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ESTIGMA Y DISCRIMINACIN EN PERSONAS CON TRASTORNOS

MENTALES SEVEROS Y PERSISTENTES

Trabajo final para el seminario optativo Rehabilitacin Psicosocial Integral.


Docente: Ignacio Porras
Ao 2017

Estudiantes
Camila Bonilla CI: 4.803.059-8
Flavia Correa CI: 4.594.127-7
Gonzalo Fadul CI: 4.609.776-8
Germn Pavletich CI: 3.759.339-5
No hay locura ms que en cada uno de los hombres, porque es el hombre que la constituye merced al
afecto que se tiene a s mismo. (Foucault, 1967)

En el diccionario de la Real Academia Espaola el estigma est definido como una


marca o seal en el cuerpo. Acercando este concepto al marco social estamos hablando de
estigma cuando se exhibe en el individuo algo que lo caracteriza negativamente, y de esta forma
genera una marginalizacin, ya que se aleja de los cnones establecidos por una sociedad,
entonces por parte de esta se genera un menosprecio hacia el sujeto.

Para Erving Goffman en: Estigma. La identidad deteriorada, se generan diferentes


categoras para su estudio, estas son tres y funcionan independientemente: fsica (ejemplo:
ciegos, sordos, minusvlidos), psicolgica (ejemplo: esquizofrnicos, depresivos) sociocultural
(delincuentes, homosexuales, analfabetos). Cualquiera de estas categoras denota en la
sociedad desde prejuicios hasta ignorancia en lo que refiere a los individuos contenidos en ella,
marcados con cierto estigma, esta actitud es hacia las dificultades de los individuos o hacia sus
diferentes modos de vida(1963).

El estigma se genera por medio de las categorizaciones, estas implican que algunos
individuos queden por fuera de algunas categoras sociales, o en su defecto generen sus
propias categoras. La categorizacin social es un proceso cognitivo implcito del humano para
dar orden al mundo, es una elaboracin y reconstruccin de la informacin. Es una construccin
continua y por esto se puede entender que algunos estigmas dejen de serlo con el tiempo y que
se generen nuevos. Esto no cambia por el nmero de representatividad sino por el contexto
social en el que est incluido. Acompaado de esto, las acciones marginadoras se van
construyendo a lo largo de la historia como un producto social.

Podemos entender que las conductas de discriminacin y marginacin del individuo en


ocasiones no son directamente a causa de su marca, sino a la connotacin de este estigma y al
sistema categrico donde se encuentra. En determinadas sociedades se puede ver un
acostumbramiento al estigmatizado debido a su cercana o inclusin, esto determina una
familiaridad que aunque exista no implica que se reduzca el menosprecio hacia la persona.
Fundamentalmente, creemos que la situacin de estigmatizacin de la enfermedad
mental lleva a que el sujeto trate de negar u ocultar sus sntomas, demorando de esta manera el
diagnstico y el tratamiento, prolongando as su sufrimiento y el de su familia. En este sentido,
muchas veces el estigma termina siendo para el sujeto una carga ms pesada que la
enfermedad misma. El sujeto percibe que es tratado de manera diferente, por lo cual deber
presentar diferentes estrategias que le permitan sobrevivir en ese medio acomodndose a las
expectativas de un otro.
En relacin a esto, consideramos importante poder pensar y analizar la relacin de la
situacin de estigmatizacin de los sujetos con trastornos mentales en el acceso a los servicios
de salud, ms concretamente, de qu maneras el estigma se estructura como una barrera para
el acceso de los sujetos con padecimientos psiquitricos a los servicios de salud mental.
En primer lugar, siguiendo lo planteado por Campo- Arias et al, definimos las barreras de
acceso como cualquier situacin o condicin que obstaculiza las posibilidades del sujeto de
disfrutar y beneficiarse de un servicio de salud (2014). Estas barreras se materializan de
diversas formas, presentndose como barreras administrativas, geogrficas, institucionales,
socioculturales, o financieras. Las barreras administrativas refieren a las trabas burocrticas que
se presentan al sujeto a la hora de acceder a un servicio de salud. Las barreras geogrficas
refieren a la distancia que existe entre los servicios y el usuario. Las barreras financieras, por
otro lado, refieren a los costos que implica para los sujetos acceder a un servicio de salud. La
barrera sociocultural refiere a las costumbres y creencias de los colectivos que dificultan el
acceso. Por ltimo, las barreras institucionales refieren a cmo estn organizados los sistemas
de salud. (Campo- Arias, 2014)
En definitiva, el estigma se cristaliza como una barrera para el acceso a nivel prctico a
travs de diversos mecanismos. Por un lado, el prejuicio de que los trastornos mentales
incapacitan a los sujetos laboralmente hace que la inversin del estado destinada a esta rea
sea sumamente escasa, en tanto se considera como una inversin irrecuperable. En segundo
lugar, el contexto de desigualdad y adversidad que enfrenta la persona con trastorno mental
hace que sea ms vulnerable a consumir sustancias, a la pobreza y a implicarse en delitos,
reduciendo as la posibilidad de acceso a los sistemas de salud. Adems, la situacin de
estigma hace que el sujeto no busque ayuda, reduciendo as las solicitudes a servicios
vinculados a la salud mental. Finalmente, es frecuente que se minimice la situacin de
vulnerabilidad que vive la persona que padece trastorno mental, siendo as que estos sujetos
son ms vulnerables a las situaciones de maltrato y ms propensos a ser vctimas de delitos que
la poblacin en general. (Campo- Arias, 2014)
Creemos que es clara la influencia negativa de la estigmatizacin sobre los usuarios (y
sus familiares) con trastornos mentales persistentes, tanto es as, que es considerado como uno
de los factores principales que dificultan la real inclusin social del sujeto.
El estigma, junto con los prejuicios y actos discriminatorios que conlleva, produce que el
sujeto generalmente se presente con un bajo nivel de autoestima, lo cual influir directamente
en su calidad de vida. A su vez esto tambin puede afectar en lo que respecta a su adherencia
al tratamiento y a sus relaciones sociales.
Se han realizado diversos estudios en Latinoamrica que han demostrado que las
personas perciben a estos pacientes como potencialmente peligrosos, impredecibles, violentos e
incapaces de desarrollar actividades laborales. (Mascayano. F, 2015) Es evidente que bajo
estas caractersticas, los pacientes perciban rechazo, desvalorizacin, actos discriminatorios o
directamente omisin por parte de la sociedad, lo cual afectar negativamente en su desarrollo,
tanto a nivel social como psicolgico.

