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A riqueza das naes (1776)

Adan Smith comea com a ideia que o trabalho o elemento constitutivo dos bens
materiais necessrios de uma nao. Na proporo produo consumo onde se consegue
verificar a realizao ou no das necessidades. Smith j na introduo salienta a que a
proporo regulada ou determinada por diversas circunstancias, a primeira colocada a
habilidades do trabalho e a segunda a prpria proporo entre o numero dos que
trabalham e os que no trabalham.

Ate aqui j salientamos o seguinte fato: Smith coloca a importncia do trabalho til como
fornecedor da riqueza material de uma nao, e nessa mesma concepo do trabalho til
ser o primeiro em salientar as diferenas na quantidade do bens produzidos ao comparar
sociedades selvagens e naes civilizadas- tem origem no s na destreza mas tambm no
desenvolvimento das forcas produtivas do trabalho, eis aqui o objeto do estudo:

as causas desse aprimoramento nas forcas produtivas do trabalho, e a ordem segundo a


qual sua produo naturalmente distribuda entre as diferentes classes e condies de
membros da sociedade, constituem o objeto de livro primeiro desta obra (p.60)

Livro primeiro: as causas do aprimoramento das forcas produtivas do trabalho e a


ordem segundo a qual sua produo naturalmente distribuda entre as diversas
categorias do povo

Capitulo I: a Diviso do trabalho


O capitulo comea com a asseverao do que aprimoramento das forcas produtivas o
resultado da diviso do trabalho. Toma o caso da produo de alfinetes e a sua diviso
interna. Salienta que a diviso dentro da produo dos alfinetes causa que consegui uma
produo muito maior, esses efeitos da diviso so semelhantes em qualquer indstria:

A diviso do trabalho, na medida em que pode ser introduzida, gera, em cada oficio um
aumento proporcional das forcas produtivas do trabalho. P.66

As naes mais opulentas geralmente superam todos os seus vizinhos tanto na agricultura
como nas manufaturas; geralmente, porem, distingue-se mais pela superioridade na
manufatura do que pela superioridade na agricultura. 67

(...) a diviso do trabalho, reduzindo a atividade de cada pessoa a alguma operao simples
e fazendo dela o nico emprego de sua vida, necessariamente aumenta muito a destreza do
operrio. 68
O capitulo uma apologia da diviso do trabalho no sentido de sua produtividade, tambm
salienta a importncia da cooperao no trabalho. S que no considera uma critica ao fato
de que alguns s tenham a possibilidade de trabalhar e outros de viver do trabalho alheio.
P.71

Capitulo II o principio que d origem diviso do trabalho


Aqui Smith naturaliza a existncia da diviso do trabalho numa justificao de ordem
natural, a diviso do trabalho ento uma consequncia necessria, de uma tendncia
existente na natureza humana. Smith naturaliza o mercado, j que essa natureza (...) a
propenso a intercambiar, permutar ou trocar uma coisa pela outra P.71

Naturaliza a um nvel tal, que coloca a propenso a troca ao mesmo nvel que a fala ou o
raciocnio humano:

assim como por negociao, por escambo ou por compra que conseguimos uns dos
outros a maior parte dos servios recprocos de que necessitamos da mesma forma essa
mesma propenso ou tendncia a permutar que originalmente gera a diviso do trabalho
P.74

Ele chega ate a colocar que a questo das diferenas de talentos naturais tem origem na
diviso do trabalho: (...) entre os homens, os caracteres e as habilidades mais diferentes
so uteis uns aos outros; as produes diferentes e dos respectivos talentos e habilidades,
em virtude da capacidade e propenso geral ao intercambio, ao escambo e troca, so
como que somados em um cabedal comum, no qual cada um pode comprar qualquer
parcela da produo dos talentos dos outros, de acordo como suas necessidades P.76

Capitulo III a diviso do trabalho limitada pela extenso de mercado


Este um capitulo corto com uma ideai fcil: a extenso da diviso de trabalho gerada
por o poder de troca, por conseguinte a diviso limitada pela prpria extenso desse
poder, que limitado na extenso do mercado. Entanto o mercado maior, maior ento a
diviso do trabalho. Smith vai desenvolver toda uma proposio que visa a demostrar a
necessidade da extenso do mercado no desenvolvimento da diviso e especializao do
trabalho.

