo um
dos capites, Jean Lenoir, de Dieppe, que no ano anterior prestara grande
servio a Lancaster. Para recompens-lo, o ingls deu-lhe uma carga de
pau-brasil para seus navios e mais uma caravela de 50 toneladas, tambm
carregada com esse produto. E ainda cedeu aos outros capites franceses
parte dos despojos, em troca de ajuda que em Recife lhe prestaram.
Negando-se a parlamentar com os portugueses, Lancaster ficou 31 dias
em Recife, carregando seus navios. De Olinda, os portugueses fizeram
vrias tentativas de ataque aos estrangeiros, mas sem resultado. Pouco
antes de partir, os homens de Lancaster enfrentaram foras lusitanas que
se preparavam para atac-los, mas, no atendendo as instrues de seu
chefe, muitos deles foram mortos no recontro. No mesmo dia desse desas
tre, saram os ingleses do porto e fizeram-se vela para a Europa, que
196 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

atingiram em julho de 1595. Lancaster levava 15 navios carregados, e


todos, menos um, chegaram a salvo Inglaterra ou Frana, marcando
um grande sucesso para a audaciosa empresa.
Depois dessa expedio, cessaram os ataques de ingleses ao Brasil,
assim como havia diminudo o seu comrcio.
Em concluso, podemos dizer que, no sculo XVI, o Brasil ocupou
lugar importante nos interesses mercantis e martimos ingleses, e disso so
prova as atividades pacficas dos comerciantes e as empresas rudes dos
piratas. Na expanso pelo Atlntico Sul, os ingleses tiveram no Brasil um
ponto de apoio e um alvo considerveis.
CAPTULO II

0 BRASIL NO PERODO DOS FILIPES


(1580-1640)

o MORRER D. Sebastio, em Alccer-Quibir, em 1578, passou a reinar


A em Portugal o Cardeal D. Henrique, tio do jovem monarca que pere
cera na frica em circunstncias to crticas para Portugal, que permiti
ram o florescimento da conhecida lenda do Sebastianismo. Como no
houvesse mais descendentes legtimos, extinguiu-se no Cardeal-Rei a
dinastia de Avis, que foi a mais importante das dinastias de Portugal, con
solidando a nao portuguesa e dando-lhe feio prpria.
Filipe II Iniciou-se, aps a morte do Cardeal D. Henrique, o
e a "Unio Peninsular"perodo da dominao espanhola, chamado pelos
espanhis de Unio Peninsular. Prolongou-se esta fase por um perodo
de 60 anos, abrangendo os reinados de Filipe II (I de Portugal), Filipe III e,
em parte, o de Filipe IV. Sob o reinado desse ltimo, deu-se a revoluo
restauradora que elevou, ao trono portugus, D. Joo, Duque de Bragan
a, e futuro D. Joo IV, terminando assim a dominao espanhola sobre
Portugal.
Durante o perodo dos trs Filipes de Espanha, o Brasil, colnia por
tuguesa, passa a integrar os domnios da Casa da ustria.
Esse, o perodo dos FUipes. Em nossa histria pouco conhecido e
pouco estudado. A documentao mais sugestiva concernente a essa fase
repousa inexplorada nos arquivos espanhis, principalmente no de
Simancas. Entretanto, sabemos que se trata de poca singularmente signi
ficativa, pelo vulto e pela importncia dos acontecimentos que ocorreram
nesta parte do mundo ponugus.
Os fatos histricos ocorridos entre ns de 1580 a 1640 mudaram de
tal forma a vida e o destino do Brasil, que cumpre seja feito trabalho de
pesquisa mais cuidadoso procurando a explicao dos fatos ocorridos
durante aqueles 60 anos. A grande pergunta que surge a propsito do
198 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

perodo dos trs Filipes no Brasil saber se tais acontecimentos, ou pelo


menos alguns deles, foram decorrncia de uma poltica espanhola propria
mente dita, referente ao Brasil. A tentativa de uma explicao para tal
pergunta conduz-nos ao exame das circunstncias que geraram a domina
o espanhola sobre Portugal e conseqentemente sobre o Brasil. Essa
dominao decorreu, em princpio, de uma questo dinstica. Era, no
entanto, fruto de velhas e carssimas aspiraes castelhanas a Unio
Peninsular, Sucede, ainda, que a dinastia que a realiza justamente aquela
que transferiu para a Espanha a idia imperial, isto , a dinastia dos
ustrias, Filipe II, autor da Unio Peninsular, sucede a Carlos V, precisa
mente o responsvel mais direto pela implantao do ideal imperial na
Espanha. Filipe II encarna, melhor que nenhum outro, a realidade da idia
imperial transplantada para a Espanha. Portugal, alm do mais, represen
ta um extico desafio grandeza do colosso espanhol, j to grande e
aparentemente impotente para abarcar a extenso natural de seu poderio
domstico. Sobrevivera, at ento, obstinadamente, ao forte processo cas
telhano de aglutinao de reinos cristos da Pennsula, processo esse a que
escapara Portugal, evitando assim fosse atingido o ideal espanhol de uma
Espanha ibrica. O povo lusitano, diligente e ativo, havia feito sua ptria
rica, embora no poderosa no sentido espanhol. Anexar Ponugal tornara-
se, alm de uma questo de necessidade econmica, uma fatalidade geo-
poltica do imperialismo agressivo de Filipe II e que ocorreu no momento
mais oportuno possvel para a Espanha: 1580. Filipe II foi o Habsburgo
que resolveu fazer da Espanha uma trincheira de defesa da f catlica,
ainda que isso lhe custasse ter de combater sem trguas o infiel no
Mediterrneo e enfrentar a perda de parte pondervel de seus domnios
nos preciosos Pases Baixos, onde uma ativa burguesia enriquecida reali
zava sua emancipao aderindo Reforma.
Via assim Filipe II, na anexao de um reino catlico como Portugal,
debilitado militarmente no ltimo movimento de cruzadismo da cristan-
dade em terras africanas, uma convenincia tentadora. No se contentou
ele em distribuir ouro e prometer muito mais nobreza portuguesa, ainda
no tempo do cardeal-rei; mas tambm recrutou para a sua causa o auxlio
da Companhia de Jesus, que parece haver sido de grande importncia. A
guerra de nervos causada pelos aprestos espanhis para a guerra contra
Portugal foi maior do que a luta realmente travada e presidida no coman
do espanhol pelo Duque de Alba, cuja fama de vitria, certamente, era
uma espcie de elemento psicolgico capaz de impressionar os portugue
ses, numa luta que Filipe II pretendia realmente evitar, impedindo se trans
0 BRASIL IMO pero do DOS FILIPES 199

formasse em luta nacional. Era mais uma demonstrao do poderio, prin


cipalmente contra o pretendente bastardo D. Antnio, prior do Crato,
para malbaratar-lhe as esperanas. Portugal foi rapidamente ocupado. Por
toda parte havia traies, dizem os portugueses. Na verdade, se a maioria
traiu, porque havia ento ponderveis interesses portugueses ligados
Espanha. Comprado, minado pelo interesse dos ricos comerciantes e
nobres ligados Espanha, herdado e ocupado militarmente por Filipe II,
Portugal uniu-se finalmente Espanha, concordando com um domnio
que no implicava propriamente uma conquista.
Os interesses portugueses nessa unio parecem bem claros.
Fraco militarmente, despojado de um grande contingente de sua
nobreza jovem, e portanto a mais ciosa da afirmao nacionalista do
perodo dos Avis, Portugal est ligado comercialmente Espanha pelos
interesses de uma burguesia ativa que se aplicava no trfico de pretos para
a Amrica e na armao de barcos de transporte, de cuja falta se ressentia
a Espanha. Essa mesma burguesia obter de Felipe II o asiento^ fazendo o
transporte de negros escravos para a Amrica. Portugal, atravs de suas
classes dirigentes, sem dvida naquele momento era favorvel unio por
bvios motivos econmicos.
Fala-se constantemente na decadncia portuguesa. Liga-se, em geral,
o perodo filipino em Portugal a uma fase de melanclica tragdia. Onde
estaria, assim, o interesse to insistente capaz de tocar s raias da teimo
sia, da parte de Filipe II em comprar, conquistar e fazer, como fez poste
riormente, amplas concesses polticas atravs do juramento de Tomar,
aos portugueses? Que cega determinao levaria o monarca espanhol a
tanto se empenhar para adquirir a decadente herana do Cardeal D.
Henrique? Quais seriam os interesses espanhis em relao a Ponugal
especificamente no ano de 1580?
Sem dvida, partindo da oportunidade criada pela morte de D.
Henrique e que habilitava de maneira legtima o monarca espanhol her
deiro do trono portugus, ponderveis razes de ordem econmica e
estratgica orientaram-no. Portugal, sendo um pas atlntico, certamente
atraa os clculos estratgicos de Filipe 11 quanto sua posio geogrfica.
Braudel chama a ateno para o fato de que a unificao das duas coroas
constituiu uma es-pcie de marco na orientao da poltica da Espanha em
direo ao Atlntico. O grande palco dos feitos polticos espanhis na era
filipina havia sido, at ento, o Mediterrneo. Seria atravs daquela unifi
cao que a Espanha passaria a tomar parte na grande era atlntica inau
gurada por Portugal.
200 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Ao mesmo tempo, passando-se em revista a posio econmica da


Espanha em 1580, compreende-se melhor o interesse que moveu o monar
ca a tanto empenhar-se na anexao de Portugal. A Espanha vinha de
uma srie de sucessivas bancarrotas, mal sopitadas desde a poca de
Carlos V. O grande ideal de Filipe II, sabido, entretanto, foi sobretudo o
domnio religioso. Como harmoniz-lo com as medidas nitidamente dita
das tambm pelo interesse econmico tomadas pelo monarca em relao a
Portugal? No estaria de certa forma ligado este combate ao fato material
de recrutarem-se, entre judeus, cristos-novos e banqueiros da burguesia
protestante, os principais credores ou fautores do desequilbrio econ
mico da Coroa espanhola?
No h dvida de que era atravs desta gente que a Espanha adquiria
os produtos necessrios ao comrcio americano, redundando isto no des
v io da praca americana que a Coroa espanhola procurava to ciosamente
reter.
A insuficincia, a desarticulao e sobretudo a falta de transporte e
mo-de-obra asfixiavam a indstria espanhola, incapaz de atender s soli
citaes do comrcio americano.
Questo bastante grave para a Espanha constitua o problema do
transporte comercial martimo. Barcos genoveses e portugueses eram j
empregados nesse transporte quando se verificou a unificao dos dois
reinos. Poderosos elos do comrcio colonial espanhol estavam j nas mos
dos portugueses. Portugal, inteiramente decadente quanto sua rota
comercial do ndico, aplicava-se novamente com grande desvelo nas tro
cas africanas. Estas eram de vital importncia para a vida das colnias
espanholas. Possua, alm do mais, Portugal uma colnia imensa, semi-
explorada, onde, porm, havia sinais positivos de existncia de ouro e
feno.
Portugal era um reino catlico. Seu zelo religioso talvez no fosse to
intrinsecamente ligado aos negcios de Estado, como acontecia Espa
nha. A nobreza portuguesa mais ativamente participante nas empresas
ultramarinas era, porm, fundamentalmente catlica. Com a colaborao
dessa nobreza contava Filipe II. A unidade de vistas em matria religiosa
no vasto imprio filipino constitua a arma com que Filipe II pretendia
articular as diversas peas do seu heterogneo e imenso colosso poltico.
Portugal, aparentemente, no fugia a este esquema. Grave perigo, porm,
constitua a contigidade das colnias espanholas em relao ao mundo
lusitano na Amrica. Aqui, parece haver-se localizado um dos problemas
fundamentais trazidos pela anexao de Portugal. Chamemo-lo assim
0 BRASIL NO PERODO DOS FILIPES 201

para argumentar. O monoplio do comrcio da Amrica era um dos mais


intricados aspectos da administrao espanhola. Por causa dele, e para
preservar as prerrogativas de atividade nitidamente espanhola, criou-se
toda uma mquina burocrtica visando torn-lo quanto possvel vedado
aos estrangeiros. Variou na Espanha, atravs do tempo, o conceito de
estrangeiro que foi de incio aplicado at a espanhis no castelhanos e
que continuou adiante a discriminar portugueses mesmo aps a unifica
o de 1580. Copiosa legislao, fruto desse plano de preservar tanto
quanto possvel o comrcio americano para a Espanha, pode ser observa
da na Recopilacin, nas cdulas reais, que visavam criar embaraos a tan
tos quantos, no sendo indubitavelmente cristos e espanhis, pretendes
sem participar do comrcio americano. Da surgirem as vrias modalida
des de fiscalizao cada vez mais asfixiante em relao ao comrcio ameri
cano, mas denotadoras da inoperncia da idia fundamental da Espanha:
suprir de gneros a regio que produzia os metais, a fim de evitar o extra
vio dos mesmos. Doce iluso, que se provou destituda de fundamento. A
Espanha teve que fazer concesses a estrangeiros para alimentar o comr
cio americano. Tal o caso do asiento. Inoperante ou no, esta idia,
porm, fundamentou a ao de Filipe II e dos outros Austrias que o suce
deram. Somente no sculo XVIII que foram modificadas as rigorosas
restries que previam as leis do reino para o comrcio americano.
Poltica espanhola Assim, podemos compreender que grave problema
para 0 Brasil constitua a inteno de unir na Pennsula Ibrica os
dois reinos e impedir que essa unio possibilitasse ligaes comerciais com
a colnia portuguesa na Amrica. Quanto a esta regra, sabemos que ela
estava bem dentro do sistema usado pela Espanha, porquanto, na prpria
Amrica, havia restries quanto s ligaes comerciais diretas entre as
vrias partes da colnia espanhola fora das rotas martimas e terrestres
autorizadas pela Me Ptria.
Convinha ainda Espanha, em relao ao Brasil, no substituir as
autoridades portuguesas, e da mesma forma um Conselho de Portugal
levava ao monarca os problemas portugueses. As autoridades portuguesas
foram conservadas na colnia, sendo at usados alguns portugueses do
Brasil, como foi o caso de Alartim de S, nascido no Brasil, de pai portu
gus, e que foi governador do Rio de Janeiro, nesta poca. Fez parte do
juramento de Tomar em 1581, e assentava bem preservao dos brios
nacionais de Portugal, como vinha condizer perfeitamente com os rumos
da poltica espanhola na poca, no tratar Portugal como um pas con
quistado, mas como terra da Coroa espanhola. Somente ao tempo de
202 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Filipe III que algumas das promessas feitas em Tomar foram quebradas,
menos por inteno que por omisso. Isso, porm, depois de haver ficado
patente que a concesso do asiefito de negros aos portugueses transfor-
mou-se em escandaloso veculo de contrabando de gneros para a Am
rica, e que a passagem de muitos portugueses de So Paulo para o Prata,
acusados na maioria das vezes de cristos-novos, os famosos perulei-
ros que atingiram o Peru pela proibida passagem terrestre via Buenos
Aires, mostrara-se particularmente danosa aos desgnios espanhis quan
to ao comrcio americano. Foi precisamente com o intuito de eliminar
esse perigo, que esteve na Bahia entre 1591 e 1593 o Tribunal do Santo
Ofcio. No h dvida de que fazia parte dos planos de Espanha preservar
espanhol o que era espanhol e portugus o que era portugus na Amrica,
apesar da unio das duas Coroas. Quanto a esse desgnio, estamos certos
de que a Coroa espanhola mostrou-se particularmente ciosa. O que resul
tou deste vasto perodo de 80 anos, em matria de contatos entre as duas
partes, muitas vezes pde surpreender pela exuberncia dos acontecimen
tos e pela importncia dos mesmos. No h que negar a coincidncia do
perodo dos Filipes no Brasil com a mudana na orientao da colonizao
e da penetrao. Coincide com o sistema espanhol de colonizao mais no
interior a mudana no sentido da penetrao colonizadora no Brasil.
Coincide o perodo dos Filipes com o incremento da expanso provocada
pelo gado, com a penetrao e a conquista do Nordeste, com a expulso
dos franceses, com o impulso que ir provocar o bandeirismo. Quais os
motivos de todos esses acontecimentos.^ Norma poltica espanhola para
o Brasil ou simples ausncia de uma poltica colonial propriamente dita
para o Brasil e por isso capaz da impedir o natural desenvolvimento da
penetrao e da expanso partindo dos pontos iniciais de colonizao.^
A conquista ao Norteste. Fossem quais fossem os motivos, as facilidades
Pernambuco e Bahia ou as oportunidades, um fato insofismvel, O
perodo dos Filipes foi um perodo de penetrao e conquista. Eis a sua
grande epopia. Desde a conquista da Paraba em 1584 at a ocupao do
Par em 1616, h toda uma histria importante, pouco explorada e cujos
desgnios poderiam ser talvez mais esclarecidos, se possvel fosse verificar
a documentao espanhola a respeito. Capistrano de Abreu reputava a
histria da conquista do Nordeste uma das partes mais importantes de
toda a histria do Brasil. Poder-se-ia pensar nesta conquista como fruto
exclusivo da mudana dos mtodos e orientao geral da poltica colonial
possibilitada pelos Filipes de Espanha.
Importante , por exemplo, o fato de o povoamento realizado nesse
0 BRASIL NO PERODO DOS FILIPES 203

perodo, em funo das conquistas no Nordeste durante o sculo XVII, s


mais tarde se haver posto em contato com o litoral.
A colonizao posterior da regio conquistada no Nordeste foi obra
vastssima realizada principalmente por gente originria da Bahia durante
o sculo XVIII. Somente em fins do sculo XVIII que foi terminado o
caminho entre o Maranho e a Bahia, pois o Maranho, devido aos ven
tos na costa NE, tinha a navegao martima impedida durante metade do
ano.
Em princpio do sculo XVII, j se viajava por terra entre Pernambuco
e Bahia. Portanto, parece que alm de ocasionar a mudana da forma de
povoamento, que, no domnio espanhol, passou a ser aqui do interior
para o litoral, esta mudana forou a abertura de caminhos internos
durante o perodo em questo e mesmo aps a Restaurao portuguesa.
Ficou a marca espanhola gravada na multiplicao e localizao das
cidades novas e na maneira pela qual se desenvolveram mais tarde.
A mesma sorte no teve a iniciativa, tomada durante o perodo espa
nhol, de abrir a navegao do rio Amazonas, forando para isso a pene
trao em direo ao extremo norte. Entretanto, v-se claramente que o
impulso penetrador em direo ao norte e ao nordeste foi mais efetivo,
mais concreto, dando mais a aparncia de uma poltica que teria sido
adotada pelos Filipes do que a penetrao em direo ao Prata. O Prata j
estava aberto aos espanhis. Necessitavam eles forar a penetrao em
direo ao Amazonas, exatamente o inverso da poltica portuguesa, pois
os portugueses procuraram fechar o Amazonas, antes e depois do dom
nio espanhol, e forar, pelo contrrio, a penetrao portuguesa em direo
ao Prata.
Seria, portanto, partindo deste raciocnio, a obra dos bandeirantes
menos prevista pelos Filipes de Espanha do que a penetrao do nor
deste e do norte.
Em outras palavras: o movimento em direo ao sul resultaria mais
do trato pessoal, do comrcio, das oportunidades e das ligaes anteriores
entre o Prata e Piratininga, um movimento revelia e contra os interesses
espanhis. O movimento para o norte seria mais deliberadamente uma
poltica do perodo dos Filipes, traada e executada em obedincia a pla
nos concretos. Alm do povoamento, da penetrao, da fundao das
cidades e da abertura de caminhos, fatos realizados todos durante o pero
do dos Filipes, cumpre assinalar, talvez, o mais importante aspecto deste
perodo. que, ao iniciar-se o mesmo, os franceses eram, na verdade, ini
migo muito mais srio e onipresente do que se pode supor. A conquista do
204 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

nordeste e norte foi uma conquista feita aos franceses, que l estavam fin
cados e apoiados em timas relaes com os indgenas e faziam grande
progresso, enfronhados no contrabando e no comrcio de drogas do ser
to. A forte reao nesse sentido, durante o perodo espanhol, decidiu a
grande incgnita que remanescia ainda no incio do sculo XVII, isto , se
o Brasil seria francs ou portugus.
Os principais acontecimentos relativos conquista do nordeste e do
norte, realizada em grande parte ainda durante o domnio espanhol,
mostram-nos com absoluta preciso que esta conquista foi feita aos fran
ceses e ao mesmo tempo aos ndios chamados brbaros, muitas vezes
aliados dos franceses ou confederados e estimulados por estes.
Na conquista da Paraba onde os franceses pos
A Paraba e o$ franceses
suam conexo organizada com os ndios, e princi-
palraente na regio do Rio Real, os ndios foram vencidos, ao mesmo
tempo que as conexes dos franceses com eles foram desmanteladas.
Tentando este primeiro estgio da conquista, inicia-se a marcha visan
do ao Amazonas e em direo ao local onde os franceses tratavam com os
ndios Potiguares. At o domnio espanhol, os portugueses se haviam con
tentado apenas com rpidas excurses procura de mbar e pau-brasil
naquela regio.
Continuando o movimento para o rio So Francisco, as fazendas de
gado e os canaviais avanavam proporo que os franceses iam sendo
expulsos.
Servindo Pernambuco de base que se desenvolve e progride a con
quista e a patenteia-se bem a participao espanhola, pois a conquista da
Paraba ser efetivada com uma fora-metade espanhola, sob o comando
de Diogo Flores Valdez, e metade portuguesa, com Frutuoso Barbosa
frente. Ainda aqui, os dois chefes da conquista tiveram de enfrentar os
ndios Potiguares, guiados pelos franceses.
esquadra de Valdez queimou navios franceses, fundou um forte na
regio e a deixou uma guarnio de espanhis. Foi novamente um espa
nhol de grande bravura pessoal, Castejn, que deteve os Potiguares, que,
continuamente armados pelos franceses, atacaram o forte erguido por
Valdez.
Quando, em 1586, Martim Leito chegou a Pernambuco com 500
homens que no foram suficientes para deter os brbaros armados por
franceses, foi ainda o mesmo Castejn que, resistindo at quanto pde,
retirou-se afinal, aps arear fogo s construes que os conquistadores
haviam feito.
0 BRASIL NO PERODO DOS FILIPES 205

Foi graas, portanto, ao decisiva dos portugueses aliados a espa


nhis que da em diante foi possvel retomar a tarefa da conquista em
direo regio do Rio Grande que passou a ser, desde 1586, o objetivo
essencial dos que levaram a conquista at a Paraba.
Dez anos constituem a conta das marchas e contramarchas desta tra
balhosa conquista. Fora ela concebida ao tempo de D. Francisco de Sousa,
e depois das primeiras tentativas de Manuel Mascarenhas Homem, Ale
xandre Moura e ainda Jernimo de Albuquerque. H, em 1598, marcha
mais decisiva para o Rio Grande, dirigida por Feliciano Coelho. com o
reforo de Feliciano Coelho que Mascarenhas conclui o Forte dos Reis
Magos, origem da futura Natal.
O ano de 1599 marca as pazes definitivas dos Potiguares com os con
quistadores, seladas entre Jernimo de Albuquerque que trazia sangue ta-
bajara nas veias, por via materna, e os temveis indgenas do Rio Grande.
Os problemas desta regio custaram ainda muito sacrifcio, sendo
mesmo talvez o mais sangrento campo de batalha do Nordeste no decor
rer dos sculos inteiros. Entretanto, a conquista estava feita! Ela encurta
va a distncia para os prximos objetivos naturais da expanso rumo ao
norte, isto , o Maranho e o Amazonas.
A conquista do Maranho comeou em 1603, ou seja,
Maranho e Par
em pleno domnio espanhol, j no reinado de Filipe III.
Ainda aqui os franceses constituem problema, pois desta vez a resistncia
mais positivamente liderada pelos homens de La Ravardire.
Curioso notar a sincronizao da cessao das hostilidades francesas
no Novo Mundo e a aliana entre Frana e Espanha no Velho Mundo,
ambas em 1615, o que sobrestou em pane os ataques dos indgenas que
impediam a conquista do Maranho. Essa trgua passageira durou pouco,
porm. Houve desentendimentos entre espanhis e ponugueses no coman
do desta conquista, e, assim, complicou-se ainda mais a situao, pois deu
margem a novo tipo de conflito que j se vinha esboando desde a conquis
ta da Paraba, ou seja, o conflito entre os interesses portugueses e espa
nhis no Brasil, durante o perodo dos trs Filipes de Espanha, sendo que o
conflito entre interesses espanhis e portugueses no Prata era um fato.
Portugueses levam adiante a conquista, varrendo os franceses que
sero, j aps a Restaurao, cabalmente derrotados, aps um sculo de
resistncia. O mesmo ocorre da a pouco em Cabo Frio, onde so venci
dos por Constantino de Menelau e, no Maranho, completam a derrota
francesa os portugueses e os j brasileiros Jernimo de Albuquerque e
Alexandre Moura.
206 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

No Par no havia estabelecimentos franceses, embora houvesse trato


desses com os naturais, e o Amazonas estava completamente desocupado.
Assim, fcil compreender por que foi possvel em 1618, poca em
que escreve o autor annimo dos Dilogos das Grafidezas d o Brasilj afir
mar que os estabelecimentos dos portugueses vo de Canania at o
Par e do equador at alm do trpico.
Alm do problema da conquista de novos territrios e
A invdso holandesa
da expulso dos franceses durante o perodo da domi
nao espanhola, temos o reverso da medalha na invaso holandesa. A
Holanda, constituda pelas chamadas Provncias Unidas e pelo Pas dos
Estados Gerais, no estava, ainda, nesta poca, completamente indepen
dente ou unificada. Em 1585, as primeiras provncias, entre as quais se
destacam a Holanda e a Zelndia, tornaram-se independentes da Espanha
que, catlica e poderosa, oprimia a pequena e insolente adepta da
Reforma Protestante.
Dirigida principalmente por uma burguesia florescente e poderosa
comercialmente, a Holanda, ou o que havia ento da futura Holanda, en
carna interessante exemplo, fruto da nova concepo econmica da
poca: o capitalismo mantido atravs de empresas ou consrcios comer
ciais e dominando assim o Estado em vez de ser por ele dominado. Ora, o
desenvolvimento seguro dessa riqueza baseada no capitalismo estava dire
tamente ligado segurana poltica da Holanda. Assim, enfraquecer a
Espanha, atravs da conquista de uma regio produtora de acar, seria
um investimento capitalista duplamente importante para a Holanda, pois
teria objetivos econmicos e polticos conjugados. A Companhia das
ndias Ocidentais, uma empresa particular, tornou-se, no decorrer da con
quista e do estabelecimento dos holandeses em Pernambuco, pouco a
pouco, uma empresa poltica, chegando a coincidir o momento em que,
como governador da conquista, mandado nada menos que Maurcio de
Nassau Siegen, exatamente um elemento da famlia Orange, que estava
monopolizando de maneira at hereditria o Stadhonderato da Holanda,
que era, teoricamente, um posto eletivo. No por coincidncia, apenas,
que a organizao administrativa da Companhia das ndias uma repro
duo mirim da organizao poltica da Holanda. Portanto, poltica e
capitalismo, na Holanda que invadiu o Brasil, eram sinnimos.
Eis por que a invaso do Nordeste foi cuidadosamente estudada e pla
nejada antes de ser executada, dentro dos moldes de um negcio, de uma
empresa, antes de mais nada.
0 BRASIL NO p e r o d o DOS FILIPES 207

No momento em que ocorreu a invaso do Nordeste por parte dos ho


landeses, estavam estes incrementando o seu plano de monopolizar as naus
comerciantes, o que j vinham fazendo anteriormente, embora em menor
escala, em relao a Portugal. Na prpria Amrica espanhola, no prprio
Brasil, desde o ano de 1602, os holandeses agem no contrabando de drogas
do serto e de tabaco, especialmente na regio do esturio amaznico.
Procuraram os hbeis flamengos, depois de decidida a conquista do
Nordeste brasileiro, tirar quanto proveito econmico fosse possvel de sua
empresa, no faltando para isso o zeloso cuidado em pensar na possibili
dade de um futuro monoplio holands da exportao do sal brasileiro,
assunto resolvido pelos dirigentes da Companhia das ndias Ocidentais
em 1624. Isso constituira prejuzo direto para Portugal. O mesmo poder
ser dito quanto tomada de Angola pelos holandeses e o seu claro prop
sito de participar do lucrativo negcio do trfico de escravos. Portanto, os
objetivos polticos dos holandeses, ao invadir o Nordeste, produtor de
acar, e a sua inteno de estender a conquista at o Maranho, de um
lado, e a margem direita do S. Francisco, de outro, so polticos na medi
da em que significariam provveis lucros, possibilidades econmicas,
enfim, capitalistas que se confundiam claramente com o poderio poltico
da nao burguesa que surgia no cenrio do sculo XVII. evidente que
todos os desideratos da Holanda prejudicariam a Espanha. Todos eles
eram objetivos comerciais, frutos de um capitalismo agressivo que visava
penetrar regies defendidas pelas estipulaes de obsoletos e impraticveis
monoplios rigorosos, como era o caso da Espanha. Nesta medida, a ati
vidade holandesa no Brasil feriu frontalmente os interesses espanhis. J
que a Espanha procurava livrar-se do perigo da vizinhana incmoda de
seus sditos portugueses que, na Amrica, tentavam minar-lhe as regras
do seu monoplio comercial, que dizer da agresso holandesa ao
Nordeste? Mais auxlio no prestou a Espanha ao Nordeste invadido,
porque no pde, mesmo porque era o tempo do reinado de Filipe IV, que
guerreava a Holanda na Europa. Alm disso, a poltica desastrosa de
Olivares envolveu a Espanha, desde 1635, na Guerra dos Trinta Anos, o
que a tornou mais e mais comprometida pelos nus e obrigaes de uma
campanha desastrosa.
Panorama Apontados os mais significativos acontecimentos ocor-
da vida brasileira ridos durante o perodo dos Filipes no Brasil, uma idia
sob os Filipes central domina quantos procuram observar o aludido
perodo, qual seja a transformao do panorama da vida brasileira que
at ento apresentava as seguintes caractersticas:
208 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Havia o Brasil Norte, ou mais propriamente a Bahia, Pernambuco e as


capitanias adjacentes, onde a atividade se limitava, at ento, a uns pou
cos ncleos de colonizao no litoral, e onde uma necessidade premente se
impunha: a conquista e a expanso atravs do estabelecimento de novos
engenhos ou currais de gado.
Havia necessidade da posse efetiva desse territrio, havia necessidades
de ligaes com o Noroeste e com o Norte. Havia a necessidade natural
de uma penetrao para o Interior. Era mister ainda incrementar o povoa
mento da Colnia. Esta expanso e a penetrao e ocupao efetiva que
ocorreu posteriormente tiveram suas bases no movimento de conquista
iniciado no perodo dos Filipes. Na Recopilacin de Leyes de los Reynos
de Ias IndiaSy tomo II, p. 20, v-se o seguinte verbete da Ordenao n 41
de Filipe II, a propsito do povoamento de cidades: iHj: Que no se
pueblen Puertos, qu e no sean buenos y ftecesarios para el C om ercio y
defensa'\ Fora de dvida est que todo este movimento de conquista e
penetrao est previsto na legislao filipina. Est ainda perfeitamente
enquadrado no esquema de colonizao preconizada e realizada pela
Espanha na Amrica. Alm disso, decidiu-se no Nordeste a posse efetiva
do territrio luso na Amrica durante o perodo espanhol. Foi de l expul
so o francs, como o seria mais tarde o holands.
O sul mostrava-se no panorama brasileiro, ao iniciar-se o domnio
espanhol, como um ponto inteiramente isolado do resto do Brasil. As liga
es e as maiores facilidades de transporte para o extremo sul do conti
nente tornavam-no mais naturalmente ligado regio do Prata que ao
resto do Brasil. Poderosos interesses comerciais sero consolidados duran
te o perodo de unio das duas coroas, apesar das restries espanholas. O
trabalho da Professora Alice Canabrava sobre o Comrcio Portugus no
Prata demonstra suficientemente o acerto desta afirmativa, ao mostrar
como, a partir de 1586, desenvolve-se o intercmbio comercial entre o sul
do Brasil e o Prata, a ponto de determinar o mesmo medidas administrati
vas do governador espanhol no sentido de impedir este comrcio. No
importa quanto continuou o Brasil a ser portugus aps a unio dos dois
reinos. O importante quanto os portugueses do Brasil tentaram burlar as
restries e as leis espanholas a fim de desenvolver cada vez mais o contra
bando no Prata e no Peru. Boxer estuda detidamente a poltica comercial
dos S no Rio de Janeiro. Mostra-nos o quanto a rica famlia do Brasil
que se ligou por laos de parentesco a Lus de Cspedes e Xeria, capito-
geral do Paraguai, estava envolvida no comrcio sulino com o Prata.
0 BRASIL IMO PERlODO DOS FILIPES 209

No teria sido estranha s atividades da gente do sul nos domnios de


Espanha a viagem de D, Francisco de Sousa em 1591, nomeado governa-
dor-geral do Brasil aps a junta governativa que substituira Alanuel Telles
Barreto em 1587. Em 1599, D. Francisco de Sousa chega a So Vicente, e as
providncias que toma em relao ao sul da colnia bem testemunham a
importncia da atividade da gente de So Paulo nos desgnios dos trs
Filipes.
E bem verdade que o Nordeste ainda o grande fulcro da economia
colonial brasileira e, portanto, merece maiores atenes da Espanha, no
apenas por ser mais rico como tambm mais disputado nessa poca. Os
movimentos de conquista foram, naquela regio, de molde a criar maior
nmero de centros urbanos, incrementando, assim, uma nova feio
administrativa no quadro geral da colnia. As regies conquistadas, onde
se formaram novas cidades, foram povoadas mais rapidamente atravs de
uma emigrao portuguesa, pela primeira vez espontnea, formada de
comerciantes mais que de agricultores, mesmo antes de iniciar-se no sul a
grande corrente migratria portuguesa, provocada pelo ouro e, por isso
mesmo, desordenada e flutuante.
V-se pela leitura das peas acusatrias contra os apontados pelo
Tribunal do Santo Ofcio nas suas visitas feitas Bahia que grande parte
deles constituda de portugueses cristos-novos ou disto acusados, os
quais so declarados mecnicos ou comerciantes. Percebe-se que o tipo
humano aqui chegado nesta imigrao preocupou a Espanha dos Filipes,
sendo, portanto, copiosa a ponto de causar apreenso. Certamente, no
foi dos mais rigorosos e cruis o resultado do famoso Tribunal na Bahia.
Porm, teria ficado provada a mais fundamental das suspeitas espanholas.
Alguns dos acusados no compareceram por estarem no Peru; se puderam
to rapidamente manobrar evitando ser colhidos pelas malhas do impla
cvel Tribunal, certamente o fizeram apoiados nas suas ligaes comer
ciais com o Peru, conforme argumenta a Professora Canabrava.
Todos os argumentos e fatos aqui apontados sugerem uma verdade
fundamental sobre a qual fazemos questo de insistir. Passados os 60 anos
que marcaram o perodo dos Filipes no Brasil, transformou-se inteiramen
te a paisagem da colonizao, como tambm se transformou o elemento
humano da Colnia.
Devido a motivos diversos, no sul como no norte do Brasil, alterou-se
de maneira marcante a nossa histria colonial durante o perodo dos
Filipes. No foi quebrado de maneira pondervel o isolamento entre o sul
e o norte do pas durante este perodo. Est, porm, fora de dvida que
210 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

houve maior caracterizao da j existente diversidade de interesse entre


estas duas unidades.
Cidades reais foram ento criadas em maior nmero do que em qual
quer poca anterior, novas unidades territoriais, cuja permanente necessi
dade de reconquista contornou menores em seus traados geogrficos -
e isso a principal caracterstica poltica do Nordeste; maior atividade no
sul da colnia criada com a atrao exercida pela regio platina, lutas de
defesa contra as invases estrangeiras, expulso de estrangeiros perigosa
mente aqui estabelecidos, tudo isso marca o panorama deste perodo de
ao, de histria importante - eis a sua caracterstica essencial.
O trmino do perodo dos Filipes no Brasil assi
A restaurao portuguesa
nalado pela adeso que deram aclamao do
novo monarca portugus, D. Joo IV, o Marqus de Montalvo pelo Go-
verno-Geral do Brasil, cuja sede era a Bahia, Salvador Correia de S pelo
Governo do Rio de Janeiro e finalmente pela adeso de So Paulo e das
Capitanias de baixo aps o breve episdio da aclamao de Amador
Bueno, apontado pela tradio como o paulista que no quis ser rei.
Ainda aqui encontramos problemas curiosos ligados s condies em
que a restaurao portuguesa ocorreu.
Iniciou-se desde dezembro de 1639 em Portugal o processo que resul
taria na aclamao feita ao Duque de Bragana pelo mesmo povo portu
gus, o qual jamais pactuara com o domnio espanhol. Antes o aceitara
apenas como fato consumado contra o qual, porm, jamais deixara de
bradar. Veja-se para isso o folclore da poca, e mesmo a literatura toman
do como tema os anos de cativeiro, ao referir-se ao domnio espanhol
sobre Portugal. Tema simples e capaz de empolgar e ganhar popularidade,
esse o da restaurao da Monarquia portuguesa, ao qual prestaram os
jesutas preciosa colaborao. Examinando ponderveis motivos capazes
de no aconselhar tal adeso por parte dos jesutas causa portuguesa da
restaurao, Boxer chama a ateno para o fato, confessando, porm, no
poder explic-lo e por isso apenas admiti-lo. Seria o caso de perguntar se
os jesutas necessitariam buscar no passado razes mais eloqentes do que
as do momento da restaurao, qual sejam as da oportunidade de patroci
nar causa extremamente popular em Portugal e ao mesmo tempo, em vir
tude dessa mesma adeso, tornarem-se credores do monarca que seria ele
vado ao trono, devedor assim de um apoio de inestimvel valor prestado
pelos jesutas verdadeira candidatura do Duque de Bragana ao trono
portugus. Tanto assim foi que parece haver sido quase imediato ascen
so do monarca bragantino o incio da colheita dos frutos conseguidos
0 BRASIL NO PERODO DOS FILIPES 211

como prmio de sua ajuda a D. Joo IV. A influncia dos jesutas foi
muito grande junto ao novo monarca. Foram eles chamados a colaborar
com D. Joo IV, assim como o cauteloso Bragana iria admitir o auxlio
dos conselhos portugueses, aceitando inclusive a colaborao at de ele
mentos antes ligados aos rgos polticos que governavam em nome de
Filipe IV. Coadjuvaram para a restaurao portuguesa muitos fatores,
inclusive a prpria poltica desastrosa da Espanha sob o Conde Duque de
Olivares, tornando-a, portanto, pouco trabalhosa e rdua. O que dizer,
porm, da maneira como essa restaurao repercutiu no Brasil? Ato de
simples protocolo, onde se v claramente um aspecto fundamental: o cui
dado das autoridades coloniais em no perderem o posto. A notcia rece
bida por Montalvo a da restaurao de um reino e da deposio de um
reinado. A reao da autoridade simples. Rei morto, rei posto, viva o
rei. isso exatamente o que lhe ditam os seus interesses imediatos.
Quanto a Salvador Correia de S, ligado Espanha ainda mais do que o
primeiro, pois era filho de me espanhola, e casado com mulher espanho
la, teve uma reao notcia da aclamao de D. Joo IV um tanto ines
perada. Segundo o seu melhor bigrafo, hesitou e afinal, consultando a
maioria, seguiu o exemplo de Montalvo. Parece que tambm queria con
tinuar no posto. O movimento em So Paulo foi uma espcie de entreato e
no teria maior importncia se no demonstrasse, mais uma vez, uma vis
vel realidade. A da existncia de ponderveis interesses ligando So Paulo
regio platina mais do que ao resto do Brasil.
Um fator fundamental deveria ainda colaborar para que fosse mais
rpida e no houvesse maiores resistncias quanto separao poltica
dos domnios das duas coroas na Amrica. que, uma vez perdido
Portugal, essa contigidade com os domnios portugueses que provara
danosa aos interesses espanhis na Amrica, provocando apreenses e
cuidados dos Filipes de Espanha, cessaria agora, possivelmente at para
regozijo da Espanha. No h dvida de que toda a argumentao dos que
pretendem ver na aclamao de Amador Bueno uma manobra espanho
la contra a Restaurao portuguesa na Amrica carece de fundamentos
histricos mais srios. O problema local, no tem a amplitude e a signi
ficao que alguns lhe pretendem emprestar.
O que surgir depois, como uma espcie de continuidade ao impulso
jamais disfarado de uma constante presso portuguesa em relao ao
Prata, ser uma poltica expansionista portuguesa nesta direo. Sua pos
svel ligao com o perodo dos Filipes no Brasil seria apenas a da incre-
mentao dessas relaes durante os 60 anos do domnio espanhol em que
212 HISTRIA GERAL OA CIVILIZAO BRASILEIRA

houve Tordesilhas, na Amrica - ao contrrio do que se poderia supor


devido unio das duas Coroas mas tambm esse limite foi pelas mais
diversas maneiras ultrapassado, e no h dvida de que mais freqente-
mente do que jamais ocorrera antes, a partir de 1580 a 1640, apesar da
oposio feita de forma concreta, por parte da Espanha dos Filipes.
CAPTULO III