Existe una tendencia general de parte de nuestra sociedad de excluir y encerrar la locura, es
decir a las personas con diagnstico psiquitrico severo. Esto lo podemos vincular a varios aspectos, por
un lado lo enigmtico de las enfermedades mentales, el miedo que provoca el estigma de peligroso. Por
otro lado, tambin existe cierta responsabilidad de los trabajadores de la salud y de las corporaciones
cientficas, a travs de los cuales se siguen reproduciendo determinadas lgicas de poder, de encierro,
de cosificacin del paciente (De Len, 2013, p.26)

Creemos que es sumamente pertinente realizar movimientos en lo que respecta a la


estigmatizacin, en este sentido no slo se debera trabajar con los pacientes, sino tambin con
sus familiares, las diferentes instituciones que los enmarcan y tambin con la comunidad en
general. Es de suma importancia generar conocimiento adecuado respecto a las diferentes
enfermedades mentales y derribar prejuicios que rigen en nuestra sociedad.
A travs de diferentes medios de comunicacin por ejemplo, se podra evidenciar la
temtica, as como tambin los resultados del estigma y generar conciencia en la sociedad,
tanto de lo que esto implica como de la responsabilidad que cada uno ejerce. Existe mucha
desinformacin respecto a esta temtica, pensamos que junto a otras, esta poblacin es una de
las invisibilizadas en nuestra sociedad; en el imaginario social existen creencias que no son
certeras en relacin a las caractersticas de los trastornos mentales en general, y de la
esquizofrenia en particular, siendo las referencias negativas las que pasan a primar al respecto,
ya que quizs sea ms fcil as, y sentir que nada de eso tiene que ver con ellos.
Citaremos a continuacin una frase de Foucault que hace referencia a la locura, ms
particularmente a los llamados locos que expresa un poco de lo que tiene que ver con esta
discriminacin, exclusin y estigmatizacin.
Encerrado en el navo, de donde no se puede escapar, el loco es entregado al ro de mil brazos,
al mar de mil caminos, a esa gran incertidumbre exterior a todo. Est prisionero en medio de la ms libre
y abierta de las rutas: est slidamente encadenado a la encrucijada infinita. Es el pasajero por
excelencia, o sea, el prisionero del viaje. No se sabe en qu tierra desembarcar; tampoco se sabe,
cuando desembarca, de qu tierra viene. Solo tiene verdad y patria en esa extensin infecunda, entre
dos tierras que no pueden pertenecerle. (1967, p.19)

A modo de reflexin:

Como seres humanos que vivimos en sociedad, estamos siempre (deberamos de estar)
en contacto o vinculado con otros. Es a travs de un otro que logramos desarrollarnos, ya que
nuestra especie es sumamente dependiente y debemos llegar al menos hasta la adolescencia o
adultez temprana para poder valernos por nuestros propios medios. E incluso llegada sta etapa
de la vida, seguiremos necesitando de esos otros para alcanzar un bueno estado de salud y de
bienestar.

