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Artigo original

Reduo dos nveis sricos de cido flico em pacientes com a doena de Alzheimer
Serum folic acid is reduced in patients with Alzheimers disease
CESAR C. ALMEIDA1, HELENA P. BRENTANI2, ORESTES V. FORLENZA1, BRENO S. DINIZ1,3
1 Laboratrio de Neurocincias Alzira Denise Hertzog Silva (LIM-27) Departamento e Instituto de Psiquiatria da Faculdade de Medicina da Universidade de So Paulo (FMUSP), So Paulo, SP.
2 Laboratrio de Gentica Psiquitrica, Departamento e Instituto de Psiquiatria da FMUSP, So Paulo, SP.
3 Western Psychiatric Institute and Clinic and Department of Psychiatry, University of Pittsburgh School of Medicine. Pittsburgh, PA, USA.

Recebido: 23/1/2012 Aceito: 19/2/2012

Resumo
Contexto: Deficincia de vitaminas do complexo B tem sido associada a deteriorao cognitiva e quadros demenciais em idosos. Objetivo: Neste trabalho, foi
avaliado se pacientes com doena de Alzheimer (DA) e com comprometimento cognitivo leve (CCL) apresentam nveis sricos de cido flico e cobalamina
(vitamina B12) menores que idosos controles. Mtodos: Foram recrutados 146 idosos (40 com DA, 56 com CCL e 49 idosos controles) para este estudo. Os nveis
sricos de cido flico e vitamina B12 foram avaliados pelo mtodo de eletroquimioluminescncia. Resultados: Os pacientes com DA apresentaram reduo
estatisticamente significativa nos nveis de cido flico em relao aos idosos com CCL e controles (p = 0,02). Esses resultados mantiveram-se estatisticamente
significativos aps controlar por variveis sociodemogrficas e desempenho cognitivo. No se observaram diferenas estatisticamente significativas nos nveis de
vitamina B12 nem em variveis hematolgicas entre os grupos. Concluso: Esses resultados reforam a importncia de anormalidades em aspectos nutricionais,
em particular do metabolismo de um-carbono, na fisiopatologia da DA.

Almeida CC, et al. / Rev Psiq Cln. 2012;39(3):90-3


Palavras-chave: cido flico, vitamina B12, fatores nutricionais, metabolismo de um-carbono.

Abstract
Background: Complex B vitamin deficiency has been associated to cognitive impairment and dementing disorders in the elderly. Objective: This work aims to
assess whether patients with Alzheimers disease (AD) and mild cognitive impairment (MCI) have lower levels of folic acid and cobalamin (vitamin B12) compa-
red to age and gender-matched controls. Methods: One hundred and forty six elderly subjects (40 AD, 56 MCI and 49 healthy older adults) were recruited for
this study. Serum folic acid and vitamin B12 levels were measured by electrochemoluminescence. Results: Compared to MCI and healthy controls a statistically
significant reduction in serum concentrations of folic acid in AD patients was found (p = 0.02). This result remained statistically significant after controlling for
socio-demographic and cognitive performance variables (p = 0.01). No significant differences were found in serum concentrations of vitamin B12 in patients with
AD, MCI and healthy controls. No significant changes in hematologic parameters were observed across these diagnostic groups. Discussion: The present study
provides additional evidence that folic acid is reduced in patients with AD and reinforces the importance of nutritional changes, in particular the one-carbon
metabolism, in the physiopathology of AD.

Almeida CC, et al. / Rev Psiq Cln. 2012;39(3):90-3


Keywords: Folic acid, vitamin B12, Alzheimers disease, nutritional factors, one-carbon metabolism.