CONQUISTA DA COSTA LESTE-O ESTE

/Is prlmeirss
tentativas e conquista J se assinalou em outro captulo como a con
quista da costa norte de Pernambuco e Itamara-
c foi, em parte, uma conquista feita aos franceses, que l estavam finca
dos e apoiados em timas ralaes com os indgenas e faziam grande pro
gresso, enfronhados no contrabando e no comrcio de drogas do serto".
J no governo de Lus de Brito de Almeida (1572-1578), sucessor de
Mem de S para as capitanias do Norte, realiza-se, sem maiores conse-
qncias, a expedio de Ferno da Silva contra os Potiguaras da Paraba.
Outra tentativa no mesmo sentido, a de Bernardo Pimentel de Almeida,
efetuada no ano imediato ou, mais precisamente, a partir de setembro de
1575, no chega a concluir-se, pois o chefe da expedio, sobrinho do
governador-geral, tendo partido por via martima, v-se impedido pelos
ventos contrrios de alcanar seu objetivo.
Frustrados esses primeiros esforos, devota-se Lus de Brito conquis
ta do Rio Real, reduto de ndios adversos ou foragidos da Bahia e onde,
de longa data, entretinham comrcio as naus dos franceses. O prprio
governador sai em pessoa da Bahia para aquelas partes em fins de novem
bro de 1575, tendo enviado meses antes, com o mesmo alvo, uma fora
expedicionria sob a chefia de um capito que vrios historiadores - sem
seguro fundamento, segundo o Pe. Serafim Leite - tm identificado com o
grande criador e proprietrio, Garcia dAvila, tronco da Casa da Torre.
Essa fora militar, que deveria acompanhar e apoiar a misso jesutica
do Padre Gaspar Loureno e do Irmo Joo Saloni, logo se malquistou,
no entanto, com os religiosos e, unidos aos colonos e mamelucos, seus
homens fizeram-se odiosos aos ndios, com o que iriam retardar a con
quista religiosa e a prpria integrao de Sergipe aos senhorios efetivos da
Coroa.
214 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Reunido novamente o Brasil sob um s govemo-geral, com a nomea


o, para exercer o cargo, de Loureno da Veiga (1578-1581), adia-se
ainda por algum tempo a ocupao definitiva dessa breve faixa de terra
ainda povoada de tribos aguerridas e em tratos constantes com os france
ses, que embaraam a livre comunicao entre os dois ncleos economica
mente mais prsperos da Amrica lusitana, isto , entre a Bahia de Todos
os Santos e Pernambuco.
certo que o novo governador no se desinteressaria da conquista de
outra regio igualmente freqentada pelos traficantes da Normandia ou
da Bretanha e que, apesar das tentativas anteriores de Ferno da Silva e
Bernardo Pimentel, permanecia estranha rbita das autoridades colo
niais lusitanas. Mas Frutuoso Barbosa, que se propusera ir colonizar a
Paraba prpria custa, veria igualmente malogrado esse primeiro inten
to. Dispersas por uma tempestade as quatro embarcaes onde levava
consigo numerosas famlias para povoar a terra, soldados para defend-la,
religiosos (beneditinos, carmelitas, franciscanos) para assistir no espiritual
os moradores, ter de regressar Europa, sem desistir, no entanto, de
empresa to mal comeada.
As dissenses que na Bahia se suscitam depois da morte de Loureno
da Veiga, quando o governo, confiado de incio, e em carter interino,
Cmara, com colaborao do bispo e do ouvidor-geral, inteiramente
absorvido, em pouco tempo, por este ltimo, em detrimento dos outros,
que no se conformam com a usurpao, mal deixam lugar para a expan
so portuguesa ao longo do litoral nordestino. Quando muito, pode
registrar-se nesse perodo a renovao da tentativa de Frutuoso Barbosa,
que sai de Pernambuco rumo ao norte testa de uma expedio martima
articulada com outra, enviada por terra sob a chefia do ouvidor Simo
Rodrigues Cardoso, mas nada induz a crer que dependesse de qualquer
auxlio ou aprovao por parte do governo instalado na Bahia. E embora
essa tentativa redundasse na queima de naus francesas surtas no porto da
Paraba, no deixou, todavia, de ter consequncias funestas, com a sada
precipitada de Barbosa e sua gente e o acirramento das hostilidades dos
ndios, que passariam a ameaar com mais audcia do que antes e a asso
lar os estabelecimentos dos moradores da Capitania de Itamarac.
A expedio rnaio de 1583 chega ao Brasil o novo governa-
de Frutuoso Barbosa dor nomeado, Manuel Telles Barreto (1583-1587),
e Francisco Castejon decide a retomar com mais mpeto a empresa
abandonada. Desta vez ainda aparece o nome de Frutuoso Barbosa entre
os que partem de Pernambuco para o norte, mas seguir por terra e em
CONQUISTA DA COSTA LESTE-OESTE 215

campanhia de D. Filipe de Moura, capito e lugar-tenente do donatrio,


frente de uma fora constituda de centenas de homens a cavalo e a p. A
expedio martima com o mesmo destino, formada, em sua maior parte,
de navios espanhis, ficar a cargo do Almirante Diogo Flores Valdez.
O encontro, novamente, de barcos franceses na Paraba e o incndio
de cinco deles, por ordem do comandante castelhano, mostram que no
seriam descabidos os temores da Coroa quanto penetrao crescente
desses intrusos e ao bom xito dos seus contatos com os naturais do lugar.
Aps essa vitria, empreenderam os expedicionrios a construo de um
forte no continente em face do stio do Cabedelo, sobre a margem esquer
da do rio Paraba, com uma guarnio de 110 soldados castelhanos e 50
portugueses sob o comando de Francisco Castejn. Para o povoado que
pretendia formar contguo ao forte, reservou Frutuoso Barbosa o nome de
Cidade Filipia, em homenagem ao Rei de Castela e, agora, tambm de
Portugal.
Contudo, mal partira, de regresso ao Velho Mundo, a frota de Diogo
Flores, os Potiguaras das imediaes, auxiliados pelos franceses, tomaram
novo flego e entraram a investir sobre o reduto, pondo-lhe cerco. O
assalto ocorreu em meio s dissenses que j lavravam ali entre portugue
ses e castelhanos e s no foi decisivo em virtude do socorro que aos sitia
dos levou, por via martima, o Capito Pedro Lopes, de Itamarac, aps
ter queimado no rio Mamanguape outros dois barcos franceses.
Nem esse, porm, nem o auxlio do ouvidor Martim Leito, que che
gara frente de uma tropa recrutada entre moradores das capitanias vizi
nhas, impediram que a nova aventura da Paraba terminasse mal para
lusitanos e castelhanos. Desanimado ante os constantes desbaratos de que
padecera, Frutuoso Barbosa voltou a Olinda, largando sua efmera
povoao. Castejn ainda resistiu at junho de 1586, mas deliberou afinal
mandar queimar o forte, lanar gua toda a artilharia e meter a pique o
navio que fora ali deixado para sua proteo, antes de regressar por terra
a Itamarac.

Martim Leito Contudo, se as discrdias suscitadas entre portugue


recomea a empresa ses e espanhis tinham contribudo para o enfraque
cimento dos defensores do forte, a desunio agora j manifesta entre os
Potiguaras, inimigos tradicionais dos primeiros, e os Tabajaras de Piragibe
ia permitir a Martim Leito recomear a empresa. Fortalecidos agora pelo
apoio dos ndios, que momentaneamente se tinham unido aos seus con
trrios, os portugueses podem voltar Paraba, onde, a 5 de agosto
de 1586, principiam a reconstruir a fortaleza e a cidade. Durante oito
216 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

meses aproximadamente, desenvolveram-se os trabalhos entre sobressal


tos provocados pela presena das parcialidades adversas e dos franceses,
que por todos os meios procuravam embaraar o novo estabelecimento
lusitano.
Quando em 1587 voltou Marrim Leito a Pernambuco, parecia-lhe e
aos seus companheiros terminada a conquista do litoral da Paraba. Esse
engano iria mostrar-se com os novos ataques dos Potiguaras e tambm de
franceses, os quais, desembarcados em 1597 de uma armada de treze
navios, desafiam, sem maior resultado alis, a segurana do fortim lusita
no. De qualquer modo ficava demonstrada a fragilidade da ocupao da
orla martima na regio imediatamenre ao norte da Capitania de
Itamarac.
Para a consolidao dessa conquista fa-
A mestiagem . . . . i- i -
dos franceses com ndias. zia-se mister ir despejar dos odiados in-
A necessidade da captura definitiva trusos a costa do Rio Grande, que se con-
cfo RiO Grande ^
vertera aos poucos em trampolim dos
seus assaltos. Desde 1596, a prpria Coroa empenhara-se, atendendo a
instncias de D. Francisco de Sousa, governador-geral do Brasil, em pro
mover o descobrimento e a definitiva incorporao daquelas terras aos
seus domnios. Para tanto expediram-se ordens expressas a Feliciano
Coelho de Carvalho, o capito-mor da Paraba. E no faltariam outras
razes ponderveis em favor dessa nova expanso rumo ao norte e ao
noroeste. Pois no consta de um papel assinado por Feliciano Coelho, acer
ca das atividades dos franceses em toda a regio, que um deles achara em
Capaoba riqussimos depsitos de prata
Contudo, o principal motivo para se prosseguir sem mais tardana a
conquista almejada vinha dos perigos a que se expunha o reduto mais
setentrional dos portugueses no Brasil. O capito da Paraba cansara-se de
reclamar do governador-geral, de Manuel de Mascarenhas Homem,
capito-mor de Pernambuco, e at mesmo de Sua Majestade, a remessa
urgente de tropas, plvora e munies que permitissem o bom sucesso da
empresa. Em carta endereada a Filipe II e que provavelmente no chegou
ao destino, interceptada que foi pelos ingleses, deixa transparecer, em 20
de agosto de 1597, uma ponta de irritao contra a aparente incria do
governador diante de seus constantes clamores.
Porque aqui, escreve, aludindo Paraba, no dispomos nem de
armas, nem de plvora, nem de outros quaisquer recursos que nos permi
tam opor resistncia aos nossos inimigos, nem h quem se digne ajudar-
nos para a defesa desta terra e o servio de Vossa Majestade. O prprio
CONQUISTA DA COSTA LESTE-OESTE 217

governador-geral s cuidava, aparentemente, da fbrica de seus engenhos


de acar e o fazia custa da Rgia Fazenda. Se D. Francisco de Sousa,
acrescenta Feliciano Coelho, me tivesse mandado aqueles duzentos e cin-
qenta soldados que lhe pedi, os quais viviam na fortaleza do Recife e
nada mais faziam do que consumir vitualhas e bens de Vossa Majestade,
em vez de cham-los Bahia, onde no eram precisos, estas guerras do
Potiguara teriam cessado h muito tempo, poupando a Vossa Majestade
muitos dos encargos que requer a conquista do Rio Grande.
Ali, como em tantos outros lugares da Amrica, aventureiros da
Normandia e da Bretanha andavam em ntima promiscuidade com os gru
pos indgenas estabelecidos na marinha ou mesmo no serto, afeioando-
se aos usos e cerimnias gentlicas, valendo-se em tudo de seus prstimos,
falando mal ou bem, sua lngua, esposando e principalmente explorando,
em proveito prprio, sua animosidade contra os portugueses. Em contras
te com muitos colonos anglo-saxes e holandeses do Novo Mundo, no se
mostravam eles esquivos ao convvio e mestiagem com as populaes
nativas. La France pousait PAmrique, au lieu de Texterminer pour y
substituer une Europe comme on fait les colons anglais, dir Michelet em
sua Histria de Frana. E um viajante do sculo XVIII, Peter Kalm, nota
com espanto que, enquanto os povos todos do mundo civilizado assimila
vam ento os usos dos franceses, estes, na Amrica, adotavam sem hesita
o os costumes dos selvagens.
A outros no escaparam, certo, os benefcios de semelhante poltica,
tolerada e s vezes estimulada pela coroa francesa: Gaffarel chega a pre
tender que, se aos seus compatriotas fora dado fundar um estabelecimen
to srio no Canad, deveram-no unicamente fuso das raas. Dessa
fuso sairiam aqueles afamados coureurs de bois norte-americanos, esp
cie de rplica setentrional dos mamelucos luso-brasileiros e que tiveram,
como estes, papel decisivo na expanso geogrfica da sua metrpole euro
pia no Novo Mundo.
No , pois, de admirar se tambm no Brasil souberam os franceses
disputar, e s vezes com melhor sucesso do que os prprios lusitanos, a
simpatia e o apoio de certas tribos indgenas. No litoral do Rio Grande,
como antes ocorrera no Rio de Janeiro e no Rio Real, e ir suceder depois
no Maranho, o nmero desses adventcios via-se constantemente engros
sado pelo advento de novos contingentes, em muitos casos produto das
guerras e dos naufrgios. Neste nmero contavam-se, por exemplo, os
homens da expedio de Jacques Riffault, cujo nome, bastante estropiado,
comea a aparecer na documentao portuguesa j durante as lutas da
21 8 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Paraba: Rifoles o nome que lhe d Feliciano Coelho, ao menos


segundo a verso inglesa de Hakluyt, enquanto para Frei Vicente do
Salvador ele Monsieur Rifot. Muitos franceses mestiaram com as
mulheres indgenas na rea do Rio Grande, escreve Capistrano de
Abreu, muitos filhos de cunhas se encontravam j de cabelo louro: ainda
hoje resta um vestgio da ascendncia e da persistncia dos antigos rivais
dos portugueses na cabeleira da gente encontrada naquela e nos vizinhos
senes de Paraba e Cear.
mesma costa do Rio Grande continuariam a aportar, posto que
mais cautelosamente, depois da conquista portuguesa, corsrios proce
dentes do resgate da Mina, a sarar das enfermidades da Guin, devido,
porventura, ao crdito que teriam granjeado entre eles os ares da regio.
Iam, alm disso, a consertar ali suas naus e fornecer-se de mantimentos,
gua e lenha, que de bom grado lhes davam os ndios. Os mais denodados
arriscavam-se mais para o sul, onde, a par do brasil, do mbar e da mala
gueta, comuns a todas aquelas costas, podiam carregar acares, fumo e
outras mercadorias de sua estimao.
A captura do Rio Grande pelos portugueses s teriam a anim-la, em
verdade, motivos militares, ou seja, a necessidade premente de se destru
rem os ninhos de inimigos estrangeiros, que aliados* a tribos locais saam
freqentemente a inquietar as populaes e os engenhos das terras j con
quistadas, a menos que se verificasse nele a notcia das ambicionadas
minas de prata. Mas a esperana no se confirmaria e, em contraste com a
Paraba, que em breve iria dar Rgia Fazenda maiores proveitos do que
todas as mais capitanias do Brasil, excetuadas apenas a da Bahia e a de
Pernambuco, seriam aquelas terras geralmente reputadas por fracas,
mais para gados e criaes que para canaviais e roas...
Assim se exprimir, passados quinze anos, o autor do Lii/ro que d
R azo do Estado d o Brasil^ acrescentando, todavia: s vezes faltaram
nelas chuvas, mas tem muitas partes em que se podem fazer fazendas,
ainda que as guas so rasteiras, e os matos no so de madeiras to reais
como os da Paraba, mas no faltam as que hoje podem ser necessrias:
lenhas no faltaro nunca.
At 1618, consoante informaes do Brandnio dos D ilogos das
Grandezas^ era a terra mais disposta para gados, dos quais abundava
muita quantidade at entrar na Capitania da Paraba, que lhe estava con
junta, de sorte que no existia em toda ela mais de um engenho de fazer
acares, sem dvida o de Cunha, fundado por Jernimo de Albuquer
que. Doze anos mais tarde, quando aportou no Brasil a esquadra de
CONQUISTA DA COSTA LESTE-OESTE 219

Lonck, ainda no existia mais do que um par de engenhos por todo o Rio
Grande, enquanto na Paraba seu nmero ia a duas dezenas.

A expedio vitoriosa Assim, os proveitos materiais que ali se ofe


de Manuel Mascarenhas Homem reciam estavam em notvel desproporo
e Felidano Coeiho
com o esforo blico desenvolvido pelos
portugueses desde que Manuel Mascarenhas Homem, agindo agora de
comum acordo com Feliciano Coelho e por ordem expressa da Coroa,
deixou Olinda frente de sua tropa, a fim de ir alcanar no Cabedelo a
frota enviada por D. Francisco de Sousa. Juntamente com intrpretes e
com os jesutas Gaspar de Samperes e Francisco de Lemos, que desempe
nhariam 0 papel de engenheiros militares, sem contar a gente que j ia na
frota, o capito-mor de Pernambuco efetuou por mar o restante do trajeto
at a barra do Rio Grande. Por via terrestre continuariam as quatro com
panhias que trouxera de Olinda, comandadas respectivamente por
Jernimo de Albuquerque, seu irmo Jorge, Antnio Leito Mirim e
Manuel Leito, unidas agora a uma quinta, recrutada ali na Paraba e
entregue ao mando de Miguel lvares Lobo. Acompanhava-as o prprio
Capito Feliciano Coelho de Carvalho.
Os que foram por mar alcanaram felizmente o seu destino e, feitas as
necessrias sondagens, puderam escolher terra adentro o stio do futuro
estabelecimento. Logo em seguida ao desembarque deu-se princpio a um
forte de madeira com entrincheiramentos feitos de mangues. Os assaltos
dos ndios contrrios, ajudados, ao que consta, de cinqenta ou mais fran
ceses, comearam alguns dias depois, quando os expedicionrios j
tinham organizado os meios de defesa. De qualquer modo, encontraram-
se em tamanhas aperturas que j Manuel Mascarenhas pensava em largar
o stio, quando a chegada providencial de uma embarcao do reino, a
urca de Francisco Dias Paiva, forneceu-lhes o necessrio para a sobrevi
vncia.
A gente que sara por terra com Feliciano Coelho mal transpusera as
fronteiras da Paraba, em 17 de dezembro de 1597, quando foi atacada
pela varola, de que os mais enfermaram, vendo-se obrigada a retroceder.
S em abril de 1598, essa tropa, em parte recomposta, pde aparecer
junto ao forte dos Reis, que assim o denominara Mascarenhas, reforan
do o reduto lusitano, j agora de novo em perigo de ser abandonado,
devido s hostilidades que lhe movia o Potiguara.
Jernimo de Albuquerque, A entrega do forte aos cuidados do mameluco
pacificador pernambucano Jernimo de Albuquerque, de
220 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

quem Mascarenhas recebeu o costumado preito no dia de So Joo de


1598, deveu-se em grande parte quietao que dentro em pouco iria pre
valecer no estabelecimento. muito provvel, alis, que os primeiros pas
sos nesse sentido j os tivesse dado o capito de Olinda, pois sabe-se como
no mesmo dia da entrega do reduto a Albuquerque fora dormir na aldeia
do principal Camaro dos Potiguaras, possivelmente pai do heri, seu
homnimo, das guerras holandesas. Anthony Knivet, que, tendo partici
pado da expedio do Rio Grande, pde conhecer de perto esses ndios e
certificar-se de que muitos entre eles falavam o francs, e eram filhos de
pai francs, conta o caso de um dos seus chefes que, vencido em batalha
por Mascarenhas, fizera com este um trato pelo qual toda a sua gente se
ria batizada, passando a viver livremente entre os portugueses e sujeitan
do-se s leis do reino.
Como quer que seja, poucos, como Albuquerque, filho de uma ndia
Tabajara, bom intrprete, naturalmente afeito aos usos e ao trato dos
naturais do pas, encontravam-se em to boas condies para levar avante
a obra de apaziguamento. De seu prstimo, nesse particular, pode dar tes
temunho a carta que Gaspar de Sousa dirigir em 15 de julho de 1516 ao
Capito-mor Alexandre de Moura sobre a conquista do Maranho: Tor
narei a lembrar.,., reza esse documento, que sem ndios no se pode
fazer guerra e que sem Jernimo de Albuquerque no temos ndios...
Por ora, no entanto, sua misso de paz, no de guerra, e no captar a
boa vontade dos nativos ir pr o mameluco todo o seu tato. Essa obra de
paz, ele a obtm principalmente com a ajuda de um capito e feiticeiro
dos Potiguaras chamado Ilha Grande. O qual, estando preso entre os do
fortim, posto em liberdade por Albuquerque, a fim de que se v entender
com outros principais de sua parcialidade, como o Zorobab e o Pau Seco
ou Ibiraipi, homem da confiana de Jacques Riffault, mostrando-lhes os
benefcios que alcanariam se se prestassem a ir viver em boa harmonia
com os portugueses. A embaixada no poderia ter tido melhor sucesso, de
sorte que a paz foi solenemente celebrada na Paraba menos de um ano
depois da posse de Jernimo de Albuquerque. Realizado o intento, tratou
este logo de fundar, meia lgua acima do forte e margem direita do Rio
Grande, a povoao que se chamaria do Natal.
Os portugueses cobiam Ao findar-se o sculo XVI esta Capitania do Rio
o Maranho Grande a extrema da colonizao portuguesa no
Brasil. E se aqui j no havia massaps nem barro, mas sim areia solta,
imprpria para a lavra de acares ou de outras granjearias - a pior terra
do Brasil, na expresso de Frei Vicente do Salvador - , boa apenas para
CONQUISTA DA COSTA LESTE-OESTE 221

pastos e gados, que dizer da regio que mais para oeste e noroeste lhe fica
va contgua? Pelo menos at o Jaguaribe passavam aqueles lugares por to
speros e to escassa valia, que os mesmos ndios, tirando algumas naes
dos chamados tapuias, infensos lavoura, mal os freqentavam. Por essa
causa tambm os franceses raramente aportavam no Cear, onde no
encontravam gneros para seus resgates, nem ancoradouros para seus
navios.
Transposto, porm, o Jaguaribe, at onde parecia o solo arenoso e
fraco, as mais terras da por diante eram de madeiras de matas verdadeiras
e vrzeas muito frteis, onde se podiam fazer engenhos de gua e de trapi-
ches e cultivarem-se algodes e outros gneros. Assim o h de dizer mais
tarde, em carta endereada a Sua Majestade, o futuro governador-geral D.
Diogo de Meneses. administrao do antecessor deste que se prendem
os primeiros esforos visando incorporao efetiva dessa rea e do
Maranho Coroa portuguesa. Nomeado em 1601 para a sucesso de D.
Francisco de Sousa, e tendo chegado em abril do ano imediato a Pernam
buco, de onde s em setembro de 1603 embarcar para a Bahia, Diogo
Botelho, ainda durante sua estada em Olinda, mostrara seu empenho em
ver promovido o descobrimento e conquista daquelas partes, compreendi
das na demarcao portuguesa, embora cobiadas por outros povos.
A jornada de ^ oportunidade para semelhante empresa ofere-
Pero Coelho de Sousa ceu-se com uma proposta de Pero Coelho de Sousa,
morador antigo da Paraba e cunhado de Frutuoso Barbosa, onde pedia
licena para uma jornada prpria custa at o Maranho. Reunidos a 21
de janeiro de 1603 nas pousadas de Diogo Botelho, a convite deste, Ma
nuel Mascarenhas Homem, Feliciano Coelho de Carvalho, o desembarga
dor Gaspar de Figueiredo, Diogo de Campos Moreno e o Capito Joo
Barbosa, para darem parecer sobre a aludida proposio, foi ela por todos
aprovada, menos por Manuel Mascarenhas, que o deu em contrrio.
Entre os que de melhor grado devem ter aplaudido o projeto estaria o
antigo soldado em Flandres, agora feito sargento-mor do Estado do
Brasil, Diogo de Campos Moreno, tanto que mandar a acompanhar a
tropa, como um dos seus cabos, o sobrinho Martim Soares, a fim de que,
nela servindo, aprendesse a lngua e os costumes dos naturais, fazendo-se
seu mui familiar e parente ou compadre, como o ir dizer ele mesmo.
Depois de despachados da Paraba trs barcos de munio e manti
mento para a boca do Jaguaribe seguiu por terra Pero Coelho em pessoa,
no ms de julho de 1603, testa de 65 soldados alm de duas centenas de
ndios frecheiros. Fez-se a jornada sem maiores novidades at o local onde
222 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

j se achavam os navios previamente expedidos. Dali, feitas as pazes com


os ndios das redondezas, rumaram, em companhia de muitos destes, para
a foz do Camocim, onde chegaram em janeiro de 1604 com o intento de
prosseguir at a serra de Ibiapaba, uma das escalas da marcha.
Ao dia seguinte, porm, quando j se achavam quase ao p da serra,
viram-se assaltados de surpresa pelos ndios tapuias do lugar, que ali os
aguardavam em companhia dos franceses de Monsieur de Mombille, res
tantes muitos deles da expedio de Jacques Riffault, e estabelecidos entre
aquele gentio de corso desde 1590 a 1594. Travou-se at a noite dura
peleja, com breve interrupo quando um toque de corneta, a trombeta
bastarda' de que fala Frei Vicente do Salvador, fez-se ouvir da parte dos
contrrios, levando Pero Coelho a mandar-lhes um intrprete, francs de
nascimento, o Tuim Mirim de alcunha, a parlamentar com eles, sem que
dessas falas resultasse coisa de proveito. noite retiraram-se os inimigos
para um entrincheiramento que tinham no alto e que, atacado pelos por
tugueses, no pde ser imediatamente expugnado, antes foi causa de
srias perdas entre eles.
Novas perdas lusitanas verificaram-se no outro dia, durante nova
investida, mas desta vez com feliz resultado para a tropa de Pero Coelho
de Sousa que, alm de ocupar a praa e os muitos mantimentos ali deixa
dos, aprisionou uma dezena de franceses, que o capito mandaria levar
depois ao governador-geral juntamente com muitos gentios.
Acompanhado agora de outros inmeros ndios vencidos e apazigua
dos por interferncia dos prprios franceses que com eles tinham peleja
do, continuou Coelho at as beiradas do rio que muito mais tarde se cha
maria Parnaba. E teria ido at o Maranho, segundo seu primitivo plano,
se no achasse forte oposio dos seus, j cansados da jornada e faltos de
mantimentos.
Deliberando, vista disso, retroceder momentaneamente, deixou no
Cear uma guarnio de 45 soldados portugueses e muitos ndios, entre
gues aos cuidados de Simo Nunes Correia, um dos cabos de sua expedi
o, enquanto se dirigia Paraba, a fim de ir buscar a mulher e os cinco
filhos, alm de novos auxlios. O preparo da nova tropa consumiu mais
tempo, no entanto, do que o desejado pelo capito e esperado pelos solda
dos de Simo Nunes. Quando Coelho apareceu de volta com eles, acom
panhado dos seus, no ano e meio depois da partida, achou-os em condi
es de insuportvel misria e quase desespero.
Alentou-os como pde, acenando com a notcia de novos socorros
que incipiente povoao e ao fortim de taipa chamado Santiago, que ali
CONQUISTA DA COSTA LESTE-OESTE 223

dizera construir Simo Nunes, deveria mandar Diogo Botelho. Os socor


ros anunciados, tinha-os expedido, com efeito, o governador, mas seu
chefe, Joo Soromenho, achou de melhor alvitre divertir os homens na
caa a ndios, alguns j domsticos, que levaria a vender, do que cumprir a
misso de que se vira incumbido: por esse motivo seria preso e seus ndios
mandados em liberdade s suas terras com mantimentos e ferramentas.
Quanto aos homens de Pero Coelho, desanimados de aguardar os
reforos prometidos, j sem roupas e recursos para a subsistncia, pedi
ram ao capito, e a obtiveram, sua transferncia para algum stio mais
prximo da Capitania do Rio Grande. Acompanhando-os, tratou ele de
fixar-se junto margem esquerda do Jaguaribe, mas logo o desampara
ram ali, com enganos, Simo Nunes e os mais homens de sua companhia.
Vendo-se abandonado com a famlia e dezoito homens, na sua maior
parte mancos ou feridos - e s por isso, talvez, no tinham seguido o
exemplo dos outros - alm de um nico ndio, que os restantes tambm
lhe fugiram, decidiu o capito tornar, por sua vez, a terras j povoadas de
portugueses.
A retirada fez-se atravs de areias, pauis e salinas, entre lamentos dos
caminhantes castigados pelo sol abrasador e pela sede constante, que a
gua amargosa das cacimbas mal aplacava. Da fortaleza do Rio Grande,
onde chegou Pero Coelho em estado desolador, j desfalcado de alguns
dos seus homens, entre eles o filho mais velho - Mume dos seus olhos e de
sua me, nas palavras de um cronista - que morrera durante a jornada,
foi-se para a Paraba, e dali para o reino, a requerer seus servios, no que
se demorou muitos anos em Madri sem haver despacho, antes de
encaminhar-se a Lisboa. Nunca mais regressaria ao Brasil.
A misso Frustrada essa primeira tentativa de conquista de
nas margens do Cear terras reservadas Coroa portuguesa entre o Rio
Grande e o Maranho, nem por isso renunciou Diogo Botelho ao intento
de v-las sujeitas sua administrao. O interesse que lhe merecera j em
1603 a proposta de Pero Coelho de Sousa continuaria ele a acalent-lo,
apesar dos reveses e dissabores daquela primeira jornada do Maranho.
Em castas, informes e peties que mandou metrpole pelo Sargento-
mor Diogo de Campos Moreno, no deixara de apontar para a importn
cia do descobrimento projetado; sobre eles guarda a Biblioteca da Ajuda
um escrito del-rei datado de 15 de maro de 1605, chamando a ateno
do Conselho da ndia para seu contedo.
E tanto que chegou o governador-geral Bahia, depois de sua longa
estada em Olinda, entendeu-se com os padres da Companhia para que
224 HiSTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

despachassem uma sua misso a Ibiapaba, a fim de ser preparado ou cor


roborado o descobrimento pela conquista espiritual dos tapuias do lugar,
que em alguns relatos eram dados por mais acessveis catequese religiosa
e ao governo civil do que os Potiguaras e os prprios Tabajaras. Nessa ilu
so muitos ainda viveriam at se disseminar a notcia da morte cruel pade
cida, junto ao p da serra, pelo Padre Francisco Pinto, um dos dois missio
nrios idos da Bahia em janeiro de 1607. Vitimou-o a sanha dos terrveis
Cararijus, que o golpearam, um ano depois, com um pau de juc. Seu com
panheiro, o Padre Lus Figueira, conseguiu escapar nessa ocasio ao
mesmo fim, graas, segundo consta, solicitao de um moo catecmeno,
o qual, ouvindo o rudo dos matadores, lhe gritou em lngua portuguesa:
- Padre, Padre, guarda a vida!
Figueira ainda se deteve por algum tempo no Cear, depois de dar
sepultura crist ao mrtir, lanando os fundamentos da aldeia a que cha
mou de So Loureno, do dia em que a iniciara. Mas no se destinava a
longa vida a misso das beiras do rio Cear. Mal se passara um ms, em
setembro de 1608, recolheu-se ele ao Rio Grande num barco que, a pedi
do seu, lhe mandara Jernimo de Albuquerque. Achava-se o padre consu
mido de trabalhos e fomes, convicto de que por ento era ainda prematu
ra a misso quelas bandas em vista da distncia, da escassez de gua pelo
caminho terrestre, do mau regime dos ventos, que tanto estorvava a nave
gao. E provavelmente da crueza do gentio de corso, em parte fomentada
por franceses seus familiares e compadres, que por todas as vias buscavam
barrar o trnsito aos lusitanos, tanto que, segundo pode sugerir certa pas
sagem de Frei Claude dAbbevilIe, cronista capuchinho, foi por instigao
deles que agiram os matadores do Padre Francisco Pinto. Como testemu
nho da fereza desses ndios levou consigo o bordo que vitimara seu com
panheiro que, tinto de sangue, seria visto, mais tarde e ainda por muito
tempo, entre as relquias guardadas pelos padres no Colgio da Bahia.
D. Dicgo de Meneses advertncia, o infeliz sucesso
da misso jesutica, somando-se ao
determina a conquista da costa leste-oeste,
Proezas de Martim Soares Moreno r- i j j ^
mau im da jornada de Pero Coe
lho de que ao prprio capito-mor, apesar de todo o seu denodo, se deve
porventura alguma parcela de culpa, j que no se distinguira certamente
pela amenidade, mormente no trato dos ndios capturados e acrescenta
dos sua tropa, seriam de molde a retardar a definitiva conquista do
Cear. Grande, porm, era a valia atribuda ocupao daquela costa,
determinada e gorada j durante o reinado de D. Joo III, quando foi divi
dido o Brasil em donatarias hereditrias.
CONQUISTA DA COSTA LESTE-OESTE 225

Coube encet-la, e o faria com melhor sucesso do que seu antecessor,


ao governo de D. Diogo de Meneses, que, nomeado para substituir Diogo
Botelho, j havia chegado e tomado posse do cargo, quando o Padre
Figueira abandonava sua empresa cearense. Desde o dia em que aportou
ao Brasil, e assim o dir a Sua Majestade em carta de 1^. de maro de
1612, D. Diogo julgara importantssima uma nova jornada ao Maranho.
Naquela data j tinha mesmo enviado ao Rio Grande Diogo de Campos
Moreno, o futuro autor do Livro que d Razo d o Estado d o Brasil. E
como fruto das observaes realizadas pelo sargento-mor vai sugerir, para
o caso de fazer-se a dita jornada, a repartio das terras que iam desde o
Rio Grande ao Maranho em trs capitanias, por fora de sua enorme
extenso. Teriam de costa, a primeira 70 lguas e cada uma das outras 60,
pouco mais ou menos, podendo denominar-se, respectivamente, Jaguaribe,
Camocim e Maranho.
Para a misso de espreitar o gentio e estabelecer comunicao entre
eles e a gente do Rio Grande, foi incumbido Martim Soares Moreno, o so
brinho do sargento-mor do Estado, que estivera na jornada de Pero Coe
lho, a fim de, nela servindo, bem aprender os usos e a lngua dos naturais.
To bem seguiu Martim as recomendaes do tio que cedo conquistara a
confiana e amizade dos ndios, principalmente do chefe Jacana, irmo
do Camaro, e isso muito lhe valeria para o xito da nova incumbncia.
Depois de instalar-se com o gentio junto ao rio Cear, chegou-lhe a
notcia da aproximao de um navio de franceses e, deliberando tom-lo,
deixou manhosamente que os tripulantes desembarcassem para, em terra
e desprevenidos, poder dar cabo deles. Dirigiu a operao o prprio
Martim, entre seus ndios, nu, de arco em punho, barba raspada e todo
sarapintado maneira deles. Apoderou-se ainda do patacho que trouxe
ram os intrusos e mais de uma lancha. Tais proezas seriam o preldio do
primeiro estabelecimento definitivo dos portugueses em terras do Cear.
Informado do sucedido, o governador-geral, a pedido de Martim
Soares e de um filho do principal do Jaguaribe, que foi mandado Bahia
por Jacana, providenciou imediata ida ao lugar de um capelo e dez sol
dados para residirem entre os ndios. Fez-se assim um reduto, origem da
atual Fortaleza, assim como uma igreja, onde o clrigo doutrinasse os
moradores e ficaria esta sob a invocao de Nossa Senhora do Amparo.
A colonizao definith/a do Cear. No mesmo ano de 1612, em que de-
Os franceses estabelecem-se no Maranho finitivamente se assentam as bases
da colonizao do Cear, dever tornar ao reino D. Diogo de Meneses. ,
de fato, ao tempo de Gaspar de Sousa, seu sucessor no govemo-geral, que
226 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

se ir dilatar a rea da colonizao portuguesa, na costa norte, at os limi


tes convencionados em Tordesilhas, para mais tarde ultrapass-los. E se
cabe dizer que transpostas as capitanias de Pernambuco e Itamarac,
durante longo tempo o extremo alcanado pela colonizao lusitana nes
sas partes, as mais conquistas sero, ali, conquistas feitas aos franceses, o
mesmo e naturalmente com maior realce dir-se-ia das lutas empreendidas
pela posse da chamada Frana Equinocial.
J agora no se trata, com efeito, de uma simples campanha contra
nufragos, aventureiros ou entrelopos que agem quase sempre por conta
de interesses privados, fiando-se em sua ntima familiaridade com os
ndios. Mais do que o da prpria Guanabara, onde os invasores, quase
desde o comeo, se acharam internamente divididos pela rivalidade de
crenas e ambies, ou enfraquecidos pelo tipo de recrutamento a que mui
tos foram sujeitos, o estabelecimento francs do Maranho, posto que inci
piente e ainda mal consolidado, apresenta-se como um corpo relativamen
te coeso, fortalecido pela chancela real, que j tem poder bastante para
aplacar as querelas privadas e at mesmo as diferenas religiosas. Note-se a
este propsito como entre as mostras de piedade, devoo e zelo que o
capuchinho Claude dAbbeville admira em Henrique IV est a circunstn
cia de ter Sua Majestade Cristianssima, antes de ocupar Charles des Vaux
na empresa maranhense e sabendo-o da faco dos reformados, cuidado,
como bom pastor, de atra-lo para o grmio da Santa Igreja Romana.
Situado alm da rbita de ao dos portugueses do Brasil, tanto pela
interposio de terras inspitas e tribos bravias, como ainda, e sobretudo,
pelo sistema de ventos, geralmente adversos ali comunicao martima
com o resto da colnia, que s se podia efetuar sem graves transtornos
entre os meses de maio e agosto, o Maranho deveria parecer, em 1612,
muito mais acessvel iniciativa colonial de uma nao pujante e em fase
de expanso do que fora o Rio de Janeiro em 1555.
Na Inform ao do Brasil e suas Capitanias escrevera Anchieta, em
1584, que j no ficava ento trato aos franceses seno no Rio da
Paraba, 18 lguas de Pernambuco para o norte, onde ajudam os ndios
contra os Portugueses e lhes fazem muito mal... Mesmo esse ponto de
apoio para seu antigo e proveitoso comrcio com os naturais j lhes fora
retirado pela progresso da conquista lusitana. Desalojados agora de toda
a costa entre o Rio Grande e o Cear, impunha-se com urgncia aos fran
ceses, se no quisessem perder p nestas partes do Novo Mundo, criar
uma colnia na faixa restante, em direo ao Amazonas, s povoada a
esse tempo de tribos esparsas e aparentemente dceis.
C A P T U L O IV

OS FR A N C ESES NO M ARANHO

mbora as notcias sobre antigas incurses de navegantes e traficantes


E franceses na costa do Brasil s aludissem em geral a terras situadas
mais para o sul, desde a Paraba e Sergipe, opulentas em madeira de tinta,
at Santa Catarina, visitada j em 1504 pelo Capito Gonneville, no
provvel que as regies contguas Equinocial, o Maranho particular
mente, ficassem alheias ao seu interesse. J em 1595, Sir Walter Raleigh
alarmava seus compatriotas com certas pretenses dos franceses sobre a
Amaznia, para onde estes teriam efetuado numerosas viagens e se prepa
ravam, sob as ordens de seu Almirante Villiers, para ir criar ali um estabe
lecimento definitivo.
Pouco depois, em 1597, o Capito Jean Guerard, de Dieppe, que
explorara a costa norte do Brasil com dois navios, aludir a um projeto de
colonizao onde expressamenre se menciona a ilha do Maranho. E esse
um dos capites diepenses, quatro ou cinco, alm de muitos soldados, que
em 1612 os Senhores de Rasilly e de la Ravardire iro encontrar j esta
belecidos ali. Verses da mesma poca aludem, alis, a um comrcio de
resgate com ndios maranhenses, que os de Ruo e Dieppe efetuavam
seguramente durante os 35 anos que antecederam a chegada dos dois
generais, e ainda ao caso de certo fidalgo que, tangido pelas tormentas,
teria ido surgir em pleno canal do Maranho, onde se fortificara e funda
ra uma espcie de feitoria.
Se aquela cifra dos 35 anos merece inteira f, teramos que os tratos
dos franceses no Maranho se iniciaram bem antes da aventura conhecida
de Jacques Riffault, que perdeu duas de suas naus nas vizinhanas da ilha
mais tarde chamada de SantAna. Pois, se o dito comandante sara de
Frana em maio de 1594, conforme consta da narrativa de Claude
dAbbeville, presumvel que o naufrgio tenha ocorrido algum tempo
228 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

depois dessa data. O cronista capuchinho deixa daro, no entanto, que a


tentativa de Riffault nasceu do conhecimento j abundante que teria este
do norte do Brasil, e de sua boa inteligncia com os ndios, sobretudo com
seu principal Pau Seco, prova de contatos anteriores com a regio.

