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50 PENSADORES

CONTEMPORNEOS
ESENCIALES
John Lechte

Bachelard Bajtin CayTIsra . Cavaills


Freud Mauss Merleau-Ponty Althusser
Benvemste Bomdi.ma Chomsky . Dumzil
Genette Jakobson Lacan Li^-Strams Metz
Series Braudel Bataille Deleuze Derrida
Foucault Levinas Barthes * Eco Greimas
Hjelmslev Kiiste-ya * Peire-e Saussure
Todorov Irigaray Le Doeuff Paternas
Adorno Arendt H aberm as Laclau Touraine
Benjamn Blaneliot Joyce Nietzsche * Simmel
Sollers Baudrillard * Biiias Kaflsa Lyotard

CATEDRA
Cincuenta pensadores
contemporneos esenciales
Ttulo original de In obra:
Fifiy K ty Contempomry Tbinkers

Traduccin de Ma. Luisa Rodrguez Tapia

Reservados todos ios derechos. EJ contenido de esta obra est protegido


por la J.ey, que establece penas de prisin y/o multas, adems de las
correspondientes indemnizaciones por daos y perjuicios, para
quienes reprodujeren, plagiaren, distribuyeren o comunicaren
pblicamente, en todo o en parle, una obra literaria, artstica
o cientfica, o su transformacin, interpretacin o ejecucin
artstica fijada en cualquier tipo de soporte o comunicada
a travs de cualquier medio, sin la preceptiva autorizacin.

1994 John Lechte


Ediciones Ctedra S. A-, 1996
Juan Ignacio Luca de Tena, 15. 2S0Z7 Madrid
Depsito legal: M. 40.948-1996
.S.B.N.: 84-3/6-14 7S-3
Priniecl in Spain
Impreso en Grficas Rogar, S. A.
Nuva[camero (Madrid)
ndice

P r e f a c io .................................................................................................................... 11

AGRADECIMIENTOS ..................................................................................................... 15

P rimer estructuroslo ....,.................................................................................... 17


G astn B a c h d a r d ................................................................................................... 19
M Ijal B aj'tin,,............................................... ................................... ....................... 24
Georges C a n g u tlh e m ........ .................................................................................... 30
Je a n Cavais ......... ....................... ............................................................ . 35
S ig m u n d F r e u d .................................... ............................................................... 40
Marcel M a u s s ................ ,...................................................... .......... .................. . 45
M aurice M erleau-Ponty........................................................................................ 51

ESTRUCTUilAUSMO...................................................................................................... 57
Louis Althusser ............................... ................ ....................59
inie BenvenisCe .............. ....... ....... .................................................. ................ 65
Pierre B ourdieu ...................................................................................................... 69
N o am C h o m s k v ...................................................................................................... 74
G eorges D u m z il................................... ........................................... .................... SO
G rard G e n e tte ....................................................................................................... 85
R o m n J a k o b s o n .................................................................................................... 90
Jacques L a c a n ..................................................... :.................................................. 96
C iaude Lvi-Strauss........ ;..................................................................................... 101
Christan M e tz ........... ........................................................................................... IOS
M ich el Serres ........................................................................................................... 114

H is to r ia e s tru c tu ra u s ta ...................................................................................... . 121


F ernand B ra u d e l..................................................................................................... 123

PENSAMIENTO POSTESTRUCTURAUSTA ............................................................................ 129


Georges B a ta ile ..................................................................................................... 131
G ilies D e le u z e ........................................................................................................ 136
Jacques D e r r id a ...................................................................................................... 141

7
Michel Foucauic................................................ ........................................... H 7
Emnianue! Levinas ................................................................. ............... ....... 153

SEMITICA................................................. ;....................................................... 159


Roland Barthes.............................................................................................. l l
Umberto Eco....t..............................................*......................................... . 166
Aigirdas-julien Greimas ......... *..................................................................... 171
lo u is Hjelrnslev.............................................................................................. 177
Julia Kristeva................................................................................................... 183
Charles Sanders Peirce.... '.... ................................. ...................................... 187
Ferdnand de Saussure............................ ........... *......................................... 192
Tzvetan Todorov................................. .................... .................................... 197

EL FEMINISMO DE SEGUNDA GENERACIN............................................................ 205


lu c e Irigaray................ ................................................................................... 207
Michle Le Doeuff........................................................................... ............. 212
Caroie Pateman .................................. ............................. .................*........... 217

POSTMARXISMO................................................................................................... 223
Theodor A dorno........ *................................................................................... 225
H annah A rendt..... ................... ................................. ................ .................. 230
jrgen Habermas............................................................. .................. .......... 236
Ernesto Laclau................................................................................................ 243
Alain Touraine................................................................................................ 248

LA MODERNIDAD............................................................................. ................... 255


Walter Benjam n....... ............................. ............... ....................................... 257
Maurice Bianchot ....... ......................................... ......................................... 22
James J o y c e ..... ............... ....................... ......... ........ .................................... 268
Fredrich Nietzsche ...................................... ....................................... 273
Georg S m m el........................ ................................... ......................... 279
PhUippe Solers..... ........................................................................ .......... 284

LA POSTMODERMDAD ......................................................................................... 291


Jean Baudrllard....... ................................................................... ................ . 293
Marguerite Duras............................. ................... ............... ................... ....... 29S
Franz Kafka........ ................ ................................................... ....................... 304
Jean-Frangois Lyotard......................................... .................... ...................... 309

8
A la memoria de mis abuelas,
que valoraron la educacin .
Carolyn I echte (1SS5-197S)
M riel G arner (1396-1979)

Miuorwroi cf*l Eioiriru Sonto

M ib lio te c a
D0 !
J | ^ ifo s o fa d o
Provincia Flix co je s s
Prefacio

Este iibro sigue el admirable modelo establecido por Dian Co-


llinson en Fifty Major Pbiosophers (1987). Es decir, ofrezco al lector
una visin global de la obra de cada pensador junto a datos biogr
ficos. Como Ms, Collinson, cambien pretendo introducir, a veces de
forma muy detallada, uno o ms aspectos de la oeuvre en cuestin,
especialmente en ia medida en que se relacione con los aspectos
dei pensamiento inspirados por el estructuraiismo. Y abordo con fre
cuencia ese pensamiento, para disentir de l o apreciar sus revela
ciones. Confo en que ei lector adquiera una sensacin rea! del sa
bor, el estilo y, en .muchos casos, el carcter verdaderamente
innovador de las ideas estudiadas.
No obstante, mi labor ha sido, al mismo tiempo, ms fcil y ms
difcil que la de Dian Collinson, porque, si bien no he tenido que
recorrer toda la historia del canon filosfico occidental para escribir
estos artculos, s me he visto obligado a escoger a 50 pensadores
contemporneos, Y aunque, desde luego, se puede discutir quin
debe figurar en el canon filosfico, existen pocas dudas de que ha
habido un canon muy influyente, hasta el punto de que ia gente cita
a Piatn, Hobbes o Sartre sin saberlo, En cierto modo, pues, la tarea
de Dian Collinson consisti en hacer explcitas formas de pensa
miento que ya nos han impregnado. Mi trabajo, por el contrario, ha
sido destilar elementos esenciales en la obra de pensadores que, en
ocasiones, no son muy conocidos, pero que estn empezando a ser
lo. Casi todo el mundo ha odo hablar, por io menos, de Piatn; pero
han odo hablar de Saussure? Casi todos saben que el idealismo fi
gura en algn lugar de la filosofa de Piatn; pero saben que la -di
ferencia es un concepto clave en Saussure? Evidentemente, creo que
la respuesta es -no- en ambos casos.
i

No estoy refirindome slo n los conocimientos dei lector en ge


neral, sino a los mos propios. Porque el contraste que pretendo sa
car a la luz es eJ que existe enere un canon relativamente estable con
el que estoy familiarizado, aunque no sea en detalle, y una serie de
pensadores cuyas ideas estn an, frecuentemente, en plena evolu
cin, porque muchos de ellos siguen escribiendo y, por consiguien
te, no han terminado su obra y porque, por definicin, no es posible
tener un conocimiento profundo de ideas que son esencialmente
contemporneas e innovadoras. En otras palabras, saber si he esco
gido el ngulo ms importante o revelador sobre ios pensadores que
examina ser, y debe ser, materia de discusin.
Ante esta dificultad, mi apuesta en favor del lector es que la uz
que arrojo sobre ei pensamiento que examino es una luz informada,
pero que, incluso si resulta que no es ms que una de las formas
posibles de entender a ese pensador, seguir siendo informativa y
educativa en ei sencido ai que me refiero, Y ste es que (ser capaz
de) estar en desacuerdo conmigo es comprenderme.
Pero qu ocurre con la eleccin de pensadores? Aqu, ei subttu
lo dei ibro debera indicar a orientacin de mis decisiones. Los pen
sadores elegidos sirven para profundizar en a comprensin de a
orientacin estructuralista dei pensamiento tras la Segunda Guerra
Mundial, que surgi en gran parte, si no de forma exclusiva, en Fran
cia. En mis explicaciones he intentado no criticar este punto; no es
posible reducir ninguno de los 50 pensadores estudiados a un movi
miento. Aunque me centro principalmente en ei periodo de posgue
rra, no lo hago de manera exclusiva: he intentado incluir a pensado
res que, cronolgicamente, tal vez fueron de otra generacin
(Saussure, Freud, Nietzsche), pero que han tenido una importancia
fundamental y una enorme contemporaneidad, desde el punto de
vista intelectual. Es decir, -contemporneo* significa ms que con
temporneo en el tiempo.
Dado que la orientacin dei libro consiste, en gran pane, en ha
blar de ios pensadores que representan una tendencia estructural o
postestructural, moderna o postmoderna, he incluido asimismo a una
serie de pensadores indiscutiblemente importantes (Adomo, Haber-
mas) que no se identifican, o se identifican menos, con esta orien
tacin.
Respecto a a presentacin material del libro, he agrupado a ios
pensadores en nueve categoras: primer estructuralismo; estructura-
lismo; historia estructuralista; pensamiento postestrucairaista; semi
tica; feminismo de ia segunda generacin; postmarxismo-, moderni
12
dad y, por Chimo, postmodernidad. Cada grupo de pensadores va
precedido de una breve nota introductoria, que pretende dar al lec
tor una visin amplia de la tendencia intelectual en cuestin. Algu
nas personas pueden opinar que los agrupamiemos son demasiado
reductores, A mi juicio, se imitan a indicar una orientacin y ayudan
a lector a apreciar el significado global de esta coleccin de ensa
yo s, un significado que no debe pasar inadvertido y que, empleado
de forma inteligente, puede ayudar a una mejor comprensin de
cada caso individual.
Dentro de cada pensador, he intentado ofrecer informacin so
bre la obra tanto reciente como temprana a la hora de enumerar las
obras principales, del mismo modo que he intentado sugerir lecturas
adicionales de obras recientes*.
Por ltimo, debo abordar brevemente a cuestin de cmo pue
de usarse el presente libro. A mi juicio, sera ridculo afirmar que he
presentado a estos 50 pensadores contemporneos de tal manera que
no es preciso que el lector acuda a ninguna otra obra para consoli
dar su conocimiento. Este libro ofrece una va para comprender a
los pensadores que introduce; no sustituye la lectura de sus propias
obras. Como afirma Heidegger, no ofrezco un aprendizaje; intento
dejar que ese aprendizaje se produzca.

J o h n Lechte

* Pani la presente edicin se han incluido traducciones a espaol existentes de


las obras de los autores. En muchos casos se recogen las obras en su lengua origi
nal por no existir traduccin espaola disponible y ser la obra de relevancia dentro
de h produccin del autor. Las obras de los pensadores rusos se referendan en
ingls, por ser sta una lengua ms asequible ai pblico en general.

13
Agradecimientos

Gil Bottomley ha sido una fuente de inspiracin en el estudio


de los problemas suscitados por los pensadores en el presente libro,
adems de ofrecerme un incansable apoyo material, A ella e ofrez
co mi agradecimiento ms profundo. Eduardo de la Fuente est con
virtindose en una autoridad mundial sobre Adorno y me ofreci su
conocimiento y consejo al respecto. Tambin colabor en la bsque
da de bibliografa en casos importantes. Varias personas leyeron y
comentaron los ensayos. Entre ellas, Gil] Boctomley, Murray Dom-
ney, Eduardo de la Fuente, Barry Hindess, Ephraim Nimni y Paul
Patton. Les doy las gracias a todos ellos pero, desde luego, asumo la
responsabilidad de cualquier error que pueda quedar en el texto que,
con tanta generosidad, ayudaron a mejorar.
Por ltimo, me gustara dar las gracias ms sinceras a mi editor,
Richard Stoneman, por la idea para este proyecco y, especialmence,
por su paciencia con una tarea que, me avergenzo de reconocer,
incumpli plazos en varias ocasiones.