Introduo de cido flico e vitamina B12 poderia reduzir os nveis de homo-


cistena13 e, secundariamente, melhorar o desempenho cognitivo e
Nos ltimos anos, alteraes da cascata da homocistena e vias meta-
reduzir o risco de DA idosos14. Estudos com modelos animais de DA
blicas relacionadas tm sido relacionadas fisiopatologia e, possivel-
sugerem que a suplementao de cido flico e vitamina B12 redu-
mente, preveno da doena de Alzheimer (DA)1-3. A homocistena
um aminocido com radical sulfrico derivado do metabolismo da ziu as leses neuropatolgicas relacionadas DA com significativa
metionina principalmente por duas vias metablicas: remetilao e melhora cognitiva nesses modelos15,16. A associao entre a ingesto
transulfurao4. Essas vias so reguladas pela ingesto diettica de de cido flico elevado e a reduo do risco de DA tambm tem
metionina, mas tambm por outros fatores nutricionais, em particular, sido relatada17, apesar de essas evidncias, estudos observacionais e
os nveis de folato e vitamina B12. O ltimo mecanismo estimula a via ensaios clnicos randomizados no demonstrarem benefcio signi-
de remetilao levando converso da homocistena em metionina5. ficativo da suplementao de cido flico e vitamina B12 em reduzir
Altos nveis de homocistena esto associados a maior estresse oxidati- a progresso da doena ou melhorar o desempenho cognitivo dos
vo, metilao do DNA e apoptose, sendo um fator de risco para vrias pacientes com DA18-20.
doenas, incluindo doenas cardiovasculares e neurodegenerativas6-8. Portanto, o objetivo deste estudo avaliar diferenas dos nveis
cido flico e vitamina B12 nveis podem servir como um mar- sricos de cido flico e cobalamina (vitamina B12) em pacientes
cador substituto (surrogate marker) dos nveis de homocistena em com DA e comprometimento cognitivo leve (CCL), em compara-
humanos. Menores nveis sricos de ambos os fatores se correlacio- o com idosos controles saudveis pareados por idade, e avaliar a
nam significativamente com nveis mais elevados de homocistena relao entre esses nveis sricos dessas vitaminas e o desempenho
em diversos estudos9-12. Dessa maneira, a suplementao diettica cognitivo nesses sujeitos.

Endereo para correspondncia: Breno S. Diniz. Av. Guilherme Mankel, 81, Vila Clarice 05176-000 So Paulo, SP. E-mail: brenosatler@gmail.com
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Mtodos aplicvel) para avaliar as diferenas entre os grupos diagnsticos.


Testes de qui-quadrado foram realizados para avaliar as diferenas
Cento e quarenta e seis idosos foram recrutados para este estudo. na distribuio de frequncia das variveis dicotmicas. Testes de
Eles fazem parte de uma coorte clnica dedicada ao estudo de en- correlao de Spearman foram feitos para avaliar a correlao entre
velhecimento cognitivo. Descrio detalhada da avaliao clnica e cido flico e vitamina B12 nveis e as variveis clnicas e cognitivas.
cognitiva e dos procedimentos de diagnstico pode ser encontrada
em outros trabalhos21,22. Em resumo, os pacientes foram submetidos
a uma avaliao cognitiva abrangente que inclua a administrao Resultados
do Teste de Memria Rivermead Comportamental (RBMT), da Tabelas 1 e 2 mostram as variveis sociodemogrficas e de desempe-
Avaliao de Memria Fuld Object (FOME), do Trail Making Test nho cognitivo em pacientes e controles. Como esperado, os pacientes
A e B, da fluncia verbal semntica (categoria: frutas) e do teste com DA e CCL eram mais velhos, menos escolarizados e tiveram
cognitivo de curta durao (SKT). A pontuao no Miniexame do pior desempenho cognitivo. No houve diferenas significativas no
Estado Mental (MEEM) foi usada como uma medida de desempenho estado nutricional geral, como verificado por protena total e nveis
cognitivo global. de hemoglobina, entre os grupos diagnsticos (Tabela 3).
O diagnstico da DA foi feito de acordo com os critrios de Pacientes com DA mostraram uma reduo significativa nas
diagnstico NINCDS-ADRDA23. O diagnstico de CCL foi feito de concentraes sricas de cido flico em comparao com indiv-
acordo com os critrios da Clnica Mayo24. Idosos sem evidncia de duos CCL e controles saudveis. No foram observadas diferenas
comprometimento cognitivo foram considerados como controles significativas entre CCL e controles saudveis. Alm disso, no foram
saudveis. observadas diferenas significativas nas concentraes sricas de
Aps avaliao clnica e cognitiva, amostras de sangue foram vitamina B12 entre os grupos diagnsticos (Tabela 3).
retiradas todas as disciplinas no perodo da manh aps 10 horas Como idade e educao foram significativamente diferentes entre
de jejum. cido flico no soro e vitamina B12 nveis foram medidos os grupos, foi realizada uma anlise de covarincia para controlar
por eletroquimioluminescncia, como parte da rotina de avaliao os efeitos potenciais de confuso dessas variveis sobre os nveis de
laboratorial. cido flico. Depois de controlar esses fatores, os nveis de cido flico
permaneceram significativamente reduzidos nos pacientes com DA
Anlise estatstica (F = 4,5, df = 2, p = 0,01).
Anlise de Spearman mostrou uma correlao significativa entre
Testes Kolmogorov-Smirnov foram realizados para avaliar o padro os nveis de cido flico e dezenas de memria (escores de triagem
de distribuio das variveis contnuas. Como as variveis de interesse RBMT, rho = 0,190, p = 0,03), fluncia verbal (rho = 0,247, p = 0,006)
neste estudo (ou seja, cido flico e vitamina B12) no apresentaram e Trail A rho (=- 0,196, p = 0,03). No houve correlao significativa
distribuio normal (p < 0,001), realizaram-se testes no para- com a idade, nveis educacionais, hemoglobina ou nveis de protena
mtricos estatsticos (Kruskal-Wallis ou Mann-Whitney, quando srica total ou pontuao em outros testes cognitivos.