Henrique IVepa certo, por outro lado, que Jacques Riffault vai desa
Charles des Vaux parecer do cenrio brasileiro logo em seguida ao nau
frgio referido em velhas crnicas, e que, ao tornar Europa, largara aqui
boa parte dos expedicionrios. E agora Charles des Vaux, natural de
Sainte-Maure, na Touraine, quem tomar a chefia dos franceses e ndios
amigos, acomodando-se aos usos e linguagem destes, e conduzindo-os a
vitrias insignes sobre tribos contrrias: a alcunha que lhe do de Itagiba,
isto , brao de ferro, bem pode corresponder a tais vitrias e sinal de
uma eminncia justamente alcanada.
Ao cabo de longa estada entre os ndios ganhar foras, para o
mesmo Charles des Vaux, a idia dos proveitos que a pujana daquelas
terras parecia prometer aos seus compatriotas, se se dispusessem a ir
explor-las, estabelecendo ali uma colonizao regular. Alm de darem
sua plena aquiescncia proposta que lhes fez de se deixarem converter
ao cristianismo, aceitaram ainda, os naturais, seu oferecimento no sentido
de fazer chegar de Frana alguma pessoa qualificada, capaz de melhor os
defender para o futuro contra a agresso de parcialidades hostis, cuidan
do, conforme se l num texto contemporneo, que o temperamento fran
cs, mais do que os outros, se afeioaria ao deles pela doura que propor
ciona seu convvio.
Com o fito de ver postos em prtica esses desgnios, embarcou-se afi
nal para a Europa, onde foi confiar seu plano a Henrique IV, alm de
referir-lhe todos os pormenores de sua residncia na terra da Amrica. Do
notvel interesse que a narrativa e as proposies de Charles des Vaux
receberam do soberano, da incumbncia dada por Sua Majestade a Danie!
de la Touche, Senhor de La Ravardire, de ir com o autor da proposta at
o Maranho, dos entendimentos que, ao regressarem ambos do Brasil, e j
agora durante a regncia de Maria de Mdicis, o mesmo Daniel de la
Touche veio a ter com outras personagens, principalmente com Franois
de Rasilly, senhor des Aumelles, a fim de repartirem as responsabilidades
de uma empresa que ele no se julgava com foras para realizar sozinho,
do larga conta, como se sabe, os historiadores antigos e os modernos.
Pode-se perguntar, certo, se o extraordinrio relevo
ta Ravardire e Rasilly
que La Ravardire adquire para a generalidade des
os FRANCESES NO MARANHO 229

ses autores nos trabalhos de fundao e governo da Frana Equinocial no


se prendera apenas circunstncia fortuita de achar-se ele provisoriamen
te sua testa, durante as pelejas e acordos que vo preceder captura do
Maranho pelas foras luso-brasileiras. Conhecem-se as razes da ausncia
do Senhor de Rasilly do estabelecimento, quando, aos 19 de novembro de
1614, ocorreram a investida e o revs dos franceses em Guaxenduba:
levara-o Frana, com efeito, o duplo desgnio de fazer um completo rela
to da situao na colnia e angariar reforos, com que passaria depois a
assumir todos os encargos de seu governo. Tal soluo merecera, seno o
agrado, o assentimento do companheiro, que se comprometia a tornar ao
Velho Mundo, logo que regressasse ao Maranho o Senhor de Rasilly.
^ Podem parecer menos claras, por outro lado.
Dissdios entre j
comandantesecomandados as razes que determinaram o convnio dos
da Frana Equinocial (ugares-tenentes generais de Sua Majes
tade nessa conquista. Ainda que, segundo todas as aparncias, tivesse rei
nado constante harmonia entre ambos e embora em depoimento do lti
mo, de novembro de 1612, escrito do Maranho, onde, alis, no regateia
encmios ao companheiro, o Senhor de La Ravardire se declarasse dis
posto de livre e espontnea vontade a deixar a colnia, por ser conve
niente permanecer ela sob a administrao de um s, os motivos apresen
tados prestam-se a certas especulaes. inevitvel perguntar, por exem
plo, se no haveria motivos mais poderosos para que patenteassem os
males resultantes da dualidade de chefes s meses depois de fundado o
estabelecimento.
O silncio de um Claude dAbbeville - sua culpvel poltica de
silncio, segundo dir mais tarde Bernardo Pereira de Berredo - acerca de
possveis dissdios na incipiente colnia, dissdios talvez de fundo religio
so, no impede, alis, o capuchinho em certa passagem de sua crnica de
afirmar que o Senhor de La Ravardire transigiu em consentir que todo
o poder passasse finalmente s mos de Franois de Rasilly, sabendo o
dano que podia resultar de uma pluralidade de chefia. E o mesmo Daniel
de la Touche, ao declarar expressamente esse seu consentimento, afirma
ter-se certificado da vontade dos naturais da terra de serem regidos por
um s governante. E depois de referir-se em termos genricos confuso
que costuma suscitar num Estado a diversidade de dirigentes, parece que
rer particularizar, tratando do caso especial do Maranho, no trecho onde
declara: isso, no apenas entre os franceses, variveis de seu natural e
dados a mudanas, mas ainda entre os nativos do lugar, que bem pode
ram dividir suas afeies, vendo-se sujeitos a dois ou trs chefes.
230 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Da existncia de semelhance diviso de afetos e, sem dvida, de con


fisses religiosas no meio da gente da colnia, apesar da concrdia dos
dirigentes, h indcios irrecusveis. Alis, antes mesmo do embarque, na
Bretanha, das equipagens, quem o diz ainda o Padre de Abbeville, j a
maldita ciznia atiada pelo demnio comeara a produzir seus frutos
danados, separando os homens em faces que se hostilizavam, e foi
necessria a interveno pessoal do Senhor de Rasilly para que tudo se
aquietasse. Passados trs anos e mais, os oficiais de diversos ofcios que
foram ao Maranho na nau Rgertte com o Capito de Pratz no do a
entender, nos depoimentos prestados diante de Jernimo de Albuquerque
e Diogo de Campos Moreno, em seguida batalha de Guaxenduba, que
reinasse uma harmonia exemplar entre comandantes e comandados da
Frana Equinocial.
Muitos desses prisioneiros mostram claramente seu despeito contra
Daniel de la Touche, o qual deveria ter regressado Frana na mesma nau
Rgentey ou at antes da chegada desta, e no o fizera, conduzindo todos
a uma desastrosa peleja. Um desses homens, que tinha vindo da Europa
com a esposa, diz do Senhor de La Ravardire que se intitula lugar-
tenente general do rei de Frana, como se o no fosse. No entanto, se
exato que para o cargo j estava designado Alphonse de Pisieu, vindo na
primeira grande expedio, no menos verdadeiro que ele s deveria
exerc-lo na ausncia tanto do Senhor de Rasilly, cuja volta era esperada,
mas tambm de seu companheiro, que, em face da sbita ameaa lusitana,
preferira conservar-se na ilha para auxiliar a defesa.
De qualquer forma, nada autoriza a afirmar que tivesse havido algum
srio atrito entre os dois chefes, que, ao contrrio, mantiveram relaes
sempre corretas. E se desinteligncia houvesse, mal se compreende como,
devendo ir Frana para cuidar de interesses da colnia, o Senhor de
Rasilly deixasse a comand-la seu companheiro que, em princpio, s
deveria abandon-la quando ele prprio voltasse.
Por outro lado, quem considere que, tendo sido convidado antes do
outro para, em nome de Sua Majestade, incumbir-se de empresa to sedu
tora na aparncia, o Senhor de La Ravardire se decide a abandon-la em
benefcio da colnia, que ganharia, no seu dizer, em ser dirigida por um
nico chefe, e ser este Franois de Rasilly, pode supor que agiu no caso
com uma capacidade de desprendimento de que no dar mostras mais
tarde, em face dos vencedores. Sabe-se, com efeito, que, ocupado finai
mente o Maranho pelos luso-brasileiros, o mesmo Daniel de la Touche
no tem dvidas em oferecer-lhes e prestar-lhes notveis servios, tor
os FRANCESES NO MARANHO 231

nando-se realmenre, segundo observa o historiador J. Lcio de Azevedo,


o precursor e guia dos portugueses, que sucessivos desastres conserva
ram por muito tempo afastados desta regio.
H, contudo, uma explicao possvel para aquele seu gesto de renn
cia e est em que o Senhor des Aumelles, apesar de nomeado constante
mente em seguida a ele nos vrios documentos relacionados com o estabe
lecimento da colnia, no ocuparia, de fato, esse lugar subordinado nos
trabalhos preparatrios para a fundao da Frana Equinocial, ou nos
que requereria sua manuteno. Com a dilao, que a morte de Henrique
IV acarretara naturalmente ao primitivo projeto de ocupao e coloniza
o das terras onde andara Charles des Vaux, foi ao Senhor de Rasilly que
La Ravardire recorreu, como se sabe, a fim de, unidos, levarem a empre
sa a bom termo. Merecendo a confiana dos catlicos num momento em
que ainda ferviam dissdios com os reformados, o primeiro, melhor do
que o segundo, propenso aos protestantes, estaria em condies de obter
para o plano de se colonizarem aqueles lugares da costa norte do Brasil a
aprovao e o alto patrocnio da Coroa de Frana.
Antecedentes circunstncia muitssimo lhe valeram os
da empresa ultramarina bons ofcios, perante a Regente, do Conde de
Soissons, Charles de Bourbon, prncipe de sangue, casado com parenta
sua, e agora novamente em bons termos com a Corte, de onde o tinham
apartado, ainda ao tempo do defunto rei, certas rusgas por motivos de eti
queta e precedncia. Aquele vezo tpico de Maria de Mdicis, de andar
sempre cata dos descontentes para os satisfazer, segundo observao
de Richelieu, e tambm a presena, no Ministrio e no Conselho, de
homens que o desejavam atrair para seus prprios interesses polticos,
como Villeroy e dpession, s poderam, no momento, abonar qualquer
pedido de Soissons a Sua Majestade.
Com efeito, to bem ir calhar o empenho do conde, que, mais tarde,
o Senhor de Rasilly, encantado com o bom fruto da diligncia, h de bus
car sempre algum meio de mostrar seu reconhecimento a quem generosa
mente o ajudara na execuo de seus projetos. De sorte que o nome da
condessa, nascida Ana de Montafier, ser o de um dos trs barcos de sua
expedio ao Brasil; outro barco, a nau L a Charlottey evocar, seno o do
prprio conde, porventura o da sua caula de quatro anos, que assim se
chamava; enfim, para homenagear a Rainha, ficar reservado o da almi-
ranta La Rgente. Comandam-nos, respectivamente, Isaac, cavaleiro de
Rasilly, irmo do lugar-tenente general, o Baro de Sancy e os Senhores de
La Ravardire e de Rasilly, esses ltimos testa, ambos da capitania,
232 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

como a indicar que devia haver igualdade entre os dois chefes do estabele
cimento. A lembrana da Condessa de Soissons h de perpetuar-se ainda
na designao dada a uma ilhota junto a uma das bocas da barra do Ma
ranho, onde, por coincidncia, Franois de Rasilly desembarca, em 1612,
no dia 26 de julho, que a Igreja escolheu para celebrar a festa e solenidade
de SantAna.
A julgar pelo que consta de um manuscrito annimo e ainda hoje in
dito, existente no Arquivo de Estado de Turim, o Senhor de Rasilly,
cavaleiro breto de ilustre linhagem e grande marujo, movido pela
nsia de glrias e pela esperana de reparar os rombos que fizera nas pr
prias finaras, acabava de visitar aquelas partes do Novo Mundo situadas
nas proximidades do Amazonas, quando procurou o Conde de Soissons
com o fim de interess-lo em seu plano de estabelecer ali uma colnia.
Neste particular, sua experincia nutica, agora enriquecida por to longa
viagem, somando-se s boas relaes que mantinha com personagens
influentes, j o apontava para tornar-se, com o Senhor de La Ravardire,
um dos pioneiros da empresa ultramarina.
O ltimo andara, segundo se sabe, no ano de 1604, pela costa da
Guiana, em viagem de que resta confusa descrio no relato deixado por
cerro Jean Moquet, que o acompanhara. J em 1605 alcanou cartas-
patentes de lugar-tenente general do rei s contres de 1Amrique, depuis
la rivire des Amazoaes jusque Tlsle de la Trinit, mas, depois de uma
segunda viagem, que fez juntamente com Charles des Vaux e onde pde
reconhecer as maiores vantagens do stio do Maranho, desistiu da con
cesso da Guiana e requereu outras cartas-patentes, desta vez para ir fun
dar uma colnia ao sul da linha equinocial.
mesmo de supor que a idia de um estabelecimento no Maranho,
j muitas vezes visitado pelos marinheiros de Dieppe, tenha ocorrido na
mesma ocasio, e independentemente, aos dois fidalgos. Neste caso a pre
cedncia dada ao nome de Daniel de la Touche, nos primeiros textos ofi
ciais relacionados com a empresa, bem poderia explicar-se pela existncia
da concesso anterior, agora alterada, mas no revogada.
De qualquer forraa, alguns dos passos principais e talvez os decisivos
para a concretizao do plano devem-se diligncia do Senhor de Rasilly
junto ao trono, atravs do Conde de Soissons. Este ltimo, segundo o
annimo de Turim, forneceu a maior parte das armas trazidas pela expe
dio, incluindo magnficos mosquetes que mandara fabricar por um
armeiro ento a servio seu, inventor de raros segredos capazes de dar,
com pouca plvora, considervel alcance aos projteis. ainda nos jar
os FRANCESES NO MARANHO 253

dins do conde que se funde o metal destinado a muitas peas de artilharia


para as naus, acrescidas de outras mandadas dar do Arsenal pela Rainha,
a pedido dele.
To obsequiosa se mostrou a Mdicis no atender s solicitaes de
Soissons, que concedeu aprecivel ajuda em dinheiro, duas mil pistolas
para despesas com a expedio martima e a instalao da colnia, alm
de se prestar a fazer concesses fictcias com a chancela da Coroa (o MS
citado alude a 5000 ett fauses assignations^') que, embora devessem ficar
no papel, tinham em mira angariar adeses mais concretas. Por esses
meios no faltou, entre particulares, quem tratasse de contribuir com sua
quota para o bom sucesso do negcio.
No texto annimo de Turim, onde os apelidos franceses, de to extro-
piados, so muitas vezes irreconhecveis, tendo sido escrito aparentemente
sob ditado por algum italiano, acha-se nesse caso ceno M. de Rossilion, e
seria talvez Richelieu, Henri de Richelieu du Plessis, o irmo mais velho
do futuro cardeal. Contando a esse tempo 32 anos de idade e vivendo na
intimidade da Corte desde o reinado de Henrique IV, Du Plessis se teria
fiado logo nas promessas de Franois de RasiLy e vai aparecer, de fato, em
primeiro lugar, se esse mesmo, entre os subscritores da protestao da
companhia colonizadora, feita e passada em Cancale,na Bretanha, a 1? de
maro de 1612. Obrigava-se a companhia, de antemo, a faz-lo partcipe
das rendas procedentes tanto de terras que se cultivassem na colnia como
do comrcio que ali se exercesse, com o pro rata de sua contribuio em
dinheiro.
O documento menciona igualraente e nas mesmas
O utopista M. dVrf
condies um M. dUrf. A propsito desse Marqus
dUrf no seria demasiado pensar na atrao que poderiam exercer sobre
um criador de pases de idlio e maravilha, em que tanto se deliciaram as
imaginaes francesas no sculo XVII, aquelas terras ignotas do Novo
Mundo, contguas s das Amazonas. Quando se organizou a empresa do
Maranho, j alcanara Honor dUrf considervel fama e crdito, e
andava no pice de sua carreira literria, pois dera, dois anos antes, a
segunda e tinha em preparo a terceira parte da clebre Astria^ que ir sair
em 1619. Todavia no se l seu nome entre os dois signatrios da protes
tao da companhia, que visava a guardar e observar o que preciso fosse
para o bem e estabelecimento da colnia americana.
Entre os diferentes cavaleiros que deram de bom
O Cavaleiro de Pisieux
grado sua adeso ao projeto, o annimo de Turim
2za HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

cita expressamente um M. de Pisieux (Pizieu no texto), filho mais velho


daquele que superintendeu as finanas antes de M. de Sully% assim como
Bauvais, Nangis et autres Cavaliers . O primeiro deve ser Louis de
Pisieux ou Puisieux, o Monsieur de Pizon ou Pizan dos portugueses:
indicado para assumir a direo da colnia na ausncia dos Senhores de
La Ravardire e de Rasilly, ser ferido em Guaxenduba por uma arbacu-
zada nos rins, e assim mesmo, j cado ao solo, acabar de morrer aos gol
pes de espada que lhe desfere o filho da Arco Verde.
fidalguia desse Louis de Pisieux tambm se referem, alm de La
Ravardire, em carta que do forte de Santa Maria enderea em 22 de
novembro de 1614 a Jernimo de Albuquerque, quase todos os prisionei
ros franceses tomados em Guaxenduba. Um deles declara que o defunto
era primo hermano dei Principe de Cond de Joinville, que no sabia dei
qual de los dos, pero que era gran personage. Mais prudente, Berredo h
de referir-se to-somente a um parentesco por afinidade com o primeiro,
dizendo de Pisieux que era primo irmo de Margarida de Montmorency,
isto , de Carlota Margarida de Montmorency, princesa de Cond.
Quanto aos nomes de Bauvais, Nangis, os outros cavaleiros men
cionados no documento, tudo faz crer que se referissem a um nico e
mesmo personagem, isto , ao Senhor de Beauvais Nangis. Seu nome no
aparece, a propsito do Maranho francs, salvo quando se trata de bati
zar, em Paris, a 14 de maio de 1613, o ndio Manen (Panema?), levado
daquelas partes e que passaria a chamar-se Antnio em ateno a um
pedido desse cavaleiro.
O annimo poderia ainda lembrar, neste passo, e
0 Senhor de Sancy j - i i r i i f - . . .
todavia nao lembra, outro hdalgo trances mais intima-
mente ligado empresa maranhense, a saber, Nicolas de Harlay, Senhor
de Sancy, Baro de Maulle e de Gros-Bois, do Conselho de Estado e do
Conselho Privado de Sua Majestade. Na protestao de Cancale aparece
ele, em seguida aos Senhores de La Ravardire e de Rasilly, como um dos
trs lugares-tenentes generais do Rei nas ndias Orientais e partes do
Brasil. No h dvida de que veio ao Maranho, tendo sido mesmo o
capito da nau La Charlotte^ vice-almirante da frota.
No obstante esses ttulos, e apesar de pertencer a uma casa que tanto
se destacara e ainda se destacaria na histria de Frana, surge ele discreta
mente nas atividades de seus compatriotas durante a ocupao do norte
do Brasil. bem possvel, alis, que pouco demorasse no estabelecimento.
Do contrrio seria inexplicvel que sendo um dos lugares-tenentes do Rei,
como tal substituto indicado dos Senhores de La Ravardire e de Rasilly,
o s FR AN C E S E S NO M ARAN H O 235

na ausncia destes, pudesse preteri-lo Pisieux no referido posto. No se


acharia certamente na colnia por ocasio do desastre de Guaxenduba,
mas continuava a guardar seu cargo, pois, nos artigos do tratado de tr
guas proposto a 27 de novembro de 1614, o Senhor de La Ravardire age
apressadamente em nome dele, tanto quanto no de Franois de Rasilly
que, ainda ignorante dessa perda, andaria a recrutar na Frana novos
colonos, voluntrios e artfices, para, em sua companhia e tambm na de
missionrios, irem engrandecer o estabelecimento que ajudara a fundar.
Os religiosos ^ preocupao de conquista, no apenas temporal,
da Frana Equinociat mas sobretudo espiritual, daquelas terras, dominara,
alis, desde o primeiro momento, o nimo do Senhor Franois de Rasilly.
Era certamente inevitvel que a aparente paz religiosa e a liberdade de
culto que o Edito de Nantes pretendera impor em sua ptria devessem
tambm prevalecer para a Frana Equinocial. Catlico militante, no se
descuida, entretanto, de abrir caminho para o predomnio, ali, da Igreja
de Roma, tratando de reclamar, dos prprios huguenotes que o acompa
nham, o maior respeito atividade dos religiosos e missionrios de sua
escolha.
E, em realidade, a escolha feita no poderia melhor condizer com o
plano a que se devotara. Se, porventura, vingasse esse plano, iramos ter,
sem dvida, na obra da misso que atraiu para o Brasil francs, galho da
rvore de So Francisco, uma rplica da ao missionria desenvolvida
pelos jesutas na Amrica portuguesa. A equivalncia no ficava apenas no
zelo com que uns e outros se entregavam preservao e difuso da F.
Surgidos quase ao mesmo tempo, os primeiros em 1536, data das mais anti
gas constituies de sua Ordem, os outros em 1539, e animados do mesmo
empenho de combate ao perigo de desagregao da Igreja, os capuchinhos
no representaro menos do que os inacianos o esprito da Contra-
Reforma. certo que no estimular um culto muitas vezes aparatoso e colo
rido, capaz de afetar mais vivamente os humildes, os pobres de esprito e
tambm, naturalmente, os gentios das terras longnquas, eles so leva
dos, no raro, a exibir certo desdm pelos estudos clssicos ou at escolsti-
cos em que tanto se distinguem os da Companhia, em favor das Sagradas
Escrituras, principalmente os Evangelhos e o Declogo. Por outro lado, se
animam, assim, uma religiosidade de cunho popular, quase transigente com
a superstio, nem por isso deixam de aliciar numerosos adeptos, em todas
as classes, pela vivacidade, pela simplicidade e pelo calor de sua dialtica.
Esse primado atribudo aos capuchinhos quando se trata da evangeli-
zao da Frana Equinocial, poderia igualmente explicar-se por outros
236 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

motivos. Em contraste com os jesutas, que, acolhidos, embora, na Frana


de Henrique IV, permanecero o alvo constante de poderosos e rancoro
sos inimigos, viam-se eles numa situao quase privilegiada. No parece
difcil atinar-se para isso com ponderveis motivos: por mais combativos e
persuasivos que fossem, e muitos cerramente o eram, a obra a que afano-
samente se devotaram de restaurao e reforma da Igreja, no dependia,
em seu caso, da filiao a posies doutrinrias suscetveis de causar apai
xonadas controvrsias. E desnecessrio ajuntar que estavam a salvo de
increpaes particularmente perigosas como, por exemplo, as de estmulo
ao regicdio, a que tantas vezes se expusera a milcia de Santo Incio.
Em favor dos capuchinhos havia ainda a qualidade de suas prdicas
religiosas que, em dado momento, passa a dar-lhes auditrios fervorosos,
recrutadas, no raro, nas classes dirigentes, na pequena e at na grande
nobreza. Em Paris chega a ser incomparvel o fascnio exercido do plpi
to por um Duque de Joyeuse que, em 1599, ingressara na Ordem. E se
competidores houvesse para esse Pre Ange, nome que o consagrou, esta
vam eles entre dois ou trs religiosos, igualmente capuchinhos, como
Charles Bochart de Champigny, filho de um conselheiro de Estado, que se
ordenou com o nome de Pre Honor.
Outro nome ilustre da Ordem, nome que interessa direta
Padre Arcanjo
mente histria dos franceses no Maranho, e por isso
merece ateno mais demorada, o de Pre Archange Pembroke. Preju
dicada pelo acento estrangeiro e pelos freqentes anglicismos, a oratria
do Padre Archngelo, conforme lhe chamaro os nossos cronistas, no
alcana o sucesso retumbante dos sermes do Pre Ange de Joyeuse, seu
confrade e ntimo amigo, e, no entanto, ele consegue compensar com van
tagem essa falha atravs de notvel vocao para guia espiritual dos devo
tos, o que lhe assegura as mais fiis e inesperadas dedicaes.
E significativo que a estranhada averso de Port-Royal aos inacianos
no impea as religiosas do mosteiro clebre de tomar para seu diretor e
confessor esse membro de uma Ordem to representativa do catolicismo
tridentino quanto o era notoriamente a Companhia de Jesus. Com melhor
sucesso do que seus antecessores e confrades Basile, Pacifique e Bernard,
que chegavam a exasperar o advogado Antoine Arnauld, patriarca da
grande tribo desse apelido, contra o que lhe parecia uma intruso dos
padres capuchinhos no mosteiro, pde desempenhar o Padre Arcanjo
Pembroke sua misso de diretor e guia espiritual, tanto que contribuiu
para a reconciliao e o acordo final entre o mesmo Arnauld e sua filha, a
abadessa de Port-Royal, Mre Anglique de Sainte-Madeleine.
05 FRANCESES NO MARANHO 237

O constante xito do Padre Arcanjo em suas atividades, deveu-o ele,


em grande parte, ao saber combinar com uma virtude intransigente, capaz,
se preciso, das mais difceis interdies, uma exemplar candura e amenida-
de de maneiras. A propsito da imaginao florida e risonha que deixam
transparecer as suas cartas Madre Anglica, aponta Sainte-Beuve para as
afinidades espirituais existentes entre o capuchinho ingls e So Francisco
de Sales, que na mocidade o teria conhecido, e retrata-nos o jbilo das
irms quando o bom Padre Arcanjo de Pembroke, j impossibilitado de
caminhar a p, surgia porta da abadia montado em seu jumento.
de supor que, tendo sido diretor em Porr-Royal pelo ano de 1609,
quando se correspondia com Madre Anglica, ele ainda o fosse, ou voltas
se a s-lo, em 1615, e mais tarde. O plausvel que voltasse a s-lo, pois,
como antes de 1615, tinha sido comissrio da provncia capuchinha nas
ndias Ocidentais, e por isso mandado ao Maranho, no se compreende
que j estivesse assim achacado, a ponto de precisar, para locomover-se, ir
montado num jumento - e consta que no se permitia outra cavalgadura
nas ltimas visitas ao mosteiro - quando saiu para to remota misso e
cheia de riscos.
H indcios de que, durante essa misso maranhense, no o abando
naram aqueles modos suaves com que sabia domar at mesmo a austeri
dade jansenista. Comentando a correspondncia havida no Cear entre
ele e o vigrio Baltasar Joo, quando a nau que o trazia teve de fazer
aguada em Mucuripe, salienta o historiador Rodolfo Garcia, em uma das
suas notas a Varnhagen, o flagrante contraste entre a mansuetude do
capuchinho anglo-saxo e a belicosidade do vigrio lusitano.
Mais tarde, quando j de todo se tinham desvanecido as esperanas de
ficar o Maranho em mos francesas, o Padre Arcanjo ir presentear os
seus confrades portugueses. Frei Cosme de So Damio e Frei Manuel da
Piedade, com um rico frontal, bordado de diferentes matizes e ainda com
uma casula da mesma qualidade. Deveram servir de ornamento ao con
vento antigo dos capuchinhos franceses, j agora, consumada a ocupao,
dedicada Senhora da Ajuda. Escrever Jaboato, a propsito desse tem
plo, que o primeiro de So Lus, em quanto Convento e fundao, se
no de portugueses, de religiosos e franciscanos, rebatendo com isso a
pretenso dos carmelitas que reivindicavam essa primazia para o seu con
vento do Boqueiro.
E Berredo, depois de dizer do Padre Arcngelo de Pembroch que no
exterior e nas aes j anunciava as muitssimas virtudes que lhe adorna
vam a alma, acrescenta que o frontal e a casula tinham sido obra assim
238 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

da devoo como da arte da Duquesa de Guiza. Pode no ser infundada


a alegao, dadas as relaes entre o capuchinho e a casa de Guise. , por
exemplo, em encontro havido casualmente numa visita moradia do
ento duque desse nome, que, segundo o mais clebre historiador de Port-
Royal, a quarta filha de Arnauld, futura irm Ana de Santa Eugnia da
Encarnao, comunica ao Padre Arcanjo sua vocao eclesistica, di
zendo-lhe que esperava esposar um mais alto Senhor do que o Sr. de Gui
se, votre M. de Guise, para repetir suas prprias palavras, que reproduz
aquele historiador.
No excessivo pensar que a vinda desse capuchinho ao Maranho
sirva para dar, ainda mais, talvez, do que a deste ou daquele descendente
de estirpes nobres, a medida da importncia atribuda em alguns dos crcu
los mais influentes da Frana, ocupao e colonizao das terras cont
guas ao Amazonas. Tanto mais quando isso se dava precisamente numa
ocasio em que os rumos da poltica externa da Regncia eram dos menos
propcios ao bom sucesso de semelhante empresa, j que esta podia pr em
risco as boas relaes existentes desde 1612 com a Espanha de Filipe IIL
os primeiros capuchinhos; O Arcanjo e os outros dez missionrios
atmessa sob sua direo saram, efetivamente, do Fiavre
da Graa pela Pscoa de 1614, no mesmo barco em que viajava M. de
Pratz. Chegados ao seu destino depois de muitas peripcias, mal tm
tempo de refazer-se das fadigas da longa jornada, quando os surpreende a
catstrofe de Guaxenduba. essa, ao que se sabe, a segunda leva de capu
chinhos franceses trazidos costa norte do Brasil. A primeira, formada de
apenas quatro religiosos, sob a direo do Padre Yves dEvreux, um dos
dois cronistas da misso do Maranho - o outro seu companheiro
Claude dAbbeville - , viera j na expedio sada de Cancale na Bretanha
aos 19 de maro de 1612.
Se diligncia do Senhor de Rasilly se deveu largamente a obteno
dos meios materiais para a empresa, a ele ainda que se ho de atribuir
em primeiro lugar os passos necessrios conquista espiritual do Mara
nho, confiada, por iniciativa sua, aos padres capuchinhos. Conhecem-se
os documentos mais importantes nesse sentido, a comear pela carta que
ao Reverendo Padre Lonard, ento provincial da Ordem, endereou a 20
de abril de 1611 Rainha Regente de Frana, pedindo a escolha de quatro
religiosos, tidos entre os mais dignos e capazes, para a incumbncia de
introduzir a f crist na projetada conquista. A carta de Maria de Mdicis
menciona expressamente o Senhor de Rasilly, lugar-tenente general pelo
Rei e Senhor meu filho como o responsvel da escolha feita dos capuchi
os FRANCESES NO MARANHO 239

nhos com esse fito. Diante da resposta positiva que mandou de Roma,
com a data de 15 de julho de 1611, consulta da provncia de Paris, logo
se processou a eleio dos futuros evangelizadores da nova Frana.
A ao desses missionrios e de seus imediatos sucessores na ocupa
o francesa do Maranho, ainda que represente um simples aspecto de
tal episdio, inevitvel que se d algum relevo, sendo bem expressiva da
vontade dos responsveis pela empresa colonizadora, ao menos do Senhor
de Rasilly, de faz-la predominantemente catlica, embora no fosse pos
svel prescindir ali, inteiramente, da presena huguenote. O serem catli
cas e, em realidade, de capuchinhos, quase as nicas fontes de informao
de que ainda hoje dispomos sobre as origens e a histria inteira da Frana
Equinocial tambm pode explicar aquele relevo, mas no tal fato, por si
s, altamente sugestivo do interesse singular que a colnia provocou entre
os religiosos da mesma Ordem.^
No resta dvida que, pelo menos um ano antes, j estava assente,
seno a exclusividade, a preeminncia dos padres capuchinhos na con
quista espiritual daquela nuova Francia, como lhe chamara o geral da
Ordem, quando partiu de Cancale a primeira expedio, sob as ordens
dos Senhores de La Ravardire e de Rasilly, que iam na Rgentey e mais do
Senhor de Sancy, comandante da Charlottey que se agregara queles.
Verificou-se a partida na manh de 19 de maro de 1612.
Alguns fatos que precederam ou imediatamente sucederam ao embar
que da expedio colonizadora deveriam parecer de mau agouro aos ecle
sisticos. Alm da ciznia que o diabo j tinha semeado entre a equipa-
gem, desafiando, alis sem conseqncias maiores, o zelo e coragem de
Franois de Rasilly, uma perigosa tormenta anunciou-se, partida das
naus, nos cus de Cancale, justamente quando o bispo de Saint-Mal,
tendo j benzido os estandartes de Frana e as armas da Casa de Rasilly,
ia fazer o mesmo s naus, o que no fez, por essa e tambm por certas
outras razes, conforme discretamente sugere, sem entrar em pormeno
res, o Padre dAbbeville, testemunha do sucedido, de sorte que aos quatro
capuchinhos deixou comisso para, em seu nome, se encarregarem da
bno dos veleiros. Mal acabou de dar-se a salva de despedida, e abateu-
se sobre as naus a borrasca, to raivosa que chegou a dispers-las, como
se o demnio, dir um dos padres, vendo frustrados em terra seus
desgnios, quisesse deitar a perder aquela santa misso por entre as guas.
Amainado o temporal, achou-se que os barcos, apesar de sofrerem
alguns danos, tinham chegado a salvo em diferentes portos da Inglaterra,
isto , em Falmouth, o patacho SainfAnne^ que muitos j supunham per
240 H I S T R IA G E R A L D A C I V I L I Z A O B R A S I L E I R A

dido, em Dartmouth a vice-almiranta, e a almiranta em Plymouth. Refei


tos do abalo, que no foi dos mais lamentveis, comparado ao que outros
padeceram pela mesma ocasio - pois a tormenta fizera os maiores estra
gos naquelas partes, tanto que os holandeses, segundo um cronista, perde
ram trinta navios juntou-se a pequena frota nesse ltimo porto, de
onde, a 23 de abril, zarparia para o Novo Mundo.
No se reproduziram, no restante do trajeto, os transtornos que
tinham saudado a expedio sua sada da costa bret. Passados precisa
mente dois meses, desde que saram de Plymouth, j molhavam as ncoras
diante de Fernando de Noronha, que abrigou seus homens por uma quin
zena, Seguiram ento para o continente, onde logo enxergaram as serras,
depois o Mucuripe, detendo-se a seguir no Buraco das Tartarugas, onde se
deixaram ficar durante mais doze ou treze dias, conquistados pela formo
sura do pas, pelo sabor dos frutos que nele se do e pela abundncia e
bondade do pescado, mormente de uma certa casta de peixes a que davam
0 nome de resmungo (talvez o peixe-galo dos portugueses), o qual tem
isto de especial que, tirado do mar, logo se mete a dar grunhidos, coisa
espantosa de ouvir e, em verdade, inusitada entre os seus semelhantes dos
outros mares.
Quando enfim acharam vento favorvel, os homens continuaram a
jornada, vista da terra, transpuseram a boca do Camocim, apreciaram a
serra de Ibiapaba, alcanaram depois a ilhota que, segundo j foi dito,
ficou sob a invocao de SantAna, chantaram ali uma cruz, mandaram
emissrios grande ilha vizinha, onde havia muitos ndios, com a nova de
sua vinda, ourrora anunciada por Charles des Vaux, que por sinal ia na
mesma embaixada, e com uma consulta sobre se ainda estavam prontos a
recebe-los, pois em caso contrrio tornariam Frana e, ao cabo, recebida
a resposta, lisonjeira e acolhedora, prestou-se o Senhor de Rasilly, desejo
so de verificar primeiramente essa disposio dos naturais, a ir tal ilha,
levando consigo uma boa tropa de franceses, O resto de sua gente, inclusi
ve os padres capuchinhos, permaneceu ainda em SantAna espera de um
chamado daquele lugar-tenente general e s depois de o receberem foi que
se encaminharam referida ilha grande, que a do Maranho, onde des
ceram a 6 de agosto, dia da Transfigurao do Senhor.
L acharam, a esper-los, com Rasilly, no apenas os gentis-homens e
soldados franceses de sua companhia, como ainda os dos Capites
Grard, de Manoir e mais dois ou trs, que j anteriormente estavam no
lugar, alm de grande multido de ndios, que, segundo o costume gentli-
co, entraram logo a saudar os hspedes com lgrimas. Desde esse momen
os F R A N C E S E S NO M A R A N H O 241

to no mais cessaram os mesmos naturais da terra de mostrar-lhes, sua


maneira, o grande respeito e a dedicao em que os tinham.
Para a fortaleza e a capela escolheu-se um srio dis
As primeiras construes
tante lgua e meia do ribeiro ento chamado de
Jevir, onde desembarcaram os expedicionrios. Logo ao outro dia acorre
ram os ndios ao ponto escolhido e levantaram os primeiros tejupares ou
ajoupas de palma para abrigo provisrio dos novos moradores. E logo que
os Senhores de La Ravardire e de Rasilly marcaram o lugar destinado ao
futuro fortim, passaram os mesmos ndios a construir para os franceses
numerosas habitaes, valendo-se de paus de quatro a sete metros de alto,
presos entre si por outros, no sentido da largura, e coberto cada qual de
folhas de pindoba, to bem travadas que no deixavam entrar chuva. Em
pouco tempo tinham aprontado muitos desses abrigos, de um ou dois pavi
mentes, de acordo com a encomenda, alm de um grande armazm, para
onde foram levados de bordo mantimentos e outras coisas necessrias.
Para o fortim destinou-se o alto de uma rocha ngreme, praticamente
inacessvel, que dominava as imediaes, guarnecendo-o de vinte grandes
canhes, que os ndios, com ajuda dos franceses, levaram dos navios.
Como homenagem ao rei menino, recebeu o nome de So Lus, que depois
se estenderia a toda a povoao e ainda hoje se mantm para a cidade ali
assente. Contudo, no se tinha acabado de construir quando o tomaram
os portugueses, se o mesmo que l acharam. Esse na descrio que dele
far Alexandre de Moura, em relatrio de 1616, ficava em stio alto e
desabafado e, embora todo ele de estacadas, era assegurado por grandes
terraplenos com seus baluartes elevados, casamatas com fosso, de quase
80 metros de largo por mais de dez de altura, e ponte levadia. Um poo
vizinho e facilmente defensvel de cima remediava o inconveniente de no
haver gua no recinto do forte.
A capela, que logo recebeu o nome de Convento de So Francisco, foi
construda de madeira, assim como as casas do povoado, mas postas a
regular distncia destes - coisa de mil passos, antes mais do que menos -
em stio extremamente aprazvel, vestido de rvores de vria espcie e
regado por uma fonte de guas-vi vas que jorravam para o mar. talvez a
mesma capela que, aps a vitria portuguesa, teve a invocao da Senhora
da Ajuda.
Alguns dos franceses, contrariando o que antes se estipulara, mostra
ram-se logo refratrios vida no povoado incipiente, que surgira assim
sombra e sob a proteo do forte de So Lus. Ningum estorvou seu pro
psito de deixar aquela comunidade, de modo que, aos magotes de 10 e
2^12 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