15
Primer estructuralismo

Para ofrecer una idea de los factores que pusieron en marcha el


movimiento estructuralista, podemos ver que ciertas tendencias en
a obra.de un Marcel Mauss o un Georges Canguiihem haban empe
zado ya a desestabiizar las hiptesis de la fenomenologa y e posi
tivismo. E hecho de centrarse en la sociedad como un sistema en e
que ciertos fenmenos constituyen un hecho social total-, o en ia
base epistemolgica del conocimiento (Canguiihem), empieza a tras
ladar el nfasis, de la explicacin esenciaiista de a sociedad o el
conocimiento, hacia la idea de que es ia consecuencia dei carcter
estructural (es decir, diferencial y relaconal) de tales acontecimien
tos. Por consiguiente, 1a historia de 1a ciencia deja de ser 1a expre
sin de una mente; ms bien, a travs de una configuracin episte
molgica, la historia elabora el marco intelectual que 1a comprende.
Adems, los cambios en la experiencia actual de una sociedad o un
individuo (cfr. Freud) alteran el significado del pasado. ste no pue
de entenderse ya por s solo , porque ahora es preciso interpretarlo
en relacin con las preocupaciones dei presente.

17
G astn Bachelard d u n problema pbysique, La propaga
ro n tbermiqae dans los solides (Estudio
Gastn Bachelard epistemlogo, sobre la evolucin de un problema f
filsofo de la ciencia y terico de la sico: la propagacin trmica en los s
im a g in a c i n influy en figuras lidos). Sobre la base de esta obra,
esendaes de la generacin estructu- en 1940 le ofrecieron la ctedra de his
raiista y postestructuralista de la pos toria y filosofa de ia ciencia en la Sor
guerra. A travs de Jean Cavails y, bona, puesto que ocup hasta 1954.
especialm ente, en relacin con la Tres elementos esenciales dei pen
obra y la direccin de Georges Can- samiento de Bachelard lo convirtie
guilhem , Michel Foucault descubri ron en un fiisofo y pensador nico
su orientacin concreta al investigar e hicieron que su obra fuera crucial
la historia de los conocimientos. Asi para la generacin de estructuralistas
mismo > cuando Louis Althusser hall de posguerra. El primer elemento se
inspiracin en ei concepto de dis refiere a la importancia de 3a episte
continuidad- de Bachelard que mologa en la ciencia. En este senti
tradujo como -ruptura epistemolgi do, si los cientficos posean una
ca- , u na generacin de filsofos comprensin deficiente de su propia
marxistas descubri estmulos para actividad, ello supondra un obstcu
reexaminar las nociones de tiempo, lo fundamental para la aplicacin de
subjetividad y ciencia. su trabajo. La epistemologa es el te
Gastn Bachelard naci en 1884 en rreno en ei que se comprende el sig
la Francia rural, en Bar-sur-Aube, y nificado de los esfuerzos cientficos.
muri en Pars en 1962, Despus de Como escribi Bachelard en Lapbilo-
trabajar en eJ servicio posiaJ (1903* sopbie d u non (la filosofa del no0:
1913), fue profesor de fsica en ei Co- El espacio en e que se mira, en el
llge de Bar-sur-Aube entre 1919 que se examina, es filosficamente
y 1930. A los treinta y cinco aos, Ba muy distinto al espacio en el que se
chelard emprendi nuevos estudios, ve*1* La razn es que ei espacio en e
esta'vez de filosofa, y complet su que se ve es siempre un espacio re
agrgation en 1922. En I92S public presentado, no un espacio real. Slo
su tesis doctoral, que haba defendido se puede tener en cuenta este factor
en 1927: Essai su r la connaissance si se recurre a a filosofa. De hecho,
approche (Ensayo sobre ei conoci Bachelard pasa, a continuacin, a de
miento aproximado) y su tesis com fender *un estudio sistemtico de la
plem entaria, iude sur rv olu tion representacin, el elemento interme-

19
I3ACHHLAKD

dio ms natural para determinar las obra. Como es de prever, un libro


relaciones de nom eno y teme- como Le Rationaiism e ap>iiqv{E\ ra
no-2. Estrechamente asociada a la in cionalismo aplicado) pretende de
ternecin entre la realidad y su repre- mostrar la base terica de distintos
sensacin se encuentra la defensa ipos de experimentacin. Un racio*
inquebrantable que Bacheard hace naiismo profundo es siempre un ra
de a relacin dialctica entre raciona cionalismo aplicado, que aprende de
lismo y realismo; o empirismo, como la realidad, Pero eso no es todo. Ba-
puede tambin llamarse. As, en el chelard est tambin de acuerdo en
que quiz se convirti en su libro ms que el empirista puede aprender del
influyente para el pblico en general, terico aspectos de a realidad cuan
E nuevo espritu cientfico , este ver do como ocurre con Einstein la
dadero poeta de In epistem ologa teora se desarrolla antes que su
afirma que existen esencialmente dos correlato experimental. La teora lo
bases metafsicas predominantes: ra necesita para confirmarse. Con a im
cionalismo y realismo. El racionalis portancia que daba a la epistemolo
m o que incluye la Filosofa y a teo ga, Bacheard uni ciencia y filosofa
ra es el campo de la interpretacin de una forma raramente vista hasta
y la razn; por otro lado, el realismo entonces. Las ciencias humanas y na
ofrece al racionalismo el material ne turales hallan verdaderamente aqu a
cesario para sus interpretaciones. Li su intermediario, en el hombre que,
mitarse a permanecer en un plano al final, acaba por escribir una -poti
ingenuo e intuitivo el nivel experi ca- de la ciencia.
mental a la hora de captar hechos El segundo gran aspecto de la obra
nuevos es condenar la comprensin de Bacheard que ha tenido especial
cientfica al estancamiento; no puede influencia en relacin con el estruc-
llegar a saber lo que est haciendo. turalismo es su teorizacin de la his
Del mismo modo, si se exagera la im toria de la ciencia. En pocas palabras,
portancia del aspecto racionalista Bacheard propone una explicacin
quiz incluso asegurando que, en no evolutiva del desarrollo de la cien
definitiva, la ciencia no es ms que el cia, en la que los avances anteriores
reflejo de un sistema filosfico subya no explican necesariamente el estado
cente , puede producirse un idealis actual. Por ejemplo, segn Bacheard,
m o igualm ente estril. Por consi no es posible explicar la teora de la
guiente, para Bacheard, ser cientfico relatividad de Einstein como un desa-
es no dar prioridad ni al pensamien rrollo a partir de la fsica newtonlana.
to ni a la realidad, sino reconocer el Las nuevas doctrinas no se desarrolla
nexo inextricable entre ambos. Ba- ron a panirde las viejas, afirma, -sino
chelard capta lo que est en juego en que, ms bien, las nuevas envolvieron
esta frase memorable: -z experim en a las viejas-. Y contina: La.s genera
tacin debe dejar paso a argum ento ciones intelectuales estn encajadas
y el argum ento debe recu rrir la ex- unas dentro de otras. Cuando pasa
p e rtm e m a c i n J . Todos los escritos mos de la fsica no newtoniana a la
de Bacheard sobre el carcter de la newtoniana, no nos encontramos con
ciencia se rigen por este principio. la contradiccin, sino que la experi
Con su formacin cientfica y filosfi mentamos^. Basndose en ello, el
ca, Bacheard era un ejemplo de la concepto que enlaza los descubri
posicin que intent defender en su mientos con una serie de hallazgos

20
BACHELARD

anteriores no es la continuidad sino fico, es importante advertir que todo


:i discontinuidad. Existe, pues, un;\ e pensamiento cientfico -es, en su
discontinuidad entre la g e o m e t r a propia esencia, un proceso de cosi-
euclidiana y no euclidiana, entre ei ficacin-, un sentimiento con ei que
espacio eudidiano y las teoras de lo* Pierre Bourdieu (antiguo alumno de
calizacin* espacio y tiempo propues Bachelard) estara completamente de
tas por Hesenberg y Einsein. Una acuerdo. Adems, al hablar del pen
vez ms, Bachelard destaca que, en el samiento cientfico de la era moder
pnsado, la masa se defina en relacin na, Bachelard advierte que tiende
con una cantidad de materia. Cuanto fundamentalmente a ver los fenme
mayor era la materia, mayor era a nos desde el punto ce vista de su
Fuerza que se consideraba necesaria relacin y no de su sustancia, es de
para oponerse a ella; la velocidad era cir, por tener cualidades esenciales
una funcin de la masa. Con Einstein propias. Esta observacin indica cla
sabemos, actualmente, que a masa es ramente un rasgo presente en el
una funcin de !a velocidad, y no a pensamiento estructuraista contem
la inversa. Lo esencia! aqu no es que porneo, Como confirma Bachelard:
tas teoras anteriores tuvieran caren Las propiedades de los objetos en el
cias y por tanto se opusieran, sino sistema de Hilbert son puramente re
que las nuevas teoras tienden a tras lacinales, y no sustanciales-6.
cender por completo las teoras y ex* Cuando afirma que -la asimilacin
plicaciones anteriores de fenmenos, de lo irracional por parte de la razn
o a mostrar discontinuidad respecto a nunca deja de producir una reorgani
e las. Como expone Bachelard: zacin recproca del terreno de la ra
cionalidad*7, Bachelard confirma el
Sin duda, existen cienos tipos de carcter dialctico de su enfoque, un
conocimiento que parecen ser inmu
enfoque recordado, aunque en un
tables. Ello hace pensar a agunas
personas que la estabilidad del con contexto diferente y con objetivos
tenido se debe a la estabilidad del distintos, por Julia Kristeva y sus con
continente o, en otras palabras, que ceptos de lo semitico*- y lo -simbli
las formas de racionalidad son per co-. El pensam iento se encuentra
manentes y no es posible ningn siempre -en proceso de cosificacin-*;
nuevo mtodo de pensamiento ra nunca es algo determinado y comple
cional. Pero la estructura no proce to, nunca es algo cerrado en s mis
de exclusivamente de la acumula mo y esttico, como solan pensar
cin; la masa de conocimiento
ciertos cientficos.
inmutable no posee tanta importan
cia funcional como a veces se cree1. Asociada a esta concepcin del
pensamiento se encuentra la postura
De hecho, afirma Bachelard, los anticartesiana de Bachelard. Si Des
cambios en ocasiones, radicales cartes haba afirmado que, para pro
en el significado de un concepto o en gresar, el pensamiento deba partir de
e! carcter de un rea de investiga ideas claras y sencillas, Bachelard ar
cin son lo que mejor caracteriza la gumenta que no existen ideas senci
naturaleza del esfuerzo cientfico. Por llas, slo complejidades, como se ve
tanto* lo que la ciencia tiene de nue especialmente cuando esas ideas se
vo es siempre revolucionario. aplican. -La aplicacin es complica
Como aadido a la concepcin de cin*, afirma. Adems, aunque la me
Bachelard sobre el desarrollo cient jor teora parece ser la que explica la