Tabela 1. Dados sociodemogrficos de acordo com os grupos diagnsticos


Diagnstico
Controles (n = 49) CCL (n = 56) DA (n = 40) p
Mediana [P25-P75] Mediana [P25-P75] Mediana [P25-P75]
Gnero (M/H) 40/9 45/11 28/12 0,36
Idade 67 [64-70] 70 [67-75] 75 [71-77] < 0,001
Escolaridade 15 [8-18] 8 [4-13] 4 [4-11] < 0,001
M: mulheres; H: homens; CCL: comprometimento cognitivo leve; DA: doena de Alzheimer; P25: percentil 25; P75: percentil 75.

Tabela 2. Pontuao em testes cognitivos de acordo com os grupos diagnsticos


Diagnstico
Controles (n = 49) CCL (n = 56) DA (n = 40) p
Mediana [P25-P75] Mediana [P25-P75] Mediana [P25-P75]
MEEM 29 [27-30] 27 [26-29] 18 [14-22] < 0,001
RBMT (screening) 11 [9-12] 8 [6-9] 2 [0-4] < 0,001
RBMT (perfil) 22 [21-24] 18 [16-20] 6 [1-11] < 0,001
FOME (total) 45 [44-47] 40 [37-44] 18 [12-31] < 0,001
FOME (recordao tardia) 10 [9-10] 9 [8-10] 3 [2-6] < 0,001
Fluncia verbal (frutas) 15 [13-17] 12 [10-14] 8 [7-11] < 0,001
Trilhas A (s) 49 [40-55] 65 [54-86] 101 [66-160] < 0,001
Trilhas B (s) 97 [78-133] 188 [141-219] 240 [207-268] < 0,001
SKT 2 [1-3] 3 [2-5] 11 [8-16] < 0,001
MEEM: Miniexame do Estado Mental; RBMT: Rivermead Behavioral Memory Test; FOME: Fuld Object Memory Evaluation; SKT: Short Cognitive Test; P25: percentil 25; P75: percentil 75.
92 Almeida CC, et al. / Rev Psiq Cln. 2012;39(3):90-3

Tabela 3. cido flico, vitamina B12, hemoglobina e nveis de protena total de acordo com grupos de diagnstico
Diagnstico
Controles (n = 49) CCL (n = 56) DA (n = 40) p
Mediana [P25-P75] Mediana [P25-P75] Mediana [P25-P75]
cido flico (ng/ml) 9,20 [5,60-13,90] 9,40 [6,50-14,15] 6,20 [4,05-11,80] 0,02
Vitamina B12 (pg/ml) 368,00 [251,00-488,00] 402,50 [300,50-735,50] 354,50 [214,00-451,00] 0,09
Hemoglobina (g/dl) 14,00 [13,10-14,60] 14,00 [13,35-14,60] 13,80 [13,05-15,00] 0,9
Protenas total (g/dl) 7,2 [7,1-7,5] 7,2 [7,0-7,4] 7,4 [7,5-7,7] 0,4
P25: percentil 25; P75: percentil 75.