12j se foram eles dispersando para ir residir em tais ou quais aldeias de


ndios que consentiam em acolh-los.
Posturas paia 0 governo Essa tolerncia aparente no impede que os
religioso e civil lugares-tenentes generais imponham, no primei
ro dia de novembro daquele ano de 1612, as posturas indispensveis para
o governo religioso e civil da comunidade. Essas leis e ordenaes, como
se chamaram, inspiradas quase certamente pelos padres capuchinhos,
eram decalcadas, de um modo geral, no Declogo. No admira, pois, se
no artigo I ordenavam a todas as pessoas, qualquer que fosse a sua quali
dade, o temor e o servio de Deus, mediante a estrita observncia dos
sagrados mandamentos. O segundo artigo probe, sob pena de indeniza
o pecuniria, os juramentos pelo nome do Senhor: a multa devia ser
arbitrada no Conselho, segundo a qualidade dos culpados, por trs infra
es consecutivas. quarta infrao o culpado seria punido corporalmen
te, variando a pena segundo a maior ou menor gravidade da blasfmia.
O terceiro e o quarto artigos, correspondentes ao quarto mandamento
do Declogo, ordenavam, primeiro, que se respeitassem e honrassem os
reverendos padres capuchinhos que Sua Majestade houvera por bem
enviar Amrica, a fim de implantarem entre os ndios a santa f e,
depois, que no perturbassem ou embaraassem os mesmos religiosos no
exerccio de sua religio e misso. Sujeitavam-se pena de morte os que
desobedecessem a esta ltima ordem.
Medidas particularmente drsticas eram adotadas com relao aos
atos que pudessem ameaar a boa paz e harmonia entre os colonos. O
homicdio, por exemplo, a no ser em caso evidente de legtima defesa,
devia ser punido com morte exemplar. Quanto ao latrocnio, j o crimino
so primrio era punvel com aoite, ao p da forca e com trabalhos fora
dos, durante todo um ano, para as obras pblicas, e perda conseqente,
nesse perodo, de dignidades, salrios e proventos de qualquer espcie. Em
caso de reincidncia, seria o ru mandado forca ou estrangulado. Isso
em se tratando de pessoas de qualidade, porque se o ru fosse, por exem
plo, criado domstico, no precisaria reincidir para ser condenado forca
e ao estrangulamento.
No tocante ao comportamento em face dos ndios da terra, a tudo
quanto se referisse conservao dos que se achavam sujeitos e conve
nincia de serem eles atrados ao conhecimento das leis divinas e huma
nas, denotavam as mesmas posturas uma zelosa preocupao. Que nin
gum ousasse espanc-los, por exemplo, ou injuri-los, ultraj-los e mat-
los, se no quisesse ser pago na mesma moeda. A prtica do adultrio com
os FRANCESES NO MARANHO 243

mulheres de ndios "por amor ou fora era expiada pela morte do peca
dor, tanto devido ao mal que a si mesmo se fazia e prpria alma, como
aos danos a que expunha toda a comunidade francesa do Maranho. Pena
idntica era aplicvel aos estupradores de donzelas.
Menos rigoroso j se mostrava o legislador contra os que achasse cul
pados da prtica de atos desonestos, est visto que por amor, com
filhas solteiras dos ditos ndios. Ainda assim no deixava de conden-los,
da primeira vez, a trabalhar graciosamente durante trinta dias em obras
pblicas e, da segunda, a ter agrilhoados os ps dois meses seguidos.
Enfim, se, depois disso, ainda reincidissem no erro, os governantes da
colnia tomariam a providncia que julgassem mais justa e razovel.
Sanes da mesma natureza previam-se para os atos de latrocnio
cometidos pelos europeus da colnia em detrimento dos naturais da terra.
Se a lei aqui se mostrava mais moderada, sendo, no entanto, de notvel
truculncia quando fossem franceses a vtima e o infrator, no se h de
atribuir, necessariamente, a aparente discriminao a um zelo maior pelas
propriedades dos colonos, seno, talvez, pouca ou nenhuma importn
cia que os prprios ndios, comparados aos europeus, costumavam dar ao
sentimento de propriedade privada.
Ignora-se at onde o efeito de semelhantes posturas correspondeu s
intenes dos governantes e legisladores franceses. Que houvesse desunio
e indisciplina entre os colonos mais do que provvel, ainda quando no
chegassem quelas dramticas propores que alcanaram no estabeleci
mento da Guanabara ao tempo de Villegaignon. No otimismo que pare
cem professar os cronistas sobre o futuro da colnia, tudo faz crer que os
movesse antes de tudo o senso das convenincias. Parecia conveniente,
sem dvida, e altamente piedoso, quando importava povoar um mundo
to remoto, agreste e ignorante de hbitos civis, com o fito de atra-lo
para o grmio da Igreja, usar de uma santa dissimulao. Como chamar
colonos capazes pelas suas virtudes e seu bom exemplo de fortalecerem a
ao dos padres contra o negrume do paganismo, se no houvesse o cui
dado de mostrar aos franceses da Europa apenas aquilo que teriam a
ganhar em sua nova Frana.^
0 testemunho Pouco proveito h de tirar do livro de Claude
de Claude d^Ahbeville d*Abbeville quem busque maiores precises sobre a
vida que viviam os franceses do Maranho, e o fato tanto mais de admi
rar quanto sua Histria da Misso admiravelmente informativa onde se
refere aos ndios e s coisas naturais daquelas terras. Ainda mais lacnica
e esquiva a tal respeito a continuao da histria redigida pelo seu con
244 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

frade Yves dEvreux. Note-se que o primeiro desses escritos imprime-se


em 1614, antes, por conseguinte, de consumada a ocupao francesa do
Maranho, e o segundo em 1615, quando ainda era possvel ignorar na
Europa o desastre, quando menos a extenso do desastre que ir deitar
por terra as esperanas dos Senhores de La Ravardire, de Rasilly e outros
que se deixaram embalar pelas promessas destes.
Ainda Claude dAbbeville tem a escus-lo a brevidade de sua residn
cia na colnia. Como esperar, de fato, em quem vivera menos de quatro
meses entre as maravilhas mais exticas, que achasse tempo de se ocupar
ali com o que fariam seus co-nacionais.^ E se entre estes j lavrassem dis-
senses e rebeldias, admissvel que naquele pouco tempo ainda no
achassem elas ocasio para aguar-se. Alis, o prprio capuchinho
dAbbeville no consegue esconder sempre a existncia de dissdios mais
ou menos acres no estabelecimento. Por que razo muitos franceses
teriam, desde o comeo, abandonado a comunidade para ir acolher-se nas
aldeias de ndios.^ Ainda que no se detenha em expor as causas, o cronis
ta registra o efeito dessa desunio na colnia.
Por outro lado no oculta a desconfiana que, apesar de toda a sua
aparente docilidade e solicitude, poderiam nutrir intimamente os ndios
da terra contra os adventcios. Exprime-se claramente essa desconfiana
pelo menos uma vez, naquela arenga, que o padre reproduz, de um velho
de Uaguaba, onde os franceses so equiparados aos lusitanos dos tempos
em que estes se estabeleceram, ardilosamente, em Pernambuco ou no
Potengi, e ainda tratavam os indgenas com fingidos agrados, antes de lhes
descobrirem toda a sua tirania e maldade.

Depoimentos de prisioneiros Onde se deixam ainda entrever as sombras


deCuaxendutia daquele quadro, que o estabelecimento fran
cs no norte do Brasil, no , entretanto, nas crnicas mais ou menos inte
ressadas, talvez em depoimentos tais como os dos prisioneiros de Gua-
xenduba, que, j agora, no tinham razes para disfarar seus desencan
tos. Um deles, por exemplo, declara que em vez das minas de lpis-lazli
ou daquela bondade dos ndios, ou das terras de prata e ouro que, de
tanto ouvir gabar, fizerara-no desertar de seu ofcio na Frana, com
pouco tino e menos dinheiros, s veio encontrar no Maranho tabacos e
tatajubas, alm de um pouco de mbar, pimenta e algodo. Outro, que,
seduzido pelas fabulosas promessas chegara a vir com a mulher e uma
filha de 13 anos, confessa como ele prprio e vrias pessoas nas mesmas
condies se sentiram atrozmente ludibriados desde o dia em que desem
barcaram, e tendo querido voltar para a Europa, no lhes fora permitido
05 FRANCESES NO MARANHO 245

faz-lo. Diz mais, dos mercadores franceses da ilha, que nenhum recebia
paga do rei, todos s contavam com a famosa largueza da terra e muitos
j tinham morrido de doenas. To generalizado era o descontentamento
que, se os portugueses tardassem um pouco em chegar, mais de cem pes
soas j teriam partido de regresso naquela mesma nau Rgente que os
trouxera Amrica.
Desabafos como estes podem impressionar vivamente os que buscam
uma escusa plausvel para o desmoronamento rpido da Frana Equino-
cial, mais rpido ainda do que o fora o da Frana Antrtica, onde, no
entanto, mais aparentes e explosivas tinham sido as causas de atritos entre
os colonos. A verdade que, se, na Guanabara, as divises internas eram
por si de molde a suscitar o infeliz desfecho da aventura de Villegaignon,
no norte do Brasil o descontentamento porventura existente entre os
moradores franceses parece explicar insuficientemente o malogro da ten
tativa de Daniel de la Touche e de Franois de Rasiliy.
To dbil, certo, se mostra este estabeleci
Rasiliy busca o apoio da Coroa
mento, logo aps o primeiro revs sofrido,
que se poderia perguntar se a presena francesa no norte do Brasil, longe
de constituir um estorvo, no teria representado, ao contrrio, um atrativo
para a incorporao daqueles lugares Amrica portuguesa. Naturalmente
h de ser negativa a resposta, pois bem sabido que a conquista portugue
sa do Maranho j se achava em preparo quando ainda se ignorava, tanto
em Lisboa e Madri, quanto na Bolvia e em Olinda, que os franceses esta
vam plantados ali, no como aventureiros e particulares, mas com estabe
lecimento fixo, fundado em nome de seu rei e amparado pela sua Rainha
Regente. E, no entanto, seria mister uma organizao poderosa para resis
tir ao mpeto dos invasores luso-brasileiros em sua marcha ao longo da
costa leste-oeste rumo boca do Amazonas.
Em relatrio que escrever Alexandre de Moura a Sua Majestade
sobre a expulso dos intrusos, l-se que, para povoar-se a vasta provncia
maranhense e descobrirem-se os segredos que, segundo dizem, encerra,
muito importaria a ida da gente do Brasil, da muita que h perdida, que
ainda que em Pernambuco, Itamarac e Paraba se tirem quinhentos ou
seiscentos homens no faro falta na terra, por no caberem j, e muitos
deles podem levar seu gado e criaes que trazem em terras alheias. E se
tais palavras puderam escrever-se em 1616, com pouca diferena j pode
ram ter sido escritas dois e trs anos antes, quando comeou a triunfal
jornada do Maranho.
Bem mais do que nos tempos de Mem de S, quando foram desaloja-
246 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

dos os franceses do Rio de Janeiro, dispem agora os luso-brasileiros de


meios de abastecimento em homens e recursos de toda espcie, e assim
tambm de bases estratgicas para operaes militares, mormente em
stios pouco distanciados da nova Frana; e aqui se revela em toda a
extenso a importncia assumida pela sua recente ocupao do Rio
Grande e do Cear. Compreende-se, em tais condies, por que necessita
vam os colonos, se postos na contingncia de fazer frente expanso por
tuguesa sobre a orla martima do norte, uma obstinada vontade de perma
nncia, bem apoiada do exterior, e o apoio, no caso, s lhes poderia vir do
Velho Mundo, dada a inexistncia, no Novo e nas proximidades da ilha
do Maranho, de outros estabelecimentos de franceses.
Que no altava aquela firme vontade, de parte dos promotores e
diretores da Frana Equinocial, parece fora de qualquer dvida. Conta
riam, porm, em favor de sua causa, com uma inflexvel dedicao da
Coroa.^ Segundo todas as aparncias, poderiam os colonos inscrever em
seu ativo tambm esta dedicao de boa vontade dos soberanos. De fato
no fora difcil a Franois de Rasilly alcanar da Rainha Regente, mais do
que o simples assentimento, um endosso positivo e manifesto iniciativa,
pois tinham vindo, ele e dois colaboradores, no como aventureiros da
fortuna, mas com uma incumbncia oficial expressa no seu prprio ttulo
de lugares-tenentes generais de Sua Majestade.
Entretanto, alguns sucessos contrrios vo interromper, logo ao nas
cedouro, to felizes auspcios. J se sabe como fora decisiva, sobre o
nimo da Regente, a obsequiosa intercesso de Charles de Bourbon,
Conde de Soissons, primo do finado rei e parente afim do Senhor de
Rasilly, que soubera interess-lo em seus projetos. Sucede, porm, que
Soissons vem a falecer justamente no mesmo ano de 1612, em que parti
ram de um porto da Bretanha as trs naus componentes da primeira expe
dio colonizadora do norte do Brasil e assim desaparece um dos esteios
mais poderosos e dedicados da nova empresa.
No esse o nico entrave srio com que depara a expedio nos
meses imediatos sua partida. Ao tempo em que ainda se empenhava em
recrutar simpatias para o plano colonizador, pudera o Senhor de Rasilly
opor aos cticos o argumento de que, tendo ingleses e holandeses por ami
gos, uma expedio como a sua, amparada pelo seu rei, nada temeria no
mar. Ainda que fosse atacado ao norte do equador, coisa contrria aos
tratos existentes, quem disputaria sua capacidade de vencer o inimigo ou
esquivar-se perseguio, dado que os veleiros de Frana so os melhores
do mundo e suas equipagens as mais destras que se conhecem.^ Conta-se
os FRANCESES NO MARANHO 2A7

que, ciente do projeto - quem conta o j citado annimo de Turim o


embaixador de Espanha fez trovejar ameaas em nome de seu rei e senhor,
dizendo que os homens da expedio seriam caados pelos galees de
Portugal e, uma vez presos, acabariam enforcados sem piedade no alto do
mastro maior de seus navios. Como a Regente transmitisse tais palavras a
Franois de Rasilly, recebeu prontamente a resposta: S levarei comigo
homens de bem, e estes ho de vender caro a pele.
Tudo isso podia dar-se nos comeos da Regncia, quando a Frana
refletia ainda, em sua poltica externa, a orientao que lhe imprimiu o
filho de Jeanne dAlbret. A este, o antigo huguenote, devera o Senhor de
La Ravardire as primeiras palavras de estmulo para a idia de um esta
belecimento colonial nas chamadas ndias Ocidentais, que concretizar-se-
ia com a fundao da Frana Equinocial. Morto, no entanto, Henrique IV,
poderosos interesses tinham entrado a conspirar com mais mpeto no sen
tido de uma profunda mudana nas relaes exteriores do reino.
Mudana essa que s poderia fazer-se, ao cabo, em detrimento das amiza
des herticas - a da Inglaterra e das Provncias Unidas - e naturalmente
em prol de uma aproximao com a Espanha e com a Casa da ustria.
Os partidrios desta aproximao j podiam dispor no pao de ouvi
dos complacentes aos seus desgnios. Para tanto estariam ao seu lado cor
tesos prestimosos, e, ao cabo, a prpria Regente tinha razes talvez para
no permanecer indiferente a tantos apelos: Maria de Mdicis era filha de
uma arquiduquesa. J em 1612 alcanaro eles uma vitria retumbante: a
notcia dos casamentos espanhis na famlia real, o de Ana da ustria
com Lus XIII e o do futuro Filipe IV com Isabel de Frana.
No foi por influncia desses maus pressgios que o Senhor de Rasilly,
tendo chegado em agosto daquele mesmo ano de 1612 ao Maranho,
terra atribuda a Portugal, sujeita por isso Coroa espanhola, j embarca
va de volta para a Frana quatro meses mais tarde, a 1? de dezembro. Sua
volta, para cuidar dos interesses da colnia nascente, j estivera de ante
mo prevista, e nem h prova de que, naquelas distantes paragens, andas
se muito a par do que ia acontecendo na Corte e em Paris. O que certa
mente no se previu foi o regresso simultneo do Padre Claude
dAbbeville, apologista fervoroso da empresa maranhense, e quando
muito esse fato pde favorecer a suspeita de que os rumores da nova pol
tica francesa j fossem de seu conhecimento. Faltando-lhe um amparo ofi
cial espontneo, no poderia eventualmente contar com a boa vontade
dos capuchinhos, intransigentes defensores da ortodoxia agora triunfante.
248 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Quando no ms de maro seguinte apareceu final


ndios na Corte francesa
mente em Paris com mais de cem capuchinhos,
que o tinham ido receber em procisso fora das portas, tendo frente o
Padre Arcanjo de Pembroke, a acolhida do povo, que se comprimia nas
ruas para v-lo, e principalmente aos sete ndios de seu squito, e quando
compareceu audincia no Louvre, onde o Rei, em presena da Regente,
ouviu o discurso com que o homenageou Itapucu, em nome dos toupi-
namboults, o Senhor de Rasilly ainda poderia iludir-se sobre o destino
que aguardava sua Frana Equinocial. Desses ndios, trs iriam morrer
pouco depois. Os restantes, trs Tupinambs e um dos chamados tapuias,
receberam solenemente o batismo, na presena de Lus XIII e de Maria de
Mdicis, dando aos devotos a esperana de que pouco faltava para todos
os naturais das ndias seguirem seus exemplos: perdendo os nomes primi
tivos, que traziam o rano do antigo paganismo, Itapucu, Guaruj,
Japuguai e Pirabab, tinham-se convertido, respectivamente, em Lus
Maria, Lus Henrique, Lus de So Joo e Lus Francisco.
No h dvida de que esses ndios eram um dos trunfos com que con
tava Franois de Rasilly para ver fortalecidas suas pretenses. As vesti
mentas exticas que mandara preparar para eles, os cocares de plumas
vistosas e coloridas com que j tinham descido de bordo deviam entrar no
plano que concertara visando a chamar a ateno, atravs desses selva
gens, para a nova conquista ultramarina. E o plano parecera bem-sucedi
do. A multido acotovelada pelas ruas e praas parecia quase enternecer-
se diante daquelas figuras incomuns. Os capuchinhos, encantados com a
parte que lhes coubera na converso, batismo e confirmao dos marag-
nons, como tambm lhes chamavam, trataram de comunicar a boa-vinda
at a Sua Santidade, por intermdio do Padre Honor, seu Provincial em
Paris, que fora chamado a comparecer ao captulo geral da Ordem no
Pentecostes de 1613. O prprio Rei entretinha-se de bom grado com os
conversos e consta que teria guardado um em sua companhia se no lhe
observassem que o Senhor de Rasilly se responsabilizara pela volta deles,
deixando os prprios irmos como refns.
Levados a exibir suas danas nacionais no Palcio da Rainha Marga
rida, no tiravam os olhos das damas, que, por sua vez, se distraam com
os passos, momices e cantos dos selvagens do Brasil, ainda fiis, ao
menos nisso, aos usos pagos e inseparveis dos maracs que faziam soar
durante todo o espetculo. O caso no est narrado nas crnicas dos ca
puchinhos, mas l-se no manuscrito turinense que a uma senhora desejosa
de saber o que mais lhe agradara na Frana retrucou um deles sem hesitar:
os FRANCESES l\0 MARANHO 249

As mulheres. E outra, que em tom zombeteiro lhe perguntou se achava


as de sua terra mais bonitas que as francesas, recebeu logo o troco:
Ainda no podemos julgar, respondeu o ndio. S diremos a verdade
quando pudermos ver as daqui inteiramente nuas, assim como costuma
mos ver as de nossa terra.
Sabe*se que, regressando mais tarde ao Brasil na nau Rgente, os trs
Tupinambs vinham acompanhados das mulheres francesas que Lus XIII
lhes dera em casamento.

A nau Rgente Entretanto, a longa demora na Europa do Senhor de


e os socorros de Rasilly
Rasilly e de seus socorros, mais longa do que se espe
rava a princpio, e bem mais do que convinha segurana e manuteno da
colnia, sugere que seus esforos, apesar de aparncias to lisonjeiras, ainda
estavam longe de dar o desejado fruto. E inevitvel pensar que a todos os
argumentos oferecidos em prol da definitiva ocupao de um territrio que
a Coroa de Espanha reivindicava como de seu senhorio se opunham agora,
e cada vez mais eloqentes, as mesmas razes de Estado que, durante as fes
tas dadas para celebrar o noivado de Lus XIII com a Infanta Ana, tinham
inspirado a Malherbe aqueles versos:

La France FEspagne s'allie,


Leur discorde est ensevelie...

Por outro lado, em carta escrita do forte de So Lus, no Maranho, o


Senhor de Pisieux no se esquecia de ponderar, ao de Rasilly, a convenin
cia de precipitar este sua volta, a fim de socorrer a colnia o mais depres
sa possvel. No entanto, ainda ajuntava que mais importante, se necess
rio, era adiar por alguns meses o embarque do que deixar de trazer, por
causa dessa precipitao, todas as coisas que julgasse convenientes ao bem
da colnia. A carta traz a data de 2 de julho de 1613. Ainda no parecia a
muitos to angustiosa a situao, canto que o prprio Senhor de La Ravar-
dire podia dar-se pela mesma poca ao capricho de ir, com alguns france
ses e ndios, ao pas das Amazonas, no intuito de convidar essas guerreiras
fabulosas a prestar homenagem a Suas Majestades Cristianssimas.
Passaram-se meses entretanto, e s um ano mais tarde, pela Pscoa de
1614, sairia, enfim, do Havre da Graa o navio Rgente com novos recur
sos e colonos. E ainda no devia ser tudo quanto parecesse conveniente ao
bem do estabelecimento, segundo as expresses do inquieto apelo de
Pisieux: prova disso est em que o Senhor de Rasilly ainda ficou em
Frana para ver se conseguia recrutar maiores contingentes.
250 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Por outro lado no justo menosprezar o vulto dos socorros trazidos.


Entre centenas de homens, alguns de casas nobres, que iam agora a bordo
da nau expedicionria, contavam-se elementos dos mais prestimosos, tal
vez, que se poderiam desejar em tempos de paz num lugar de recente con
quista. Alm dos muitos soldados entregues ao mando do Senhor de
Pratz, havia oficiais de todos os ofcios mecnicos que, diz uma testemu
nha, se requerem numa povoao grande, como fossem carpinteiros,
serralheiros, canteiros, sapateiros, pedreiros, alfaiates, alvanis. E havia
mais aqueles dez missionrios capuchinhos, confiados ao zelo do Padre
Arcanjo Pembroke, a atestarem o grandssimo empenho que punha sua
Ordem no bom sucesso da conquista.
PrimeUa jornada frustrada Mas no eram tempos de paz os que ia vivendo
da conquista do Maranho agora a Frana Equinocial. Em verdade, desde
1? de julho de 1613, isto , justamente vspera do dia em que Pisieux
mandara de So Lus o seu pedido de socorro, to precipitado quanto pos
svel, a Franois de Rasilly, sara do Recife o mameluco Jernimo de
Albuquerque levando proviso do governador-geral Gaspar de Sousa para
a conquista do Maranho. Menos de um ms depois, Martim Soares
Moreno, destacado pelo dito Albuquerque, no Camocim, com o fim de ir
efetuar reconhecimentos, consegue incendiar na ilha de SantAna, quase s
portas do reduto dos franceses, as casas de palha que tinham estes ali, e
mais um armazm com muitas amarras, breu, enxrcia e grandes quantida
des de pau amarelo. No mesmo lugar ps em seguida uma cruz com este
letreiro: Aqui chegou o Capito Martim Soares Moreno em nome del-rei
de Espanha.
Descoberto pelo inimigo, que saiu em seu encalo com uma nau e um
paracho, ainda conseguiu safar-se da perseguio, mas o navio de conser
va onde ia foi dar, impelido pelas correntes, na ilha de So Domingos, de
onde Martim partiria depois para a Europa numa jornada cheia de perip
cias. Esse transtorno impediu-o de comunicar-se em tempo com o mame
luco pernambucano, que ficara espera de suas notcias para continuar o
avano.
Em tais condies pareceu de melhor alvitre a Albuquerque voltar a
Pernambuco, e o fez por terra, rendo despedido parte da gente por mar.
Antes disso, porm, deixou fundado, com o nome de Nossa Senhora do
Rosrio, um pequeno fortim de pau-a-pique no Jericoaquara, ou seja, no
Buraco das Tartarugas, caminho obrigatrio das naus francesas que se
destinassem a S. Lus. Foi nesse lugar que descansou e folgou por vrios
dias, conforme j foi dito, a gente da expedio fundadora da Frana
os FRANCESES NO MARANHO 251

EquinociaL E ali que ir ter ainda a nau Rgente a 15 de junho de 1614,


mas desta vez sem que a seus homens seja dada a mesma folga. que, pro-
videncialmente para os portugueses, tinha chegado ao lugar, apenas dez
dias antes, o Capito Manuel de Sousa dEa, mandado por Gaspar de
Sousa com reforos aos 40 homens da guarnio deixada pelo mameluco.
Sabendo que acharia ali portugueses, como dias antes os achara no
Mucuripe, onde ocorreu o incidente j narrado entre o vigrio do Cear e
o Padre Arcanjo, o Senhor de Pratz fez descer duas bateladas de homens
(num total de duzentos, a acreditar em vrios textos portugueses, de 70,
80, no mximo uma centena ou pouco mais, segundo testemunhas france
sas), no que se houve mal devido resistncia que lhe opuseram os do for-
tim. Estes, nas escaramuas travadas, mataram-lhe dois homens, entre eles
um fidalgo escocs, e feriram sete ou oito. Por sua vez, perderam os portu
gueses um dos seus homens, ficando seis feridos. Ainda que alguns da nau
francesa fossem de parecer contrrio, mandou logo o Senhor de Pratz que
todos embarcassem novamente, j que a ordem trazida era para irem ao
Maranho e no a outra parte.

Com a volta de Jernimo de Albuquerque a


0 inicio da segunda jornada
Pernambuco encerrara-se a primeira jornada
luso-brasileira para o combate aos franceses. A segunda tem incio a 22 de
junho, tambm sob a chefia de Albuquerque, novamente nomeado, o qual
segue por terra ao Rio Grande, onde, depois de reunir homens de guerra e
sobretudo ndios frecheiros, dever aguardar a chegada da expedio
martima.
Poderia caber em poucas linhas a descrio dessa nova e principal fase
da jornada do Maranho. A frota que, segundo o combinado, deveria ir
ao encontro do capito-mor da conquista, chegou peno da fortaleza do
Rio Grande a 25 de agosto. Compe-se de dois navios redondos, uma ca
ravela, cinco caraveles e leva a bordo, como adjunto e colateral de
Albuquerque, Diogo de Campos Moreno, o qual, apesar de sargento-mor
do Estado do Brasil, fica abaixo do comandante na deciso de votos e
expedio das ordens. Vai a bordo tambm Sebastio Martins, que fora
mestre do barco de Martim Soares, quando este sondou o Maranho, e
chegara a Pernambuco, vindo de Lisboa, quando a frota de Diogo de
Campos estava de partida para o Norte.
Reunindo-se no outro dia o capito e o sargento-mor com seus ho
mens, passaram-se para o Cear, onde o Albuquerque, tendo ido com dois
capuchinhos portugueses s aldeias de ndios para os persuadir a sarem
252 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

na frota, deu com Manuel de Brito Freire, comandante do presdio, e


livrou-o das aperturas em que o tinha posto a guarnio amotinada.
Foram de pouco ou nenhum proveito as diligncias do capito-mor nas
aldeias, pois, se conseguiu incorporar certo nmero de ndios fora
expedicionria, outros, e em maior nmero, o abandonaram. No Buraco
das Tartarugas, onde chegou a armada a 30 de setembro, verificaram-se
novas deseres, compensadas em pane com a incorporao de Manuel
de Sousa dEa, comandante do presdio, que ir na armada, levando os
70 soldados da guarnio. A 5 de outubro, depois da festa do Rosrio,
apurou-se que a expedio contava agora com 500 homens de armas,
includos nesse nmero cerca de 200 ndios frecheiros.
Antes da partida, que foi pela manh do dia 12, ordenou Albuquer
que a queima do presdio para que no servisse de abrigo aos inimigos.
frente da frota ia sempre o caravelo de Sebastio Martins, no havendo
outro portugus que tivesse navegado aquela costa, e deveria conduzi-la
ao lugar mais adequado ao desembarque. s 6 horas da tarde do outro
dia, que era 13 de outubro, chegou-se finalmente vista do Pre, boca do
Maranho da parte do sul, onde a armada surgiu pelas dez da noite.
Passou-se o dia imediato na explorao do stio; a 15 despachou
Albuquerque um batei e nele Sebastio Martins e outro piloto, com cinco
soldados, alm de remadores, a sondarem as baas e esteiros. Aqui se
dividiram os pareceres quanto convenincia ou no de se alojarem e for
tificarem os homens no stio onde se achavam, e a tanto chegaram as dife
renas que 0 capito-mor mandou arvorar foras pela praia.
S cessaram os desaguisados com o regresso do batei explorador, que
se deu a 20 de outubro. .inda que no trouxessem notcias de franceses,
passaram seus homens a gabar de tal modo as grandezas da terra, que
ficaram todos acordes em seguir viagem. Partiram ento os navios um
pouco a esmo, navegando quando houvesse mar e quando vazasse baten
do em seco, e passavam s vezes por esteiros to apertados, escreve uma
testemunha, que as antenas davam pelos mangues, e a cada passo se
embaraavam, de modo que se gastaram cinco dias em dezoito lguas.
No domingo, dia 26, chegou a armada ao lugar de Guaxenduba, na terra
firme, defronte da aldeia de Itapari, do principal Metarapu, o ndio
Gregrio, como o chamavam, o mesmo de quem escreveu Claude
d Abbeville que era un fort bon Sauvage, grand amy des Franois.
Efetuando em ordem o desembarque, cada qual tratou de improvisar
sua choa e albergar-se como pudesse. Logo manh seguinte surgiu no
lugar uma canoa de ndios da ilha, com falsas mostras de amizade, a que o
o s F R A N C E S E S NO M ARANHO 253

capito-mor, filho de ndia, quis dar ouvidos, mortnente quando foram


alegadas razes de parentesco, dizendo-lhe um deles que Albuquerque era
sobrinho seu, filho de sua irm, finalmente seu sangue. E como estranhas
se Diogo de Campos a este a boa-f com que se expunha, e aos seus ho
mens, nos tratos com aquela gente, fazendo-lhes concesses perigosas,
retrucou o capito-mor, segundo consta, que sabia bem em quem se fiava,
pois que um daqueles era vinte e cinco vezes seu tio. Bem depressa haveria
de desenganar-se Albuquerque com essas imposturas; no tanto porm
que deixasse de parte seu natural pendor pelos ndios, ainda quando pos
tos a servio do inimigo.
Uma das imprudncias que lhe ia custando caro foi o deixar que sas
sem 12 frecheiros da sua tropa com os emissrios na canoa, pois esperava
que sublevassem os da parte contrria. Dos outros, dois apenas ficariam
em Guaxenduba como refns, e mesmo estes os soltaria ele pouco depois,
fiado na mesma esperana, mas, como se achassem os franceses de per
meio, saram em vo as diligncias do comandante. Foram mesmo contra
producentes suas tentativas, pois sucedeu que os 12 levados ilha disse
ram, postos em confisso, quase tudo quanto deles quis tirar o Senhor de
La Ravardire sobre o arraial lusitano, ao passo que os refns, previamen
te industriados pelo inimigo, nem quiseram tomar vinho, por mais que
Albuquerque se esforasse por embebed-los, nem disseram palavra acer
ca da posio ou do nmero dos franceses.
Entretanto, acelerava-se a construo do fortim portugus em terra
firme, ao qual se deu o nome de Santa Maria. No dia 2 de novembro apa
recem duas lanchas do inimigo e atiram sobre a posio. Faziam parte, ao
que tudo indica, das tentativas de reconhecimento confiadas pelo Senhor
de La Ravardire a Pisieux e de Pratz. Ciente, agora, do estado das fortifi
caes do adversrio e da presena, em suas proximidades, de oito velei
ros, determina o comandante francs a captura destes, com o que cuidava
poder diminuir bastante as foras dos portugueses e reduzi-las mais rapi
damente, atravs de ataque simultneo por terra e mar.
O intento, apesar de muitos obstculos encontrados pelo caminho, foi
bem-sucedido para os franceses que, a 11 de novembro, sem perda de um
s homem, conseguem tomar uma caravela, um caravelo e um barco,
alm de prisioneiros, que iro fornecer a La Ravardire novos pormenores
sobre o reduto contrrio. Uma semana depois, achando-se j artilhadas e
guarnecidas essas embarcaes, determinou o comandante a Pisieux que
se juntasse em terra firme a de Pratz e ao Cavaleiro de Rasilly, irmo do
outro lugar-tenente, agora na Europa, e cada qual com sua companhia de
254 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

60 homens, ajudados ao todo de cerca de 1.500 ndios amigos, tratasse de


entrincheirar-se, duas horas antes do amanhecer, altura de uma fonte
distante aproximadamente cem passos da fortificao portuguesa. Quan
to ao prprio Senhor de La Ravardire, tomaria consigo o restante dos
soldados, que seriam uns 80 ao todo, sem contar os mareantes, a fim de
canhonearem de bordo das sete embarcaes disponveis as referidas forti
ficaes. Feito isso, mandaria intimao ao inimigo para que se rendesse.
Se alcanados os objetivos, desembarcaria com os soldados para ir prestar
auxlio s foras de terra.
A audcia do capito-mor, que delibera tomar a
A batalha e Cuaxenduba
ofensiva antes de ver-se atacado, o que o leva a
retirar, do recinto fortificado, as melhores tropas, deixando s os soldados
menos capazes, as hesitaes, por outro lado, dos comandantes franceses
que operavam em terra, foram decisivas para o desfecho do combate de
Guaxenduba. O trombeta mandado pelo Senhor de La Ravardire inti
mando o inimigo a render-se foi logo preso por Diogo de Campos, que
abrira a carta, pois suspeitava que o francs desejaria ganhar tempo. s
dez da manh caiu o sargento-mor sobre as tropas francesas que se encon
travam na praia, tomando-lhes a primeira trincheira. Acudiu Albuquerque
do outro lado, e com tanto melhor sucesso quanto morreu em ao, contra
seus homens, o prprio Capito Pisieux. O Senhor de La Ravardire, que
estava numa embarcao, a um tiro de escopeta do fortim portugus, viu-
se impedido de efetuar o desembarque, por causa da vazante, que impedia
a aproximao da praia e expunha seus homens ao fogo do inimigo.
Um escrito portugus de quem testemunhou os sucessos descreve os
luso-brasileiros, dizendo que se achavam muitas vezes com gua at a cin
tura, e saltavo pelo lado como gamos, sendo que os imigos como tra-
zio meas e sapatos, e cales de pato tozado de vinte cvados de pano,
em se metendo no lodo, nele ficavo pegados e nele lhes quebravo os
nossos ndios as cabeas com paus de jucar... Desses adventcios, a maior
parte pertencia leva recm-chegada com o Rgente, pois dos primeiros
expedicionrios e dos antigos aventureiros poucos restavam na ilha. Dos
outros, a maioria ainda se achava to mal afeita s guerras do Brasil, que
sua inexperincia mal era compensada pela cooperao de mais de 1.500
ndios aliados, existentes em suas hostes, alm de algum mameluco ou
prtico da terra como David Migan, o qual, embora francs de nascimen
to, se criara desde a infncia nas aldeias.
Essa vantagem em favor dos que se batiam da parte portuguesa, su-
gere-a o prprio Albuquerque na carta que em 22 de novembro dirigiu ao
05 FRANCESES NO MARANHO 255

Senhor de La Ravardire, onde escreve: como somos homens que um


punhado de farinha e um pedao de cobra, quando as h, nos sustenta,
quem a isto no se acomoda sempre h de recusar nossa companhia e era
este, certamente, o caso de muitos dos franceses, entre eles do trombeta,
que o capito-mor mandava agora de volta ao comandante contrrio. A
correspondncia tivera comeo vspera daquela data, quando o Senhor
de La Ravardire reclamou em termos desabridos contra a reteno do
referido trombeta e a quebra, pelos portugueses, de outras leis de guerra,
alm de lamentar a morte do bravo Pisieux. O tom brando da resposta,
autant courtoise que jamais Franais en sauroit faire, desarmou a pri
meira clera do lugar-tenente general, originando-se entre ele e Albuquer
que uma troca de cartas de que resultaria a 27 o tratado de trgua e a 29 a
retirada dos restantes franceses para So Lus.