Freud en Psicologa de las masas y anlisis del yo, escribe:

En la vida anmica del individuo, el otro cuenta, con total regularidad, como modelo, como objeto,
como auxiliar y como enemigo, y por eso desde el comienzo mismo la psicologa individual es
simultneamente psicologa social en este sentido ms lato, pero enteramente legtimo. (Freud S.
1921c p. 67)

Entonces, si nuestra vida depende en tantos aspectos de ese otro; qu pasa con
nosotros si enfermamos, y a raz de esto el otro nos excluye, nos discrimina, no nos acepta, no
nos reconoce?

Podemos decir que la estigmatizacin y la exclusin son los sntomas de la sociedad y


no de la enfermedad que pueda padecer un sujeto. Por lo tanto podemos decir que el sujeto
tiene un doble padecer, por la enfermedad misma y por la sociedad que lo marca, lo rotula, lo
estigmatiza.

Nadie est libre de enfermar, nadie quiere enfermar. En el caso de las enfermedades
fsicas por ejemplo: nos vacunamos, vamos regularmente al mdico para que nos controle (y
nos indique que tenemos que hacer para no salirnos de la norma, para seguir siendo individuos
saludables), incluso lo comentamos con nuestros familiares, amigos, etc. Sin embargo cada
tanto igual nos enfermamos, pero cuando esto sucede no nos ocultamos, tampoco nos ocultan
(generalmente) En este ltimo prrafo hacemos referencia a la enfermedad de etiologa fsica.
Pero Qu pasa cuando entramos al terreno de la salud mental o de aquellas otras
enfermedades fsicas ms severas? qu sentimos, qu pensamos y cmo actuamos como
sociedad?

A nivel de la sociedad, como mencionamos en prrafos anteriores, existe un discurso que


arrastramos y reproducimos histricamente; el cul se ha ido modificando muy paulatinamente
pero su estructura fundamental prcticamente sigue intacta.

No hemos aprendido a convivir con la locura, con la enfermedad mental (y con otro tipo
de patologas fsicas) y por lo tanto inventamos dispositivos y motivos que nos mantienen
separados de stas, incluso fundamentando que es por el bien de todos, sin lugar a dudas, es
ms fcil, menos culpgeno, como dice el dicho: ojos que no ven, corazn que no siente.

A raz de esto ltimo nos preguntamos, si no sentimos?, si optamos por no sentir,


simblicamente el otro est muerto para nosotros, y nosotros morimos para el otro?, ya que
tambin desaparecemos afectivamente de su entorno, el otro no nos importa?. sta lgica ha
sido la que se ha ido desarrollando a partir de la creacin de los primeros manicomios, y de
otras instituciones totales. es este el camino por el cul queremos seguir?

Necesitamos dispositivos que nos permitan no solamente inclur y nada ms, sino
aprender a convivir y entendernos, para poder aceptarnos mutuamente.

Para lograr un cambio, el cual consideramos urgente, debemos apuntar como estudiantes
y futuros profesionales a generar propuestas a nivel de la Universidad de la Repblica a travs
de proyectos de Extensin Universitaria que tengan como objetivo modificar el discurso
hegemnico sobre los trastornos mentales severos y persistentes, creando espacios de
informacin y discusin desde las edades ms tempranas en adelante. Para citar ejemplos y
tan solo para nombrar algunos: trabajar en las instituciones educativas, servicios de salud,
intervenciones en la vi pblica.

Esto sera tan solo una va, pero tambin se necesitamos como sociedad, que el
gobierno incluya esto en la agenda oficial para lograr a travs del desarrollo de polticas
pblicas, intentar alcanzar un grado de efectividad que a largo plazo genere cambios reales y
permanentes en la forma de ver y entender a este tipo de padecimientos.

Porque acaso no genera ms angustia y miedo el hecho de poder quedar solo, perdido,
invisible, a raz de la discriminacin, que lo generado por la enfermedad propiamente dicha?
Referencias bibliogrficas

Campo-Arias, A. (2014). Estigma: barrera de acceso a servicios en salud mental. En


Revista colombiana de psiquiatra, Vol. 43, No. 3, pg. 162-167

De Len, N. (2013). Salud Mental en Debate. Pasado, presente y futuro de las Polticas
Pblicas en Salud Mental. Montevideo, Uruguay.

Freud, S. (1921). Obras completas. Tomo XVIII. Psicologa de las masas y anlisis del yo.
Bs.As. Amorrortu Editores.

Foucault, M. (1967). Historia de la locura en la poca clsica. Tomo I. D.F, Mxico: Fondo
de Cultura Econmica.

Goffman E, (1963). Estigma. La identidad deteriorada. BsAs, Amorrortu Editores.

Marichal F, Quiles M (2000) La organizacin del estigma en categoras: Actualizacion de


la taxonoma de Goffman. Tenerife, Psicothema.

Mascayano F, Lips W, Mena C, Manchego C (2015) Estigma hacia los trastornos


mentales: caracatersticas e intervenciones. En Revista Salud Mental. Vol. 38, No. 1.
Mxico.