Capitulo IV A origem e o uso do dinheiro


Em tanto a diviso de trabalho e gerada, a produo individual do trabalhador reduzida
em seu alcance para atender suas prprias necessidades humanas;

assim sendo, todo homem subsiste por meio da troca, tornando-se de certo modo
comerciante; e assim que a prpria sociedade se transforma naquilo que adequadamente
se denomina sociedade comercial P.81

Aqui Smith coloca o surgimento do dinheiro como um acordo podemos observa a


enorme diferena com a proposio de Marx em relao ao surgimento do dinheiro.
No entanto, a questo de porque s metais a forma que toma o dinheiro, tem um acordo:

os metais apresentam a vantagem de poderem ser conservados, sem perder, valor com a
mesma facilidade que qualquer outra mercadoria, por ser difcil encontrar outra que seja
menos perecvel; no somente isso, mas podem ser divididos, sem perda alguma, em
qualquer numero de partes, j que eventuais fragmentos perdidos podem ser novamente
recuperados pela fuso (...) P.82

Nesse capitulo: (...) passarei agora a examinar quais so as normas que naturalmente as
pessoas observam ao trocar suas mercadorias por dinheiro ou por outras mercadorias. Essas
regras determinam o que se pode denominar valor relativo ou valor de troca dos bens. P.85

Smith salienta que a palavra valor tem dois significados, mas ele no consegue clarificar o
contedo, por isso que somente afirma: (...) s vezes designa a utilidade de um
determinado objeto, e outras vezes o poder de compra que o referido objeto possui, em
relao a outras mercadorias. O primeiro pode chamar-se valor de uso, e o segundo,
valor de troca as coisas que tem o mais alto valor de uso frequentemente tem pouco ou
nenhum valor de troca; vice-versa, os bens que tm o mais alto valor de troca muitas vezes
tm pouco ou nenhum valor de uso. Nada mais til que a gua, e no entanto dificilmente
se comprar alguma coisa com ela, ou seja, dificilmente se conseguir trocar gua por
alguma outra coisa P.85

Smith confunde valor de troca com preo real para logo afirmar que existe um preo
natural, tema que ser desenvolvido no seguinte captulo.

CAPTULO V O Preo Real e o Preo Nominal das Mercadorias ou seu Preo em


Trabalho e seu Preo em Dinheiro

Novamente aqui continua a ideia j salientada anteriormente: uma vez que a diviso do
trabalho foi feita o trabalhador j no vai conseguir satisfazer suas prprias necessidades, e
por isso que ele dever atender essas necessidades com o produto do trabalho do outro
homem no mercado. por isso que:

o homem ser ento rico ou pobre, conforme a quantidade de servio alheio que est em
condies de encomendar ou comprar. Portanto, o valor de qualquer mercadoria, para a
pessoa que a possui, mas no tenciona us-la ou consume-la ela prpria, seno troc-la por
outros bens, igual quantidade de trabalho que essa mercadoria lhe d condies de
comprar ou comandar. Consequentemente o trabalho a medida real do valor de troca
de todas as mercadorias. P.87

Aqui se revela a falta de uma teoria do valor completa em Smith que possa identificar a
dualidade do valor, e a dualidade do trabalho objetivada na mercadoria: abstrato e concreto
para crear uma teoria objetiva do valor. O momento em que ele quer determinar o valor ele
hesita na determinao entre o trabalho especifico, o trabalho geral, entre o trabalho em
ato poderamos dizer vivo o trabalho objetivado ou morto contedo nas
mercadorias:

Entretanto, embora o trabalho seja a medida real do valor de troca de todas as


mercadorias, no essa a medida pela qual geralmente se avalia o valor das mercadorias.
Muitas vezes difcil determinar com certeza a proporo entre duas quantidades diferentes
de trabalho. No ser sempre s o tempo gasto em dois tipos diferentes de trabalho que
determinar essa proporo. Deve-se levar em conta tambm os graus diferentes de
dificuldade e de engenho empregados nos respectivos trabalhos P.88