0 tratddo de trgua Pelo tratado, decidira-se a suspenso das hostili


e a brandura dades por um ano, tendo-se particularmente em
de Jernimo de Albuquerque
conta a boa paz e aliana agora existentes entre
as casas reais francesa e espanhola. Durante esse tempo seriam pedidas
novas ordens das respectivas Cortes, devendo cada uma das partes man
dar emissrio para tal fim. Em resultado desse alvitre, o capito-mor que,
por ocasio do tratado, j se assina pela primeira vez com o cognome de
Maranho, manda a Paris seu prprio sobrinho, Jernimo Fragoso de
Albuquerque, e para Lisboa seu colateral na conquista, Diogo de Campos
Moreno. O Senhor de La Ravardire, por sua vez, envia com os mesmos
destinos, respectivamente, o Capito de Pratz e um oficial de nome
Mathieu Maillard.
O no ter levado at ao cabo a investida sobre o reduto francs pode
tanto explicar-se, no caso de Jernimo de Albuquerque Maranho, pela
amizade aos ndios, muitas vezes seus parentes e contrrios e que, alis,
eram numericamente superiores do lado dos contrrios, como por uma
natural brandura de gnio que o levar a instar em favor da permanncia
na ilha, mesmo depois da conquista, dos pobres franceses catlicos e
mecnicos. Destes dir o capito-mor que se acham muitos ali casados,
com mulheres e filhos vindos de Frana. Quanto aos solteiros nobres e
acomodados na terra, acha que teriam bom efeito, sendo eles prticos do
lugar alm de aliados e bem avindos com os naturais.
Relativamente ao Senhor de La Ravardire, a inclinao deste pelo
protestantismo e os maus-tratos a que sujeitara diversos portugueses pre
sos na ilha faziam com que o ilustre personagem lhe fosse menos simpti
co. Pretende ainda que, sendo o referido comandante cunhado do Conde
256 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

de Montgomery, tinha mil parentes na Inglaterra, homens de sustncia,


poderosos e ricos, de modo que estaria disposto, conforme pudera apurar,
a pedir o favor e a assistncia dos ingleses, caso lhe faltassem os prprios
compatriotas.
Uma terceira explicao para a atitude quase cordial com que veio a
tratar os vencidos de Guaxenduba pode prender-se, talvez, ao receio, por
parte de Albuquerque, ou de Diogo de Campos, considerado por Gaspar
de Sousa o principal culpado da trgua, de usar de rigor excessivo contra
um estabelecimento autorizado e prestigiado pela Coroa de Frana, agora
aliada de Sua Majestade Catlica, ainda que se situasse notoriamente em
terras del-rei de Espanha. Nas instrues dadas ao sobrinho para tratar
com o embaixador espanhol em Paris, admite mesmo que, no fosse aque
la aliana, j estariam no Maranho para mais de dois mil franceses, os
quais reriam tamanho apoio em sua Corte que o Cardeal de Joyosa ofe
recera para a colnia a despesa de um Seminrio, como dir o Padre
Arcngelo, e assim a Rainha Cristianssima Regente uma grande ajuda,
que tudo com capa de Religio Crist, vem a ser em dano do servio de
Deus e destas Provncias.
Da parte do Senhor de La Ravardire evidente, e ele o admitir mais
tarde, que pretendia ainda ganhar tempo, fiado nesse apoio, para receber
novos socorros de Franois de Rasilly. Agora, a quebra da paz, por qual
quer das partes, parecia depender, alis, de um eventual auxlio em
homens, munies e mantimentos que pudesse sobrevir. O auxlio, quem
o recebeu, entretanto, foi o arraial portugus e em sucessivas levas, pois,
sabedor da trgua, logo a desaprovou o governo de Sua Majestade
Catlica, mandando a Jernimo de Albuquerque Maranho que escusasse
a amizade do francs.

Reforos portugueses;
Primeiramente surgiu, provindo do reino, o pata-
dissenses entre cho de Miguel de Siqueira Sanhudo, que aportou
Albuquerque e Caldeira
ainda em maio de 1615. Eram 30 homens apenas,
mas ia entre eles, por sargento-mor da conquista, Martim Soares Moreno,
o que foi causa de grande contentamento entre luso-brasileiros. Passados
apenas quatro ou cinco dias, chegou vista do forte de Santa Maria outra
expedio, mandada, esta, da Bahia e reforada em Pernambuco, abran
gendo perto de 250 numa armada de quatro navios, uma caravela e uma
barca. Chefiava-a Francisco Caldeira Castelo Branco, o qual trazia ao
capito-mor ordens para abrir hostilidades e concertar novas capitula
es. Estas se fizeram, com efeito, a 25 de julho e por elas admitia o fran
cs que se instalassem na prpria ilha aos senhores de Guaxenduba. Em
o s F R A N C E S E S NO M A RA N H O 257

virtude do novo auto, foram os nossos ao Itapari, isto , antiga aldeia do


ndio Gregrio ou Metarapu, com forte e cerca, a que deram o nome de
So Jos. Achando-se agora portugueses e franceses a pouca distncia uns
de outros, e sem nada que estorvasse sua comunicao, logo se estabele
ceu entre eles grande familiaridade.
Nisto e ainda em outros tratos de paz, de que se fez responsvel, pare
ce que Francisco Caldeira exorbitou da misso que lhe fora dada, pois o
contato entre franceses e portugueses, tal como ocorria na ilha, s poderia
resultar em detrimento dos ltimos, caso chegasse a ajuda prometida a
Daniel de la Touche e por este to vivamente almejada. O certo que,
mais tarde, no deixar Alexandre de Moura de desautorar Castelo
Branco, a quem faleciam poderes para fazer tais acordos. Ao Senhor de La
Ravardire, por sua vez, no lhe custava entrar em entendimentos sucessi
vos com qualquer pessoa que se oferecesse, pelas razes j conhecidas e
por ele mesmo confessadas mais tarde a Diogo de Campos. Alm disso,
receava que o mameluco, sentindo-se muito forte, quebrasse afinal as
pazes feitas.
Essa intromisso de Francisco Caldeira em assuntos de sua competn
cia no era certamente do agrado de Albuquerque e deve ter sido animada
pelo prprio comandante francs, interessado em dividir o adversrio.
fora de dvida que instou com o chefe da nova expedio de socorro para
que no continuasse sua viagem ao reino, como lhe caberia fazer, de acor
do com as ordens recebidas de seu governo e permanecesse na ilha ao lado
do capito-mor. Esse desejo coincidia com as aspiraes de muitos dos
homens que acompanhavam Castelo Branco, os quais chegaram a fazer
requerimento para que ficasse, como adjunto e colega de Albuquerque. A
tanto chegaram, em vista disso, os bandos eparcialidades no arraial portu
gus que, segundo mais de uma testemunha, se algum arrancasse da espa
da, todos se perderam.
Novo reforo; Foi nessa emergncia que uma nova e conside-
vitria final dos portugueses rvcl frota, enviada pelo govemador-geral Gas
par de Sousa, sob o comando de Alexandre de Moura, chegou barra do
Pre a 17 de outubro. Apesar das dificuldades existentes da por diante,
pois a armada iria contra a mar e no levava piloto prtico naquela
costa, expediu o comandante embarcaes para a sondagem do canal e,
ao mesmo tempo, mensagens a Albuquerque anunciando sua vinda.
Sabendo das mensagens, procurou ainda Caldeira adiantar-se ao capito-
mor, para o que no teve dvidas em procurar pilotos entre franceses, por
intermdio de seu comandante. Pela mesma ocasio incendiou-se aciden-
258 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

talmenre o quartel onde estava alojado o mameluco, exposto assim, com


seus homens, ao perigo de um ataque do inimigo, uma vez que se perde
ram as munies e a plvora.
No era possvel maior dilao. Moura tenta forar a passagem do
canal, ao mesmo tempo em que envia a Jernimo de Albuquerque novas
munies e ordem para seguir por terra frente de 300 homens rumo ao
forte de So Lus, devendo tomar posio distncia de meia lgua do
reduto. Contra todas as expectativas, foi bem-sucedido o arrojo do
comandante, porque, apesar dos tropeos encontrados, no precisou a
armada seno de um dia para chegar altura da fortaleza, o que se deu a
1? de novembro.
Vendo-se agora o Senhor de La Ravardire ameaado da parte do mar
e j assediado pela gente de Albuquerque Maranho, que lhe tomara as
comunicaes por terra com as aldeias, de sorte que j no podia contar
com a maior parte dos ndios seus aliados, ainda buscou outros expedien
tes dilatrios, mas sem grande efeito. A 3 de novembro, mandou-lhe
Alexandre de Moura intimao para a entrega da fortaleza com toda arti
lharia e mais os navios franceses, antes da tarde do dia seguinte. A 4, por
fim, lavrou-se o auto de posse da fortaleza, pelos portugueses.
Depois de providenciado o embarque dos franceses, salvo o do Senhor
de La Ravardire, que guardaria consigo, e de algum prtico da terra,
como Charles des Vaux e outro piloto da mesma nao, fazia-se mister
evitar que as diferenas surgidas entre Jernimo de Albuquerque
Maranho e Francisco Caldeira Castelo Branco viessem novamente a pr
em risco a segurana e tranqilidade dos moradores. S depois disso vol
taria a Pernambuco Alexandre de Moura, por ser j intil sua permann
cia naquelas partes.
E os meios de que se valeu foram, sem dvida, dos mais adequados ao
objetivo proposto. Ficaria Albuquerque na terra conquistada, incumbido
do governo, com o regimento de capito-mor que para isso lhe era dado.
Entre outras coisas devia cuidar do acrescentamento daquela nova cidade
de So Lus, fazendo com que ficasse bem arruada e direita, conforme tra
ado que igualmente lhe dava Moura, e de tal modo que a seu exemplo
todos fizessem ali casa e vivenda. A ameaa de nova ocupao por parte
dos franceses parecia tanto mais afastada quanto a 25 de outubro, preci
samente na ocasio em que o mesmo Alexandre de Moura tentava abrir
passagem at a fortaleza inimiga, celebravam-se solenemente em Paris as
npcias de Lus XIII com Ana da ustria, filha del-rei Filipe III, o que
cimentou a nova amizade das duas casas reinantes.
o s FRANCESES NO MARANHO 259

Assim, o nome de So Lus, reminiscncia da ocupao estrangeira e


que fora mudado para So Filipe, em homenagem ao rei de Espanha, vol
taria a prevalecer depois de algum tempo. E o prprio Senhor de La
Ravardire no duvidou, como j se sabe, em fornecer aos vencedores
informaes preciosas para a conquista das terras situadas mais para o
Poente, e que deveriam entrar nos objetivos da misso de Alexandre de
iMoura.
Fundao da cidade A expedio de 150 homens, encarregada dessa
de Santa Maria de Belm ltima conquista, entregou-a ele, porm, aos cui
dados de Francisco Caldeira, a quem foi passado regimento, depois de
escolhidas trs embarcaes providas de todo o necessrio, inclusive de
vveres bastantes para seis meses. No dia de Natal de 1615, iniciava-se
assim a Nova Jornada do Gro-Par e Rio das Amazonas. A 10 de janeiro
de 1616, chegariam os expedicionrios ao stio que lhes pareceu melhor
para um estabelecimento duradouro e capaz de assegurar-lhes o domnio
de uma das bocas do rio-mar, objeto, j ento, da cobia de franceses,
ingleses e holandeses. Ao forre de madeira que logo se comeou a cons
truir, coube o nome de Prespio. E cidade cujos fundamentos se lana
ram pela mesma ocasio, o de Santa Maria de Belm.
Essa efetiva expanso da Amrica portuguesa, ao longo do litoral at
a Amaznia e pouco depois at o Oiapoc, representa o remate natural de
um movimento progressivo que se iniciara 30 anos antes com a ocupao
e colonizao das terras ao norte de Itamarac. E da nova cidade de
Belm do Gro-Par, convertida por sua vez em ncleo expansionista,
que, passados mais 20 anos, um dos companheiros de Francisco Caldeira,
e antigo heri de Guaxenduba - o Capito Pedro Teixeira - , ir subir a
corrente do grande rio at o Napo, de onde alcanar Quito, para lavrar,
na viagem de volta, o famoso Auto de Posse, destinado a assinalar o extre
mo ocidente do Brasil.
CAPTULO V

0 DOMNIO HOLANDS
NA BAHIA E NO NORDESTE

Interesses
de mercadores holandeses
no Brasil
O INTERESSE dos mercadores dos Pases
Baixos pelo Brasil foi um fato que antece
deu de muito os ataques empreendidos pela
Companhia das ndias Ocidentais, em 1624, contra a Bahia e, em 1630,
contra Pernambuco. Esses ataques explicam-se por aquele interesse, visto
que uma parte no negligencivel da economia holandesa dependia do
suprimento regular do acar brasileiro. Faz-se, pois, necessrio recuar
um pouco no tempo, para uma perspectiva melhor dos acontecimentos
que na segunda e terceira dcadas de 1600 se desenrolam no nosso pas.
Portugal e Pases Baixos, antes da unio daquele Coroa espanhola,
mantinham largo comrcio, no qual os navios neerlandeses traziam para
os portos portugueses no s mercadorias do norte da Europa - trigo,
madeira, metais e manufaturas diversas - como produtos da sua prpria
indstria, sobretudo peixe, manteiga e queijo; de torna-viagem carrega
vam o sal grosso de Setbal, vinhos, especiarias e drogas do Oriente e da
frica, acar e madeiras do Brasil. Ao ser aquele pas envolvido na luta
entre a Espanha e os rebeldes holandeses em 1580, esta negociao era-
lhe de vital importncia.
Por mais de uma vez (1585, 1596, 1599) navios neerlandeses sofre
ram, por ordem dos Filipes, embargos mais ou menos prolongados em
portos de Portugal, ocasionando interrupes temporrias do comrcio e
conseqente escassez dos gneros que ali iam buscar, sobretudo do sal,
ingrediente essencial s indstrias do pescado e dos laticnios. Tal fato for
ou os holandeses a procurar o abastecimento de sal nas ilhas de Cabo
Verde, com o que iniciaram a sua navegao rumo s colnias ultramari
nas ibricas.
Entretanto, tornara-se de tal modo indispensvel para a economia
0 DOMNIO HOLANDS NA BAHIA E NO NORDESTE 261

portuguesa a navegao dos holandeses, que os Reis da Espanha cederam


aos protestos dos mercadores e ameaa de fome que se esboava no pas,
com o suprimento insuficiente de cereais. Depois de outras vicissitudes,
com a assinatura da Trgua dos Doze Anos (1609-21) entre a Espanha e
os Pases Baixos, o comrcio luso-holands reiniciou-se sem empecilhos, e
foi durante esse perodo que se intensificou o interesse da Holanda pelos
gneros levados do Brasil.
Desde a segunda metade do sculo XVI que nos Pases Baixos os mer
cadores se tinham voltado para o comrcio do acar, sendo que um enge
nho, o de So Jorge, na Capitania de So Vicente, fora adquirido por um
banqueiro de Anturpia. A princpio, a negociao com o Brasil se fazia
em navios portugueses, mas os donos dos carregamentos eram holandeses
ou alemes, como bem o ilustra o caso do apresamento, em 1581, do na
vio So Jo o , recolhido a um porto da Inglaterra. Perante o Almirantado
ingls fez-se a prova de que, das 428 caixas de acar nele transportadas,
350 pertenciam a trs comerciantes holandeses e a um alemo, e as 78 res
tantes ao mestre e tripulao do barco.
A mais antiga notcia da presena no Brasil de navios holandeses do
ano de 1587, quando Robert Withrington, ao atacar a Bahia, encontrou
ancorada no Recncavo uma urca de Ylissingen de 250 toneladas fretada
por um mercador flamengo ali residente e casado com mulher portu
guesa. O Prof. Engel Sluiter informa que a documentao contempornea
contm referncias a mais de 100 navios holandeses e alemes em servio
de transporte no Brasil no perodo de 1587 a 1599, e que de 1600 a 1605
esse total deveria ser pelo menos duplicado.
Documentos de fins do sculo XYI e comeos de XV II - papis do
Santo Ofcio e registros notariais holandeses e alemes - revelam que os
holandeses no s contriburam com sua experincia comercial para a
refinao e distribuio na Europa do acar brasileiro, como participa
ram no financiamento dos engenhos, em geral atravs de comerciantes
portugueses (muitos dos quais cristos-novos) de Viana do Castelo e do
Porto.
O predomnio dos capitais e transportes neerlandeses foi de tal
monta, que em uma representao dos mercadores dessa nacionalidade
em 1622, dirigida aos Estados Gerais dos Pases Baixos, encontra-se a
informao de que, durante a trgua de 1609-21, cerca de 40 a 50 mil cai
xas de acar tinham sido para ali levadas, anualmente, do Brasil; que de
metade a dois teros do comrcio de transporte do Brasil estivera em
mos holandesas e que, se em 1594 existiam nas Provncias Unidas 3 ou 4
262 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

refinarias de acar, seu nmero, em 1621, subira a 29, sendo 25 s em


Amsterd. V-se, assim, como o produto dos engenhos passara a repre
sentar um grande interesse para a economia neerlandesa.
Quando, ao expirar a Trgua, reiniciou-se a guerra com a Espanha e
veio ameaar o abastecimento do acar, os comerciantes holandeses nele
empenhados aconselharam a tomada do Brasil. No mesmo ano de 1621,
fundou-se na Holanda a Companhia das ndias Ocidentais, qual os
Estados Gerais concederam o monoplio por 24 anos do comrcio, nave
gao e conquista das terras das Amricas e parte das da frica. de 12
de setembro de 1622 a sugesto de que para a Companhia nada seria
mais proveitoso do que a conquista do Reino do Brasil, e de abril de
1623 a proposta do comerciante de Amsterd, Jan Andries Moerbeeck,
no mesmo sentido. Pode-se concluir, portanto, que a deciso do ataque ao
Brasil no foi uma aventura de corsrios, nem uma iniciativa de cristos-
novos e judeus, mas uma ao planejada na linha de interesse dos Pases
Baixos.
O primeiro projeto, elaborado no mesmo ano de 1623,
0 ataque Bahia
foi posto em prtica contra a Bahia em maio de 1624,
com importantes foras militares e sob comandantes experimentados e
bravos. Na Espanha e em Portugal a notcia da captura da capital da col
nia brasileira teve enorme repercusso e despertou o patriotismo da
nobreza, que em grande nmero se alistou para o combate. Uma poderosa
esquadra ibrica conjunta, a maior que at ento cruzara o equador, liber
tou a Bahia em abril de 1625.
Essa derrota e outras mais sofridas na frica e nas Antilhas por
esquadras holandesas, expedidas pela Companhia das ndias Ocidentais,
foram sobejamente compensadas com os lucros da incurso de Piet Heyn
Bahia em 1627, com os da captura, pelo mesmo herico almirante, da
frota da prata espanhola, em 1628, e ainda com os do apresamento de
grande nmero de navios portugueses ou a servio de portugueses, ao
regressarem do Brasil ou das ndias Orientais com valiosas cargas.
0 ataque a Pernambuco. assim possvel dispor, em 1630, um segun-
do ataque ao Brasil, desta vez contra Pernam
0 estilo a 'guerra brasiica
buco, que era capitania de donatrio e mal aparelhada na sua defesa, mas
a principal e mais rica regio produtora de acar no mundo de ento.
Existiam, a e nas capitanias vizinhas, mais de 120 engenhos, que, nas
melhores safras, davam mais de mil toneladas do produto. Embora fos
sem enormes as perdas com a captura dos navios de transporte, ainda
0 DOMiNIO HOLANDS NA BAHIA E NO NORDESTE 263

assim o acar que chegava ao destino era suficiente para fazer prsperos
os senhores dos engenhos. A descrio do luxo dos grandes proprietrios
territoriais de Pernambuco constitui assunto j muito vulgarizado atravs
dos relatos de testemunhas contemporneas, como o Padre Ferno
Cardim, Frei Manuel Calado do Salvador e Adriaen Verdonck.
Pernambuco era bem conhecido dos holandeses, pois muitos a nego
ciavam ou residiam, e alguns aparecem citados nominalmente em docu
mentos da poca. Nem todos eram comerciantes; havia tambm tcnicos,
como o j citado Verdonck, que era mineiro, e Pieter van Bueren, enge
nheiro.
A conquista dos aglomerados urbanos de Olinda e do Recife fez-se
com facilidade, mas a ocupao da zona rural, onde se estendiam os lati
fundirios canavieiros e residiam os grandes proprietrios, ofereceu extre
ma dificuldade para os invasores. Exatamente o oposto do que viria ocor
rer na campanha da restaurao de Pernambuco, em 1645, quando o inte
rior foi rapidamente reconquistado pelos luso-brasileiros, mas as cidades
resistiram por nove anos. Srgio Buarque de Hollanda, ao fazer essa
observao, salienta o fato como demonstrao do carter nitidamente
rural da colonizao portuguesa, em oposio ao cunho urbano da civili
zao holandesa.
O incessante reforo de tropas, a presena de militares experimenta
dos, como o alemo Sigemundt von Schkoppe e o polons Crestofle
Arciszewsky, e o auxlio de trnsfugas da terra levaram a melhor sobre os
defensores luso-brasileiros depois de cinco anos de luta, durante os quais
o auxlio da metrpole ibrica tinha sido descontnuo e insuficiente. A
grande figura dessa parcialidade foi Matias de Albuquerque, natural de
Lisboa, mas com larga residncia em terras do Brasil. Foi nesse perodo de
luta que se ajuntaram no mesmo esforo as vrias raas que constituem o
substrato do povo brasileiro. Ainda ento foi que se comeou a aprimorar
o estilo da guerra braslica, o do ataque de surpresa, o da disperso das
tropas, o da mobilidade dos combatentes, o da iniciativa individual. Uma
antecipao do estilo brasileiro de jogar futebol, to bem fixado por
Gilberto Freyre, como um conjunto de qualidades de surpresa, de
manha, de astcia, de ligeireza e ao mesmo tempo de brilho e de esponta
neidade individual... alguma coisa de dana e de capoeiragem. De dana
teria a luta, a que assistiram, do alto das muralhas, os defensores do
Arraial Velho, de trs brasileiros contra alguns flamengos: parecia-nos
que toureavam, pelo valoroso desenfreado com que obravam*, relembra
um observador.
264 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Anos mais tarde, um mazombo de Pernambuco haveria de orgulhar-se


das aes de seus conterrneos, ao recordar sobretudo a cincia experi
mental que os naturais da terra tinham do estilo da guerra de embos
cadas, E argumentava jactancioso, referindo-se aos reinis: se os
Governadores nos propusessem os seus pareceres, antepondo o dos exper
tos na guerra braslica, qui no sucedera o que sucedeu a Antnio Teles
da Silva, quando mandou desalojar os holandeses de Itaparica contra o
voto do Mestre de Campo Rebelinho e de todos os mais peritos da guerra
americana, porque no perdera a flor da infantaria, cabos e o mesmo
Rebelinho; nem tampouco acontecera o que aconteceu a D. Lus de Rojas,
por dizer que no era macaco para andar pelos matos, porque no seria
derrotado e morto como foi... nem finalmente seria necessrio ao Conde
de Bagnuolo a sua retirada para a Bahia, se submetera os seus ditames ao
dos naturais. Era j o sentimento de ufania por uma contribuio brasi
leira arte militar.
Um holands ilustre, Michiel von Goch (1603-68) testemunha presen
cial da segunda Batalha dos Guararapes (19-IV-1649), referiu-se s tropas
luso-brasileiras como ligeiras e geis por natureza... de modo que atra
vessam e cruzam os matos e brejos, sobem os morros to numerosos aqui
e descem-nos, tudo isso com uma rapidez e agilidade verdadeiramente
notveis.
A este tempo, porm, a cincia experi
Joo Maurcio de Nassau-Siegen
mental da guerra braslica tivera que
ceder o campo forte superioridade em homens e armas dos flamengos. A
perda da Paraba, do Arraial Velho do Bom Jesus e da Fortaleza de
Nazar forou os defensores retirada para o sul da capitania. Da, em
1637, os iria expulsar, em direo Bahia, um jovem militar nomeado
Governador, Capito e Almirante-general das terras conquistadas ou por
conquistar pela Companhia das ndias Ocidentais no Brasil, assim como
de todas as foras de terra e mar que a Companhia a tiver. Era ele o
Conde Joo Maurcio de Nassau-Siegen (1604-79), ento com 33 anos de
idade, de excelente fsico e de uma disposio jovial que o fazia apreciado
de todos. Era como que uma figura do Renascimento, amigo e protetor de
letrados e artistas e comprazendo-se na sua companhia. Revelou-se ainda
um administrador capaz e, sob vrios aspectos, um homem muito supe
rior aos que o cercavam.
Simples coronel de cavalaria, iniciou em 1636, no melhor local de
Haia, margem do Vijver, a construo de sua bela casa e, sem grandes
recursos para custe-la, aceitou a nomeao para o Brasil, com o alto
0 DOMNIO HOLANDS NA BAHIAE NO NORDESE 265

salrio mensal de 1.500 florins, alm de outras vantagens, obtendo logo


um adiantamento de 15.000 florins. Era tambm uma oportunidade para
dar largas curiosidade do seu esprito cultivado, como o demonstrou ao
fazer-se acompanhar de dois pintores, Frans Post e Albert Eckhout, aquele
paisagista e este figurista, e de cientistas como Jorge Marcgrav e Willem
Piso (ou Guilielm Piso, como assinava a esse tempo).
Depois de assegurar o limite sul da capitania e de empreender a captu
ra de So Jorge de Minas, na frica (1637), tentou um ataque Bahia, no
que, entretanto, no teve xito (1638). Em 1641, conquistou ainda
Sergipe, Maranho, a ilha de So Tom e Angola, sendo esse o momento
de maior expanso geogrfica da colnia holandesa do Brasil e da frica.
Pde ento dedicar-se sua tarefa de administrador. Mandou vender
a crdito os engenhos de acar abandonados pelos proprietrios, que se
haviam retirado para a Bahia com as tropas luso-brasiieiras, animando os
compradores com as grandes possibilidades de lucro que a paz restabeleci
da lhes prometia. Os mercadores, igualmene confiantes, adiantaram capi
tais aos senhores de engenho, com o que lhes foi possvel restaurar as pro
priedades, plantar os canaviais e adquirir escravos.
Reformou nos moldes da Holanda a organizao municipal portuguesa,
substituindo as Cmaras pelos Conselhos de Escabinos (Schepenen) e esta
belecendo uma autoridade como que de promotor pblico para defender os
interesses da Companhia, tambm com funes de polcia, os chamados
Escoltetos {Schoiten), Funcionrios foram encarregados de administraes
distritais, nas Alagoas, Paraba, Itamarac eRio Grande do Norte, criando
ainda emblemas e selos para as principais regies da zona ocupada e para
determinados servios pblicos (Alto Conselho, Corte de justia etc.).
Atendia pessoalmente as queixas dos moradores luso-brasileiros, e em
certa ocasio chegou a prender e mandar embarcar para a Holanda o
Conselheiro Poltico Hendrik Schilt, acusado de ter mandado matar o
Padre lvaro Mendes de Eivas, capelo do Engenho Ubu, com o fito de
roubar a prata da igreja. Pela ateno com que a favorecia, recebeu o
maior elogio que se podera esperar da populao catlica do pas, o ser
comparado a Santo Antnio, a quem ningum recorria sem se ver atendi
do. Ele prprio socorria muitos necessitados que o procuravam com seus
problemas: a um negro pertencente Companhia deu 19 fiorins para tra
tamento de carbnculo; 'a um velho portugus, 1 florim e 8 schellingeri;
a uma portuguesa muito velha de mais de 100 anos, vinda de Angola,
19 florins; a um negro atacado de vermes, 5 florins, para o enterro de
jovens chilenos, 5 florins e 12 schelUngentxc.
266 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Proibiu por edital que os agiotas cobrassem juros superiores a 18% ao


ano, de emprstimos com garantia real, de mais de 12% de emprstimos
garantidos com hipotecas ou penhores; fez encampar pela Companhia
dvidas de senhores de engenho e lavradores, vtimas de usura de presta-
mistas e comerciantes holandeses e judeus; protestou contra as enormes
custas e propinas cobradas pelos funcionrios da justia.
Toferncls Sobretudo digna de nota foi sua atitude de tolern-
para com os catlicos cia para com os catlicos. Representante de uma
instituio originada no esprito militante do Calvinismo, evitou as medi
das extremas de represso pedidas pelos PredikantSy contra o que eles cha
mavam supersties e insolncias dos papistas, isto , contra festas de
igreja e procisses ou alguma atitude hostil dos catlicos. Embora a carta
de privilgio da Companhia das ndias Ocidentais e outros documentos
legais posteriores concedessem aos povos submetidos liberdade de cons
cincia e, com algumas restries, liberdade de culto, os ministros calvi-
nistas solicitavam continuamente providncias contra os catlicos que
saam rua a conduzir o dolo do Rosrio, que batizavam crianas
negras e ndias, que abenoavam a moenda dos engenhos nas botadas etc.
Frei Manuel Calado recorda o episdio em que Joo Maurcio lhe
disse em secreto que tambm lhe daria licena para dizer missa s portas
fechadas, no prprio recinto urbano do Recife holands. Tal atitude
confirmada por padres jesutas to particularmente odiados pelos calvi-
nistas - ao mencionarem o seu bom natural e o fato de no ser mal
afeto aos portugueses e f romana assim como por frades capuchinhos
franceses que o consideram propcio e benfico e no respira ameaas
de morte contra os catlicos, mas pacfico e manso e s lhe achamos
falta da luz da f, para ser um homem completo.
Entretanto, tal atitude - compartilhada por um Dirk Codde van der
Burgh - no era generalizada; pelo contrrio, os PredikantSy atravs dos
seus consistrios anuais, insistiam na restrio do culto religioso catlico
e, certamente por sua influncia, vieram a conseguir que aos moradores
do Maranho, quando da conquista deste em 1641 pelas armas holande
sas, no fosse concedida liberdade de conscincia.
Catlicos e calvinistas concordavam, porm, num
Perseguio aos israelitas
ponto: na repulsa liberdade de culto aos judeus.
Tinham estes duas sinagogas na capital do Brasil holands: Zur Israel no
bairro do Recife e Maguen Abraham em Maurcia, alm de outras na
Paraba e no Penedo. Parecia-lhes escandalosa a liberdade de que goza-
0 DOMNIO HOLANDS NA BAHIA E NO NORDESTE 267

vam aqui, quando em toda parte estavam sujeitos a restries. Os catli


cos, por exemplo, protestavam contra as favorveis liberdades aos israe
litas, tendo suas esnogas pblicas, cousa to escandalosa ainda a mouros e
t u r c o s O s calvinistas em 1640 estavam alarmados com a ousadia deles,
que era to grande que no somente se renem publicamente no merca
do aqui no Recife, como tambm se preparam para construir uma sinago
ga, e pediam que o que ficou referido seja remediado. A tanto chegou
a perseguio das autoridades holandesas de Pernambuco contra os israe
litas, que tiveram estes de obter dos Estados Gerais da Holanda, em 7 de
dezembro de 1645, medidas protetoras.
Poltica tolerante Do ponto de vista poltico, a atitude do Conde de
para com os portugueses Nassau com relao aos portugueses foi igual
mente de compreenso e tolerncia. Escreveu ele no seu chamado testa
mento poltico (Recife, 6-V-1644) que os portugueses sero submissos
se forem tratados com cortesia e benevolncia, pois sei por experincia
que o portugus uma gente que faz mais caso da cortesia e do bom trata
mento do que de bens. (Attention Ia courroisie, elle joue un grand role
dans les rapports, aconselha ainda em 1957 um guia de Portugal.) De
como assim ele procedeu e como medida da simpatia, que lhe devotaram
os moradores luso-brasileiros, a carta, at hoje indita, que os Escabinos
portugueses do Recife dirigiram aos Estados Gerais quando lhes constou
que o conde estava em vsperas de regressar ptria, ilustrativa e verda
deiramente proftica. Francisco Berenguer de Andrada, Antnio
Cavalcanti, Antnio de Bulhes e Joo Fernandes Vieira - futuros cabeas
da Insurreio de 1645 - que subscreveram a carta, datada de Cidade
Maurcia em 14 de setembro de 1642, diziam: no sabemos encarecer a
Vossas Serenidades com palavras o muito que sentiremos com sua partida
e deixada parte a nossa convenincia, afirmamos a Vossas Serenidades
pela experincia e notcia que temos desta terra do Brasil, da natureza e
inclinaes dos moradores, das necessidades e circunstncias do governo
que aqui se requer, e da disposio, modo, viver, entendimento e afabilida
de e mais partes do dito Senhor no governar, que se ele se ausenta deste
Estado, muito em breve se h de tornar a aniquilar tudo o que com sua
presena floresceu e se alcanou.
Politicamente muito hbil, como atitude de conciliao, foi a convo
cao no Recife de uma assemblia de deputados da populao luso-
brasileira (1640), na qual - visando obter o seu apoio na luta para afastar
do territrio ocupado os campanhistas - lhes deu oportunidade de apre
sentar queixas contra toda espcie de abusos de pequenos e altos funcio
268 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

nrios holandeses e de sugerir vrias providncias. Algumas propostas


ento apresentadas foram favoravelmente acolhidas e por esse fato foi ela
comparada, por um historiador moderno, a uma assemblia legislativa,
embora no tivesse tal atribuio. Foi, alis, essa reunio de representan
tes dos moradores, convocados por nove dias para discusso de assuntos
de interesse geral, a primeira do gnero que se realizou na Amrica do Sul.
Como elemento de informao indispensvel boa administrao, Nas-
sau mandou preparar dois relatrios muito circunstanciados acerca de toda
a regio ocupada no Brasil (1638 a 1639), sendo que no chamado Relatrio
van der Dussen se encontram os mais esclarecedores e minuciosos informes
sobre a agroindstria do acar que se escreveram no sculo XVI.