21
1

BACHELARD

realidad de la manera ms sencilla, nacin creativa-"1* La imaginacin no


nuestro autor responde que la reali es un mero reflejo de las imgenes
dad no es sencilla nanea y que, en la exteriores, sino una actividad sujeta a
historia de a ciencia, los intentos de la voluntad dei individuo. Bachelard
lograr la sencillez (por ejemplo, la es pretende investigar los productos de
tructura de! espectro del hidrgeno) esa voluntad creativa, que no pueden
han resultado invariablemente ser predecirse partiendo del conocimien
simplificaciones excesivas cuando, a to de la realidad. En cierto sentido,
final, se reconoce el carcter comple pues, la ciencia no puede predecir la
jo de ia realidad. Como idea derivada trayectoria de la imaginacin, porque
de Descartes, la sencillez no se ajusta sta posee un tipo especial de auto
adecuadamente al hecho de que todo noma. Estar sometida a la voluntad
fenm eno es un tejido hecho de rela significa que la imaginacin como
ciones y no simple sustancia. Por para algunos surrealistas est rela
consiguiente, los fenmenos slo cionada con la fantasa semiconscien-
pueden captarse mediante una forma ce (reuerie) ms que con los procesos
de sntesis que corresponde a lo que inconscientes (condensacin, despla
Bachelard llam, en 1936, surraiiona- zamiento, etc,) del ensueo. En reali
iism e y. El surradonasmo es un enri dad, este factor, [unto a su inters por
quecim iento y revitalizacin del ra los arquetipos, sita a Bachelard m u
cionalismo mediante la referencia al cho ms cerca de Jung que de Freud.
m u n d o material, de igual manera Tambin recuerda a Jung el nfasis
que, desde otra direccin, el surrea que pone Bachelard, en su anlisis de
lismo intentaba revitalizar ei realismo ia imaginacin, en los cuatro elemen
a travs del sueo. tos 'primarlos- del fuego, el agua, el
Otra dimensin influyente del pen aire y la tierra, que considera eterna
samiento de Bachelard es su anlisis mente presentes en una alquim ia
de las formas de la imaginacin, es potica. Es decir, en el horizonte se
pecialmente las imgenes relaciona ve cieno elemento mstico (cfr. Psico
das con los temas de ia materia, el loga y alquim ia , de Jung). Adems,
movimiento, Ja fuerza y el ensueo, a insistencia de Bachelard en la prio
as como las imgenes asociadas de! ridad de la relacin ya reconocida
fuego, el agua, el air-e y la tierra. Ba entre sujeto y objeto, que extrae, no
chelard. en obras como La Terrec les siempre de forma voluntara, de Ja
reverles de la uoont (La tierra y los fenomenologa, significa que, m ien
ensueos de la voluntad), incluye nu tras la imaginacin podra crear im
merosas referencias a la poesa y la genes (casi siempre, sublimaciones
literatura de la tradicin cultural occi de arquetipos), no se piensa que a
dental, referencias que utiliza para labor de la creatividad produzca por
ilustrar el irabajo de la imaginacin. s misma dicha relacin. De hecho, el
Este ltim o debe diferenciarse de Ja sujeto aqu es su majestad el yo,
percepcin del mundo exterior tradu como afirmaba Freud; porque existe
cida en imgenes* El trabajo de la una presuncin de autonoma que
im aginacin, como afirma nuestro bordea lo absoluto. De esta manera
autor, es ms fundamental que Ja per entra en los escritos de Bachelard so-
cepcin de las imgenes; es cuestin bre la imaginacin un elemento de
de afirmar, por tanto, el -carcter ps cierre aparentemente ausente de sus
quicamente fundamental de ia imagi ensayos cientficos.

22
bachelard

La imaginacin, por consiguiente, nuevos puedan surgir a partir de nue


es el rerreno de la imagen y, como vas imgenes.
tal, es preciso diferenciarla de la tra Ms en concreto, las obras de Ba
duccin del m undo exerno a con chelard destacan el hecho de que ni
ceptos. La imaginacin produce im el concepto ni la imagen son transpa
genes y es sus Imgenes, mientras rentes y que dicha opacidad indica
que el pensamiento produce concep que en los asuntos humanos e.xiste
tos. Sin un surrealismo que aparece siempre un elemento de subjetividad.
con el fin de reavivar Ja imagen, el Ello significa que, de los seres huma
mundo de esta ltima estara tan en nos, se habla tanto como hablan ellos
cerrado en s mismo que se marchita mismos en los marcos de la ciencia y
ra y morira. Del mismo modo, si no lo simblico que constituyen sus vi
fuera por cierto surracionalismo, el das. Como e.xpresa de nuevo Lecourt:
pensamiento y sus conceptos tam -Nadie puede leer estos textos diver
bin se marchitaran, enfermos de su gentes sin percibir una u n id ad que
propia perfeccin y sencillez. Hn rea debe buscarse bajo la contradic
lidad, -apertura- y -complejidad- resu cin-12. -Unidad-, o -sntesis*? La res
men Ja posicin de Bacheard. Hn su puesta no carece de importancia. Por
plyade de elementos un poco de que, mientras a u nidad im plica
masiado jungiana , el concepto tien homogeneidad y corre el riesgo de
de a estar en el lado masculino de Jas convenirse en una unidad sencila, a
cosas, mientras que la imagen tiende sntesis, como afirmaba Bacheard,
hacia Jo femenino* Igualmente, el tiene que ver con las relaciones, pue
concepto corresponde a la imagen de existir entre elementos diferentes
de da (po rq ue es equivalente a (siempre que la diferencia no sea ra
ver-), mientras que la imagen corres dical) y presupone divisiones d al
ponde a la im agen de la noche. El gn tipo. Por el conlrario, la unidad
astuto librito de Dominique Lecourt tiene tendencia a borrar las relacior
sobre Bachelard llama la atencin nes. Al final, la ocuvra de Bachelard
precisamente sobre esta caracterstica tiende a encarnar la idea de sntesis
de la obra de pensador: -Hn pocas que propona en sus primeros traba
palabras, para repetir los trminos de jos. Pero era, necesariamente, una
Bachelard, enere sus libros cientficos sntesis que no poda ver, una cegue
y sus obras sobre la imaginacin exis ra necesaria que formaba parte (en
te la misma relacin que entre el da trminos existenciales) del lugar des
y la noche*51. En general, Bachelard de el que escriba. Hn este sentido,
se muestra reservado en cuanto a si puesr podra considerarse que la no
ambos trminos aparecen untos, es che tiene prioridad sobre el da en
decir, si la imagen aparece en la cien esta obra excepcional.
cia y la ciencia en el reino de las im
genes. Sin embargo, la obra de Ba
chelard, casi a su. pesar, ha llegado a
N otas
considerarse fuente de inspiracin
para quienes intentan derribar Ja ba
1 Gastn Bacheard, The Phosophy of
rrera entre concepto e imagen, con el
No: A Phihsophy o f the New Scieniijic
fin de que las imgenes nuevas pue M indt trad. de G. C. Wacerston, Nueva
dan convertirse en base de nuevos York, Orion Press, 1968. pg. 63. '
conceptos cientficos y los conceptos 1 Ibd., pg. 64.

23
I

BAITIN

? Gastn Bacheard, 7l)e N ew Scienti- la contiaissance objectivc, Pars, Vrin,


fic Spirit; rad, ce Arrhur Goldhammer, 1933; y.J ed 3972.
Boston, Beacon Press, 1985, pg. 4. La le Psychancilyse du feu, Pars, Gallimard,
cursiva es de Bacheard. 1933.
4 Ibid., pg, 60. La Pbilosophie du non-, Pars, Presses
* Ibid., pg. 54. Universtaires de Frunce, 1940.
6 Ibid., piigs. 30-31. E laguay ossueos(,'\,92), Madrid, FCE,
7 Ibtd., pg. 137. 1994.
fi Ib id ., pg. 176. La cursiva es ma. La Terre ct les revertes du repos, Essai sur
9 Gastn Bacheard, *Le Surratonais- les images de l'intim it, Pars, Jos
me-, Inquisions, 1 (193t). Corti, 194S; .1impresin, 1971.
10 Gascn Bacheard, La Terre et les Le Ratianalisme appiiqur Pars, PUF,
revenes de la volont: essai sur l'ima- 1949; 3-J ed., 1966.
gination des jbrees, pars, Corci, 1948, Le Materialismo rationnel, Pars, PUF,
pg 3- 1953; 2 : ed, 1963.
u Dominique tecourt, Bacheard ou La potica del espacio (1937), Madrid,
le jo u r ei a fiuit (u n essai de matrialis- FCE( 1993.
me dialectique), Pars, Maspero, 1974, La Potique de la reverte, Pars, PUF,
pg. 32 . 1960; 3.1 ed., 1965.
12 Ibid. La cursiva es de Lecourc, Famme d'une cbandelle, Pars, Presses
Universitaires de France, 1961.
Le Droit de rever, Pars, Presses Univer-
VASE TAMBIN EN ESTE LIBRO
sitaires de France, 1970.
Althusser, Bourdieu, Canguilhem* Cavai-
ls, Foucault, Jristeva, OTRAS LECTURAS

Ginestier, Paul, Pour connaitre tapense


PRINCIPALES OBRAS DE BACHEIARD de Bacheard, Pars, Bordas, 19t8.
L e c o u r t , Dominque* Bacheard ou le
Essai sur la connaissance approcbe, jo u r et la nuit, Pars, Grasset, 1974.
Pars, Vrin, 1928. 3/ ed., 1970 (tesis McAllester Jones, Mary, Gastn Bacbe-
principal para el doctorado en itera- lard: Subversive Humanist. Texts a n d
cura). Readings, Madison, Unversity of Wis-
La Valeur inductive de la relativitc, Pa- consin Press, 1991*
, rs, Vrin, 1929, Smth , Roch Charles, Gastn Bacheard,
Le Pluralisme coherent de la cbtmie mo- Boston, Twayne, 19^2.
deme, Pars, Vrin, 1932. T iles, Mary, Bachelard{ Science a n d Qb~
L 'Intuition de Vinstant: tude sur a 'Si- jectivity, Cambridge, Cambridge Uni-
lode Gastn Roupnel, Pars, Stock, versicy Press, 1934.
1932.
Les Intuitions atomtstiques: essai de cas-
sification, Pars, Boivin, 1933-
Le Nouvel Esprit Scientifique, pars, Al M ijafl B ajtn
ean, 1934.
L Exprience de Vespace dans laphysique Mtjai Bajtin est segn algunas opt*
contemporain, Pars, PUF, 1937. niones, uno de los grandes tericos
a Terre t es revenes de a volont: essai
de Ja literatura del siglo XX1. Tanto et
sur l'im aginatio n des /orces, Pars,
alcance histrico de su obra como las
Jos Corti, 1948.
La Dialectique d la dure, Pars, Boivin, condiciones polticas en las que escri
1936. Nueva ed.( PUF; 1950. bi (especialmente ia represin poli*
La Form ation de l esprit scientifique. tica bajo Staln) han hecho de ! un
Contribu iu a una psycbanalyse de filsofo social de cierta magnitud*

24
BAJTIN

Nacido en noviembre de 1895, Baj- lenguaje, de Voloshinov, y El mtodo


tin se licenci en lenguas clsicas y fi fo rm a ! en los estudios literarios, d
lologa en in universidad de Petrogra- Mtdvedev.
d o en 191S. D ebido fundam ental Al margen de Jos problemas de
mente a motivos polticos, vivi gran autora, casi todos Jos especialistas
parre de su vida en una oscuridad estn de acuerdo en que la obra de
autoimpuesta y acept en 1936 una Batin puede dividirse en tres grandes
ctedra en la remota Escuela de pro periodos: I) primeros ensayos sobre
fesorado del estado de Mordovia, tica y esttica; 2) libros y artculos
donde, aparte de una interrupcin en sobre la historia de In novela; 3) en
ios aos 40 debida a los rumores de sayos publicados postumamente que
purga poltica, ense hasta 1961. vueJven a abordar los temas del se
Pese 2. su escasa prominencia polti gundo periodo, A pesar de los estu
ca, Bajtin fue arrestado en 1929 por dios minuciosos que se llevan a cabo
su presunta participacin en la igle actualmente para mostrar la profundi
sia ortodoxa rusa clandestina, y sen dad de su pensamiento, es cieno que,
tenciado a seis aos de exilio interior fuera de un crculo de especialistas,
en Kazakstn, donde trabaj como Bajtin es ms conocido en Occiden
co ntable. En la dcada de los 60 te, primero, por su nocin de carna
Bajtin pas a ser figura de culto en val, que procede de su estudio de Ra-
Rusia, se redescubri su obra de 1929 belais; segundo, por el concepto de
sobre D ostoievski y se p u b lic novela dialgica y polifnica deriva
por primera vez en Ja Unin Soviti do de su estudio sobre Dostoievski,
ca, en 19t5, su libro ms famoso, so y, por ltimo, a propsito de trmi
bre Rabeiais, presentado inicialmente nos como -cronotopo* y -discurso no
como tesis doctoral en los aos 40. velstico, que proceden de sus ensa
Con el inters renovado por su obra, yos sobre la teora de la novela2.
Bajtin empez a trabajar a principios En su estudio sobre Rabeiais, que
de los 70 en una serie de proyectos fue su primera obra traducida al in
como el relativo a las bases filos gls, Bajtin se centra en el carnaval tal
ficas de las ciencias humanas que como exista en ei periodo anterior al
permanecan inacabados en el m o Renacimiento y en este ltimo (Rabe-
mento de su muerte, marzo de 1975* lais 1494-15531 escribi sus obras ms
La trayectoria intelectual de Bajtin importantes a principio de la dcada
y sus costumbres de escritor son ex de 1530). Para Bajtin, Rabeiais conti
cepcionales. No slo reelaboraba con na la tradicin del carnaval y aade
frecuencia trabajos terminados y se sus propias innovaciones. Qu es el
gua desarrollando de forma distinta carnaval, pues?
conceptos ya formulados por lo El aspecto ms importante del car
que su trayectoria no es tanto una l naval es la risa. Pero la risa de carna
nea recta como una espiral" , sino val no puede equipararse a las formas
que, adems, existe una controversia especficas que adopta en la concien
sobre varios libros de los que se sos cia moderna. No es meramente par
pecha que los escribi l, pero que se dica, irnica o satrica. La risa de car
publicaron bajo el nombre de sus naval no tiene objeto. Es ambivalente.
amigos V. N. Voloshinov y P, N. Med- La ambivalencia es la clave de la es
vedev. Los ms importantes son Frcu- tructura carnavalesca. La lgica del
d ia n ism o y Marxismo y filosofa del carnaval, coma ha demostrado Kriste-