Ainda que ele no chegasse a concepo do trabalho socialmente necessrio, chega a


vislumbrar que o mercado vai sancionar os tempos de trabalho:

Ora no fcil encontrar um critrio exato para medir a dificuldade ou o engenho exigido
por um determinado trabalho. Efetivamente, ao permutar entre si produtos diferentes de
tipos diferentes de trabalho, costuma-se considerar uma certa margem para os dois fatores.
Essa, porem, ajustada no por medio exata, mas pela pechincha ou regateio do
mercado, de acordo com aquele tipo de igualdade aproximativa que, embora no exta,
suficiente para a vida diria normal. P.88

Novamente estamos ante a dificuldade do critrio para medir o valor, aqui Smith vai
salientar que o trabalho o determinante do valor, mas ainda no claro qual trabalho, qual
tempo, o qual a medida:

Por conseguinte, somente o trabalho, pelo fato de nunca variar em seu valor, constitui o
padro ltimo e real com base no qual se pode sempre e em toda parte estimar e comparar o
valor de todas as mercadorias. O trabalho o preo real das mercadorias; o dinheiro
apenas o preo nominal delas P.89

Se o trabalho a medida do valor, o trabalhador recebe a quantidade de valor que ele da


pelo seu trabalho, ento de onde sai a ganancia do capitalista? :

Em tal acepo popular, portanto, pode-se dizer que o trabalho, da mesma forma que as
mercadorias, tm um preo real e um preo nominal. Pode-se dizer que seu preo real
consiste na quantidade de bens necessrios e convenientes que se permuta em troca dele; e
que seu preo nominal consiste na quantidade de dinheiro. O trabalhador rico ou pobre,
bem ou mal remunerado, em proporo ao preo real do seu trabalho, e no em proporo
ao respectivo preo nominal. P.90

A subsistncia do trabalhador, ou o preo real do trabalho, como procurarei demonstrar


adiante, varia muito de acordo com as ocasies, sendo mais liberal em uma sociedade que
progride na riqueza do que em uma que est parada e mais liberal em uma sociedade que
est parada, do que em uma que est regredindo PP. 90-91
Fica, pois, evidente que o trabalho a nica medida universal e a nica medida precisa de
valor, ou seja, o nico padro atravs do qual podemos comparar os valores de mercadorias
diferentes, em todos os tempos e em todos os lugares. No se pode estimar o valor real de
mercadorias diferentes de um sculo para outro, pelas quantidades de prata pelas quais
foram compradas. No podemos estimar esse valor, de um ano para outro, com base nas
quantidades de trigo. Pelas quantidades de trabalho podemos, com a mxima exatido,
calcular esse valor, tanto de um sculo para outro como de um ano para outro. P.93

CAPTULO VI Fatores que Compem o Preo das Mercadorias

Aqui Smith trata o tema do tempo de trabalho como determinante do valor, mas no
somente o tempo, mas tambm a dificuldade o dureza do trabalho. Sempre estamos no
campo de trabalho concreto. Neste captulo interessante porque ele vai tentar fazer uma
tentativa de gnesis da propriedade privada. Chega a afirmar que primeiramente todo
produto do trabalho pertence ao trabalhador, mas quando o capital se acumulou em mos de
pessoas particulares que surge a possibilidade de contratar trabalho alheio, a fim de
auferir lucro. A equao que Smith faz simples: na troca do produto final por dinheiro ou
por trabalho no s tem que ser suficiente para pagar os materiais e os salrios, mas
tambm deve pagar o lucro do empresrio; (...)pelo seu trabalho e pelo risco que ele
assume ao empreender esse negocio aqui no s justifica o lucro do proprietrio privado
mas tambm a existncia da propriedade privada, ento assim como o produto do
trabalho, ou melhor: o valor que os trabalhadores acrescentam aos materiais, desdobra-se,
pois em duas partes ou componentes, sendo que a primeira paga os salrios dos
trabalhadores, e a outra, os lucros do empresrio, por todo o capital e os salrios que ele
adianta no negocio P.102.