Medidas contra No lhe faltou sequer o cuidado de dar ao povo po e


a monocultura circo. Foi Joo Maurcio verdadeiramente um precur
sor na luta contra os efeitos da monocultura no Nordeste. Voltados ape
nas para os lucros do acar, os senhores de engenhos e lavradores de
canaviais no animavam seus escravos a plantar roas de mandioca - que
era o po do pas. Da terrveis crises de abastecimento, em que a fari
nha de mandioca atingia preos excessivos, com o que sofriam todos os
moradores, especialmente os pobres, como diz o edital que Nassau
publicou em 18 de janeiro de 1638. Nele determinava que os senhores de
terras e lavradores de canaviais e de roas plantassem 200 covas de man
dioca por escravo que tivessem. Novos editais no mesmo sentido foram
publicados em 13-IV-1638, 18-1-1639 e 15-IV-1640, sendo que neste lti
mo, considerando o nao-cumprimento das suas ordens, ordenava que
nenhum senhor de engenho nem lavrador de canas de qualquer qualidade
e nao que seja, comece a fazer acar esta safra seguinte, que tem prin
cpio no 1? de agosto, sem ter primeiro plantado 300 covas de mandioca
por cada pea de trabalho negro e negra que tiver. Deu ainda exemplo
magnfico, mandando plantar junto sua residncia vasto pomar com
rvores de fruto: 852 laranjeiras, 50 limoeiros, 80 ps de limes-doces, 80
romzeiras, 66 figueiras, alm de 700 coqueiros - que mandou transplan
tar para o seu jardim, j em pleno desenvolvimento, num trabalho tcnico
pioneiro - e ainda mamoeiros, jenipapeiros, mangabeiras, cajueiros etc.
Do cajueiro, revelou-se defensor constante, proibindo a sua derruba
da, como se l nas Dagelijkse Notulen do Alto Conselho de ll-X -1 6 4 0 ,
17-III e 9-IX-1641, e no edital de 1-III-1644, no qual se declara que o
Conde de Nassau informara aquele Conselho de que, no obstante o edi
tal j publicado, cajueiros tm sido derrubados para lenha e outros usos.
0 DOMNIO HOLANDS NA BAHIA E NO NORDESTE 269

pelo que os moradores pobres que em parte se alimentam dos seus frutos,
tm sido bastante prejudicados, e se impunha multa pesada aos contra-
ventores.
Certamente com o propsito de proteo s populaes pobres, que
utilizavam os peixes de gua doce para seu sustento, proibiu o lanamen
to de bagao [de cana] nos rios e audes, alis neste ponto reiterando
determinao anterior, que vinha da administrao portuguesa (Dag,
A W ^ d e 5-III-1642).
No esqueceu igualmente de divertir o povo organi
Xirco para o povo
zando grandes cavalhadas em 1641 (no local do atual
Cais Martins de Barros, margem do Capibaribe), para as quais convidou
a todos os homens mancebos e bons cavaleiros e que tinham cavalos
regalados, em toda a Capitania de Pernambuco, a elas assistindo a
gente grave subida nos palanques e teatros e a outra gente comum reparti
da cada um por onde pde, e o rio cheio de batis e barcas carregadas de
homens e mulheres; jogos de canas e laranjadas e at uma comdia em
lngua francesa, com muita ostentao, suposto que pouco ou nenhum
dos portugueses entendeu a letra da comdia. Clebre ficou tambm a
farsa do boi voador, ao anunciar, por ocasio da inaugurao da ponte
do Recife, que faria um boi voar. 0 povo, crdulo, acorreu cidade a ver
a faanha dos flamengos. Depois de fazerem aparecer nos altos de uma
casa um boi de verdade, recolheram-no e fizeram surgir um couro de boi
cheio de palha e o fizeram vir voando por umas cordas com um engenho,
como refere o notvel cronista contemporneo e testemunha ocular de
muito do que narrou, Frei Manuel Calado do Salvador.
atuao e ao constante interesse do Conde de
Melhorafventos no Recife
Nassau, sobretudo, que se devem os grandes
melhoramentos ento realizados no Recife, elevado pelos holandeses
categoria de capital de Pernambuco (no regime portugus o ttulo coubera
a Olinda). Entre os trabalhos feitos neste tempo podem ser apontados os
de urbanismo e sanitarismo urbano, tambm pioneiros na Amrica do
Sul. As ruas e praas - que, como em qualquer cidade da Holanda, eram
denominadas de Heerestraat, Zeestraaty Pontstraaty Plein etc. - foram cal
adas tambm muito holandesa, com tijolos. Assim nos 417 metros qua
drados da Pontstraat foram empregados 224.000 tijolos, nos 350 metros
quadrados da Zeestraat 188.000 tijolos, nos 298 metros quadrados do
Plein 160.000 tijolos etc., sendo que, como proteo pavimentao, foi
proibida a passagem, pelas ruas assim ladrilhadas, de carros de bois, nos
270 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

quais se conduziam as pesadas caixas de acar (de mais de 300 quilos


cada uma), passando a ser empregada desde ento a via fluvial.
Iniciativa sua foram ainda as duas grandes pontes - as primeiras tal
vez de tamanha extenso que se construram na Amrica - ligando o bair
ro do Recife Cidade Maurcia e esta ao continente. A primeira media
259 metros de comprimento e a segunda 318 metros e foram concludas
ambas em 1644.
Foi, porm, na construo da Cidade Maurcia propriamente dita que
Kassau empregou toda a sua diligncia de urbanista e sanitarista. A, ao
contrrio do que se deu com o bairro do Recife, cujo traado j estava
determinado pelas edificaes existentes, que estipulou arruamentos regu
lares e drenagem dos alagados por meio de canais. Muitos duvidavam que
aqueles terrenos, cobertos em grande parte pelas mars, pudessem ser
esgotados e entregues ao povo. Mandou projetar, talvez pelo engenheiro
Frederik Pisror (faltam elementos para afianar a estada em Pernambuco
do arquiteto Pieter Post, como se afirmou), ruas de traado geomtrico e
canais, vendo-se muitas vezes o prprio Nassau deitando as medidas e
endireitando as ruas, para ficar a povoao mais vistosa. Alais de meia
dzia de pequenas pontes mandou construir sobre canais: por eles entra
vam canoas, batis e barcas para o servio dos moradores, tudo a modo
de Holanda.
Uma extensa calada ou dique, ladeada por um canal navegvel, foi
disposta por ordem sua sobre os mangais que se situavam entre a Forta
leza das Cinco Pontas - nome que os prprios holandeses lhe deram, de
Vijfhoek - e a margem esquerda do Rios dos Afogados, onde tambm foi
levantada uma ponte de 110 metros de comprimento.
Para afervorar os moradores a fazerem casas, ele prprio fez cons
truir, sua custa, dois grandes edifcios, um no ponto de confluncia dos
rios Capibaribe e Beberibe, com a fachada voltada para o mai; construdo
em 1642 e denominado Vrijburgy e o segundo, margem daquele primeiro
rio, um tanto retirado do centro urbano, levantado em 1643 e conhecido
pelo nome portugus de Boa Vista, com os quais despendeu grande quantia.
0 jardim tx)tnco Vrijburg dispunha de extenso pomar, que Frei Calado,
o Conde Nassau... com a graa natural de suas descries, se compraz em
recordar: no meio daquele areai estril e infrutuoso plantou um jardim e
todas as castas de rvores de fruto que se do no Brasil e ainda muitas que
lhe vinham de diferentes partes, e fora de muita outra terra frutfera, tra
zida de fora das barcas rasteiras e muita soma de esterco; ps neste jardim
dois mil coqueiros, trazendo-os ali de outros lugares, porque os pedia aos
0 DOMNIO HOLANDS NA BAHIA E NO NORDESTE 271

moradores e eles Ihos mandavam trazer em carros e deles fez umas carreiras
compridas e vistosas, a modo de alameda de Aranjus, e por outras partes
muitos parreirais e tabuleiros de liortalias e de flores, com algumas casas
de jogos e entretenimentos, aonde iam as damas e seus afeioados a passar
as festas no vero e a ter seus regalos e fazer suas merendas e beberetes,
como se usa em Holanda, com seus acordes instrumentos.
O gosto do conde era que todos fossem ver suas curiosi
...e Ozoolgico
dades e ele mesmo por regalo as andava mostrando,
entre as quais se incluam tambm todas as castas de aves e animais que
pde achar, e como os moradores da terra lhe conheceram a condio e o
apetite, cada um trazia a sua ave ou animal esquisito que podia achar no
serto; ali trazia os papagaios, as araras, os jacis, os caninds, os jabutis,
os mutuns, as galinhas-de-guin, os patos, os cisnes, os paves, de perus e
galinhas grande nmero, tantas pombas que no se podia contar; ali tinha
os tigres, a suuarana, o tamandu, o bugio, o quati, o sagim, a apere,
as cabras do Cabo Verde, os cameirosde Angola, a cutia, a paca, a anta, o
porco javali, grande multido de coelhos e finalmente no havia coisa
curiosa no Brasil que ali no tivesse.
Fez ainda o conde reunir, nos seus palcios, valiosas
e 0 museu artstico
colees de curiosidades da terra, tangapemas,
arcos, setas, azagaias, redes e ornatosde pena indgenas, ricos mobilirios
de jacarand e de marfim, estes elegantemente torneados e lavrados,
tudo feito no Brasil e com motivos ornamentais da flora tropical, folhas
de coqueiros, cajus e abacaxis; grandes telas a leo pintadas por Frans
Post e Albert Eckhout, que foram os primeiros artistas a fixar aspectos da
terra brasileira e a variedade de seus tipos humanos; e ainda vasta coleo
de pintura a leo sobre papel representando animais e plantas do
Nordeste brasileiro e da frica.
Colaboraram com Nassau outros artistas, como foram Zacharias
Wagener (tl6 6 8 ), natural de Dresden, a quem se devem no s curiosos
desenhos representando uma dana do culto africano no Brasil (xang),
o Engenho Maciape, a residncia do conde antes da construo de
Vrijburg, o mercado de escravos do Recife, alm de cpias de quadros de
Eckhout, como tambm um texto sobre indgenas, negros e animais do
Brasil, intitulado Thierbuch; Pierre Condreville, que fez o desenho para
uma gravura que representa o assdio de Porto Calvo (1637) e que ilustra
o livro de Baerle; e ainda Cornelis Sbastiaansz Golijath, que se declara
cartgrafo do conde e que nos deixou desenhos de fortes da Bahia
(1638) e um valioso mapa do Recife em 1648.
272 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Favoreceu ainda os estudos de Histria Na-


de Histria Natural, Astronomia, tural, de Astronomia e Meteorologia de Jor-
Meteorologia, Medicina oq Marcgrav (1610-44), inclusive mandan-
outras dencias e artes , ^ , n i
do construir sobre o telhado da casa em que
residiu de 1637 a 1642 um observatrio (veja-se o desenho de Zacharias
Wagener, representando Der Hof Sein Excellenz), no qual aquele cien
tista teve ocasio de observar e descrever, pela primeira vez no Novo
Mundo, um eclipse solar (13-XI-1640). Obra extraordinria de Marcgrav
foi 0 levantamento topogrfico de extensa faixa territorial costeira entre o
Rio Grande do Norte e Sergipe, concludo em 1643 e pela primeira vez
impresso em 1647, em grande formato e sob o ttulo Braslia qua parte
paret Belgis^ e em vrias folhas, no mesmo ano, ilustrando a bela edio
latina da obra de Casper Baerle sobre o governo do Conde de Nassau no
Brasil (1637-44).
Willem Piso (1611-78) veio a Pernambuco como mdico do conde e
aqui se dedicou a estudar as doenas que mais afligiam a populao, as
qualidades mdicas das produes naturais do Brasil, a natureza e o
clima tropicais. A obra de Piso de tal relevncia e sem continuadores por
mais de uma centria, que foi de consulta obrigatria sobre o nosso pas
at 0 sculo XIX.
Alm desses artistas e cientistas viveram no Recife e conviveram
com Joo Maurcio vrios letrados ilustres: Johan Bodecher Benning
(1606-42), professor de tica e, depois, de Fsica na Universidade de
Leyde, da qual se ausentou para vir servir como Conselheiro Poltico no
Recife, autor de vrios livros, inclusive uma Epigrammata Americana a d
Comitem I, Mauricium (Leyde, 1639), que contm uma coleo de 32 epi-
gramas em verso latino acerca de assuntos brasileiros; Elias Herckmans
(1396-1644), tambm autor de alguns livros, o qual serviu no Brasil como
Conselheiro Poltico e a quem se deve uma valiosa D escrio G eral da
Capitania a Paraba (1639); Constantijn TEmpereur (1591-1648), espe
cialista em literatura talmdica e rabnica, que serviu em 1639 no Recife,
como conselheiro; Servaes Carpentier (1599-1645), mdico e funcionrio
da Companhia das ndias Ocidentais no Recife, autor de importantes rela
trios acerca do Brasil holands; Franciscus Plante, predicante formado
em Teologia em Oxford e poeta latino etc.
A importncia do O progresso urbano do Recife e o relevo cultural e
Recife no sculo XVilartstico que se devia ao do Conde de Nassau
explicam a iniciativa tomada em 1639 pela Cmara dos Escabinos de pro
por que a capital de Pernambuco fosse denominada Cidade Maurcia,
0 DOMNIO HOLANDS NA BAHIAE NO NORDESTE 273

idia que mereceu aprovao do Alto Conselho, que era o rgo compe
tente no caso. Sob esse nome compreendiam-se o bairro do Recife pro
priamente dito - isto , a pennsula em que se situava o porto - e o bairro
localizado na ilha de Antnio Vaz; pouco a pouco, porm, a designao
restringiu-se a este ltimo, que por sua vez se subdividiu em Velha Cidade
Maurcia - o recinto fortificado no extremo norte da ilha, onde antes da
chegada do conde existiam algumas poucas edificaes, das quais a mais
importante era a Igreja e Convento de Santo Antnio dos franciscanos
(1606) - e a Nova Cidade Maurcia, que era realmente a parte nova, urba
nizada por iniciativa de Nassau. Nesta ltima, construram-se jardins
pblicos e uma Igreja Francesa, isto , da comunidade reformada dessa
nacionalidade.
A importncia atingida ento pelo Recife como sede do governo
holands da colnia, como seu principal ncleo comercial e militar, como
centro de abastecimento das vrias conquistas feitas no Brasil e das depen
dncias da frica, explica por que chegou a ser a mais notvel cidade da
costa atlntica das Amricas no sculo XVII; por essa evidncia explica-se
tambm o fato de, no mais antigo mapa do Portugal, do Padre Carrafa
(1645-49), publicado num dos atlas de Johannes Blaeu, serem os graus de
longitude contados a partir do Recife.
Era ento o Recife um importante e heterog
Franceses no Recife holands
neo agrupamento populacional no Novo Mun
do, o qual excedia o nmero de seis mil pessoas. A ocupao holandesa
tinha trazido para o Brasil gente de vrias partes da Europa. Numerosos
franceses, soldados, comerciantes e ministros protestantes aqui viveram,
muitos dos quais eram catlicos s escondidas ou declaradamente; francs
e catlico foi Louis Heins, um dos mais ricos comerciantes do Recife desse
tempo. A comunidade calvinista construiu uma Igreja Francesa na Nova
Cidade Maurcia, onde pregavam ministros reformados da mesma nacio
nalidade, como um ex-frade augustiniano, Vincent Joachim Soler, que
uma das figuras mais interessantes da sua poca, autor de uma carta que,
em 1639, mereceu as honras da publicidade onde expunha vrias parti
cularidades do Brasil.
Franceses foram ainda Augusto de Quelen, breto, autor de uma
Brieve Relation de l^Estat de Phernambucq (1640), e Pierre Moreau, do
Charolais, que escreveu um relato sobre a campanha da Restaurao dos
anos de 1646-47. Alis convm recordar que a guerra de Pernambuco no
passou despercebida na Frana: a ela se refere, nos seus Fragments
Historiques^ o prprio Jean Racine. Franceses serviram tambm, ao lado
27a H IS T R IA C E R A L D A C IV IL IZ A A O B R A S IL E IR A

dos luso-brasileiros, contra os holandeses: o caso, entre outros, de Pedro


Garsin, engenheiro, e de Francisco Dumont, especialista em artifcios mili
tares de fogo.
De ingleses houve uma companhia militar a servio dos invaso
ingleses
res, comandada pelo Capito John Goodlad (chamado Bon
Garon ); ilustres militares ingleses no Recife foram o Coronel James
Henderson (o vencedor de Luanda), os majores Sedneum van Poynts e
Philip Andrewes. Militar era Cuthbert Pudsey, autor de um relato da guerra
do Brasil que at hoje permanece indito na Biblioteca Nacional do Rio de
Janeiro. Houve ainda um padre anglicano Samuel Bachiler, que esteve na
Paraba e no Recife onde prestava assistncia religiosa a seus concidados.
Escoceses eram muitos dos pequenos comerciantes que no
Escoceses
Recife, como na colnia holandesa de Nova Amsterd (Nova
Iorque), exerciam seu negcio como mercadores ambulantes; contra eles
levantava-se freqentemente o dio dos holandeses - alegavam que chega
dos da Europa com suas fazendas dirigiam-se incontinenti ao interior e,
concludo o negcio, regressavam sem nada contribuir para o progresso
do pas. Apelidaram-nos chineses e chatins.
Numerosos eram tambm os alemes, e entre eles salientou-se
Sigemundt von Schkhoppe, comandante-chefe das foras holandesas no
Brasil de 1647 a 1654, sobre cuja origem e famlia quase nada sabemos.
O prprio Conde de Nassau nascera na Alemanha, como ainda o cien
tista Marcgrav. Nem faltavam poloneses como o Coronel Arcizewsky
(1592-1656) ou dinamarqueses e suecos.
Ao lado dessas nacionalidades havia ainda israelitas, quer ascb^
israelitas
kenaziffiy quer sfardim. Esses ltimos, sobretudo, constituam
uma importante comunidade no Recife, a qual, embora contasse pouco
mais de mil pessoas, era economicamente muito poderosa. Tinham chegado
a Pernambuco desde os primeiros tempos da conquista holandesa, alguns
como militares nas hostes da Companhia das ndias Ocidentais; com a con
solidao da conquista, o nmero dos que se passaram ao Brasil aumentou.
Dada a sua adaptao ao clima tropical e o fato de, originrios da Pennsula
e residentes na Holanda, falarem o portugus e o holands, estavam em
condies muito favorveis para servir de intermedirios entre as duas
populaes. Realmente, a funo de corretor foi uma quase especializao
dos sfardim do Recife, embora a grande maioria vivesse do comrcio de a
car e de escravos; outros, de emprestar dinheiro a juros. Pouco antes de
1654 comeavam a dominar tambm os contratos de cobrana de impostos.
0 DOMNIO HOLANDS IMA BAHIA E NO NORDESTE 275

Todos estes fatos explicam por que quase todos os negcios pas
savam-lhes pelas mos e da o dio que contra eles acumularam os seus
concorrentes holandeses. Essa animosidade chegou a constituir-se numa
verdadeira campanha anti-semita. Data de 1637 o primeiro protesto con
tra as atividades dos judeus de Pernambuco, dos quais se dizia ser gente
inclinada a enganos e falncias... e odiosa a todas as naes do mundo.
Gozavam eles, alis, no Brasil, de regalias que no possuam em Amster
d, como fosse o pequeno comrcio, ou comrcio a retalho. Em 1641, sob
a alegao de que os judeus de todos os recantos do mundo esto se
mudando para aqui, os Escabinos holandeses do Recife, em nome dos
seus concidados, escreveram que eles j dominavam tudo, de modo que
os cristos passaram a meros espectadores dos negcios dos judeus ,
sendo que a grande razo da superioridade que eles tm sobre os nossos
que usam da mesma lngua dos naturais do pas; e concluam por pedir
que fossem proibidos de manter loja aberta e vender a retalho. Em
algumas ocasies foram atacados fisicamente em distrbios de rua; um
judeu blasfemador foi apanhado e apedrejado impiedosamente; um outro,
que cheio de dvidas se suicidara, teve o seu enterro proibido e deter
minou-se que o cadver fosse exposto numa forca.
Residiam eles, na sua maior parte, numa rua do Recife que passou
ento a ser denominada de Jodenstraat (Rua dos Judeus), tendo ainda um
cemitrio privativo, fora da cidade. Nomes ilustres da comunidade de
stardi da Holanda transferiram-se para o Recife, como foram o rabino
Isaac Aboad da Fonseca (1605-93), que aqui esteve de 1642 a 54; o leitor
{hazzan) Mosseh Raphael de Aquylar, substitudo depois por Jehoshua
Velozino; o Professor {ruby) Samuel Frazo; o mdico Dr. Abraho de
Mercado; o jovem estudante de Medicina e Filosofia Isaac de Castro (que
viria a morrer em Lisboa, impenitente, na fogueira da Inquisio, em
1647) e outros.
De Aboad da Fonseca a primeira obra literria israelita escrita na
Amrica: o seu poema hebraico Z ekh er asiti len ifla o t El (Erigi um
Memorial aos Milagres de Deus), composto no Recife em 1646.
Dos aschkenazim^ que eram em muito menor nmero, podem ser
apontados alguns nomes: Jehudah bar Jacob Polaco, Solomon ben Jacob e
poucos mais.
Com relao aos luso-brasileiros um documento holan
Luso-brasileiros
ds contemporneo (1638) refere que as mulheres e os
homens pouco tm de bonitos: so secos de rosto e corpo e a tez escu
ra; de ordinrio, as mulheres ainda moas perdem os dentes, e pelo cos-
276 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

tume de estarem de contnuo sentadas no so to geis quanto as holan


desas.
Refere tambm que se contentavam com muito pouco, que no
tinham nenhum gosto por objetos de arte e que as mulheres viviam exces
sivamente reclusas: os portugueses, sem distino de pessoas, so pouco
curiosos com relao s suas casas e economia domstica, contentando-se
com uma casa de taipa, contanto que v bem o seu engenho ou a sua plan
tao. Possuem poucos mveis, alm daqueles que so necessrios para a
cozinha, cama e mesa, e no podem ser dispensados, sendo que o seu
maior luxo consiste em servirem-se de baixela de prata. Os homens usam
pouco de vestidos custosos... as mulheres, porm, vestem-se custosamente
e se cobrem de ouro... s saem cobertas e so carregadas em uma cadeira
de preo [isto , em palanquinsj... No tocante a quadros e outros ornatos
para cobrir as paredes, os portugueses so destitudos de toda a curiosida
de e nenhum conhecimento tm de pinturas.
O documento holands acentua ainda a frugalidade dos luso-
brasileiros na alimentao diria, em contraste com a fartura e variedade
da dos dias de festa, que tamanha admirao causou a visitantes dos scu
los XV I e XVII: no h profuso nos seus alimentos, pois podem
sustentar-se muito bem com um pouco de farinha e um peixinho seco,
conquanto tenham galinhas, perus, porcos, carneiros e outros animais, de
que tambm usam de mistura com aqueles mantimentos, sobretudo quan
do recebem em casa algum amigo.
No obstante isso, casamentos entre estrangeiros e mulheres luso-
brasileiras foram em maior nmero do que se tem admitido; pelo contr
rio, foram muito raras as unies entre portugueses do Brasil e mulheres
holandesas ou vindas da Europa com os invasores. Frei Manuel Calado
refere que no houve caso em que portugus algum de Pernambuco se
afeioasse a mulher das partes do Norte, no digo para casar, mas nem
ainda para tratar amores ou para alguma desenvoltura, ao contrrio das
mulheres, das quais quase 20 se casaram com os holandeses, ou para
melhor dizer se amancebaram, pois se casaram com hereges e por
Predicantes hereges. Quanto aos homens enganou-se o frade, pois o
padre jesuta apstata, Manuel de Morais, casou-se a esse tempo e por
duas vezes, na Holanda, com holandesas; e h referncia em 1642 ao
batismo no Recife, na religio reformada, de uma criana filha de um
Francisco Rodrigues e Lysbeth Janse, cujos nomes parecem sugerir uma
exceo afirmativa de Calado. De mulheres luso-brasileiras casadas com
europeus do norte, podem ser apontadas vrias, como Ana Pais, que
0 DOMNIO HOLANDS NA BAHIA E NO NORDESTE 277

casou na religio reformada com Charles de Tourlon (o moo) e, morto


este, com Gijsbert de With; Maria de Melo, que casou com Casper van
der Ley, antes de 1636, tronco dos Wanderleys de Pernambuco; Leonor
Cabral, casada com Abraham Tapper; uma filha de Luciano Brando,
senhor do Engenho Nossa Senhora do Rosrio de Goiana, casada com
Johan Wijnants, de Haarlem; Genebra Correia, casada com Jacques van
der Nessen; Isabel de Asa, natural de Pernambuco, casou com Albert
Gerritsz Wedda, cujo nome se aportuguesou em Alberto Geraldo Veda,
com descendncia; casados com luso-brasileiras foram ainda Francisco de
Brae, de Roterd, Thomas Potts, cirurgio ingls de Londres ou New
Castle, e George Gardtsman.
Outros casaram-se ou amancebaram-se com ndias, como Jacob
Rabe, alemo de Waldeck, Wilhelm Doncker, Jacob Kint, Gerardo Barbier
e Casper Beem. Com negra parece ser o caso de Christoffel Trampelaer
(ou Trampler) e Joana Ribeiro, de Matthijs Serts e Catarina negra.
Estas unies entre os dois povos no foram
Atritos entre luso-brasileros
e holandeses suficientes para dissipar as divergncias pro
fundas entre luso-brasileiros e holandeses.
As razes para isso eram de natureza vria. Os holandeses no se
tinham apoderado do Brasil com a inteno de o colonizar, isto , de para
aqui se transferir com as famlias e estabelecer um renovo da ptria; movia-
os, sobretudo, o interesse mercantil. Haviam-nos atrado os grandes lucros
do acar, fabricado nos engenhos que os portugueses tinham fundado nas
terras tropicais. Para dominar o comrcio do produto - e no todo o enca-
deamento econmico, da produo distribuio - que se tinham lana
do ao ataque. Mas aqui encontraram uma sociedade e uma economia orga
nizada, o que, se, por um lado, lhes prometia lucros imediatos, por outro se
defrontaram com uma cultura que no se deixou subjugar.
Os interesses dos dois grupos - o dos senhores de engenho luso-
brasileiros e o dos comerciantes holandeses e judeus - eram diversos;
enquanto, na colnia portuguesa de ento, os interesses dos plantadores
predominavam sobre os dos negociantes, na colnia holandesa do Brasil
os destes sobrepujavam os daqueles.
Os homens do comrcio neerlandeses e a prpria Companhia das
ndias Ocidentais tinham emprestado somas enormes aos agricultores
para restaurao dos engenhos destrudos pela guerra e para fomento da
produo aucareira; assim, os senhores das terras deviam fazer seus
pagamentos em acar para liquidao das suas dvidas. Aconteceu,
porm, que uma srie de contratempos (incndios em 1640, inundaes e
278 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

epidemias entre os negros em 1641 e 1642, seca em 1644) e mais a queda


do preo do acar - que era de 28 schellingen a arroba do branco em
maro de 1642 e passara para 21 schellingen em fevereiro de 1645, de tal
ordem que uma carta oficial do governo holands do Recife declarava que
estes preos, que ainda permanecem, so tais que, em vez de oferecer
lucro aos senhores de engenhos e lavradores pelo trabalho que tiveram,
no cobrem as despesas feitas e poucas esperanas lhes do de saldar as
suas dvidas - impossibilitaram-nos de cumprir os seus compromissos,
que dia a dia se agravavam com os juros enormes que lhes eram exigidos.
Por outro lado, no terreno religioso tornaram-se inconciliveis as
divergncias entre os dois grupos: os luso-brasileiros, catlicos devotos, e
os holandeses, calvinistas intransigentes. A pregao dos padres e frades
mantinha vivo o antagonismo. A proibio de entrada de novos religiosos
para substituir os que morriam ou se retiravam de Pernambuco ia de fato
reduzindo a validade da concesso, feita pelos invasores, de liberdade reli
giosa populao catlica. Os moradores queixavam-se de que no
tinham quem lhes ensinasse aos filhos a gramtica e o latim a que mor
riam muitos homens por todas as capitanias sem confisso.
Conseqncias ^ independncia de Portugal, reconquistada
em 1640, foi um fato que reavivou o desejo
da independncia de Portugai.
A expulso dos holandeses , , i -i j i- i
dos luso-brasileiros de se verem livres da su
jeio holandesa. Em data no sabida com exatido, mas, provavelmente,
em 1641, alguns dos futuros lderes da Insurreio Pernambucana, Fran
cisco Berenguer de Andrada, Bernardim de Carvalho, Antnio Cavalcanti
e Joo Fernandes Vieira, dirigiram uma carta a D. Joo IV felicitando-o
pela sua ascenso ao trono, na qual se vislumbra a esperana de que no
fosse Pernambuco esquecido pelo rei. A carta foi entregue por um pr
prio, que partiu de Pernambuco por via da Holanda, para se pr a servio
do soberano recm-coroado.
A aleivosia holandesa do ataque e tomada do Maranho, Angola e
So Tom (1641); o aprisionamento pelos holandeses de um barco portu
gus em 1643, depois da assinatura da paz entre os dois pases; a chamada
traio do Arraial do Gango, em Angola, nesse mesmo ano; o levante
dos ndios do Cear contra os holandeses; o regresso de Nassau
Holanda em 1644; as maquinaes de Andr Vidal de Negreiros junto aos
moradores de Pernambuco por insinuao do governador-geral do Brasil,
Antnio Teles da Silva; o apoio prometido pela prpria Coroa portugue
sa, em atendimento a um apelo feito por Frei Estvo de Jesus, O.S.B.,
enviado por Pernambuco a Lisboa, tudo concorreu com as razes j acima
0 DOMNIO HOLANDS NA BAHIA E NO NORDESTE 279

apontadas para a deciso que tomaram os moradores das capitanias con


quistadas de se levantarem em armas contra os seus dominadores.
O plano estabelecido pelos conspiradores tinha por base a surpresa:
os governadores e chefes militares holandeses seriam convidados para
uma festa na casa de um dos conjurados e a aprisionados, seguindo-se o
ataque ao Recife. Mas a notcia transpirou e os comprometidos foram
obrigados a pr-se em campo em 13 de junho de 1645. Mal preparados
militarmente, evitaram por quase dois meses o encontro com as foras
holandesas lanadas ao seu encalo. Sob a orientao de um experimenta
do heri da guerra braslica, o portuense Antnio Dias Cardoso,
enfrentaram os insurretos em 3 de agosto, no Outeiro das Tabocas (nas
proximidades de Vitria de Santo Anto), as tropas neerlandesas coman
dadas por Hendrik van Haus, que foram batidas e obrigadas a recuar
para o Recife.
A este tempo, dois teros de infantaria, comandados por Martim
Soares Moreno e Andr Vidal de Negreiros, foram enviados da Bahia para
Pernambuco, sob o pretexto de auxiliar os holandeses a debelar a revolta
dos moradores; logo desembarcados, porm, aliaram-se a estes, e incorpo
rados ocuparam o sul da capitania e infligiram novas derrotas aos flamen
gos, no campo do Engenho da Casa Forte (17 de agosto de 1645), passan
do a assediar o Recife.
Depois destas vitrias iniciais, a guerra caiu num impasse, que se esten
deu por vrios anos: os holandeses dominavam o mar e reabasteciam sem
empecilhos os seus companheiros sitiados, mas no conseguiam afastar os
insurgentes das suas posies. Estes, por sua vez, no podendo obter do
Rei de Portugal seno um fraco auxlio militar - pois no estava em condi
es de enfrentar abertamente o poder militar holands, embora s escon
didas enviasse socorros a Pernambuco - viam-se forados inatividade.
Embora a situao parecesse francamente favorvel aos holandeses,
como o demonstrou o Padre Antnio Vieira no seu Papel Fortey o fato era
que, nos Pases Baixos, a situao da Companhia das ndias Ocidentais
era m: os dficits acumulavam-se, a Companhia no pagava dividendos
aos acionistas e ningum queria arriscar seu dinheiro numa empresa que
parecia destinada ao insucesso. Ao mesmo tempo, ali, um forte partido
batia-se pela paz com Portugal, sob a alegao de que o comrcio do sal
de Setbal era essencial para a indstria pesqueira holandesa e de maior
importncia econmica do que os lucros da colnia ultramarina.
Os Estados Gerais das Provncias Unidas decidiram, porm, auxiliar a
Companhia e socorros em dinheiro, homens e armas foram encaminhados
280 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

para Pernambuco. Foi, assim, possvel pr em campo, em 1648, um exr


cito de 5.000 homens sob o comando de Sigemundt von Schkoppe, que se
dirigiu para o sul da capitania, partindo do Recife. Nos Outeiros dos
Guararapes esperaram-nos os insurretos, em numero de 2.200, chefiados
por Francisco Barreto. Do encontro resultou uma desastrosa derrota para
os holandeses (19 de abril), que pouco depois sofreram nova decepo
com a retomada de Angola pelos portugueses.
Novo encontro no mesmo stio dos Guararapes (19 de fevereiro de
1649) resultou em nova e mais grave derrota para os flamengos, que per
deram mais de mil homens, inclusive o comandante-chefe, o Coronel
Johan van den Brincken. Depois disto, os invasores no tentaram novas
surtidas, mas a situao para sitiados e sitiadores permanecia sem modifi
cao.
A guerra que estalou em 1652 entre a Holanda e a Inglaterra ofereceu
a oportunidade para pr fim ao impasse de Pernambuco, Em 1653 uma
esquadra portuguesa sob as ordens de Pedro Jaques de Magalhes recebeu
de D. Joo IV a misso de auxiliar os insurretos; em dezembro o cerco
total do Recife holands, agora completado por mar, tirou aos defensores
a esperana de resistncia. Atacadas as suas fortificaes, foram obrigados
a capitular em 26 de janeiro de 1654, voltando o Nordeste Coroa portu
guesa. Em 1661 os holandeses reconheceram em tratado de paz a perda
de sua colnia do Brasil.
A EXPANSO TERRITORIAL

LIVRO QUIMTO
CAPTULO I

A OCUPAO PO R TU G U ESA
DO VALE A M A Z N ICO

s PORTUGUESES foram antecedidos, no vale amaznico, pelos espa


O nhis e pelos anglo-holandeses. Os espanhis, no papel de descobri
dores; os anglo-batavos, como primeiros ocupantes e exploradores.
Pizarro, Orellana Tendo partido de Quito, em 1539, para empossar-se do
e Pedro de Ursua pas do Dourado e da canela, que o gentio situava alm
dos Andes, num mundo surpreendente de floresta densa e de guas abun
dantes, sob o comando de Gonzalo Pizarro, irmo de Francisco Pizarro,
conquistador do Peru, os espanhis atingiram a regio no trecho banhado
pelas guas do Coca-Napo. Francisco de Orellana, que assumiu a direo
do grupo destacado para prosseguir na faanha reveladora, buscando os
alimentos que matassem a fome da expedio, desceu os dois rios, atingin
do o Maranon. Prosseguiu por este, indo alcanar o Atlntico a 24 de
agosto de 1542. Havia realizado uma aventura em grande estilo, percor
rendo a Amaznia de oeste a leste. E ao se defrontar com grupos indge
nas com que combatera, na altura do Nhamund, imaginando-os mulhe
res, dera ao rio, cuja calha central estava percorrendo, o nome de rio das
Amazonas, abandonando o primitivo, de Orellana, que lhe havia posto.
Orellana, em 1545, regressou ao Amazonas, na condio de Adelantado.
Vinha iniciar o empossamento da regio para a Casa dos Austrias. Foi,
porm, malsucedido: naufragou, malogrando a iniciativa colonizadora.
Em 1560, nova expedio espanhola penetrou na Amaznia, percor-
rendo-a tambm de oeste a leste, vindo do Peru e alcanando o Atlntico,
em julho de 1561. Comandou-a o General Pedro de Ursua que, no decor
rer da viagem, foi assassinado pelos companheiros, chefiados pelo aventu
reiro Lopo de Aguirre, ocorrendo, ento, um episdio a que os historiado
res da expanso espanhola na Amrica do uma importncia particular.
que os maranones^ nome por que se conhecem os membros da jornada,
284 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

desligaram a regio do domnio espanhol, como primeiro passo para uma


empresa posterior de maior envergadura, que abrangesse os demais tre
chos do imprio dos ustrias no Novo Mundo.
As duas expedies ligam-se ao ciclo dos descobrimentos geogrficos,
que marcaram os primeiros tempos na Amrica. Deve-se-lhes, evidente
mente, a revelao do imenso espao em estado de natureza, logo indica
do cobia dos outros povos que disputavam o domnio das novas terras
em revelao.
Ingleses e holandeses ingleses e os holandeses, que vieram realizar a
no Amazonas faanha, comearam em 1596, quando atingiram o
delta amaznico, iniciando a montagem de feirorias e de pequenos estabe
lecimentos militares que lhes garantissem a aventura. A princpio, as
incurses ligavam-se aos propsitos de concorrncia individual aos espa
nhis. Pequenas expedies partiam de ponos batavos e ingleses e atin
giam o litoral da Guiana, penetrando aps pelo Amazonas. Fidalgos e
mercadores, de mos dadas, participavam do negcio. Duas pequenas
companhias, organizadas em Flessingen e em Londres, financiaram e
incentivaram, posteriormente, o empreendimento. O comrcio que se
estabeleceu compreendia a produo extrada da floresta, o urucu e
madeiras, principalmente. O pescado, salgado, tambm era objeto de mer-
cancia. Por fim, significando propsito de permanncia, comeara o culti
vo de cana e de tabaco. O caminho para a Amaznia era fcil e seguro.
Nenhum obstculo havia.
A expedio Entre 1614-15 comeou, todavia, a preocupao luso-
de Castelo Branco brasileira para atingir o Amazonas, fronteira natural a
marcar os pontos extremos das coroas ibricas, mesmo na condio de
unificadas, como ento ocorria. A ocupao que se vinha processando ao
longo do litoral, a costa leste-oeste, numa deciso efetiva para fixar o
domnio, expulsando os franceses concorrentes, levava quele extremo.
Devia encerrar-se naturalmente ali. A presena dos portugueses no litoral
do Maranho e possivelmente no delta do Amazonas no era uma novida
de. Datava mesmo do sculo XVI, do perodo inicial das capitanias. Mas
restringira-se a um contato ligeiro, que no deixara marcas visveis e em
consequncia autorizara o comparecimento dos concorrentes vindos da
Britnia e da Batvia.
O Conselho das ndias, em 1615, tomara conhecimento da presena
dos estrangeiros. O Capito Manuel de Sousa dEa, alm de outros, apre
sentara um memorial a respeito. Mas, s depois da ocupao de So Lus,
A o c u p a Ao portuguesa do vale am aznico 285

em fins de 1615, vencidos os franceses, a conquista do Amazonas foi ini


ciada. Chefiou-a o Capito Francisco Caldeira de Castelo Branco, que
esteve presente luta contra os franceses e exercera a Capitania do Rio
Grande do Norte. O Governador Gaspar de Sousa, nas instrues que
entregara a Alexandre de Moura, para a campanha do Maranho, deter
minara a operao poltico-militar.
A 13 de dezembro, reunidos os chefes militares, ficou deliberado o
imediato avano sobre o Amazonas. Castelo Branco recebeu regimento
que lhe regulava a atuao. A expedio, embarcada em trs caraveles,
comps-se de 150 homens sob o comando dos Capites lvaro Neto,
Pedro Freitas e Antnio Fonseca. Participaram dela, tambm, em postos
subordinados, Pedro Teixeira, Pedro da Costa Favela, Gaspar Macedo,
Frutuoso Lopes e Andr Pereira Temudo. Francisco Frias Mesquita,
engenheiro-mor do Estado do Brasil, levava a incumbncia da construo
de um estabelecimento fortificado. Dois franceses, que j haviam visitado
a regio, viajaram como pilotos auxiliares. Porque a chefia da pilotagem
coube a Antnio Vicente Cochado, que devia, e o fez realmente, ir proce
dendo ao levantamento da costa para a segurana da navegao nos dias
posteriores. A armada deixou So Lus a 25 de dezembro. A 12 de janeiro
de 1616 fundeava na baa de Guajar. Numa ponta de terra, que lhe pare
ceu apropriada, Castelo Branco iniciou a ereo de uma casa forte, que
denominou de Prespio. terra ocupada chamou de Feliz Lusitnia.
O gentio dominante era Tupinamb. No se mostrou hostil no primei
ro momento. A casa-forte foi circundada de duas cintas de madeira, atu
lhadas de barro, e recebeu a artilharia trazida de So Lus.
Em cartas, que parecem perdidas, a .Alexandre de Moura, ao Gover
nador Gaspar de Sousa e metrpole, datadas de 7 e 8 de maro e 12 de
abril. Castelo Branco narrou o episdio. Para So Lus levou a comunica
o, por terra, o alferes Pedro Teixeira. Para Lisboa, seguiram os capites
Andr Pereira Temudo e Antnio da Fonseca e o piloto Vicente Cochado,
incumbidos de informar sobre os sucessos. Andr Pereira apresentou uma
exposio do sucesso ao Rei Filipe, em Madri, e escreveu, ainda, uma Re-
laam do que ha n o rio das Amazonas novamente descoberto, que vale
como primeiro descritivo entusistico sobre a regio. Quanto a Cochado,
elaborou um roteiro da costa, entre So Lus e o Prespio, inteiramente
ignorado at o presente.
Castelo Branco, no propsito de melhor assegurar o domnio que se
iniciava, em contato com a gentilidade presenteou-a com ferramentas,
fazendas e mais utilidades de que viera provido e interessavam queles
286 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

primitivos. Depois mandou construir a igreja matriz e habitaes perma


nentes, projetando um ncleo urbano que ps sob o orago de Nossa
Senhora de Belm.