25
BAJTIN

va, no es la lgica de la ciencia y la grotesco) y la vida. Como tal, la risa


seriedad, cuantitativa y causa!, del de carnaval es una de las *formas
verdadero o falso, sino a lgica cua esenciales de verdad en relacin con
litativa de la ambivalencia, en la que el mundo-*. Sin embargo, Eijtin sea
el actor es tambin e espectador, la la que, con la era moderna, la risa ha
destruccin deja paso a la creatividad quedado reducida a uno de ios -g
y la muerte equivale a renacer. neros groseros-. Pero, por otro lado,
Por tanto, el carnaval no es priva e propio carnaval defiende esa gro
do ni supone una oposicin especfi sera. La degradacin, e envileci
ca, como en el periodo inmediata miento, el cuerpo y todas sus funcio
m ente anterior al Rom anticism o y nes especialmente a defecacin, la
durante ste. En ningn sentido debe orina y a cpula forman parte in
entenderse el carnaval como un he tegrante de Ja experiencia ambivalen
cho sancionado oficialmente o sim te del carnaval. El cuerpo es parte de
plem ente como una poca festiva, esa ambivalencia. No es algo cerrado
u na ruptura del ritmo normal de tra y privado, sino abierto al mundo. Del
bajo de a vida diaria; tampoco es una mismo modo, Ja proximidad entre e
fiesta que refuerza e rgimen predo tero y ia tumba no se reprime, sino
minante de la vida cotidiana, con su que, igual que en el caso de la repro
jerarqua de poder y sus enormes duccin, se celebra, como se celebra
contrastes entre ricos y pobres. El car la -grosera- en general. El cuerpo
naval, en resumen, no es producto de slo liega a estar -acabado* (es decir,
una burocracia (siempre seria) que privado), segn nuestro autorr en el
fortalece su propio poder sobre el Renacimiento.
principio del pan y circo*- La gente Las figuras de carnaval como el
constituye el carnaval y la burocracia, payaso, que existe en et lmite entre
com o todos los dems, se ve somet* el arte y la vida, experiencias como
d a a sus leyes y rituales, desde 1a la locura y a figura de a -mscara-,
Iglesia hasta Ja Corona. En pocas pa que no oculta sino que revela, ilumi
labras: el carnaval no es meramente nan la lgica ambivalente y global deJ
negativo; no posee un motivo utilita carnaval. Sobre la mscara, Bajtin es-
rio, Es ambivalente. cribe que est -relacionada con Ja ale
Por consiguiente, ms que un es gra del cambio y la reencarnacin,
pectculo que debe observarse, el con la alegre relatividad y la feliz ne
carnaval es la hilaridad vivida por to gacin de la uniformidad y la seme
dos. Y ello plantea a cuestin de si janza-^ Desde luego, en el siglo xvm,
puede existir, en sentido estricto, una la mscara pas a ser un smbolo
teora del carnaval. Porque no hay especialmente en la obra de Rous
vida fuera del carnaval. Las personas seau de todo lo que era falso y no
que participan en son simultnea autntico. En realidad, la mscara
m ente actores y espectadores. Y, siempre fue la mscara de la hipocre
como la risa festiva del carnaval se di sa. Con la ambivalencia del carnaval,
rige tambin contra quienes ren, la resulta siempre obviamente distorsio-
gente que se encuentra dentro de l nadora. Se entiende con claridad que
es tanto objeto como sujeto de risa. cubre y transforma su objeto. La ms-
Dicha risa es general, posee una base cara socava el concepto del ser como
filo s fica y com prende la muerte algo idntico a s mismo; al mismo
(cfr. los temas de la risa macabra y (o tiempo que revela, juega con Ja con-

26
BAJTIN

tradicein y, de ese modo, empieza a establecen lmites, sino que equivale


encarnar la ambivalencia del carnaval a poder de continuo fpositivo y
como costumbre. Como afirma Bajtin: negativo). La lgica de carnaval
La mscara se relaciona con la tran se muestra ms prxima a nosotros
sicin, la meiamorfosis, a violacin cuando comprendemos que cualquier
de los lmites naturales,,la burla y los acto de haba es esencialmente biva
apodos familiares. Contiene el ele lente (al mismo tiem po Uno y e
mento ldico de la vidaA Para Kris- Otro), de modo que, por ejemplo, la
teva, la mscara seala a prdida de seriedad del discurso acadmico se
la individualidad y la presuncin de basa en la represin de la ambiva
anonim ato v( por consiguiente, a lencia.
presuncin de mltiples identidades. En su estudio sobre Dostoievski,
Por tanto, la mscara juega siempre Ba[tin afirma que ia ficcin del escri
con lo simblico hasta desencajarlo tor ruso posee una estructura polif
de sus formas fijas y rgidas. La ms nica* porque Como el carnaval
cara es la encarnacin de movimien incuve en s misma a voz del otro.
to y el cambio. Nunca es seria, a me Por ejemplo, con un texto como Los
nos que comprendamos que negarse herm anos K aram azov, -e discurso
a dar poder absoluto a la seriedad es del otro penetra de forma gradual y
un asunto serio. Como consecuencia, subrepticia en la conciencia y el ha
el carnaval exhorta a que entremos bla del hroe-.
en el juego de la vida enmascarados; Para Bajtin, e discurso novelstico
es decir, de forma ambivalente e irre no debe entenderse como ia palabra
verente, con espritu risueo. de comunicacin que estudia la lin
E! carnaval, en su ambivalencia, gstica, sino como el -medio dinmi
llama la atencin sobre las personas co- en el que ocurre el intercambio
como terreno de participacin. Como (el dilogo). En trminos lingsticos,
participacin, es un rodeo para evitar ia palabra, para Bajtin, es transings-
la representacin. Conviene a las per tica: la interseccin de significados,
sonas en el elemento ms importante ms que un punto fijo o un significa
de la vida. stas, al ser miembros de do nico. La parodia, la irona y la
carnaval como participacin, encar stira, por ejemplo, son ejemplos cla
nan lo universal. Por eso o universal ros de la palabra en el sentido que le
es prctico y suele escapar a Ja cosifi- da Bajtin (tenemos que recurrir a la
cacin. Una vez ms, s bien 1a risa de dimensin translingstica y semiti
carnaval puede hallar un lugar para la ca para interpreiarlas), mientras que
seriedad (aunque sea para burlarse ia obra de Dostoievski nos conduce
de ella, puesto que ningn dicho del al mismo tipo de anlisis a travs de
Antiguo Testamento dejaba de poner la palabra dialgica que incluye la del
se en tela de juicio-, asegura Bajtin)6, otro en s misma. Se trata de una pa
la seriedad no encuentra sitio para la labra polifnica en el sentido de que
risa. Si equiparamos seriedad y cosi- la polifona no tiene tampoco un
ficacin (toda seriedad es tmida), punto fijo, sino que es ia interpene
ello significara que a risa no puede tracin de sonidos. La polifona no es
cosificarse, no puede teorizarse. singular sino mltiple; incluye lo que
La lgica del carnaval (la lgica de quedara excluido en su represen
la ambivalencia) no se reduce a la li tacin.
mitacin de oposiciones binarias que Bajtin lee a Dostoievski en el esp-

27
BATiN

ritu del carnaval con su gica dobl. los momentos de su trabajo, con el
Por tanto, no es posible hacer justicia fin de poder permanecer, como s
a sus escritos s\se reducen a una his dijramos, neutral en relacin con el
lenguaje, como observador en una
toria con personajes, como es tpico
disputa entre dos personas7.
en la estructura cerrada de la pica y
fundamental de lo que Bajtin denomi Aunque Bajtin se distanci formal
na un texto monolgico*. En pocas mente del estructuralismo y la semi
palabras, un texto monolgico tiene tica, su rechazo a adoptar la ideolo
una lgica nica (mono-), hom og ga de las intenciones del autor como
nea y relativamente uniform e. Se forma de explicar e significado de
presta fcilmente a la apropiacin una obra de arte le sita mucho ms
ideolgica; porque el aspecto esen cerca de una posicin estructural de
cial de la ideologa es el mensaje lo que parece a primera vsta. Para
transmitido, y no el modo en el que Bajtin, el autor es un espacio vaco en
el mensaje surge y se articula en el el que se ira a desarrollar el drama
terreno de la palabra. Para Bajtin, en o, mejor an, el autor es una drama-
este sentido, las obras de Tolst son tizacin en s mismo. En este sentido,
casi siempre monofgicas. Por e! con Bajtin fund una visin dinmica de
trario, en Los hermanos K aram azov, la estructura, sin duda ms dinmica
no slo las palabras crean significado, que la desarrollada en Rusia bajo ios
sino tambin la relacin contextual auspicios de los formalistas rusos. De
entre ellas (por ejemplo, el -poema- hecho, el inters de Bajtin por desta
de Ivn, *La leyenda del Gran In q u i car el carcter inacabado y de final
sidor-, y la confesin de Smerdya- abierto que poseen las novelas de
kov). Dostoievski (e incluso el carcter in*
Todo el enfoque de Bajtin llama acabado de gran parte de sus escrN
la. atencin sobre a forma en que tos, tanto publicados como inditos),
se construye la novela su 'mise en junto a su preocupacin por mostrar
scne ms que sobre la intriga, ia que la forma (esttica) nunca es se
historia, las opiniones concretas, la parable del contenido (dinm ico),
ideologa o los sentimientos del au significa que su enfoque es estructu-
tor. Para decirlo brevemente: el autor ralista, pero se niega a limitarse dan
se convierte en el lugar de mise en do prioridad a lo sincrnico frente a
scne de la novela. La novela polif lo dacrnico. Del mismo modo, en
nica lo hace ms explcito que otras su crtica de a distincin que hace
formas, pero, en casi todos ios gene- Saussure entre langue y parole; Bajtin
ros novelsticos, existen varios len asegura que aqul ignora los gneros
guajes en funcionamiento, y el autor del habla, por lo que resulta dudosa
utiliza cada uno de ellos. Como ex la utilidad de la langue para explicar
plica Bajtin: el funcionamiento esencia! del len
guaje. Adems, Bajtin rechaza lo que
El autor no se hala en el lengua
considera la tendencia estructuralista
je del narrador, ni en el lenguaje li
terario normal al que se opone la a analizar los textos como si fueran
historia..., sino que utiliza ahora un unidades totalmente autnomas cuyo
lenguaje, luego otro, para evitar en significado puede establecerse inde
tregarse por completo a uno d pendientemente del contexto* A su
ellos; utiliza este toma y daca verbal juicio, cualquier intento de entender
este dilogo de lenguajes, en todos la parole debe tener en cuenta las cir-