Discusso memria31. Portanto, a reduo do folato, como observado em nosso


estudo, pode ocasionar vrios efeitos negativos para o funcionamento
Em nosso estudo, encontrou-se uma reduo significativa dos nveis neuronal, que esto relacionados fisiopatologia da AD32.
de cido flico em pacientes com DA em comparao com indiv- Em concluso, nosso estudo mostrou uma reduo significativa
duos com MCI e idosos saudveis, independentemente da idade, nos nveis de folato em pacientes com DA em comparao com
nvel educacional e estado nutricional geral. No foram observadas controles saudveis. Nossos resultados destacam a importncia
diferenas entre os controles idosos e MCI. Alm disso, nveis mais da avaliao dos aspectos nutricionais no DA e tambm para um
baixos de cido flico se correlacionaram a pior desempenho cogni- possvel papel da deficincia de folato em seus aspectos fisiopato-
tivo, em particular em memria, memria e velocidade psicomotora. lgicos. Apesar de ensaios clnicos anteriores no encontrarem um
importante ressaltar que, apesar de diminuir os nveis de cido efeito significativo da suplementao de cido flico para melhorar
flico em pacientes com DA, os valores medianos estavam acima do a cognio em pacientes com DA, no se podem descartar possveis
menor intervalo de valores de referncia laboratorial (i.e. 4,2-19,9 ng/ efeitos benficos de longo prazo com a suplementao de cido flico
ml). Assim, esses pacientes no apresentaram deficincia de vitamina para reduzir o risco de DA.
clinicamente significativa que pudesse explicar os resultados presen-
tes. Assim, nossos resultados sugerem que a reduo dos nveis de
cido flico uma alterao metablica relacionada fisiopatologia Agradecimentos
da DA e com efeito negativo sobre o desempenho cognitivo desses Nenhum a declarar.
pacientes. Pelo fato de os pacientes com CCL no apresentarem redu-
o semelhante nas concentraes de cido flico, pode-se especular
que essa alterao seja observada apenas em fases mais avanadas do Conflito de interesses
processo neurodegenerativo (i.e. quando os indivduos j apresentam Nenhum a declarar.
quadro demencial clinicamente manifesto). No entanto, deve-se levar
em conta que a falta de diferena entre pacientes com CCL e contro-
les normais pode ser secundria heterogeneidade do grupo CCL. Financiamento
Nossos resultados esto de acordo com relatos prvios na litera- Este trabalho foi parcialmente financiado por verbas da Fundao
tura25,26. Esses estudos encontraram que, quanto menores os nveis de Amparo Pesquisa de So Paulo (Fapesp 09/52825-8 n Grant,
de cido flico, maior o risco de DA. Em contraste, esses estudos Brasil) e Associao Beneficente Alzira Denise Hertzog da Silva
tambm encontraram uma associao significativa entre reduo de (ABADHS).
vitamina B12 nveis e DA. Diferenas metodolgicas, como o tama-
nho da amostra e o uso de diferentes critrios diagnsticos, podem
explicar em parte esses resultados diferentes. Papel de fonte de financiamento
Os mecanismos pelos quais a reduo de cido flico se rela- As fontes de financiamento no tm qualquer papel na concepo
ciona com as alteraes fisiopatolgicas na DA ainda necessitam do estudo, concepo, anlise de dados e elaborao do manuscrito.
ser elucidados. Uma possvel explicao a evidncia de que existe
uma relao inversa entre cido flico e os nveis de homocistena19.
O folato cofator no metabolismo de um-carbono, durante o qual Contribuies dos autores
promove a regenerao da metionina a partir de homocistena, que Cesar C. Almeida desenhou o estudo e os dados coletados, reali-
um aminocido sulfurado altamente reativo. Assim, pacientes com zou a anlise estatstica e escreveu o manuscrito. Helena P. Brentani e
baixos nveis de cido flico podem apresentar nveis de homocistena Orestes Forlenza V. analisaram os dados e escreveram o manuscrito.
elevados, o que, por sua vez, neurotxico e pode levar a altera-
es degenerativas27. Isso reforado pela evidncia de que nveis
elevados de homocistena esto independentemente associados ao Referncias
risco da DA28,29. Portanto, nveis reduzidos de folato e aumentados 1. Donini LM, De Felice MR, Cannella C. Nutritional status determinants
de homocistena, alm do papel bem estabelecido na induo de and cognition in the elderly. Arch Gerontol Geriatr. 2007;44(Suppl
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oxignio e contribuem para excitotoxicidade, disfuno mitocondrial 2. Daviglus ML, Plassman BL, Pirzada A, Bell CC, Bowen PE, Burke JR,
e apoptose. Alm disso, baixos nveis de folato determinam um de- et al. Risk Factors and Preventive Interventions for Alzheimer Disease:
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anormal da tau30. Finalmente, a metionina pode ser convertida em disease mouse model by a folate, vitamin B6 and B12-deficient diet. Exp
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de SAM, que, por sua vez, aumenta a metilao do DNA, levando a 5. Fuso A, Seminara L, Cavallaro RA, DAnselmi F, Scarpa S. S-adenosyl-
alteraes no controle epigentico da aprendizagem e aquisio da methionine/homocysteine cycle alterations modify DNA methylation
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