Fixao dificuldades Um grupo de franciscanos da Provncia de


do primeiro ncleo ocupante Santo Antnio, sob a direo de Frei Antnio
de Merciana, e composto mais de Frei Cristvo de So Jos, Frei Se
bastio do Rosrio, Frei Filipe de So Boaventura, chegando ao Par, pos
sivelmente em julho de 1617, abriu casa no stio do Una, levantando hos
pcio e dando princpio ao contato com a indiada, ao mesmo tempo em
que servia aos interesses espirituais dos colonos e soldados da guarnio.
De Lisboa e de Pernambuco, de outro lado, comearam a chegar os
primeiros socorros em homens e equipamentos, a fim de que houvesse
aumento da colnia. Considerara-se em Portugal e na Espanha a impor
tncia do acontecimento, donde a pressa em criar condies de permann
cia conquista que se iniciava. Para a igreja matriz veio vigrio, o Padre
Manuel de Figueira de Mendona.
A tranquilidade desses primeiros dias, no entanto, em breve ia ser
quebrada pelos conflitos com os Tupinambs, com os estrangeiros e os
incidentes que se registraram, no prprio ncleo nascente, entre os seus
fundadores.
Estes comearam com o assassnio do Capito lvaro Neto, praticado
por Antnio Cabral, sobrinho de Castelo Branco, que s providenciou a
priso do assassino em face do clamor que se levantara, priso que rela
xou, pouco depois, alegao de que os servios do criminoso eram
necessrios na campanha contra a bugrada. Os Capites Paulo da Rocha e
Tadeu dos Passos, que haviam protestado, homiziando-se no hospcio do
Una, para escapar a uma violncia do capito-mor, tiveram ordem de pri
so. A ordem, porm, no foi cumprida. E numa atitude ainda mais seve
ra, membros da guarnio, parece que sob instigao de Frei Antnio de
Merciana, decidiram pr fim situao, prendendo Castelo Branco, o que
ocorreu na madrugada de 14 de setembro de 1618, sendo empossado no
governo o Capito Baltasar Rodrigues de Melo.
Quanto ao gentio, os choques haviam comeado em fevereiro de
1617. Depois de vrios encontros, em que no levaram a melhor, destru
das as aldeias do Caju e Mortiguera por destacamentos comandados pelo
Sargento-Mor Diogo Botelho e Capito Gaspar de Freitas, imaginando
que 0 desacordo entre os conquistadores, verificado nos incidentes a que
nos referimos, j lhes possibilitava xito, os Tupinambs levantaram-se
sob 0 comando de Guaimiaba, Cabelo de Velha. Atacaram o Prespio,
A OCUPAO PORTUGUESA DO VALE AMAZNICO 287

a 7 de janeiro de 1619, mas no obtiveram sucesso. Ao contrrio, paga


ram caro a ousadia. Cabelo de Velha, quando j penetrava na praa, foi
morto, o que desarvorou os atacantes. Os Capites Jernimo Fragoso de
Albuquerque, Pedro Teixeira e Bento Maciel Parente, em surtidas vigoro
sas, lanaram-se sobre os aldeamentos tupinambs de Iguape e Guam,
castigando-os severamente.
Choque tocante aos estrangeiros, houve necessidade
com ingleses e holandeses enfrent-los com a mesma deciso, pois de
sua retirada que realmente poderia resultar a conquista menos perigosa
e o conseqente estabelecimento do domnio poltico na Amaznia. Esse
conflito com os ingleses e holandeses foi, porm, mais demorado e mais
cheio de perigos. Mobilizou a colnia, exigiu prontas providncias da
Metrpole e revelou a disposio de luta e os propsitos de permanncia
dos luso-brasileiros. Significou, por fim, pela cooperao das tabas indge
nas, coordenadas pelos franciscanos de Santo Antnio, que estava tendo
xito e esforo missionrio.
J em 1616, agosto, registrou-se um combate entre um patacho ho
lands e a guarnio luso-brasileira do Prespio, sob o comando de Pedro
Teixeira e Gaspar de Freitas de Macedo. 0 patacho foi afundado. E o
equipamento, salvo, incorporado ao fortim.
Em 1623, Lus Aranha de Vasconcelos e Bento Maciel Parente, tendo
como subordinados Francisco de Medina, Pedro Teixeira e Aires Chichor-
ro, com foras recrutadas em Lisboa, Pernambuco, Rio Grande do Norte,
Maranho e Belm e mais de mil ndios flecheiros, mobilizados pelo fran-
ciscano Frei Cristvo de So Jos, atacaram as posies inglesas e holan
desas situadas ao longo do Amazonas, Gurup e ilha do Tocuju, numa
campanha demorada, sangrenta, que por fim lhes deu vitria. Seis fidal
gos ingleses foram mortos, os fortins destrudos, centenas de combatentes
capturados, afundados dois navios holandeses.
Pedro Teixeira, Pedro da Costa Favela e Jernimo de Albuquerque,
em 1625, com destacamentos de Belm e Gurup, posto fortificado e
construdo sobre as runas da casa-forte dos Mariocay e pelos holandeses,
mais algumas centenas de ndios chefiados pelo franciscano Antnio de
Merciana, atacaram novas posies holandesas e inglesas no Xingu e na
costa do Macap, destruindo-as e capturando os combatentes estrangei
ros, inclusive o chefe, o irlands James Purcell.
Em 1629, Pedro Teixeira e Pedro da Costa Favela assaltaram o forte
do Tarrego, na ilha do Tocuju, com foras que totalizavam 2.000 homens,
dos quais a grande maioria era de ndios nucleados pelos franciscanos de
288 H IS T R IA G E R A L D A C IV IL IZ A O B R A S IL E IR A

Santo Antnio. Purcell, que escapara para a Europa, regressara para


constru-lo e tinha sob suas ordens ingleses, irlandeses e escoceses. O cho
que foi violento. Terminou, porm, com a vitria das armas luso-bra-
sileiras. Duas naus de guerra inglesas, que chegaram finda a luta, nada
mais conseguiram.
Jcomo Raimundo de Noronha e Pedro da Costa Favela, em maio de
1631, atacaram e tomaram o forte North, ingls, localizado no litoral do
Macap. Pouco depois, Feliciano Coelho, frente de milhares de ndios
aliados, dos estabelecimentos montados pelos franciscanos, e de destaca
mentos de Belm, assaltou e tomou o novo forte de Cuma, em mos dos
ingleses, morrendo na refrega o Capito Roger Fry, que o dirigia. Na mes
ma oportunidade, Feliciano Coelho infligiu duro castigo aos Nheengabas
que se vinham mostrando simpticos aos estrangeiros.
Joo Pereira de Cceres, comandante da casa-forte de Gurup, em
1639, enfrentou uin patacho holands, que pretendia desembarcar colo
nos perto da praa, dele se apoderando.
Por fim, em 1648, Sebastio Lucena de Azevedo destruiu a ltima po
sio holandesa na Amaznia. Estava localizada nos lagos do Mariocay,
na regio do Macap.
Incremento Vencida a partida militar, jogada com tanta deciso
contra os concorrentes holandeses e ingleses, conti
ofa ocupao territorial
dos os Tupinambs, a colnia, desafogada, cuidou de sua maior estabili
dade, vindo ao encontro dos desejos da Metrpole, interessada em que o
extremo norte se fosse desvanecendo na utilidade que dele poderia ser
auferida. Ora, a estabilidade e a verificao dessa estabilidade ligavam-se
expanso territorial, explorao da matria-prima local, abundante e
a provocar o maior interesse nos mercados europeus, e conquista da
multido gentia, portanto a base territorial, a base econmica e a base
espiritual indispensveis. A expanso processou-se, por isso mesmo, sem
demora e cobriu uma extenso imensa do mundo amaznico. Foi rpida,
impetuosa e realizada sem grandes contingentes humanos. E resultou
numa nova fronteira. Aquela primeira, do ncleo do Prespio, portanto a
que se fixara em Tordesilhas, j no satisfazia, nem tinha mesmo mais
sentido. A ocupao do delta, assegurando liberdade de movimentos,
como que convidava penetrao da hinterlndia. Entre 1623, quando
Lus Aranha de Vasconcelos, para enfrentar o concorrente estrangeiro,
atingiu a regio das ilhas, procedeu a sondagens e fez levantar a primeira
carta daquele trecho da bacia hidrogrfica, obra de Antnio Vicente
Cochado, e o ano de 1750, quando se assinou o Tratado de Madri, que
A O C U P A O P O R T U G U E S A DO V A L E A M A Z N IC O 289

legalizaria a obra da irradiao sertanista, realizada por todo o serto bra


sileiro, a Amaznia fora penetrada, incessantemente, por sertanistas, colo
nos, religiosos, autoridades civis e militares, que subiram e desceram rios,
vararam ou contornaram cachoeiras, distanciando-se do litoral muitas
centenas de lguas.
Tropas de guerra, para bater cabildas rebeldes, tropas de resgate,
organizadas para salvar das garras de tribos inimigas os bugres vencidos
nas guerras sustentadas entre elas, grupos de sertanistas que se aventura
vam na colheita das drogas do serto, a especiaria rendosa e abundante
em todos os cantos da terra molhada, expedies objetivando sustentar o
domnio lusitano contra as incurses de franceses e espanhis, que sucede
ram aos ingleses e batavos nas tentativas de empossar-se da Amaznia,
penetraram a regio no rumo norte, no rumo oeste e mesmo no rumo sul,
em flotilhas integradas por embarcaes do mais variado tipo, desde a
ub indgena coberta de grande porte e aos lanches para mar,
afrontando mil perigos.
A penetrao ora resultava da iniciativa dos prprios colonos, ora se
processava por obra de religiosos, que buscavam os indgenas para
nucle-los e catequiz-los, ora era uma decorrncia de instrues expedi
das de Lisboa, que executava uma poltica visando expanso e forma
o de ampla rea amaznica de seu imprio ultramarino. A respeito h
vasta documentao, que permite a constatao fcil da existncia e da
manuteno desse propsito.
Comeou-a, em 1626, o j famoso Pedro Teixeira que, adiantando-se
pelo Amazonas acima, atingiu o Tapajs, percorrendo-o frente de uma
tropa de resgates, expedio que, em 1628, juntamente com Pedro da
Costa Favela, repetia pelas mesmas guas do Amazonas, com o mesmo
objetivo predatrio.
A expedio Em 1637, no entanto, registrava-se a maior faanha
de Pedro Teixeira sertanista da regio. Tendo baixado a Belm, vindos
das misses que comeavam a estabelecer entre os Encabelados, os fran-
ciscanos espanhis Domingos de Brieba e Andr de Toledo deram uma
pormenorizada informao do que era o trecho interior que haviam per
corrido. O Capito-Mor Jcomo Raimundo de Noronha decidiu-se, ento,
a mandar proceder a uma verificao e a levar quele mesmo interior o
domnio que avanava do litoral atlntico. Pedro Teixeira foi o comandante
da jornada. Teve como companheiros, alm do Frei Domingos de Brieba, o
Coronel Bento Rodrigues de Oliveira, como mestre-de-campo; o Capito
Pedro da Costa Favela, o cronista Maurcio de Heriarte, trs subalternos.
290 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

como piloto o sertanista Bento da Costa, e capelo o franciscano Agos


tinho das Chagas. A expedio, que partiu em outubro de 1637, viajou
em algumas dezenas de embarcaes, que conduziam mais de duas mil
pessoas, entre as quais 70 soldados e 1.200 ndios flecheiros.
Atingindo Quito em outubro de 1638, Pedro Teixeira aos receios dos
espanhis daquela cidade, que se alarmaram com a possibilidade de vir o
rio a serv^ir de ponto de entrada para a conquista do Peru por via atlnti
ca, foi mandado regressar a Belm, o que cumpriu, proporcionando,
antes, pormenorizado relato da viagem. Partindo em fevereiro de 1639,
chegou capital paraense a 12 de dezembro de 1639. Xa altura da con
fluncia do Napo com o Aguarico, de acordo com as instrues reserva
das de Jcomo Raimundo de Noronha, fundou, porm, a 16 de agosto,
solenemente, fazendo lavrar termo pertinente, um ncleo urbano - o
povoado da Franciscana, que limitaria, no alto serto, as coroas de
Portugal e Espanha.
Movimento de penetrao O resultado imediato da grande expedio no
almdo Tapajs restringiu, no entanto, quele reconhecimento
preliminar, e j de si imenso, da hinterlndia, e fixao de uma nova
fronteira, passo poltico de mais alta significao. Num movimento cheio
de impetuosidade seguiu-se aquela penetrao a que nos referimos e veio
assegurar soberania luso-brasileira o espao alm do Tapajs.
Realizaram-na os capites e sertanistas Joo de Bittencourt Muniz,
Pedro da Costa Favela, Manuel Coelho, Antnio Arnau de Vilela, Francis
co da Mota Falco, Antnio Raposo Tavares, Hilrio de Sousa Azevedo,
Andr Pinheiro, Antnio de Miranda e Noronha, Jos de Morais Lobo,
Faustino Mendes, Guilherme Valente, Sousa Fundo, Jos Muniz de Men
dona, Jos Antunes da Fonseca, Francisco Soeiro de Vilhena, Pedro Cos
ta Rayolj Incio Correia de Oliveira, Joo de Barros Guerra, Diogo Pinto
de Gaya, Miguel de Siqueira Chaves, Francisco de Melo Palheta, Francis
co Xavier Botero, Joo Pais do Amaral, Manuel Braga, Belchior Mendes
de Morais, Francisco Xavier de Morais, Jos Rodrigues Santarm, Gre-
grio de Morais Rego, Cristvo Aires Botelho, Loureno Belfort,
Francisco Xavier de Andrade.
Subindo e descendo, de ento por diante, o Amazonas e afluentes das
margens esquerda e direita, alcanaram o Maranon, passaram as cachoei
ras e percorreram o alto rio Negro e o rio Branco. Descobriram as comu
nicaes do rio Negro com o Orinoco, pelo Cassiquiare. Atingiram os
aldeamentos espanhis do oriente boliviano e de Maynas. Estabeleceram
ligaes entre o Amazonas e o Brasil Central pelo Tocantins-Araguaia.
A OCUPAO PORTUGUESA DO VALE AMAZNICO 291

Percorreram a costa em direo a Caiena. Identificaram, nas estradas,


com a ajuda do gentio, coletando-a sem cessar, a especiaria vegetal e ani
mal, M ontaram feitorias e postos de pesca. Combateram as tribos que
lhes pretendiam embaraar a penetrao, aprisionando e escravizando
milhares de ndios. Enfrentaram a coligao dos grupos silvcolas do rio
Negro, encabeadas pelos Manaus, sob a chefia de Ajuricaba, vencendo-a
asperamente. Enfrentaram os Muras que dominavam a bacia do Solimes
e longos trechos do Purus, do Madeira e da regio dos Autazes,
No M acap, tiveram de entrar em choque com os franceses que des
ciam de Caiena e pretendiam incorporar a faixa de terra que se estendia
at a margem esquerda do Amazonas. Um conflito de maiores propores
verificado em 1697, quando os franceses se apoderaram do forte de
Cuma, deu vitria final aos luso-brasileiros, que retomaram a posio e
aprisionaram os invasores. No Solimes, entre 1709 e 1710 chocaram-se
com os espanhis, combatendo-os, capturando-os ou expulsando-os. As
aldeias que os jesutas Samuel Fritz e Joo Batista Sana haviam estabeleci
do foram conquistadas. No decorrer dessa expanso veloz, tomaram
posse, em atos solenes, de que foram lavrados termos especficos, do
Solimes, do rio Negro, do rio Branco e da costa do Amap para a Coroa
portuguesa.
Na mesma oportunidade, os bandeirantes paulistas Sebastio Pais de
Barros, Pascoal Pais de Arajo, Joo Pacheco do Couto, Jacinto de
Sampaio Soares, Antnio Raposo Tavares, Jos Lemos do Prado, em sen
tido contrrio, estabeleceram, usando as guas do Tocantins, do Tapajs e
do Madeira, o contato entre o Brasil Central, as minas de Mato Grosso e
a Amaznia.
Possivelmente em 1669, Francisco da Mota Falco levantou a casa-
forte de So Jos do Rio Negro, pouco acima da foz desse rio, e raiz mais
distante da atual cidade de Manaus. Era a posio militar mais avanada
da hinterlndia. Outros estabelecimentos militares foram construdos
medida que avanava a ocupao, dessa maneira fixando-se o domnio e
empurrando-se a fronteira,
A atividade dos sertanistas e capites, que serviam aos
As ordens religiosas
interesses polticos da metrpole, foi completada pela
ao verdadeiramente pondervel das ordens religiosas que, com a mesma
tenacidade, ora os acompanharam, ora os antecederam, ora, por fim, lhes
foram na esteira para tomar contato com a gentilidade, catequiz-la e
incorpor-la a novos padres; submetendo-a soberania portuguesa.
Esses religiosos foram: franciscanos da Provncia de Santo Antnio, jesu-
292 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

tas, mercedrios, carmelitas, franciscanos da Conceio, franciscanos da


Beira e Minho. O peso dos maiores encargos recaiu sobre os frades de
Santo Antnio, os carmelitas e os jesutas, Estes chegaram em 1636; os
carmelitas, em 1627. Lus Figueira (1639-1643) e Antnio Vieira, em
fases diferentes, certo, foram os organizadores da empresa inaciana. Im
pressionados com a extenso de terra, o meio agreste, as possibilidades
econmicas, tomaram-se de entusiasmo pela faanha. Projetaram-na e
comearam a realiz-la. A Amaznia poderia ser novo Paraguai.
Em 1 6 8 7 ,1 6 9 3 ,1 6 9 4 ,1 7 0 7 e 1714, cartas rgias fixaram o campo de
atuao de cada ordem: franciscanos de Santo Antnio, as misses do
Cabo do Norte, Maraj e norte do rio Amazonas; Companhia de Jesus, as
dos rios Tocantins, Xingu, Tapajs e Madeira; Carmo, as dos rios Negro,
Branco e Solimes; franciscanos da Piedade, as do Baixo Amazonas,
tendo por centro Gurup; mercedrios, as do Urubu, Anib, Uatum e
trechos do Baixo Amazonas.
Operando a servio do Estado, os religiosos facilitaram a obra da
expanso e do domnio portugus, congregando pacificamente os grupos
silvcolas. Essa obra, entretanto, no foi tranquila. Os incidentes em que
se viram envolvidos, seja na defesa da liberdade do gentio, que o colono
desejava escravizar, seja com as autoridades civis e eclesisticas, seja ainda
no decorrer do esforo que despenderam para amansar os grupos silvco
las, foram muitos. O conflito com os colonos, de todos, representou o de
maior gravidade. Comeou quando Frei Cristvo de Lisboa veio cumprir
o alvar rgio de 15 de maio de 1624, relativo situao dos ndios. Pros
seguiu, com maior intensidade, em 1661, quando se registraram pronun
ciamentos populares contra a Companhia de Jesus. Em memoriais expedi
dos para Lisboa, os colonos e a Cmara de Belm, sustentadas as suas
reclamaes por procuradores que mantinham na Corte, acusaram os
jesutas de todas as dificuldades com que se defrontavam. O estado de
nimo era violento. Joo Lcio de Azevedo denominou, com muita razo,
os episdios, no perodo que vai de 1686 a 1741, quando ela apresentou
carter mais dinmico, de 'Campanha de libelos.
Um chamado Regimento das Misses, decretado em 1686, valeu
como estatuto a reger a ao missionria. Essa, alm da converso do gen
tio ao grmio da catolicidade, o que envolvia tambm uma converso ao
domnio poltico do europeu ibrico, e da assistncia intelectual e espiri
tual aos moradores e filhos, resultou, no particular do indgena, na modi
ficao de seus hbitos de nomadismo, no ensino da lngua portuguesa,
no seu preparo tcnico em vrios ofcios, no agrupamento das tribos em
A OCUPAO PORTUGUESA DO VALE AMAZNICO 293

ncleos de sentido urbano, na modificao do regime de trabalho disper


sivo em trabalho disciplinado de fundo agrcola, na reforma dos modos de
vida social, atravs dos vnculos de famlia e de maior exaltao s frmu
las de dignidade individual e domstica.
Em 1751, quando comeou o consulado pombalino, havia, na Amaz
nia, 63 aldeias, das quais 19 eram fundaes dos jesutas, 15 dos carmeli
tas, nove dos franciscanos de Santo Antnio, sete dos frades da Conceio,
10 dos frades da Piedade e trs dos mercedrios. O empreendimento espiri
tual apresentava um rendimento expressivo.
A administrao Com a instalao do domnio, os portugueses haviam
antes de Pombal cuidado imediatamente da organizao dos servios
pblicos, os servios de administrao. Caldeira de Castelo Branco viera
com a patente de capito-mor, dispondo de poderes que se ampliavam at
a autoridade para fazer a guerra ao gentio, criar ncleos de povoamento,
prover cargos, construir embarcaes, organizar as foras militares, con
ceder sesmarias, procedendo, enfim, como um governante, mas subordi
nado ao Governador-Geral do Brasil, a quem devia dar contas de seu pro
cedimento poltico. Essa subordinao no implicava um impedimento de
correspondncia e de subordinao imediata ao reino, correspondncia e
subordinao que no significavam, todavia, qualquer sentido de autono
mia do capito-mor.
Os outros funcionrios da primeira mquina governamental foram os
da provedoria da fazenda, a cujo cargo corriam os ser\os do fisco, segu
ramente, nos primeiros tempos, de poucas obrigaes, dado o pequeno
vulto das operaes econmicas, e os das foras armadas. dessa mesma
fase inicial, em datas at agora no apuradas, o funcionamento da cmara
de Belm e a montagem da Misericrdia, mantida pelos colonos, organi
zados em irmandades, e posteriormente agraciada por S. Majestade.
As condies especialssimas da regio, na verdade desvinculada do
Estado do Brasil, pelas dificuldades de comunicaes e com caractersticas
prprias, distintas, aos poucos foram indicando a convenincia de se lhe
reconhecer, com a autonomia geogrfica, a poltica. Gaspar de Sousa, nas
Lembranas^ acerca dos problemas da regio, sugerira a autonomia de
uma srie de providncias visando facilitar a ao de quem fosse adminis
trar as duas capitanias do extremo norte. A 20 de junho de 1618, S. M.
ordenou a criao do Estado do Maranho, compreendendo essa Ca
pitania at o Cear e o Par, que ficariam desligados de qualquer subordi
nao ao Brasil. S, porm, a 13 de junho de 1621, foi decretada a medi
da, enquanto a instalao do novo Estado apenas em 1626 se tornou rea
294 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

lidade com a posse do primeiro governador, Francisco Coelho, que ficou


residindo em So Lus.
No era bastante: a enormidade de espao em conquista e a necessida
de de govern-lo, consolidando-o, impunham novas solues. Bento
Maciel Parente, em longo memorial, endereado considerao rgia,
sugerira a concesso de capitanias. Gaspar de Sousa, como recompensa
aos servios prestados no Maranho, j obtivera um lote, sua escolha.
Em 19 de maro de 1624, o governador do Estado ficou autorizado a
criar capitanias, concedidas a partir de 1627: a Feliciano Coelho de Sousa,
filho de Gaspar de Sousa, a de Caiet; a Bento Maciel Parente, a do Cabo
Norte; a Antnio de Sousa Macedo, a do Maraj; a Gaspar de Sousa Frei
tas, a do Xingu. O Gurup ficou constituindo uma capitania para o Rei.
Tinha capito-mor, de nomeao rgia, com regimento especial, mas fun
cionou mais como registro de embarcaes que subiam e desciam o Ama
zonas nas operaes mercantis.
A experincia feudal fracassou. Como sucedera no litoral brasileiro,
as capitanias no experimentavam progresso. Os donatrios no lhes liga
ram a importncia devida. No sculo XVIII, o governo incorporou-as ao
patrimnio estatal. Foi exceo a do Camut, no Tocantins, cujo donat
rio fundou nela, para sede da administrao, a vila de Santa Cruz do
Camut, estabeleceu cmara municipal, instalou povoadores, montou
engenho de acar.
Com 0 advento de Pombal, a Amaznia passou
A administrao pombalina
a viver uma nova etapa. Pelo ato rgio de 5 de
junho de 1751, foi extinto o Estado do Maranho e Gro-Par, sendo
criado 0 do Gro-Par e Maranho, agora servndo de sede da adminis
trao a cidade de Belm. Era velha a rivalidade entre So Lus e Belm,
que disputavam as preferncias dos capites-generais e, nos momentos
difceis, mais se distanciavam, assumindo cada uma delas uma posio
diferente, independente. Aos poucos, porm, Belm fora consolidando a
sua condio de cabea da regio, agora reconhecida pelo poder rgio.
Francisco Xavier de Mendona Furtado, irmo de Pombal, veio inau
gurar a nova fase. Seu governo foi difcil. x\cumulando a chefia da comis
so de limites com as colnias espanholas, coube-lhe, ainda, a execuo
do programa oficial visando modificao da poltica indgena: liberdade
dos sil\ncolas e fim da interferncia das ordens religiosas na vida dos mes
mos silvcolas. Nesse particular, agiu com energia e objetividade. Teve a
cooperao do bispo Frei Miguel de Bulhes. Revelou-se um autoritrio.
No admitia reservas. s aldeias missionrias, deu a graduao de vilas e
A O C U P A O P O R T U G U E S A DO V A L E A M A Z N IC O 295

povoados, batizando-as com nomes portugueses em substituio aos ind


genas. Foi, assim, o criador do regime municipal na Amaznia. Para subs
tituir o Regimento das Misses e leis posteriores, expediu instrues que,
posteriormente, serviram de contedo ao "Diretrio, expedido para a
regularizao da vida das comunidades indgenas. Imps o uso da lngua
portuguesa, de uso escasso, pela preferncia que dera aos idiomas nativos.
Por sugesto sua, foi criada, a 3 de maro de 1755, a Capitania de So
Jos do Rio Negro, origem mais distante do Estado do Amazonas. Deve-
se-lhe precioso incentivo lavoura, s manufaturas, ao comrcio interno e
externo.
De seus antecessores, em meio sculo, apenas Antnio de Albuquer
que Coelho de Carvalho visitara o interior do Estado. Repetindo a faa
nha, foi a Macap, onde nucleou casais de aorianos e deu as providn
cias iniciais para a construo da grande fortaleza que ali existe, foi ao
Guam, ao Maraj, ao Tocantins, subiu o Amazonas duas vezes at o
mdio rio Negro, subiu largos trechos do Madeira.
Seus substitutos, at 1820, foram: Manuel Bernardo de Melo e Cas
tro, Fernando da Costa de Atade Teive, Joo Pereira Caldas, Jos de N
poles Telo de Meneses, Martinho de Sousa Albuquerque, D. Francisco
Inocncio de Sousa Coutinho, D. Marcos de Noronha e Brito, Jos de
Magalhes de Meneses, Conde de Vila Flor.
No decorrer dessa fase, a Amaznia teve acelerado o seu processo de
evoluo. O fundamento econmico vigente at ento era representado
pela coleta da especiaria vegetal, chamada a droga do serto, isto , o
cacau, o cravo, as espcies oleaginosas, as resinas, as mil variedades de
valor econmico que os mercados europeus buscavam atravs de Lisboa e
em que a floresta era abundante. Descobertas, identificadas com a coope
rao do gentio, haviam dado a impresso de que podiam substituir, na
farmacopia, na alimentao, na condimentao, a especiaria que, duran
te tanto tempo, fora buscada no Oriente, mas, perda daquele mundo,
precisava ter sucedneo.
Alm da droga do serto, cortavam-se as madeiras, exportadas em
toros e pranchas. O pescado, salgado, tambm contribua para dar carter
economia de troca, ou de exportao. O giro mercantil no experimen
tava, todavia, grande desenvolvimento, dada a falta de transportes. A
criao da Companhia de Comrcio do Maranho, apesar de quantas
reservas lhe faam, veio criar novas condies, facilitando o intercmbio e
assegurando-lhe crescimento.
A lavoura dos gneros nativos, como a dos aliengenas, no se fazia
296 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

seno lentamente. No consulado pombalino, foi incrementada. E, ao lado


dos gneros da floresta, a economia amaznica passou a contar com o
algodo, o caf, o tabaco, o arroz, a cana, transformada em acar, alm
do cacau que deixou de ser apenas colhido da floresta para ser colhido das
grandes plantaes que se fizeram. Um Jardim Botnico, estabelecido em
Belm em fins do sculo XVIII, serviu experimentao de vegetais trazi
dos do exterior, em especial da Guiana Francesa.
No Maraj e no Baixo Amazonas, nos pastos naturais e nos campos
abertos a fogo, fundaram-se fazendas de criao. Os religiosos foram os
maiores beneficirios. No perodo pombalino, tiveram as suas fazendas
incorporadas ao patrimnio do Estado, que as dividiu e concedeu a colonos
que passaram a compor, na sociedade local, o quadro dos contemplados.
A circulao de gneros e mercadorias operava-se unicamente pelas
vias fluviais. Pequenos estaleiros construam, sob tcnicas indgenas, as
embarcaes necessrias ao transporte. Um estaleiro de grandes propor
es foi, porm, montado em Belm, em meados do sculo XVIII. No se
restringia s embarcaes para o trfico da regio amaznica. Visava tam
bm a construo de barcos para o mar, destinados s viagens pela costa,
ao intercmbio com a Europa e armada portuguesa. Desse estaleiro, em
50 anos, saram trs bergantins, sete fragatas, uma nau de 74, quatro
charruas, quatro brigues, 12 chalupas artilhadas, alm dos navios de alto
porte da Companhia do Comrcio do Maranho.
A mo-de-obra com que se contava era, quase unicamente, a do ind
gena. Sob a forma de escravo ou no, era ele o caador, o remador, o ser-
vial de casa, o coletor de drogas, o identificador da variedade da flora
e da fauna, o operrio dos estaleiros, o lavrador, o soldado das unidades
militares. No se dava um passo sem ele, que era a fora material e a inte
ligncia pragmtica para a vida local. Mestiando larga com o reinol,
permitiu a formao de uma sociedade que pde amoldar-se, intensamen
te, s exigncias do meio tropical. No houve necessidade, na Amaznia,
de apelar para o contingente africano, que foi trazido em pequenas parti
das, s aumentadas ao tempo da Companhia do Comrcio e utilizadas nas
propriedades agrcolas das cercanias de Belm e nas fazendas de gado do
Maraj.
A emigrao portuguesa para a Amaznia, no decorrer de dois scu
los, no foi intensa. Representou-se em soldados, degredados, colonos, e a
comear do perodo pombalino, quando se intensificou, acrescida dos
contingentes aorianos, j experimentados com o melhor xito desde os
primrdios da conquista, localizados, agora, em maior poro, em
A OCUPAO PORTUGUESA DO VALE AMAZNICO 297

Macap, Bragana, Tentugal, Ourm e Belm, e de colonos e artfices pro


cedentes das vrias provncias metropolitanas de Portugal.
No particular da Capitania de So Jos do Rio Negro, registraram-se
altos e baixos sensveis. O primeiro governador foi Joaquim de Melo
Pvoas, que realizou um bom governo - instalou vrias vilas no rio
Negro, Baixo Amazonas e Solimes, organizou os servios de administra
o, fomentou a lavoura e as manufaturas. De seus sucessores, o de maior
relevo foi Manuel da Gama Lobo dAlmeida, que pacificou os Mundu-
rucus, fundou as primeiras fazendas de gado do vale do rio Branco, trans
feriu a sede do governo de Barcelos para o Lugar da Barra, hoje Manaus,
montou um pequeno parque manufatureiro com a matria-prima local,
fez sair do Solimes o chefe da partida espanhola de limites, D. Francisco
de Requena, que estava procurando incorporar aquele trecho da capitania
ao domnio de seu pas, e projetou o aumento da base fsica da Amaznia
com a conquista militar do Marahon e do Cassiquiare. E de mencionar,
igualmente, a atuao do Ouvidor e Intendente-Geral do Comrcio, da
Agricultura e Manufaturas, o Dn Ribeiro de Sampaio, que executou um
interessante programa de fomento econmico, no cumprimento de suas
obrigaes especializadas.
O inventrio da rea ocupada vinha sendo reali
Levantamento cartogrfico
zado desde os primeiros contatos com a regio.
De 1753 em diante, tomou maior expresso. que, em virtude dos trata
dos de limites (Madri-1750, Sto. Ildefonso-1777) com as colnias espa
nholas, houve necessidade de proceder a um reconhecimento mais demo
rado, que no se circunscreveu s zonas de fronteira, mas cobriu todo o
territrio sob soberania portuguesa. Nesse particular, foi admirvel o tra
balho realizado pelas duas comisses demarcadoras chefiadas por
Mendona Furtado, Pereira Caldas e Lobo dAlmeida. Integradas por
uma verdadeira elite tcnica, em que se distinguiram o Padre Incio
Stzermartony, Joo ngelo Brunelli, Gaspar Joo Geraldo de Gronsfield,
Joo Andr Schewevel, Filipe Sturm, Henrique Antnio Galluzzi, Ado
Leopoldo Breuning, Antnio Jos Landi, Teodsio Constantino de
Chermont, Eusbio Antnio de Ribeiros, Henrique Joo Walkens, Pedro
Alexandrino Pinto de Sousa, Jos Simes de Carvalho, Jos Joaquim
Vitrio da Costa.
Essas comisses cartografaram os grandes cursos formadores da bacia
amaznica, do mesmo modo por que os descreveram numa srie preciosa
de relatrios e memrias, muitos dos quais ainda inditos. Dessa mesma
fase foi a expedio chefiada pelo naturalista Alexandre Rodrigues
298 HISTRIA CERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Ferreira, que, na Viagem Filosfica^ estudou a flora, a fauna, a etnografia


indgena, os usos e costumes da colnia, as condies sanitrias, o regime
de trabalho, a atividade econmica, balanceando a regio no que at
aquele momento poderia ser indicado como caracteristicamente regional
ou era uma decorrncia da atuao de Portugal nos trpicos.
A defesa do territrio amaznico fez-se, durante
A mquina administrativa
todo o perodo portugus, com a mais viva inten
sidade. Uma rede de fortificaes, que principiou cornos estabelecimentos
que defendiam Belm, estendeu-se pelo interior, ao logo da calha central
do Amazonas, e cobriu a fronteira. Os principais estabelecimentos, no
gnero, foram: So Jos do Adacap, com uma potncia de fogo represen
tada por 107 peas de artilharia; bidos, na angustura do Amazonas; So
Joaquim, no rio Branco; So Gabriel e Marabitanas no rio Negro; So
Francisco Xavier de Tabaringa, no Solimes; e Prncipe da Beira,
que, embora em Mato Grosso fora erigido com material e pessoal do
Par. Alm dessa rede de fortificaes, expedies de reconhecimento e de
vigilncia ao longo do litoral, em direo a Caiena, visando garantir a
fronteira no Oiapoc e pelos rios Branco e Negro, mantinham um perma
nente estado de alerta. Vrias tentativas espanholas, no rio Branco e no
alto rio Negro, como dos franceses na costa do Macap, foram contidas e
aprisionados os invasores.
Os municpios, quando findou o domnio portugus, eram em nmero
de 46, sendo 37 no Par e nove no Amazonas. A populao somava
94.802 habitantes, dos quais 79.730 no Par, concentrados principalmen
te nas cercanias de Belm ou espalhados ao longo do rio Amazonas, rios
Tocantins, Solimes, Madeira e Negro. Belm, onde viviam 24.500 pes
soas, apresentava fisionomia urbana bem definida, com edificaes de
bom aspecto, algumas casas residenciais de dois andares, ruas caladas,
comrcio movimentado, palcio do governo monumental. Negociantes
ingleses, estabelecidos desde a abertura dos portos nacionais s naes
amigas, como negociantes franceses, mantinham estabelecimentos de
representaes, operando sobre as praas europias. Havia agentes consu
lares ingleses e americanos em franca atividade. As relaes comerciais
faziam-se com os Estados Unidos, Inglaterra, Antilhas, Espanha, Portugal,
Capitanias do Estado do Brasil. Os mercados de maior contato eram os de
Lisboa, Porto, Gibraltar, Marselha, S. Lus, Caiena, Nova Iorque. A gran
de exportao constava de cacau, arroz, caf e algodo. A borracha da
seringueira comeava a ser objeto de interesse. O comrcio do interior
processado por via fluvial, em cobertas e outros tipos de embarcaes,
A OCUPAO PORTUGUESA DO VALE AMAZNICO 299

definia-se por estes produtos: anil, piaaba, breu, cacau, cravo, caf, cou
ros, salsa, tabaco, madeiras para construo, leo de copaba, mixira,
peixe seco. Funcionavam pesqueiros no Maraj e ao longo do Amazonas.
Contavam-se 80 ncleos urbanos e 21 estabelecimentos militares.
Para as obrigaes do culto, alm de grandes igrejas, algumas, em Belm,
da maior imponncia arquitetnica, como a catedral, Carmo, Santo
Antnio, Santana, Mercs, havia um bispado, criado a 4 de maro de
1719, e uma Vigairaria-Geral para a Capitania do Rio Negro. Um semi
nrio maior formava o clero desde os meados do sculo XVIII. As escolas
de nvel primrio estavam localiaadas em Belm, Bragana, M araj,
Monsars, Vigia, Melgao, Cintra, Barcelos, Oeiras, Camet, Macap,
Santarm, Monte Alegre, Gurup e Moura. O ensino tcnico constava de
uma aula militar, destinada preparao de pessoal para as classes arma
das. De maior nvel eram as aulas de Filosofia, Retrica e Latim, em
Belm. Para meninas rfs, funcionava, desde 1804, um chamado
Recolhimento das Educandas.
A mquina administrativa crescera, de acordo com as necessidades e
peculiaridades regionais. Alm dos rgos de rotina, vrios outros tinham
sido criados por exigncia do meio social e econmico. Pelo ato rgio de
20 de agosto de 1772, o Maranho e o Piau haviam passado a compor
um Estado parte, desligado de qualquer vnculo ao Par. Este com o Rio
Negro entraram, ento, a constituir o Estado do Gro-Par e Rio Negro,
com a capital mantida em Belm e inteiramente subordinada a Lisboa.
Essa situao permaneceria at a chegada ao Brasil da famlia real, quan
do a Amaznia principiou de fato a integrar-se na comunidade poltica
brasileira, recebendo ordens do Rio em vez de Lisboa.
Regio tpica, diferenciada no seu fad es geogrfico, social e econmi
co do restante da colnia portuguesa na Sul-Amrica, a Amaznia consti
tua uma empresa extica, que fora conduzida sem hesitaes e com resul
tados ponderveis. A presena do europeu, representado no portugus, e
de seu descendente mameluco, no importara, certo, na modificao
violenta e definitiva do estado de natureza por que ela se apresentava.
Mas compusera uma pgina impressionante do esforo de Portugal para
domin-la e possu-la como espao fsico que principiara a humanizar.
CAPITULO II

AS BANDEIRAS NA EXPANSO
GEOGRFICA DO BRASIL

I-S O PAULO DE PIRATININGA, NCLEO DE BANDEIRISMO

Caraaeristicas geogrficas ^ ATORES geogrficos, econmicos, sociais e


de so Paulo psicolgicos fizeram da modestssima vila
de So Paulo de Piratininga do sculo XVI o centro gerador de um dos
mais heroicos episdios da penetrao dos continentes, o bandeirismo, de
amplas e profundas repercusses na histria do Brasil.
Encravada no serto, a mais de 750 metros do nvel do mar, ergueu-se
a vila de So Paulo de Piratininga, cuja privilegiada posio geogrfica
predestinou-a ao domnio do Planalto Meridional brasileiro, ou seja,
conduo do movimento de penetrao, desbravamento e conquista de
grandes reas situadas alm-meridiano de Tordesilhas.
No incio da colonizao do Brasil ao galgar, na altura de So Vicente,
a serra do Mar revestida pela exuberante mata tropical atlntica, o branco
deparou com uma regio de vastos campos cobertos de vegetao rasteira,
com pequenas rvores esparsas ou agrupadas e alguns capes de mato.
Eram os campos de Piratininga, j conhecidos pelo ndio. A se estendia a
plancie aluvial formada pelos rios Tiet, Pinheiros e Tamanduate e pelos
ribeires seus afluentes.
Outro aspecto da paisagem: colinas arredondadas, de origem sedi
mentar, separadas, por fortes declives, das vrzeas freqentemente inun
dveis. O solo pobre e pouco profundo, constitudo por depsitos argilo-
arenosos, no desenvolvera uma vegetao de porte denso e no haveria
de constituir o principal motivo para a fixao do povoamento. Daria,
entretanto, possibilidades para que a fosse instalada, tempos depois, uma
agricultura de subsistncia.
AS BANDEIRAS NA EXPANSO CECCRFICA DO BRASIL 301