2S
BAJTIN

cunstancias, los presupuestos y el mecanismo para clasificar diversos


momento de enunciacin* De hecho gneros de a novela y un medio para
Bajtin insta a tener en consideracin elaborar una historia y una teora de
la contingencia del lenguaje. Ja novela. Y debera recordarse que,
Ese inters por a comigencia del pese a su inters por los detalles pre
lenguaje llev a Bajtin a formular su cisos del habla y otros hechos de la
teora del cronotopo-. Como implica vida cotidiana, Bajtin fue un pensador
este trmino, entran en juego el tieni* que us el lienzo ms ampito posible
po y e! lugar* y Bajtin intent mostrar para desarrollar su teora de la pro
de qu modo la historia de la novela duccin literaria. En realidad, el efec
haba constituido diferentes formas to del uso que Bajtin hace de ma-
de cronotopo. Inspirado en la teora crocategoras como cronotopo- y
de la relatividad de Einstein, Bajtin gnero- es hacer invisible lo extraor
define el cronotopo como -el grado dinario, lo singular, lo individual y io
intrnseco de conexin de las relacio inclasificable. Algunos crticos, como
nes temporales v espaciales en la lite- Booth, han indicado que Bajtin gene-
ratura-. Despus pasa a mostrar las raliza en perjuicio de una exge-
variaciones en el cronotopo a lo largo sis detallada de la gran variedad de
de la historia de la novela. Por ejem obras estudiadas. Adems, en su des
plo, las novelas del romanticismo cripcin de gneros como el -roman
griego (siglos a y VI d.C.) se caracteri ticismo griego* o la novela idlica-,
zan por el -tiempo de aventura*, que asume un enfoque formal, muy simi
se desarrolla a travs de los obstcu lar al de los primeros estructuralistas
los (tormenta, naufragio, enfermedad, (por ejemplo, Propp), que hace hin
etc.) que impiden la unin entre los capi en la individualidad y diferen
dos amantes. Con frecuencia, la trama ciacin de la estructura homognea
se desarrolla en'varios emplazamien del gnero, con el resultado de hacer
tos geogrficos y se describen las cos invisible la particularidad de las obras
tumbres y tradiciones de la gente de que io constituyen. Podramos ir ms
esos lugares. En la novela idlica (por all y sugerir que el problema del
ej., Rousseau), el espacio y el tiempo gnero es que corre el riesgo de con
son inseparables: La vida idlica y sus venir obras de arte concretas en un
acontecimientos son inseparables,de mito. Porque e mito posee una es
ese rincn concreto y espacial del tructura homognea y relativamente
mundo en el que vivieron los padres indifenenciada; ello permite comuni
y los abuelos y en el que vivirn ios carlo a un vasto pblico que, cierta
hijos-*. El mundo idlico, pues, es au mente, puede apropirselo a su ma
tnom o, hom ogneo, idntico a s nera.
mismo, casi fuera de tiempo y el Quiz si Bajtin hubiera sido ms
cambio. Ello implica que, en la nove estructuralista en el sentido de Lvi-
la polifnica y. dialgica. el tiempo es Strauss y hubiera considerado la es
un elemento heterogneo, casi irre- tructura de los gneros como un tipo
presentable. Adems, el tiempo tien de gramtica que constitua la condi
de a hacer m s fluido el espacio cin previa para las obras concretas
(euclidiano), por lo que el tiempo de realizadas en funcin de ellos, no
a relatividad se convierte en una ana habra dado la impresin de falta de
loga pasibe. rigor que surge con un intento pro-
Evidentemente, el cronotopo es un custiano de situar todas las obras de

29
CANGUILHEM

una poca bnjo la misma categora de Speecb Gen res and Gibar Late Essays*
clasificacin. trad. de Vern \VSMcGee, Austin, Uni-
versityof Texas, 2.4 impr, de bolsillo,
1937.
NOTAS Teora y esttica de la ttouela, Madrid,
Taurus, 1991-
1 Cfr. Tzvetan Todorov, Aikhail B a La cultura popular en la Edad Aledia y
jtin : lije Diabgical Principie, trad. de el Renacimiento, Madrid, Alianza,
Wlad Godzich, Manchester, Manchester 1994,
University Press, I9t4, pg, be.
2 Vase Mijal Bajiin, Tbe D ialogic
h n ag inatio n, Four Essays by AS. AS. O tras lecturas

Bajtin, trad. de Caryl Emerson y Michael


Holquist, Austin, University o f Texas K Julia, -Word, dialogue and no
r is t e v a ,

Press, 1981. vel-, en Desire in language: A Semio*


> Mijal Bajtin, Rabeiais a n d bis tic Approacb to Litera ture a n d Art,;
W orld, trad, de Hlne Iswolsky, trad. de Thomas Gora, Alcejardtne y
Bloomington, Indiana University Press Len S, Roudiez, Oxford, Basil Black-
1984, pg. 66. well, bofsilo, 1982, reimp. en I9&4,
Ib id , pg. 39* pgs. 64-91.
* b\d., pg. 40. M o r s o n , Gary Sal y E m e r s o n , Caryl,
6 Ibd., pg, ti6 xvxxMikbail Bajtin: Creation o f a Prosaics,
7 Bajtin. Tbe Dialogic lm agination, Stanford, California, Stanford Univer
pg- 314- sity Press, 1990,
a Ibid., pg. 225. T o d o r o v , Tzvetan, Alikhail Bajtin: Tbe
D ia log i cal Principio., trad. de Wlad
Godzich, Nanchester, Manchesrer
VASE TAMBIN EN ESTE LIBRO University Press, 19B4.

Kristeva, Lvi-Strauss* Todorov.

G e o rg e s C a n g u iliie m
P r in c ip a l e s obras de B ajtin

De acuerdo con Michel Foucault1,


Freudanism: A Marxist Critique (1927) 1a filosofa en la Francia de la posgue
(con V. N. Volishonov), trad. de L R Ti-
rra, adems de ser marxista o no mar
tunik, Nueva York* Academic Press,
xista, fenomenolgica o w> fenome
1976.
Marxism an d tbe philosopby o f Langua- n o lo g a , poda dividirse tambin en
SG 0 9 2 9 ) (con V. N. Volishonov), dos corrientes de distinto orden: una,
Erad, de L, Matejka e 1. R. Tituntk, la filosofa de la experiencia del sen
Nueva York, Seminar Press, 1973. tido y el sujeto; otra, -una filosofa dei
Probletns o f Dostoyeusky s Poetics (1929), conocim iento, la racionalidad y el
trad. de Caryl Emerson, Manchester, conceptos una filosofa de base ms
Manchester University Press, 1984. epistemolgica. Si Same fue, por su
Rabeiais and His World (1940), trad. de
puesto, la figura domioante d la pri
Hlne Iswolsky, Bloomington, India-
mera corriente, Foucault afirma que
na University Press, I9>4.
Tbe Dialogic magination, Four Essays by el director de su tesis doctoral sobre
AS. AI. Bakhtiji (1965-1975), trad. de la locura, Georges Canguilhem, fue ei
Caryl Emerson y Michael Holquist, principal representante de Ja otra. En
Austin, University of Texas Press, 1981. efecto, Canguilhem, discreto y nada

30
CANGUILHEM

rimbombante, tuvo una influencia so defendi su tesis sobre la locura, afir


bre Jos mtodos estructurales para m que su. protegido posea el talen
abordar la historia, eJ marxismo y el to de un poeta cuando hablaba de di
psicoanlisis que super con creces, cha materia.
en crculos intelectuales y aca* Firme defensor de Foucault contra
dmicos, la idea del pblico sobre los ataques de Sartre y sus seguido
quines eran las grandes figuras. Can res, Canguilhem prepar el escenario
guilhem prepar el camino para La- para una historia de la ciencia que se
can en 1956 cuando, en una confe desviaba claramente de todo evolu
rencia pronunciada en el Collge cionismo inevitable y de toda nocin
Fhilosophique, critic al decano de la acumulativa del conocimiento como
psicologa clnica, Daniel Lagache. Su progreso. Acostumbr a una genera
artculo se reedit 10 aos despus cin de pensadores a la idea de una
en es cahierspour t'analysct la publi historia estructural de las ciencias,
cacin dirigida durante tos aos 60 que intenta justificar las discontinui
en la Ecole N rm ale Suprieure dades tanto como fas continuidades
(ru d Ulm) por el yerno de Jacques en la historia de Jos empeos cientfi
Lacan, Jacques-Alain Mller. En l fi cos. Pocos han sido tan perspicaces
guran las famosas palabras de Can como Michel Foucault a la hora de
guilhem relativas ai aspecto positivis sealar las coordenadas generales del
ta de la psicologa com o -algo proyecto de Canguilhem desde la
equivalente a la filosofa salvo en su perspectiva estructuralista que aqu
rigor, la tica salvo sus exigencias y nos interesa. En pocas palabras, stos
la m edicina sin c o m p ro b a c i n 2. son algunos de los elementos clave
Georges Canguilhem naci en 1904 que destaca Foucault.
en Castenaudary, en el sudeste de Antes del. trabajo de Canguilhem,
Francia. En 1924, unto a Sartre, Nizan el mtodo dominante en Ja historia
y Aron, obtuvo su agrgation de filo de la ciencia consista en ver el pasa
sofa en la cole Nrmale Suprieure do como un precursor coherente y
mientras estudiaba con AJain. Tras continuo dei presente. Este enfoque
completar sus estudios de filosofa, incluye im plcitam ente la idea de
Canguilhem se titul en medicina con que, despus de establecer una cien
el fin de poder ensear e investigar cia y su objeto, a partir de ese mo
en el campo de la historia y la filoso mento sta se convierte en garante de
fa de la ciencia- Despus de ense la verdad. De ese modo, las discipli
ar en un instituto de Toulouse, Can nas cientficas establecidas en los si
guilhem imparti clases durante la glos xvii yxvm serviran de base para
guerra en la universidad de Estrasbur Jas ciencias desarrolladas en los si
go; su curso sobre Las Normas y lo glos XIX y XX'. El problema de esta teo
norm al se convertira en la base de ra es que se basa en una ilusin re
su tesis, que defendi en 1943 para trospectiva. Supone que el pasado es
obtener el doctorado en medicina. una preparacin para el presente;
En 1955, tras un perodo como Ins pero, an ms, supone que el presen
pector General de educacin nacio te es esttico e inmutable y que, por
nal, sucedi a Gastn Bachelard en la consiguiente, una historia de la cien
ctedra de filosofa de la Sorbooa. En cia escrita hoy ser igualmente vlida
1961 Canguilhem, como miembro del m aana. Sin em bargo, para .Can
tribunal ante el que Michel Foucault guilhem, lo que caracteriza a la cien-

31
CANGUILHEM

ca no es el cierre y la continuidad, caso, el hecho del error o la false


sino la apertura y la interrupcin. Lo dad puede ser tan revelador de la
que podra parecer un aspecto me historia de la ciencia como la -ver
nor, o incluso invisible, de ln historia dad-. Por consiguiente, el objetivo de
de a ciencia, puede hacerse repenti Canguilhem pasa a ser, no el descu
namente esencial al ocuparse de un brimiento de la verdad, sino la bs
pro b le m a recin descubierto. As, queda de un modo de establecer el
destaca Foucault, el descubrimiento conocimiento de cmo se constituyen
de a fermentacin no celular un lo verdadero y o falso en un m om en
fe n m e no secundario durante el to determinado de la historia de la
reinado de Pasteur v su microbiolo ciencia. En este plano, un m odo de
ga- represent una ruptura funda construccin de dicha dicotoma pue
mental slo cuando se desarroll a de ser, y frecuentemente es, disconti
fisiologa de las enzimas-*. Dado que nuo respecto a otro. La discontinui
la ciencia cam bia inevitablemente dad; en resumen, implica la visin de
porque, para Canguilhem, es sobre la historia de la ciencia como una se
todo un -sistema abierto-, es decir, in rie de correcciones realizadas por a
fluido por su entorno * -hace y re propia ciencia.
hace espontneamente su propia his Aunque, en su obra posterior, Can-
toria en cada instante''. guihem ha escrito sobre Darwin y su
' Esta sensacin de la ciencia que relacin con sus predecesores y. pre
rehace su historia es aun ms aguda cursores, su trabajo ms conocido e
en las disciplinas que no han alcan influyente, como muestra de su enfo
zado el alto grado de formaiizacin que de la historia de la medicina, es
de las matemticas. Por eso Canguil Le N orm al et tepalboiogiquc (lo nor
hem centr sus estudios, casi con ex* mal y lo patolgico), publicado por
clusvidad, en la biologa y ia medici primera vez en 1943 y reeditado y au
na; las ciencias de la vida. Hizo -bajar mentado en 1966- El texto pretende
de las alturas a la historia de la cien contribuir a explicar la diferencia en
cia, hacia las -regiones intermedias tre lo normal y lo patolgico exami-
en Jas que eJ conocimiento depende nando cmo se han desarrollado di
claramente del entorno exterior. chos conceptos en la fisiologa y la
E resultado es que ia verdad y el biologa durante los siglos XD y XX. La
error, como afirmaba Nietzsche, son pregunta que gua e e stu d io es:
ios que se ven desde una perspectiva Cmo se establece o normal en b io
concreta. Lo que resulta importante e' loga y medicina? Al decir normal, po
interesante en a historia de la cien dramos referirnos a la buena salud,
cia es lo que parece serlo desde la frente.a a enfermedad, o a lo que se
perspectiva del presente. As !o acla considera patolgico. Por otro lado, si
ra la afirm acin de Canguifhem de hablamos de a vida en su conjunto,
que *es en el presente donde los pro ia enfermedad, o o patolgico, debe
blemas incitan a la reflexin-*. Slo ra incluirse, en cierto sentido, dentro
por esta razn, no puede existir una del concepto de normak
historia de la ciencia totalmente neu Durante el siglo XX, se considera
tral. Es preciso reconocer, en primer ba que la medicina era la ciencia de
lugar,, que una versin concreta de ia las enfermedades y la fisiologa, la
verdad y e error podra ser falsa yr ciencia de la vida. Pero esta dicoto
en segundo lugar, que, en cualquier ma se ve alterada por una pregunta:

32
CANGUILHEM

La enfermedad no forma parte de la dicina, en cuyo caso quiz sea posU


vida? O, en otras palabras, Se puede bie establecer, en trminos estricta
construir plenamente una fisiologa mente mdicos, la existencia de una
sin hacer referencia a la enfermedad? condicin patolgica antes de que la
Para los griegos clsicos, normal persona involucrada tenga co noci
equivala a arm ona y equilibrio, miento consciente de ella. Si bien la
mientras que enfermedad equivala a tecnologa ms avanzada puede con
desequilibrio, -disarmona- o *anor- tribuir a arrebatar el conocimiento
malidad-, Los prefijos -dis- y -a- im de la enfermedad ai paciente, Can-
plican una discontinuidad entre lo guithem, tras una reflexin que reco
normal y lo patolgico. En gran parte rre su libro de principio a fin, destaca
gracias al trabajo de Claude Bernard que el mdico suele olvidar que, en
en fisiologa, experimental, la medici definitiva, es el paciente quien le lla
na del siglo XD desarroll una con ma.-. Este recuerdo de algo obvio te
cepcin cuantitativa (muy relaciona- permitir subrayar que la distincin
da con Jos niveles de excitacin) de entre fisiologa y patologa no puede
la diferencia entre lo normal (salud) tener ms que significacin clnica-.
y lo patolgico (enfermedad). La en Se trata de un punto fundamental.
fermedad pas a ser un estado biper- Frente a lo que l denomina el enfo
o ?ipo-normal. Dicho de otra forma, que positivista de ia ciencia, en el
para Bernard, exista una relacin de que es preciso saber para actuar,
continuidad entre ia buena salud y la Canguiihem defiende la importancia
enfermedad. Conocer ia fisiologa del de la -tcnica-. Es decir, slo median
cuerpo normal era entrar tambin en te ta referencia al entorno, o las con
contacto con la base del cuerpo en diciones de la existencia, en las que
fermo. En resumen, mediante el pa se dan la buena salud y la enferme
radigma cuantitativo, la buena salud dad (y no intentando construir teri
(lo normal) era una va al conoci camente la distincin a priori), pue
miento de lo patolgico. de sostenerse la diferenciacin entre
En el siglo XX, el trabajo de Rene ambas. La referencia a las condicio
Leriche altera la perspectiva cuantita nes significa que la distincin entre lo
tiva del enfoque positivista. Para Le- normal y lo patolgico debe seguir
riche, la salud es equivalente al 'Silen siendo provisional y continuamente
cio del cuerpo en sus rganos-. La abierta at cambio. En tugar de cerrar
salud (lo normal) se convierte ahora vas para la expansin de los medios
en lo que se da totalmente por des humanos, la visin de Canguiihem
contado; ei bienestar es ei cuerpo parece llevar a su profundo perfec
que no se experimenta o se conoce cionamiento.
como tai; se cree que et conocimien Otro tema importante que recorre
to del cuerpo es posible slo partien la obra de Canguiihem es ei relativo
do de la perspectiva de lo patolgico, a a definicin formal de lo normal,
de ia medicina, y no de a fisiologa. Uno de los m odos en que se ha
No obstante, queda an por esta definido lo normal es en relacin,
blecer el carcter de lo patolgi con la norma estadstica. Para Can-
co, Claramente, esta cuestin puede guilhem, las investigaciones del si
abordarse desde el punto de vsta de glo xx han sido capaces de demos
alguien que se siente enfermo o des trar que un ser vivo puede- ser
de el punto de vista de la propia me perfectamente normal aunque guar

33
CANGUILHEM

de poca relacin con un promedio es sentido, afirma Canguilhem, Jos se


tadstico. En realidad, un monstruo res humanos son seres normativos*,
(una anomala) podra ser muy normal no porque se ajusten a las normas,
en el sentido de que constituye su sino porque crean normas, son sis
propia norma respecto al entorno en temas abiertos que dependen de su
ei que se encuentra. Si se toma aisla entorno. Como confirma nuestro au
do, el ser vivo y su entorno no son tor: -Las normas se relacionan entre
normales; es su relacin lo que los s dentro de un sistema-*. L3 enfer
hace as-6. Una anomala puede ser medad el obstculo es el est
rara y, aun as, seguir siendo normal. m ulo necesario para la creacin de
Hn su estudio detallado de la dife normas que requiere la salud.
rencia entre enferm edad y salud, Dada la importancia del lugar que
Canguilhem muestra quet aunque el concede a lo patolgico, Canguilhem
lmite entre lo normal y lo patolgico se opone a las nociones psicosocia-
es impreciso, ello no implica conti les de la norma. Un ejemplo sera ei
nuidad entre ambos. Sin embargo, trabajo de Talcott Parsons. Aqu se da
cuando se concibe la vida como una por supuesta I3 norma previa de una
especie de totalidad, debe reconocer' sociedad de buen funcionamiento y
se tambin que la enfermedad no ms o menos ordenada, y la oposi
puede ser anormal en ningn sentido cin a la norma, ms all de cierto
absoluto. Si alguien no experimenta umbral, se considera patolgica y peli
se mala salud, ios resultados seran grosa para la existencia de dicha socie
nocivos porque, dado que el ser vivo dad. Este tipo de teora social ve la so
es fundam entalm ente un sistema ciedad como un sistema relativamente
abieno, necesita una forma de iniciar cerrado en el que la sa3ud* se mantie
nuevas condiciones mediante ia su ne suscribindose a la norma, y no
peracin de! tipo de obstculos que creando nuevas formas de normalidad.
plantea la enfermedad. -El hombre En conjunto, para Canguilhem, la
sano no huye ante los problem as historia de la propia ciencia tiende a
planteados por las alteraciones, a ve ser u n sistema abierto, tal como im
ces repentinas, de sus costumbres, ni plicaba Foucault. La ciencia -hace y
siquiera en trm inos fisiolgicos; rehace su historia en cada instante-;
mide su salud en relacin con su ca encuentra una norma, slo para revi
pacidad de superar crisis orgnicas sarla y transformarla. Por esa razn,
para establecer un nuevo orden7. suele ser un proceso de discontinui
En la ciencia mdica del siglo XX, dad; una pluralidad de normas, debi
nos encontramos con qu la salud do su mismo carcter, implica la
no es la ausencia total de enferme discontinuidad entre ellas. La historia,
dad, sino la capacidad de restaurar com o historia de ia continuidad,
un estado anterior mediante un es como fa idea dei sujeto trascendental,
fuerzo que puede modificar la base es un sistema cerrado y fundamental
estructural de la persona'afectada. mente incapaz de cambiar en ningn
Esta modificacin de la base estruc sentido esencial. La historia disconti
tural, equivalente a 1a interaccin del nua, por tanto, siempre se plantea
ser vivo con sus condiciones de exis preguntas, como hizo Kant respecto
tencia, no produce estados anorma a la Ilustracin. Este principio de pre
les, sino un proceso co ntinuo de guntar, quiz ms que ninguna otra
m od ificacin de norm as. En este cosa, une a Foucault y Canguifhem,

34
CAVARLES

del m is m o m o d o q u e ste se e n c u e n O tras lecturas


tra u n id o a los avances m s im p o r ta n
tes de la ciencia del s ig la XX. roucAiav, Michel y B ukcbelu Graham ,
Georges Canguiihem: Phiiosopher of
error, Ideolog)1and Conscicitsness, 1
N otas (otoo de 15>y0>, pgs. 51-62.
L e c o u r t , Dom inique, Marxism and
1 Miche! Foucault. -Introduction- en Epistemology: Bacheard, Canguiihem
Georges Canguiihem, Ou tbe Normal and Foucault, trad. de Ben Brewster,
a n d he Patbological, irad. de Carolyn R. Londres, NLB, 1975.
Fawcett, Dordrecht, Holanda, Reidel Spicker , Stuart, -An introduccin to the
Publishing Company, 197S, pgs. Lx-xx. medical epistemoogy of Georges
2 Eiisabeth Roudinesco, Jacques La- Canguiihem*, Journal o f Medicine and
can an d Campan?. A History o f Psy~ Philosophyi 12, 4 (noviembre de 1937),
cboanalysis tn France, 19-5-19&5* erad, pgs. 397-411.
de jeffrey Mehman* Chicago, Universi-
ty o f Chicago Press, 1990, pg. 22L
(Trad. esp,: Batalla de cien aos, 1925-
1985: Historia delpsicoanlisis en Fran
J e a n C availis
cia, Madrid, Fundamentos, 1993.)
J Foucault, -[ntroduction en Georges
Canguiihem, On [be A bm tal an d tbe Pa~ Aunque je an Cavailis y su obra
tbological, pg, xiv, clave, Sur la logique et la tbcorie de la
* Ibid , science {Sobre a lgica y la teora de
5 Canguiihem, On tbe Normal an d tbe a ciencia, en adelante Sur la logi-
Patbological, pg. 27. que)1, quiz no transformaron irrevo
6 Ibid*, pg, 78. cablemente el paisaje intelectual de
r Ibid., pg. 117.
Francia tras-, la Segunda Guerra Mun
8 Ibid., pg, 153.
dial, s fueron una condicin previa
para dicha transform acin. Como
VASE TAMBIN ENE ESTE LIBRO Georges Canguiihem aunque por
motivos muy distintos , Cavailis es
Bacheard, Cavais, Foucault, Lacan. otro de los precursores invisibles
(para el gran pblico) del movimien
to estructura lista de los aos 60. Lo
p r in c ip a l e s ob ra s d e C a n g u il h e m
que Cavailis aport tanto a la vida
como a los medios intelectuales fue
Le N orm al et le patbologique (1943,
1966), Pars, Presses Universitaires de una combinacin nica de inmenso
France, 1938 ( 2 / ed.). coraje (recibi dos condecoraciones
El conocimiento de la vida (1952), Bar pstumas por su valor en ia Resisten
celona, Anagrama, 1976, cia), energa y poesa, por un lado,
tudes d'bistoire t depbilosopbie des unidos a un rigor extremo y brillan
Sciencest Pars, Vrin, 1975. tez filosfica, por otro. Las famosas
Formation du conceptde rjlex a u x XVII palabras de Cavailis al final de Sur
et XVUI sseles, Pars, Vrin, 1977, la logique 3, con [as que reclamaba
Idologie et rationalit dans l histoire
una filosofa no humanista de con
des sciences de ia vie (1977), Pars,
ceptos que sustituyera a a filosofa
Vrin, 19fi (2/ ed.).
La Sant: concept vulgaire et question de ia conciencia representada por
pbilosopbique, Pin-Balnia, Sabes, Sartre y la fenomenologa, deben ver
1990. se unidas a su compromiso con la Re-