S que isto falso. O empresrio no s no adianta, quem adianta e o trabalhador, mas


tambm o trabalhador se paga a si mesmo com o produto que ele produz. Agora bem, Smith
naturaliza a relao que deve explicar, segundo ele o empresrio no teria nenhum interesse
em comear o negocio se ele no esperasse da venda do trabalho de seus operrios um
lucro. Smith consegue, a pesar dele, mostrar a seguinte contradio: o que recebe o
empresrio no um salario porque no tem uma proporo dureza ou o tempo de seu
trabalho. Seno que regulado pela quantidade do patrimnio empregado:

Por conseguinte, no preo das mercadorias, os lucros do patrimnio ou capital empenhado


constituem um componente totalmente distinto dos salrios pagos pelo trabalho, sendo
regulados por princpios bem diferentes P.103

A partir daqui Smith prope que o valor final da mercadoria a composio do


salrios para os trabalhadores e a renda para os proprietrios mais os matrias para a
produo. Tambm Smith consegue desenvolver a proposio segundo a qual quanto mais
desenvolvida a manufatura, o mais precisamente quanto mais uma mercadoria sofre uma
transformao manufatureira cresce mais a composio salario/lucro em seu preo e desce a
proporo renda. Todo progresso na manufatura significa ento maior lucro. Ento nos,
poderamos afirmar segundo a Marx que todo progresso na tcnica, na manufatura, no
desenvolvimento das forcas produtivas uma evoluo que permite explorar mais o
trabalhador por conseguinte obter um lucro maior.

Se a sociedade empregasse todo o trabalho que pode comprar anualmente, j que a cada
ano aumentaria consideravelmente a quantidade de trabalho, a produo de cada ano
sucessivo teria um valor muito superior ao da produo do ano anterior. Entretanto, no
existe pas algum em que toda a produo anual seja empregada na manuteno dos
trabalhadores ativos. Em toda parte, os ociosos consomem grande parte desta produo. De
acordo, pois, com as diferentes propores em que a produo anual a cada ano dividida
entre os ativos e os ociosos, o valor comum ou mdio dessa produo dever, de um ano
para outro, aumentar, diminuir ou permanecer inalterado. P.107

CAPTULO VII O Preo Natural e o Preo de Mercado das Mercadorias


Aqui Smith parte da ideai que em cada sociedade existe uma taxa media de lucros e
salrios, ainda mais: essa taxa se regula naturalmente. Todas essas taxas (lucro, salario,
renda) so taxas naturais:

Quando o preo de uma mercadoria no menor nem maior do que o suficiente para pagar
ao mesmo tempo a renda da terra, os salrios do trabalho e os lucros do patrimnio ou
capital empregado em obter, preparar e levar a mercadoria ao mercado, de acordo com suas
taxas naturais, a mercadoria nesse caso vendida pelo que se pode chamar seu preo
natural. 109

O preo efetivo ao qual uma mercadoria vendida denomina-se seu preo de mercado.
Esse pode estar acima ou abaixo do preo natural, podendo tambm coincidir exatamente
com ele. 110

Aps, Smith tambm reconhece como a oferta e a demanda de mercadorias pode fazer uma
flutuao do preo natural, para concluir que essa flutuao da origem a o preo do
mercado:

Quando a quantidade da mercadoria colocada no mercado ultrapassa a demanda efetiva,


no h possibilidade de ser toda vendida queles que desejam pagar o valor integral da
renda da terra, dos salrios e do lucro, que devem ser pagos para colocar essa mercadoria
no mercado. Uma parte deve ser vendida queles que s aceitam pagar menos, e o baixo
preo que pagam pela mercadoria necessariamente reduz o preo total 110- 111

O prprio preo natural varia juntamente com a taxa natural de cada um dos componentes:
salrios, lucro e renda da terra; e em cada sociedade, essa taxa varia de acordo com as
circunstncias, sua riqueza ou pobreza, sua condio de economia em progresso,
estacionria ou declinante. 115
Aqui chegamos ento a uma teoria do valor fundada nos custos de produo em
contradio com o captulo V aqui vemos como salario, renda e ganancia so os fatores que
determinam o valor. Ento na sociedade capitalista no funciona a lei do valor. Esses
fatores passam a serem geradores do valor.