O clima era tropical, temperado pela altitude, em contraste com o


interior quente e o litoral caracteristicamente tropical e favorvel s ende-
mias. Clima de aspectos locais, obedecendo situao geogrfica e topo
grfica da regio a 750 metros de altitude, em relao ao nvel do mar e
sob o trpico de Capricrnio, que permitiu a So Paulo ser uma regio de
transio para zonas de regimes climticos diferentes.
Um aspecto importante do clima: temperaturas moderadas, sujeitas a
grandes oscilaes decorrentes do predomnio peridico de massas de ar -
a tropical-atlntica, a equatorial-continental e a polar-atlntica, da qual
emanam prolongamentos ou "frentes at a atmosfera de So Paulo, pro
vocando fenmenos tpicos das altas latitudes do hemisfrio sul. Con-
seqentemente, um clima tnico, pelas variaes bruscas de temperatura,
em reduzidos espaos de tempo, estimulante e renovador de energias,
favorvel ao desenvolvimento da eficincia humana propcio ao povoador
europeu, no s por essas particularidades, como por ser eliminador das
grandes endemias tropicais, fato de importante significao numa poca
em que o homem no dispunha dos modernos recursos da civilizao para
dominar certas condies do meio. O clima facilitou, portanto, o estabele
cimento do europeu na regio e o desenvolvimento demogrfico; favore
ceu a constituio fsica do paulista, explicando em grande parte a sua
vitalidade e sua eficincia de homem afeito s incurses ao serto.
Eis como o planalto, na regio vicentina, sobrepujou o litoral, pelas
vantagens que oferecia colonizao. A estreita faixa costeira, os terrenos
baixos constitudos por mangues e pntanos, a inexistncia de um solo rico
e comparvel aos massaps do Nordeste, um clima tropical, gerador de
endemias, tudo isto contribuiu de forma a impulsionar o homem serra
acima, permanecendo quase desprezada a zona costeira. Os fatores geogr
ficos explicam, pois, vrios motivos de deslocamento do centro de coloniza
o do litoral para o planalto, da escolha do stio para a localizao da
clula inicial do aglomerado paulistano e do seu posterior desenvolvimento.
Ainda mais um fator responsvel pela situao dos campos de Pi-
ratininga como um centro de convergncia da colonizao do planalto.
Na altura de So Paulo, a barreira montanhosa, formada pelos terrenos
antiqssimos de granitos e gnaisses da serra do Mar, desce para 800
metros, enquanto para o norte atinge de 900 a dois mil metros de altura e
para o sul alarga-se consideravelmente at 100 quilmetros de extenso
com uma topografia acidentada e revestida por densa e intrincada mata
tropical. Eis por que, apesar das dificuldades de acesso, tornou-se essa a
passagem preferida para a penetrao do planalto. J era aproveitada
pelos ndios e passou a s-lo pelos europeus.
302 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Fundao condies influram na escolha do stio para a


do Colgio de So Paulofundao do Colgio de So Paulo, a 25 de janeiro
de 1554, pelos jesutas, na colina que faz parte do espigo divisor das
guas do Anhangaba e do Tamanduate, hoje canalizados, a 25 e 30
metros dos fundos dos vales circundantes.
Essa verdadeira acrpole, pelas suas condies geogrficas e estratgi
cas de defesa contra o ndio, alojou o colgio fundado pela Companhia de
Jesus e depois, o povoado elevado a vila - a vila de So Paulo de Pirati-
n inga- seis anos mais tarde. Teriam sido observadas pelos jesutas e pelos
colonizadores as vantagens da posio geogrfica do local escolhido, em
relao ao Tiet, ao Paran e conseqentemente regio do Prata. Era um
trampolim para o serto e, devido sua excelente situao relacionada s
vias de acesso para o interior, manteve a soberania expansionista no
Planalto Meridional.
Entroncamento Zona de convergncia das linhas do relevo e do siste-
de passagens naturais hidrogrfico da regio, So Paulo de Piratininga
um centro de entroncamento de passagens naturais. Sem dvida alguma,
foi esse um fator de grande influncia no estabelecimento da vila e no seu
destino pioneiro.
Trs grandes passagens partem de So Paulo, seguindo as linhas do
relevo que condicionaram as diretrizes da expanso: a) A passagem rumo
nordeste, pelo vale do Paraba, rota das expedies para Minas Gerais,
para o rio So Francisco, para o norte e nordeste do Brasil, b) A passagem
para o norte, por Campinas e Mojimirim em direo a Minas Gerais e
Gois, c) A passagem em direo ao sul e sudoeste, via Sorocaba e
Itapetininga visando s regies meridionais.
As duas primeiras resultam da posio da serra da Mantiqueira que
penetra em So Paulo pelo none, como uma cunha cuja ponta o morro
do Jaragu. De um lado e de outro situam-se, ento, a passagem da plan
cie do Paraba para o nordeste e a passagem em direo norte formada
por terrenos da depresso perifrica mais ou menos planos que se esten
dem do nordeste do Estado - Mococa, Casa Branca - at sudoeste - Ita
rar, Faxina descrevendo amplo arco de crculo, cuja face convexa
passa nas pro.ximidades de So Paulo, por Campinas e ku. So terrenos
que para oeste seguem-se logo aps a escarpa da Mantiqueira ao norte de
So Paulo e para o sul sucedem-se topografia movimentada da serra de
Paranapiacaba.
A passagem rumo sul a prpria continuao desses terrenos de con
figurao quase uniforme, que continuam em direo s partes meridio
AS BANDEIRAS NA EXPANSO GEOGRFICA DO BRASIL 303

nais do Brasil, infletindo para sudoeste na altura de Itapetininga. Foi a


passagem que facilitou a penetrao dos paulistas at o vale do Parana-
panema e seus afluentes da margem esquerda, onde se estabeleceram os je
sutas em terras do alto Paran no sculo XVII. Nesses terrenos localizam-
se os campos de Sorocaba e de Itapetininga, aproveitados nas comunica
es estabelecidas no s com a regio do Paran, como de Santa
Catarina e Rio Grande do Sul, percorrida e devassada pelos bandeirantes.
Essas trs grandes passagens naturais que convergem para So Paulo,
estabelecidas pelo relevo, fizeram de Piratininga um verdadeiro ncleo do
sistema topogrfico da regio, possibilitando e canalizando a expanso
desbravadora e colonizadora levada avante naquelas direes rumo ao
interior do Brasil.
Alm disso, So Paulo foi a escala intermediria das comunicaes
entre o planalto e o litoral. O Caminho do Mar, antiga trilha dos ndios,
foi a principal via de passagem da Capitania de So Vicente atravs da
serra, no obstante as grandes dificuldades que se antepunham ao livre
trnsito. Ainda mais. A presena do rio Tiet fez de So Paulo o centro
natural de importante sistema hidrogrfico. Acessvel pelo Tamanduate
nos tempos coloniais, cortando todo o territrio paulista rumo noroeste e
atirando-se no rio Paran, o rio Tiet estabeleceu comunicaes fluviais
para a regio de Mato Grosso. Por a navegaram as mones cuiabanas
no sculo XVIII.
Nos primeiros tempos da colonizao, ele e seus afluentes tiveram
considervel atuao de importncia no povoamento de So Paulo e ime
diaes, povoamento que depois se estendeu tambm ao vale do Paraba
que no curso superior quase se confunde com o Tiet e que corre em dire
o oposta, como um verdadeiro prolongamento para leste do curso
daquele afluente da bacia platina.
Decorrncia do ajuste do relevo e da hidrografia foi essa situao pri
vilegiada que fez de So Paulo o centro de expanso por excelncia do
Planalto Meridional. Convergiam para So Paulo as rotas sertanistas: a) o
caminho do vale do Paraba que conduziu ao sop da Mantiqueira, de
onde partiam serra acima as trilhas que levavam s Gerais; b) o caminho
do sul rumo s Redues jesuticas estabelecidas em terras alm-Torde-
silhas; c) os caminhos do norte, o que por Mojimirim atingia as minas de
Gois e o que, pela regio de Atibaia e Bragana, ganhava o sul de Minas;
d) 0 caminho fluvial do Tiet, em direo oeste, rumo s minas de Cuiab;
e) 0 caminho do mar, rumo ao litoral, eixo do sistema So Paulo-Santos.
Se a situao geogrfica de So Paulo de Piratininga como centro de
304 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

entroncamento de rotas de penetrao para o interior influiu na expanso


sertanista, no menos importante nesse sentido foi a presena da serra do
Mar. Dificultando pela sua aspereza o livre trnsito entre o planalto e o
litoral, fez com que a vila piratiningana se voltasse interamente para o
serto, onde o paulista ia buscar o remdio para a sua pobreza: o ndio.
Ou pesquisar tesouros naturais de pedras e metais preciosos que aguarda
vam o momento de serem desvendados pelo homem. O serto era, portan
to, uma provocao, um fascnio constante ao esprito aventureiro do
paulista.
Buscar o remdio para a sua pobreza, buscar o
0 apresamentoendios - i- v -i i
seu remedio , buscar a sua vida , o seu modo
de lucrar so expresses usuais nos testamentos de bandeirantes do scu
lo XVII, designando suas incurses ao serto. Traduzem os objetivos eco
nmicos das expedies de apresamento do ndio.
Dos moradores do Brasil j dissera Gandav^o: (...) a primeira coisa
que pretendem alcanar so escravos para lhes fazerem e granjearem suas
roas e fazendas, porque sem eles no se podem sustentar na terra (...).
Os paulistas no escaparam a essa realidade. Dominava a penria na
Capitania de So Vicente, e o povoador, no dispondo de recursos para a
aquisio do escravo hegro, teve que lanar mo do trabalho indgena que
lhe assegurava os meios de subsistncia de acordo com o regime econmi
co da poca.
Impedida pelas condies geogrficas de concorrer com a regio auca-
reira por excelncia do Brasil Colonial - a Capitania de Pernambuco enri
quecida pelo acar - estagnou-se na segunda metade do sculo XVI a la
voura canavieira iniciada por Martim Afonso de Sousa no litoral vicentino.
Faixa costeira aluvional, estreita pela presena da serra, de solo pouco pro
fundo, pantanosa, faltavam regio as excelentes condies caractersticas
da larga plancie litornea e dos massaps do Nordeste, como tambm as
decorrentes da posio privilegiada da Capitania de Pernambuco, na parte
mais oriental do Novo Mundo, facilitando as comunicaes com a Me
trpole, o que aliviava o preo do frete do acar transportado para a Eu
ropa. Conseqentemenre, a Capitania de So Vicente ficou relegada a um
plano econmico inferior, e o homem ento preferiu o planalto. Galgou a
serra do Mar e a se estabeleceu, desenvolvendo uma policultura de subsis
tncia baseada no trabalho forado do ndio capturado no serto. Visava as
segurar uma base material que lhe garantisse a sobrevivncia. Assim, firmou-
se definirivamente no planalto, de onde partiu, depois, em todas as direes,
na arrancada sertanista em busca de ndios, de pedras e metais preciosos.
AS BANDEIRAS NA EXPANSO GEOGRFICA DO BRASIL 305

Capturado inicialmente pelo colono nas imediaes de Piratininga e


depois apresado pelo bandeirante, serto adentro, num raio de ao cada
vez mais amplo, o ndio teve, ainda, outra funo econmica: locomo-
vendo-se por si prprio numa poca em que escasseavam os meios de
transporte, constituiu mercadoria de exportao para outras capita
nias. Esse tipo de comrcio j era praticado desde a poca em que os por
tugueses Joo Ramalho, Antnio Rodrigues e o Bacharel de Canania
viviam no litoral vicentino e imediaes a capturar ndios e a negoci-los
para outras regies. No havia sido fundada ainda a vila de So Vicente, e
o respectivo porto era ento denominado porto dos escravos.
Na primeira metade do sculo XVII, houve grande incremento no trfi
co de ndios, devido s investidas paulistas contra as misses jesuticas esta
belecidas na bacia platina, onde capturaram os bandeirantes grandes con
tingentes amerndios j aculturados e aptos aos trabalhos braais em geral.
Os emprios desse trfico teriam sido So Paulo, Santos, Rio de
Janeiro, Bahia e Pernambuco. Em 1628, consta que no Rio de Janeiro o
preo dos ndios atingia a cifra de 20 mil-ris por cabea, um quinto do
valor do escravo africano. Chegaram a escassear nas lavouras paulistas,
tal 0 xodo forado para outras capitanias, em certas pocas. Tal fato
resultou do desenvolvimento da indstria aucareira do Nordeste e da
Bahia, absorvedora do trabalho escravo, e das dificuldades advindas das
guerras holandesas que desorganizaram temporariamente o trfico negrei-
ro para o Brasil. Quando se efetuou o ataque batavo Bahia, a Cmara
de Salvador fez um apelo aos paulistas, solicitando a remessa de escravos
para o Recncavo devastado pelas foras inimigas.
Ainda sobre o trfico indgena promovido pelos bandeirantes, poss
vel que se tenha estendido ao Nordeste com o fim de aumentar os contin
gentes humanos na expulso do flamengo. Ou tambm regio do Prata,
para o fornecimento de mo-de-obra para os ervais de mate do Paraguai e
ainda para a zona de minerao andina, grande consumidora de mo-de-
obra e certamente prejudicada tambm pela influncia holandesa no
Atlntico Sul. So problemas que aguardam, entretanto, estudos especiali
zados e comprovao documental.
Quanto s vantagens materiais auferidas pelas incurses bandeirantes,
at hoje no foi possvel uma avaliao concreta, pela inexistncia de
dados elucidativos, pois as peas trazidas do serto eram consideradas
nos atos pblicos quase sempre como forras ou como tendo-se agregado
aos povoados por livre e espontnea vontade, no podendo, portanto, ser
avaliadas, nem constar dos inventrios.
306 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

Excetuando o perodo das incurses bandeirantes s misses jesuti-


cas, os resultados do apresamento no foram vultosos. Um engenho de
acar do Nordeste, por exemplo, rendia mais do que uma expedio
apresadora. Diante dos sacrifcios, do desgaste humano, dos riscos sem-
par corridos pelo bandeirante, era fraco o rendimento econmico de uma
bandeira. O trfico de ndios, salvo curtos perodos, no constituiu um
comrcio lucrativo. o que provoca a pobreza da Capitania de So
Vicente e a sua limitada produo. Contribuiu, entretanto, de alguma
forma, para manter o modesto padro de vida do paulista, bem como o
seu interesse pelo apresamento.
Ao lado da agricultura de subsistncia e de outros misteres que nos
agrupamentos humanos paulistas exigiram o brao indgena e alimenta
ram a caa do ndio, o trfico do aborgine tambm influiu sem dvida na
ao desenvolvida pelo bandeirante.
Em decorrncia dos fatores econmicos, o bandeirismo tornou-se
uma profisso criada pelo meio e uma escola por excelncia, onde os ado
lescentes paulistas eram preparados para a caa ao ndio e para o sertanis-
mo em geral. Tornou-se um negcio at. Aquele que no podia partir para
o serto tratava algum que fosse por sua conta, fornecendo-lhe os meios
materiais necessrios empreitada: ndios, correntes, armas, munies de
guerra e mais aviamentos, ou seja, a armao de que o bandeirante era
o armador. Uma verdadeira sociedade estabelecida com o capital de
uns e a coragem de outros, ou sociedade de capital e indstria. Os lucros
eram depois repartidos proporcionalmente.
No menos importantes do que os de ordem geo
0 homem Danderante
grfica e econmica foram os fatores sociais que
atuaram na origem e no desenvolvimento do bandeirismo. Decorreram do
homem propriamente dito, em primeiro lugar e, em segundo, dos caracte
res sociais do agrupamento humano por ele estabelecido nas campos de
Piratininga, borda do serto.
O homem que no sculo XVI saiu de Portugal, atravessou o Atlntico,
desembarcou em So Vicente, galgou a serra e fixou-se no planalto, ven
cendo o serto, era um bravo, capaz dos mais arrojados empreendimen
tos. Trouxe com ele no riquezas materiais, mas um cabedal de institui
es sociais do povo que iniciava a expanso martima da Europa e uma
herana biolgica que o tornara fisicamente um forte, pronto a adaptar-se
s condies do Novo Mundo. Enraizou-se no planalto, a estabelecendo
ncleos de povoamento multiplicados e perpetuados pelos seus descen
dentes, em boa parte mamelucos, legtimos ou bastardos, oriundos do ine
AS BANDEIRAS NA EXPANSO GEOGRFICA DO BRASIL 307

vitvel e intenso cruzamento com as ndias da terra. A todos eles transmi


tiu no s a herana cultural trazida da Metrpole, como o que de melhor
lhes poderia legar, os prprios caracteres fsicos e psicolgicos.
Os mamelucos, alm do esprito aventureiro, da intrepidez, audcia e
mobilidade do pai, receberam por via materna o amor liberdade, a ndo
le inquieta e nmade e as inclinaes sertanistas do amerndio tambm
dotado de extrema mobilidade. Constituram os elementos formadores da
maior parte das primeiras famlias paulistas, troncos originrios de gente
possuidora de estupendos atributos de fecundidade, longevidade e virili
dade, gente que mais tarde Saint-Hilaire denominou de raa de gigan
tes. Foram essas famlias patriarcas, amestiadas e crists, as vigas mes
tras do grupo social que gerou os contingentes humanos das bandeiras.
Para elas, participar de uma daquelas expedies era ndice de prestgio e
ttulo de honra.
Originaram-se, pois, as bandeiras, em ambiente social onde o paren
tesco atravs da consanginidade era to evidente e respeitado que estabe
leceu verdadeiros cls. Esse ambiente, refletindo-se naquelas expedies
sertanistas das quais participavam pais, filhos, irmos, tios, sobrinhos e
homens do mesmo cl parental, conferiu-lhes notvel esprito de solidarie
dade e colaborao, consolidando a sua ao de instrumentos de uma
sociedade em luta pela sobrevivncia.
Estabelecido boca do serto, inteiramente voltado para ele pelos
seus interesses e aspiraes, vivendo dele, respirava o grupo social paulista
uma atmosfera impregnada de sertanismo e onde tudo concorria para que
se transformasse em um centro gerador da expanso bandeirante.
A pobreza do litoral vicentino, desinteressando da capitania as aten
es metropolitanas, a presena da serra ngreme revestida de exuberante
vegetao tropical a dificultar aproximaes contnuas entre a costa e o
interior concorreram para o seu isolamento. Constitudo aquele agrupa
mento pela intensa mestiagem do portugus com o ndio, segregado de
outros contatos, foi-lhe possvel manter a endogamia pelas unies consan-
gneas, protegendo, assim, o desenvolvimento da hereditariedade respon
svel pelas caractersticas fsicas e psicolgicas do tipo humano paulista
que levou avante o bandeirismo.
Organizao social Sociedade de reduzidas possibilidades materiais, porm
ao bandeirismo auto-suficiente, a pequena propriedade facilitou a
expanso do paulista, pela inexistncia de compromissos do homem com
o latifndio. A policultura e o modesto pastoreio praticados ao redor do
ncleo urbano de So Paulo garantiram ao bandeirante alimentao
308 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

sadia, conservando a sua resistncia fsica e mantendo-o organicamente


eficiente para enfrentar as longas caminhadas e as agruras do serto, em
busca do remdio para a sua pobreza: o brao indgena para as lavou
ras, sem o qual o branco no podia subsisnr. Eis por que o piratiningano
no era capaz de viver sem o serto. Foi muitas vezes mandatrio do agri
cultor no apresamento do ndio.
O ndio era o maior dos bens materiais. Figurava entre os valores
arrolados em inventrios, nos dotes de casamento, nos peclios deixados
em testamento. Alm disso, era instrumento de comrcio. Por isso tudo,
foi como um ponto de apoio da sociedade bandeirante.
Sociedade de moldes democrticos nos dois primeiros sculos, no
somente pela sua formao com elementos da burguesia e da plebe portu
guesa, na maioria, como pelos aspectos de democratizao social da mis
cigenao euro-amerndia, pelo regime da pequena propriedade, pela
administrao exercida por elementos do prprio povo e pelo esprito de
cooperao dos membros da comunidade em assuntos de interesse pbli
co. Tudo isso acentuado pelo isolamento e pela presena do serto.
O bandeirismo nasceu, pois, num ambiente social de aspectos demo
crticos. A bandeira foi, por conseguinte, acessvel a todos os homens,
sem distino de classe, funo ou profisso, fato que concorreu, sem
dvida, para o desenvolvimento da sua eficincia na ao desbravadora
do interior.
Quanto s influncias psicolgicas que atuaram no bandeirismo, iso
lamento, mestiagem, endogamia, moldaram a psicologia da sociedade
pioneira estabelecida a cavaleiro no serto. Conservaram e acentuaram os
traos de rusticidade e audcia do branco, de nomadismo e tino sertanista
do mameluco que como o ndio era capaz de despender grandes esforos.
Pobreza e auto-suficincia desenvolveram no somente a policultura e
a escravizao do ndio, mas o esprito independente, lutador e tenaz do
paulista do seiscentismo.
Rusticidade, audcia, tino sertanista, independncia, tenacidade
foram grandes fatores psicolgicos do bandeirismo de apresamento de
braos para as lavouras paulistanas e para a defesa e sustento do colono
como tambm das incurses em busca das riquezas do serto.
O serto... Foi um poderoso fator psicolgico do bandeirismo. L
estava a fortuna: ndios e certamente minas de metais e pedras preciosas!
O serto era o mistrio, a aventura. Era a provocao constante ndole
aventureira e imaginao do branco e principalmente do mameluco, esse
produto de um povo de guerreiros, navegantes e de tribos nmades, habi
AS BANDEIRAS NA EXPANSO GEOGRFICA DO BRASIL 309

tuadas ao serto como animais sua mata, sempre movidos pelo anseio
de liberdade e pelo desejo de regresso floresta.
Nesses homens talhados fsica e psicologicamente para o movimento,
a imaginao contaminada pelas crenas do ndio e pelo misticismo do
sculo XVI que contagiou o portugus, pela credulidade, pelo analfabetis
mo e pela ganncia, foi, tambm, um fator indispensvel ao desenvolvi
mento do bandeirismo. que o serto alimentava continuadamente aque
las tendncias, enraizando lendas como as da Serra das Esmeraldas, de
Sabarabuu e dos Martrios, verdadeiros mitos de fundo econmico.

2 - ORIGENS DO BANDEIRISMO

Quando .Martim Afonso de Sousa aportou a So Vicente em 1532, a


caa ao aborgine j era praticada na regio e circunvizinhanas. Alguns
portugueses, que desde os primrdios do descobrimento do Brasil a con
viviam com as nativos, estabeleceram, inicialmente, o resgate de escravos
e de prisioneiros de guerra dos ndios, transformando aos poucos aquele
escambo em trfico de escravatura. Dois centros de comrcio existiam e
ambos verdadeiros trampolins para a penetrao do continente: o de
Tumiaru, no antigo povoado que precedeu a vila de So Vicente e o de
Canania, tendo frente Antnio Rodrigues e o clebre Bacharel, respec
tivamente. Joo Ramalho e seus mamelucos estabelecidos no planalto
deviam abastecer o primeiro daqueles entrepostos.
Com a colonizao, das lutas dos Tupiniquins com os Carijs e
Tupinambs, aproveitaram-se tambm os povoadores para engrossar as
levas de silvcolas enviados de serra acima por Joo Ramalho, aumentan
do os contingentes destinados ao livre trfico de So Vicente, boca do
serto e porto dos escravos. Muitos portugueses a estabelecidos
incursionavam pelo litoral at as regies de So Francisco do Sul e
Laguna, despovoando-o de indgenas. Outros iam at o Paraguai buscar
ndios que adquiriam aos castelhanos, para vend-los em So Vicente,
envi-los s outras capitanias e tambm Europa. Em 1553, por exemplo.
Domingo de Irala, governador do Paraguai, permitia a venda de escravos
ndios aos traficantes portugueses, em troca de ferro e outras mercadorias,
envolvendo-se tambm nas negociaes.
Com a extino da vila de Santo Andr da Borda do
Piratinmga ^ / . . i i i j
e 0 bandeirismo Campo e a transferencia do pelourinho para o povoado
defensivo estabelecido junto ao colgio jesutico de So Paulo, a se
310 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

reuniram brancos e mamelucos para maior resistncia aos possveis ata


ques do gentio enraivecido. Os Tamoios e Carijs ameaavam agredir os
incipientes ncleos de colonizao. As atividades de apresamento do ndio
concentraram-se, ento, no modestssimo aglomerado humano de Pirati-
ninga, decorrendo inicialmente de uma luta defensiva, para garantir e
estender a posse da terra, salvaguardando o povoamento do planalto. Esta
situao permaneceu at quase os ltimos anos do sculo XVI. Datam
desse perodo inmeras arremetidas contra o ndio, n vale do Paraba, do
Tiet, do Mojiguau e do alto Paranapanema, entre as quais as de
Jernimo Leito - capito-mor da Capitania de So Vicente (1571-1592),
um dos mais eficientes e desremerosos guerrilheiros de ndios da regio no
sculo XVI - contra os Tamoios no Rio de Janeiro, contra os Tupiniquins e
Carijs inimigos do vale do Tiet e rumo sudoeste, alm Paranapanema,
regio do Guair, de onde trouxe em 1581 os primeiros contingentes ame
rndios, promovendo novas incurses ao sul, nos anos seguintes.
Em suma, o bandeirismo paulista do sculo XVI, dirigido, de prefe
rncia, por capites-mores, governadores ou prepostos oficiais desses diri
gentes, teve um carter defensivo e protetor ao nascente povoamento do
Planalto Meridional. Foi uma verdadeira fase preparatria do apresamen
to propriamente dito e da expanso paulista do sculo XVII, o grande
sculo das bandeiras.
Bandeirismo de ofensiva foi o do sculo XVII, inau
Bandeirismo ofensivo
gurado aps os empreendimentos do Capito-Mor
Joo Pereira de Sousa em 1596, os quais estabeleceram definitivamente a
posse da terra. Derrotados, internaram-se os ndios pelo serto adentro ou
aceitaram o cativeiro.
Possuir escravos ndios constitua ndice de abastana e de poder que
seriam proporcionais ao nmero das peas possudas. O regime servil
era o nico ento compreendido pela mentalidade dos colonos. De nada
valiam as ordens promulgadas pela Coroa, garantindo a liberdade dos
nativos, como a carta rgia de D. Sebastio datada de vora, a 20 de
maro de 1570, influenciada pelos princpios jesuticos de proteo ao
ndio; a lei de 11 de novembro de 1595 de Filipe II, proibindo a escraviza-
o do gentio do Brasil e o alvar de 26 de julho de 1596, sobre o mesmo
assunto.1 Seria permitida pelo rei a guerra justa, tornando-se legal

' Ainda sobre a questo: a proviso de 5 de ju n ho de 1 6 0 5 de Filipe III, a lei de 30 de julho


de 1609, o decreto de 10 de setembro de 1 6 1 1 , o alvar de 10 de novem bro de 1647, a lei
de 17 de outubro de 1 6 5 3 , a carta rgia de 2 9 de abril de 1 6 6 7 , a lei de 1? de abril de 1680.
Cf. Affonso de E. Taunay, H istria Geral das Bandeiras Paulistas^ I, pp. 7 5 , 76, 78, 80.
AS BANDEIRAS NA EXPANSO GEOGRFICA DO BRASIL 311

somente a escravizao do gentio que assaltasse portugueses e ndios paci


ficados. A guerra justa, seria fcil provoc-la! Simples pretexto que se tor
nou letra morta entre os sertanistas de So Paulo.
Assim foram burladas todas as disposies da Coroa. s encomien-
das da Amrica espanhola correspondiam os servios forros portugue
ses dos ndios livres por determinao rgia, porm mantidos em cativei
ro, depositados no domiclio dos colonos. A oposio dos jesutas
tendncia geral provocou uma srie de conflitos que culminaram com a
sua expulso da vila de So Paulo, em 1640.
O perodo em que se iniciava em grande escala o bandeirismo de ofen
siva em So Paulo coincidiu com a presena do stimo governador-geral
do Brasil (1591-1602), o ilustre D. Francisco de Sousa, que chegou em
1599, e cujas atividades influram sobremaneira na expanso paulista ser
to adentro.
Convicto da ocorrncia de riquezas minerais no interior do Brasil, fez
partir de muitos pontos da colnia vrias expedies pesquisadoras em
demanda das pedras e metais preciosos. Com sua orientao, foram disci
plinadas as expedies sertanistas, com divises militares, ouvidores do
campo, escrives, capeles e roteiros preestabelecidos.
Aps a viagem de D. Francisco de Sousa Metrpole (1605), conti
nuaram os paulistas o devassamento dos sertes, tendo em vista, porm, o
lucro imediato da caa ao ndio.
Inauguraram o grande sculo das bandeiras, as expedies de Andr
de Leo (1601) e de Nicolau Barreto (1602) patrocinadas por D. Fran
cisco. A primeira partiu procura de minas de prata, seguindo pelos vales
do Tiet e Paraba e da galgando a Mantiqueira, at as nascentes do So
Francisco. Permaneceu nove meses no serto, sem resultados. A segunda -
300 homens brancos e mamelucos, alm de ndios mansos regressou ao
ponto de partida depois de dois anos, suscitando divergncias quanto
regio atingida - bacia do So Francisco ou bacia do Prata ou o Peru.
Sabe-se, entretanto, que havia sido reservada para a Coroa a tera parte
dos ndios apresados.
Seguiram-se novas bandeiras, a de Diogo de Quadros e a de Manuel
Preto, em 1606; a de Belchior Dias Carneiro, em 1607, todas rumo ao sul,
visando ao apresamento, e muitas outras.
Da por diante, e durante mais de meio sculo, predominaram as
expedies apresadoras, desencadeando a ofensiva contra o nativo, em
rea sempre crescente.
312 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

3 - DESENVOLVIMENTO E DECLNIO DO BANDEIRISMO


DE APRESA4ENTO NO SCULO XV II

Foi a primeira metade do sculo XV ll o perodo de desenvolvimento e


apogeu do bandeirismo de apresamento. Tornou-se a vila de So Paulo
verdadeira forja de bandeirantes, cujas expedies apresadoras, ultrapas
sando 0 meridiano de Tordesilhas, rumaram serto adentro em todas as
direes. A sul e sudoeste, entretanto, defrontaram-se os paulistas com a
expanso missioneira dos jesutas castelhanos. Foi esse o mais ativo e
importante setor da caa ao ndio.
Em 1610 estabeleceram-se aqueles missionrios da
As Redues jesuiticas
Companhia de Jesus margem esquerda do rio
Paranapanema, dando incio conquista espiritual do gentio. Ergueram
naquela regio as primeiras aldeias de nefitos, ou Redues: Santo Incio
e Loreto. E, medida que a evangelizao prosseguia, outras iam sendo
levantadas, alastrando-se e povoando extensas reas banhadas pelos for
madores e afluentes da bacia do Prata. Pertenciam administrativamente
Provncia do Paraguai criada em 1607 e constituda pela rea correspon
dente ao sul da Bolvia, ao Paraguai e Argentina de hoje e pelas regies
do Guair, entre os rios Paranapanema e Iguau, margem esquerda do
Paran, onde, em 1610, ergueram-se os primeiros estabelecimentos; do
Paran, entre o curso inferior do rio Paran e o rio Uruguai; do Uruguai
ao Tape, ou seja, parte do atual Estado do Rio Grande do Sul; e do Itati,
ao sul de Mato Grosso. Constituram excelente e tentadora presa para os
caadores de escravos as centenas de ndios aldeados j pacificados e acul-
turados pelos jesutas. Acostumados a obedeceq no ofereciam a resistn
cia do selvagem de captura mais difcil e perigosa.
Durante o estabelecimento dos padres na regio do Guair, e mes
mo antes, os paulistas - Diogo de Quadros (1606), Manuel Preto
(1606, 1607), Clemente Alvares (1610), Cristvo de Aguiar e Brs
Gonalves (1610), Pedro Vaz de Barros (1611), Sebastio Preto (1612),
Lzaro da Costa (1615) e outros - ali praticavam as suas correrias no
encalo do bugre. A zona guairenha era compreendida no "serto dos
carijs, vaga denominao que abrangia vastssima extenso territorial
at a lagoa dos Patos no Rio Grande do Sul. Foi, porm, a existncia das
Redues que incrementou largamente o bandeirismo de preia em toda a
primeira metade do sculo XVII.
Os assaltos aos ncleos jesutas comearam algum tempo aps a ins-
AS BANDEIRAS NA EXPANSO GEOGRFICA DO BRASIL 313

ralao das primeiras Redues da Provncia do Guair, capitaneados por


Manuel Preto (1619), (1623).
Portugal sob o domnio dos Filipes desde 1580, a
O domnio castelhano
unio das duas coroas permitiu maior aproximao
e maiores contatos entre as colnias sul-americanas, as espanholas e a
portuguesa, separadas pelo meridiano demarcador. Conseqentemente,
com as maiores facilidades, pde a audcia dos paulistas incursionar em
terras da Coroa de Castela, onde as guarnies militares eram muito pou
cas, as distncias imensas, a ousadia e a temeridade dos bandeirantes,
cada vez maiores. Ainda mais. A colonizao espanhola voltava de prefe
rncia as suas atenes para o Peru, atrada pela minerao. Isso, sem
falar na conivncia de castelhanos de Assuno que concorreram para os
ataques s Redues, entre os quais o prprio governador do Paraguai, D.
Lus de Cspedes y Xeria. Casado com uma sobrinha de Martim de S,
governador do Rio de Janeiro, senhor de engenho naquela localidade,
teria sido um dos cmplices dos bandeirantes, por ligaes de interesse,
dando-lhes inteiro apoio, concedendo-lhes todas as facilidades, em troca
de ndios para seu engenho no Rio de Janeiro e para seus ervais de mate
de Maracaju, fornecedores do produto para os mercados do Prata.
As principais 161^ em diante, os ataques bandeirantes s
bandeiras apresadoras Redues jesuticas sucederam-se rpida e sistemati
camente. A comear pelos estabelecimentos do Guair j anteriormente
assaltados, constituram elas o objetivo visado pelas principais expedies
apresadoras partidas de So Paulo.
No incio de 1629, arrojou-se contra a regio do Guair a bandeira de
Manuel Preto e Antnio Raposo Tavares, Pedro Vaz de Barros, Salvador
Pires de Medeiros e outros; a maior de todas as que at ento para l se
haviam dirigido - 900 mamelucos, 2.000 ndios auxiliares capitaneados
por 69 paulistas. Destruiu inmeras Redues, aprisionando os ndios,
expulsando os jesutas Paran abaixo e arrasando os burgos castelhanos
de Vila Rica, margem esquerda do rio Iva e Ciudad Real, prxima foz
do Pequiri, no Paran.
Outras bandeiras, nos trs anos seguintes, completaram a destruio
de Guair, apossando-se da terra que foi incorporada ao Brasil graas
expanso paulista. A seguir, em 1632 e 1633, a conquista estendeu-se at
a regio do Itati, ao sudoeste do atual Estado de Mato Grosso, chefiada,
ao que parece, no por Raposo Tavares, mas por Ascenso Ribeiro e Andr
Fernandes. At 1635, renderam-se s investidas bandeirantes contra o
314 HISTRIA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

poderio jesutico as Redues de San Pedro y San Pablo, Concepcin


inclusive o estabelecimento castelhano de Santiago de Xerez prximo s
de los Gualachos, San Joseph, Angeles, Santa Maria Maior e outras nas
centes do Aquidauana^
Em 1636, nova arrancada em direo sul - o serto sulino dos ndios
Patos, ou do Rio Grande, muito freqentado pelas bandeiras paulistas
desde 20 anos atrs. Comandando-a, Antnio Raposo Tavares e seu ime
diato, Diogo Coutinho de Melo. Cento e vinte paulistas e mil ndios.
Precedeu-a, em 1635, a clebre bandeira de Aracambi que, via martima e
capitaneada por Lus Dias Leme, atingiu o Rio Grande do Sul, l perma
necendo cerca de oito meses; possivelmente, com a misso de reconhecer
as posies jesuticas, para o assalto efetuado no ano seguinte.
Em 1637, outra grande expedio apresadora chefiada por Francisco
Bueno, com cerca de uma centena de paulistas, dentre os quais vrios
membros das famlias Cunha, Bueno e Preto. Em 1638, partia nova e
importante bandeira, tendo frente Femo Dias Pais, o futuro caador
das esmeraldas. At o ano de 1641, foi conquistada a regio do Tape e
tambm a do Uruguai, onde os paulistas conseguiram assenhorear-se de
todas as Redues.
Recuaram ainda mais os jesutas, indo incorporar-se s misses rema
nescentes das margens dos rios Uruguai e Paran. A organizaram a resis
tncia, com a qual se chocaram os paulistas - chefiados por Jernimo
Pedroso de Barros e Manuel Pires - na arremetida de 1641, ao serem der
rotados junto ao Mboror, margem direita do rio Uruguai. J haviam
sofrido um revs em 1638, em Caasapaguau, batidos pelos catecmenos
dos inacianos e as foras do governador paraguaio, D. Pedro de Lugo y
Navarra. Atendendo s insistentes solicitaes dos missionrios, conce
deu-lhes a Metrpole ampla permisso para armarem ndios aldeados e
defenderem-se manu militar: contra as agresses dos bandeirantes.
Terminara o domnio filipino em Portugal em 1640. possvel que tal
fato esteja relacionado maior reao das Redues frente aos ataques
paulistas.

0 declnio A segunda metade do sculo XVII marcou a poca


do tandeirismo de declnio do bandeirismo de apresamento. Deixa
de aoresamento
ram de existir as grandes expedies do perodo
anterior, organizadas para o ataque s Redues.
Apesar dos golpes sofridos, continuaram os paulistas ainda por algum
tempo a sua faina apresadora em terras jesuticas alm Paran, auxiliados
pelo bispo do Paraguai em 1640, D. Bernardino de Cardenas, inimigo dos
AS BANDEIRAS NA EXPANSO GEOGRFICA DO BRASIL 315

jesutas e tambm governador da regio. Enquanto permaneceu no poder,


facilitou as atividades dos caadores de ndios.
As misses que ainda existiam localizavam-se, porm, em zona que
ultrapassava o raio de ao paulista j demasiadamente alargado com as
expedies da terceira e quarta dcadas do sculo. Conseqentemente, o
apresamento do ndio continuou seguindo outros rumos, desde que o jesu
ta recuara, abandonando extensa rea margem esquerda do rio Paran e
parte da zona situada a leste do rio Uruguai. Predominaram as incurses ao
serto bruto contra os ndios selvagens de alm Mantiqueira, de regies
goianas e mato-grossenses, concomitantemente com outras cujo objetivo
era a pesquisa de riquezas minerais. 0 bandeirismo tomava novos rumos.
Concorreram, ainda, para o enfraquecimento do apresamento, alm da
extino de vrias Redues jesuticas, a Restaurao lusitana em 1640,
que tornou mais rgidas as fronteiras entre a Amrica espanhola e a portu
guesa, 0 fim do poderio flamengo no Nordeste e no Atlntico e a recon
quista de Angola em 1648, por Salvador Correia de S e Benevides, que
permitiram novamente aos portugueses o abastecimento dos mercados
negreiros do Brasil e, portanto, o fornecimento do africano para a lavoura
da cana-de-aiicar em detrimento do trfico amerndio; e ainda, posterior
mente, a runa da agricultura e da indstria aucareira do Nordeste, pro
movida pela concorrncia antilhana que tambm agiu no sentido de dimi
nuir as possibilidades de consumo do brao escravo naquela regio.
Destarte, perdeu o apresamento grande parte de sua importncia eco
nmica, e a expanso geogrfica paulista continuou, porm, em busca de
riquezas minerais ocultas no serto.
Conseqncias do bandeirismo de apresamento foram: a manuteno
e a sobrevivncia do ncleo social paulista, o fornecimento de braos para
as lavouras piratininganas e para a regio da cana-de-acar e outras, na
falta de escravo negro, o devassamento do interior facilitando o povoa
mento, o recuo da expanso castelhana representada pelos jesutas, rumo
ao Atlntico e sustada pelos bandeirantes, a conquista e o alargamento
territorial do Brasil a sul e a sudoeste pela posse de extensa rea corres
pondente margem esquerda do Paran e ao territrio do atual Estado do
Rio Grande do Sul.
316 HISTI?IA GERAL DA CIVILIZAO BRASILEIRA

4 - 0 BANDEIRISMO PESQUISADOR DE RIQUEZAS

A crise do apresamento no tolheu o mpeto expansionista do bandei


rante. Ao contrrio, ajudou a superar o declnio da caa ao n