35
CAVAILLS

sisteneia durante Ja ocupacin alema agosto de 1942 y le intern en e sur


na y su posterior muerte ante un pe- de Francia, al principio en Montpe-
lotn nazi de fusilamiento en 1944, a IJier y luego en Saint-Paul d TEyjeaux.
os 41 aos. Para gente como Geor- Se escap por segunda vez en d i
ges C a n g u ilh e m , Cavaiils fue la ciembre de ese mismo ao y poste
prueba viviente de que un hombre de riormente viaj a Londres, donde co
accin poda ser estructuralista en su noci a Simone Veil. Tras regresar de
orientacin filosfica. Londres en 1943, fue detenido nueva
Jean Cavaiils naci en el seno mente, en esta ocasin por el contra
de una famiJia protestante en 1903J- espionaje alemn, Abandonado por
O btuvo su ag rg ation de filosofa el gobierno de Vichy, fue torturado y
en 1927 y, en 3929, asisti a Jas con* ejecutado en febrero de 1944r des
ferencias pronunciadas por Husserl pus de que un tribunal m ilitar le
sobre Descartes en la Sorbona. Con condenara a muerte. Tras su muerte
ayuda de una beca RockefeJIer, estu- Je nombraron Compaero de la Libe
d a principios de los aos 30 en racin y Caballero de la Legin de
varias universidades alemanas, entre Honor.
ellas la de Friburgo donde, en 1931, Durante su internamiento en e sur
conoci personalm ente a Husserl, de Francia, Cavaifls se dedic a es
Despus de dar cjases en un iyce de cribir la que resultara ser su obra fi
Amiens, fue nombrado lector de lgi losfica ms importante, Sur la ogi-
ca y.filosofa general en la Facultad que. En cierto sentido* llam arla
de Letras de la Universidad de Estras filosfica induce a confusin. Porque,
burgo. All termin, en 3938, su doc si bien Husseri y otros fenomenolo-
torado en matemticas sobre eJ m gistas aceptaron la opinin de Kant
todo axiomtico y ei formalismo, con de que Ja filosofa era el rbitro de Jas
una tesina sobre Ja teora de-fas se bases epistemolgicas de las ciencias
res. En ambos trabajos, Cavaiils em naturales y humanas, Cavaiils no
pieza a elaborar una postura en con adopt esa postura. Para l, la inves
tra de la intuicin y a afirmar que el tigacin de los fundamentos de Jas
desarrollo de las. m atem ticas no ciencias mostrara que !a ciencia q u a
debe nada a la existencia en sentido ciencia a matemtica constituye un
existencialista, sino que es puramen ejemplo privilegiado de eilo es o b
te formal, el desarrollo de conceptos. jeto de una confusin esendaJ si se
En 1939, Cavaiils fue movilizado, considera que necesita un Jenguaje
primero como oficial del corpsfranc metafilosfico para hacer ms claro
(fuerza irregular) y despus como ofi su marco formal. Cavaiils reflexiona
cial de cifra. En junio de 1940 fue a travs del modo en el que Kant
hecho prisionero y se escap a Blgi aborda la cuestin del pensamiento
ca mientras Je transportaban a Alema de base en relacin con 1a experien
nia-, volvi a Ja enseanza en la uni cia, centrndose en saber qu son el
versidad de Estrasburgo y luego se pensamiento y la lgica frente a ex
traslad a Cfemiont-Ferrand, en la lla periencias nuevas* Aqu, Cavaiils
mada zona libre- En 1941 fue nom hace rpidamente hincapi en la re
brado profesor asociado de lgica en lacin entre lgica y singularidad. 5e
la Sorbona. Com o cofundador del trata de una relacin en la que la l
movimiento de resistencia Libration- gica asume un carcter inmutable y
sud, la polica francesa le detuvo en trascendental, de modo que ia expe

36
CAVARLES

riencia nueva se filtra a travs ce una Dentro de la matemtica, los intiticio-


estructura formal eterna? O lo que nistas han llevado esta cuestin ms
ocurre es, ms bien, que una expe Jejos, con Ja afirmacin de que Ja
riencia concreta puede volcar el pro base ltima de los axiomas matemti
pio edificio, con lo que a lgica y la cos es el propio mundo fsico. O, en
experiencia estaran inextricablemen realidad, se trata de defender que,
te unidas entre s y un cambio en una como la conciencia humana es una
tendra inevitablemente profundas re entidad fsica en el mundo, la forma
percusiones en la otra? liz a r o n matemtica est en ltim a
Kant v, antes de l, los gramticos instancia, para Jos intuicionistas, liga
de Port-Royal, dieron prioridad, en su da a la conciencia. Por consiguiente,
explicacin de las reglas de la lgica el punto de partida de la investiga
y la gramtica, a un yo o conciencia cin debe ser el mundo material.
fundam ental. Las norm as no con Cuando, en 1817, Bolzano demos
dicionadas y apodcticas de la Jgica, tr que ya no era preciso considerar
como la razn, perteneceran al mbi* la ciencia como simple intemediaria
to de la conciencia. Por consiguiente, entre la mente humana y la realidad
a lgica constituira la organizacin externa, abri una va de reflexin
de esa conciencia. Sera intrnseca de completamente distinta, CavaiJls de
la psicologa humana. De acuerdo fiende que, aunque una teora de la
con esta lectura* la conciencia est or ciencia debe ser forzosamente una
ganizada, pero su contenido es con teora de la unidad, sta es unidad de
tingente o condicionado- Es decir, movimiento, no de estasis; la ciencia
una conciencia inmutable y, en defi no est fuera del tiempo. En este con-
nitiva, formal, se encuentra con un texto, el -verdadero significado de
contenido heterogneo de experien una teora no reside en lo que el pro
cia. Por supuesto, como es sabido, pio cientfico entiende como esen
Kant asegura que forma y contenido cialmente provisional, sino en una
son inseparables: no puede haber ex transformacin conceptual que no
periencia sin un concepto ni pensa puede detenerse-5. En un sentido ms
miento sin un contenido. Pese a ello, general, la ciencia no puede reducir
Kan y, ms tarde, Husseri, conside se a las intenciones del cientfico, tal
ran que el lado formal de la ecuacin como han implicado las filosofas de
est relacionado con las normas de la la conciencia desde Descartes hasta
lgica que seran trascendentales e Husseri; la base de Ja ciencia debe
inmutables: el contenido puede va haJlarse en Ja formacin de concep
riar, pero Ja forma es siempre la mis tos y su historia. Es decir, la ciencia
ma. A ese respecto, Cavaills afirma cam bia en el plano conceptual; no
que -en una filosofa de la concien permanece en un estado congelado
cia, Ja lgica es trascendental o no com o en eJ trascendentalismo de
existe--1. Kant,
Un enfoque semejante es el que se Para consolidar y adarar su argu
ha adoptado en las ciencias con rela mento, Cavaills emplea una serie de
cin a a lgica y Ja matemtica. Por trminos cave. El primero es *estruc*
un lado est a base normal y fija de tura*. Como investigar el carcter de
la ciencia y, por otro, la acumulacin la ciencia es en s una actividad cien
de conocimientos que se consideran tfica, la ciencia es la ciencia de la
derivados del mundo fsico y exierno. ciencia*. Sus afirmaciones no son

37
ca v ajlls

constituyentes, sino que aparecen in el encadenamiento es la clave de la


mediatamente en la propia ilum ina relacin entre forma y contenido. Ese
cin del movimiento cientfico. Este encadenamiento de la ciencia, que es
movimiento, afirma Cavaiiis, equiva posible gracias a la lgica, es la cien*
le n la estructura. La estructura, por cia como demostracin. No existe
tanto, es la manifestacin de ia cien* principio ni fin en el movimien
ca ante s misma. to ce encadenar; slo sera posible
La revelacin con arreglo al m ovi si se usa la epistemologa kantiana
miento de la estructura equivale a lo como base para la co m prensin.
que se revela. No existe ninguna for Y siempre existe, como reconoce
ma de revelacin separada de lo que Cavaiils, la tentacin de incluir ia
se revela. La revelacin da paso a un matemtica en las construcciones
trmino esencial en el proyecto glo imaginativas de la experiencia que
bal de Cavaiils, la -demostracin*. caracterizan al enfoque kantiano*
Con -demostracin-, Cavaiils pre Cavaiils concluye su exposicin
tende abarcar el trabajo cientfico en con un examen de la fenomenologa
su conjunto. Para ilustrar este punto, de Husserl y su filosofa de la ciencia.
podemos centrarnos en la relacin En l muestra que las premisas bsi
entre matemtica y fsica. De acuer cas de la fenomenologa, especial
do con la epistemologa kantiana, la mente en lo que respecta a la mate
relacin entre ambas sera el aspecto mtica, refuerzan la primaca de la
puro* de la ciencia, en comparacin conciencia y el yo trascendental. Por
con su aspecto -aplicado*. Los nuevos que, incluso si la conciencia es siem
fenmenos fsicos se explicaran y pre conciencia de algo, e inciuso si
entenderan en virtud del marco ma Husserl pretenda construir un cuerpo
temtico a priori, Para Cavaiils, por conceptual riguroso (lase: cientfico)
e contrario, la verdadera ciencia no para analizar el contenido de la con
abandona nunca io que demuestra. ciencia, sta, en su estructura interna,
Toda ciencia es inseparable de ia de es fundamentalmente una entidad for
mostracin. No tiene un aspecto to mal sin ningn contenido concreto.
talmente -puro-, de mismo modo que As es, a pesar de que Husserl distin
no tiene un aspecto esencialmente gue entre la lgica formai, como se
-aplicado*. Por consiguiente, una de ejerce en os juicios particulares o ar
mostracin es cierta, no porque haga gumentos, y Jas disciplinas de la ma-
realidad un teorema, sino mediante el tbesis itniversais (aritmtica, lgica
movimiento necesario de la lgica. La pura, etc.) que, al ser absolutamente
lgica de la ciencia est, pues, en su formales, carecen de base emprica
demostracin, que consiste en la es- que les d validez. Esta separacin
tructura que habla de s misma. fundamental en Husserl es, a juicio de
Con el fin de que esto pueda com Cavaiils, otra versin de la separa
prenderse ms plenamente, Cavaiils cin entre a estructura formal de la
muestra cmo el movimiento de Ja ciencia y su contenido concreto.
ciencia est incrustado en su proceso Al confirmar este ltim o punto,
de encadenamiento, es decir, en su examina la visin que Husseri tiene
lgica. En lugar de la metfora del de la matemtica. Advierte que el pa
contenido emprico que se vierte en dre de la fenom enologa divide a
un continente formai (es decir, en matemtica en una parte formal y
conceptos), Cavaiils considera que otra aplicada. Por tanto, explica Ca-

38
c a v a il l s

vulls, la fenomenologa propone dos), la conciencia es ei carcter in


una postura semejante a la deJ lgico separable del pensamiento y su reali
empirista que asegura que la mate zacin. Por ltimo, todo ello queda
mtica no tiene contenido propio. Se resumido en la famosa observacin
centra en e uso que Husseri hace del de que -no es una filosofa de la con
trmino -nomologa- para destacar las ciencia, sino una filosofa del concep
teoras axiomticas en a matemtica. to la que puede ofrecer una doctrina
La nomologa permite una definicin de la ciencia-7.
unvoca de un sistema de objetos; no Jean Cavaills escribi el libro que
puede producir contradiccin y es, ms fama le ha dado mientras se en
por tanto, tautolgica. La matemtica, contraba prisionero en una celda
como forma pura, se halla en e! pa- francesa durante la Ocupacin, en el
no nomolgico, mientras que su as sur de Francia. No pudo escribir la In
pecto aplicado, o contenido, est en troduccin, que juzgaba necesaria
la fsica. Sin embargo, para Cavaills, para hacer ms accesible una obra
como matemtico, la teora de los n tan difcil. Particip en la historia
meros no es nomogica. Et teorema mientras rechazaba su versin exs-
de Gdel, que afirma que puede exis tencialista. En pocas palabras, como
tir una proposicin que no sea el pro recuerda Canguilhem, la actividad de
ducto ni ia contradiccin de axiomas, Cavaills como combatiente (un pa
n o es compatible con el formalismo pel para el que se vea destinado, de
de la nomologa. Una vez ms, la no- rivado de cierto rigor lgico) fue lo
cin de infinito de Cantor no encaja que interrumpi su trayectoria como
en una matemtica puramente for* filsofo e historiador de la ciencia. El
mal. La matemtica, afirma Cavaills, filsofo para el que la ciencia es de
empieza con el infinito. Es decir que, mostracin, estructura e historia de
al final, el proyecto filosfico de Hus- los conceptos sin fundamento en el
serl no es nico. Tal vez revela que cogito, muri en plena accin, por as
puede haber una conciencia del pro decir. Y su muerte ha pasado a ser
gres, pero no puede ofrecer ningn una especie de demostracin, es de
anlisis del progreso de la conciencia cir, una sntesis extraordinaria de vida
en s; esta ltima es, en definitiva, e intelecto. Como deca, una vez ms,
puramente formal, es decir, nomol- Canguilhem, la vida de Cavaills el
gica. El progreso cientfico no debe filsofo no fue una preparacin para
entenderse como la historia de la acu la muerte; su muerte fue una prepa
m u la c i n de conocim ientos, sino racin para la filosofa.
com o la -revisin perpetua del conte
nido existente mediante la profundi-
zacin y la borradura'6, N otas
A partir del anlisis que acabamos
de esbozar, Cavaills termina su estu 1 Jean Cavaills, Sur a togique et ta
dio afirmando que no existe una con tborie de a science, Pars, Vrin, 4* ed.,
19S7, El tirulo de esta obra lo dieron
ciencia capaz de generar sus propios
Georges Canguilhem y Charles Ehres-
productos; la conciencia est inme mann al establecer el texto.
diatamente en la idea, no separada 3 fbd.t pg. 7t.
form alm ente de ella. Del m ism o 5 Los siguientes detalles de la vida y
m odo que la ciencia es demostracin la carrera de Jean Cavaills estn eximi
(u n i n de aspectos puros y aplica dos de Georges Canguilhem, Vie ct mor

39
FREl'D

de Jean CavaiHes* A m biale t, Pierre La- los valores de un burgus decim on


teure, -Les carnets de Baudasser-, 1984. nico, que estaba influido por el posi
Este texto est fomuido por tres con tivismo cientfico y el vitalismo, que
ferencias conmemorativas que Gnguil- sus opiniones sobre la sexualidad es
hem dio en la Universidad ce Estrasbur
taban impregnadas por ciertas actitu
go, a Sorbona y ei programa cultural de
Radio France, en 1967, 1969 y 1974, res des victorianas. Sin embargo, desde
pectivamente. otro punto de vista, es posible juzgar
" Cavaiils, S u rta logique, pg. 10. a Freud como un pensador que fue
5 Ibd, pg, 23. y, con toda probabilidad, va a seguir
6 I b d pag, 78. siendo simultneamente controver
7 Ibd. tido, en sus afirmaciones sobre se
xualidad y psique, y brillante y per
turbador en su modo de fundar el
VASE TAMBIN EN ESTE LIBRO
psicoanlisis a travs del estudio de
fenmenos que,'hasta entonces, se
Bachelard, Canguilhem, Foucaut.
consideraban no analizables: po r
ejemplo, sueos o deslices verbales.
P r in c ip a l e s o b r a s d e C a v a iii s
Los textos de Freud resultan ms
que estimulantes en lo que dicen
Mthode axtomatique et forniaiisrtie. Es- como entidad (relativamente) discre
sai sur te problme du fondem ent des ta! sn estimulantes tambin, incluso
mathmatiques, Pars, Hermann, 1938. principalmente, como rastro de una
Remarques sur la fom iaiori de a thO' gran odisea intelectual en la que el
re abstraite des ensambles, Pars, Her psicoanlisis atraviesa una transfor
mano, 1938. macin sutil dentro de un cuerpo tex
Transfni et continu (1943), Pars, Her tual en evolucin permanente. En
mana, 1947,
parte dicha transformacin deriva del
Sur la toxique et la tbore de la science
hecho de que Freud no posee el con
(1943 y -1947), Pars, Vrin, 4.1ed.,
1987, trol total de los conceptos (por ejem
Pbilosopbie matbmatique (1962), Pars, plo, vida, muerte, placer, yo) que
Hermman, 1971. pretende explicar, debido a que stos
son frecuentemente inestables. Bre
vemente, Freud, que subray a im
O tras lecturas portancia de realizar un trabajo cons
tante de interpretacin, Freud, que
B a c h e a r d , Gastn, *L'Oeuvre dejean Ca- afirm que, en ltima instancia, un
vaills-, en Gabriel le Ferrires./ewz Ca- psicoanlisis era interminable, ese
uciitls,; pbilosopbe et combattant, Pars, mismo Freud debe interpretarse a a
Presses Universitaires de France, 1950.
luz de la idea de -interpretacin ilim i
C a n g u i l h e m , Georges. Vie et mor de
Jean Cavaiiis, Ambialet, Pierre La- tada- que l inici.
leure, 1976. Por consiguiente, quiz una de las
lecturas ms interesantes de Freud es
a que ha hecho el psicoanalista fran
cs Jean Laplanche, discpulo de
S ig m u n d F re u d Jacques Lacan. En pocas palabras,
Laplanche ha sugerido que, especial
Es un tpico decir que Freud fue mente en relacin con los conceptos
un hombre de su tiempo, que posea de vida y muerte, casi todo el con-

40
FREVO

junto ele la obra freudiana desde to en el oven Freud un colega con


el -Proyecto de psicologa cientfica-, temporneo e influyente de Brcke,
escrito en 1S95, hasta -El proble Hermann Helmholtz que, entre otras
ma econm ico del m asoquismo, cosas, escriba sobre termodinmica
de 1924, pasando sobre rodo por y el fsico y filsofo Gusrav Fechner.
M s a ll de p r in c ip i del p la c e r, Todos ellos representaban el positi
de 1920- puede verse com o un vismo y vitalismo mdico que domi
quiasmo en el que aquello que, a n en Viena y otros lugares durante
principio, era vida-(homeostasis), se los tres ltimos decenios del sgio xct.
hace muerte (tnatos), y lo que era Su influencia puede verse, especial
muerte (energa ilimitada) al princi mente, en la teora de a energa fsi
pio se hace vida (Eros)1. Laplanche ca limitada e ilimitada* de Freud,
demuestra que no hay nada que sus dentro de -Proyecto de psicologa
tituya a la lectura rea de Freud. cientfica*, publicado postumamente,
Sigmund Freud naci en Friburgo E mismo ao en e que escribi esta
en 1856, en una familia juda. Cuan obra, 1895, Freud y Breuer publica
do tena cuatro aos, su familia se ron sus Escritos sobre la histeria, ba-
traslad a Vienn, donde Freud vivi y sados inicalm ente en e caso de
trabaj hasta 1938, cuando se vio Anna O. Con esta obra, las investiga
obligado a huir a Inglaterra despus ciones de Freud en materia de activi
del Anschluss. Aunque siempre se dad psquica adoptaron una nueva
quej del ambiente opresivo de la direccin, puesto que e! elemento
ciudad, Freud no slo vivi en ela que pareci causar la recuperacin
casi toda su vida, sino que permane de Anna O* a travs de la catarsis (ia
ci con su familia en e mismo dom i liberacin de las tensiones) fue o
cilio casi cincuenta aos: a famosa que la paciente denom in la cura
Bergasse 19. Freud fue un alumno parlante-. En efecto, la cura parlante*
brillante, siempre con as mejores es ei resultado de avanzar con. arre
notas en ei instituto (G ym nasium ), y glo al modelo fisicista o vitalista de la
se gradu con honores en 1873. psique: la tensin se libera (se logra
En 1883 se titul en medicina por la a homeostasis) hablando e interpre
Universidad de Vtena y, en 1885, ob tando, es decir, manipulando os sig
tuvo una beca para ir a Pars a estu nificados.
diar con el gran Jean Martin Charcot, Como muestra Lapianche( e! paso
en Salpetriere. Charcot no so abri desde el modelo vitalista de psique
a Freud el camino para tomar en se observado en e anlisis de la histeria
rio a enfermedad mental, con su se ve de forma ms espectacular en
diagnstico de histeria y ei uso de a un caso relatado en el -Proyecto-
hipnosis; adems fue un maestro ca- de 895( un texto que establece con
rismtico y estimulante por el que mayor claridad el modelo cuantitati
Freud sinti una admiracin perma vo de a psique, a psique como 'Una
nente. A su regreso a Viena, en 1886, especie de economa de la fuerza
Freud se estableci corno mdico, nerviosa*, como escribi Freud en
Muri en Londres en 1939. una carta a Fliess. El caso menciona
Durante sus aos universitarios, el do es el de una joven, Emma, que tie
futuro psicoanalista trabaj en el la ne miedo de entrar sola en las tien
boratorio del fisilogo y positivista das. En el anlisis, Emma relaciona su
Emst Bricke. Tambin causaron efec sntoma con el recuerdo de entrar en

41
FREUD

una tienda a los doce aos, ver a dos dad fsica. Esta relacionada con os
vendedores que rean y huir aterrada. procesos simblicos y requiere una
La investigacin analtica revela que, interpretacin. Despus de ver que el
tras esta escena, se encuentra otra: a elemento de interpretacin es crucial
los ocho aos, Emma haba entrado para la vida psquica, el m odelo
en una tienda a comprar golosinas y cuantitativo y, ms recientemente,
e tendero haba tocado sus genitales e conductista de psique resulta in-
a travs de la ropa. Pero, en su mo suficiente. Esta divisin aparente en
mento, Emma no lo haba considera la obra de Freud entre el nivel fsico
do un hecho traumtico. Lo que re y biolgico y el nivel simblico ha
sulta significativo respecto a ambas sido, quiz ms que ninguna otra
escenas es que la primera es un re cosa, el centro de numerosos debates
cuerdo traum tico pero un hecho y malentendidos. En relacin con la
inocente, mientras que la segunda sexualidad, po r ejem plo, m uchos
(cronolgicamente la primera) es un comentaristas angloamericanos han
suceso potenciam ente traumtico tendido a despreciar la teora de la
pero un recuerdo inocente, precisa- sexualidad de Freud porque la inte-
m e n te p o rq u e no se experim ent pretan en trminos biolgicos, es de
como traumtico. Slo cuando el pe cir, de manera positivista y no sim
riodo intermedio de la pubertad dio blica.
a la violacin todo su significado se En La interpretacin de los sueos ,
convirti en un hecho traumtico en Freud empieza por afirmar con clari
sencido psquico, pero, entonces, slo dad que, en su intento de lograr una
como huella en la memoria, podra comprensin ms profunda de los
decirse que so medante el despla sueos, su mtodo se diferencia de
zamiento. Esta no cin de desplaza los anteriores en que no se basa en
miento resulta crucial, porque hace en un cdigo de sueos previo. Pro
que sea imposible la atribucin cate pone estudiar el material de esos sue
grica de un trauma a un hecho fsi- os por s mismo. En trminos muy
co. Ai contrario, indica que toda idea generales, Freud demuestra que la in
de trauma en un se n tid o hum ano terpretacin de los sueos debe ser
debe tener en cuenta su significado especial porque un sueo es la reali
retrospectivo. En otras palabras, la in zacin de un deseo, el deseo de que
terpretacin fisicista o vitalista de la no se entienda en el pano de su con- *-
psique resulta insuficiente. As se re- tenido manifiesto. Un sueo contiene
vela la propia realidad del desplaza invariablemente un mensaje oculto,
miento que Freud describi ms relacionado con la sexualidad del que
extensamente en La interpretacin de suea. Si se toma literalmente, mucha
os sueos dentro de la estructura gente podra pensar (muchos han
del texto del autor, cuando se ve obli pensado) que es una afirmacin in
gado a modificar su teora positivista creble, Cmo es posible estar segu
de la vida psquica mediante el en ros de que un sueo se relaciona
frentamiento con los hechos de la esencialmente con a sexualidad? La
psique; ios de la suya, que abord respuesta ms rpida es que la sexua
en la introspeccin, y los de sus pa lidad est esencialmente oculta; tiene
cientes. que estarlo, po dra aadirse. Ello
La psique es, pues, una estructura quiere decir que la sexualidad est
de significado antes de ser una enti asociada a los signos y lo simblico.

42
FREUD

No es un impulso animal .(aunque, en gije en s mismo: se aproxima a un


ocasiones, ei propio Freud parece ideolecto. Quiz el hecho de que
haberse sentido atrado por esa o p i Freud demostrara cmo un sueo es
nin), sino que est imbricada en to tiraba bast el lmite el lenguaje y ln
dos los desplazamientos de la vida interpretacin es el motivo de que su
social y cultural. En este caso, despla obra haya ejercido influencia en cam
zamiento significa una va indirecta. pos ajenos al psicoanlisis, relaciona
En La interpretacin de los sueos* dos con la interpretacin de textos.
Freud define el desplazamiento como Para comprender el significado de
una de las formas en las que la acti la ocultacin y ia distorsin en los
vidad del soador oculta e mensaje sueos, Freud demuestra que es tam
inconsciente del ensueo. Forma par bin preciso entender el papef de ia
te, junto a la condensacin, del pro represin. Esta ltima est, po r su
ceso primario. El desplazamiento se puesto, estrechamente unida al in
refiere al modo en que un elemento consciente. Y lo que se reprime son
(o varios) del contenido manifiesto las ideas inconscientes en los sueos.
del sueo puede ser insignificante, o Desde cierto punto de vista, el que
incluso estar ausente, en el conteni suea y, por tanto, el analizando
do latente: las ideas soadas. La con reprime recuerdos dolorosos y trau
densacin se refiere a que resulta es mticos de carcter sexual; en esta
caso el contenido manifiesto de un lectura, la represin es fundamental
sueo en comparacin con la canti mente una forma de defensa. Sin
dad de ideas soadas que pueden de embargo, despus de la labor de Jac
rivarse de l. Cada elemento del sue ques Lacan, se ha dado una interpre
o puede generar mltiples lneas de tacin ms estructural. En ella, la re
asociacin. Freud lo llam superde- presin se relaciona con la propia
terminacin, El desplazamiento y ia formacin del sujeto en el lenguaje y
condensacin, por tanto, Im plican lo simblico. Sera aquello que per
que un sueo requiere interpretacin mite 1a distincin entre sujeto y obje-*
(no puede equivaler a su contenido to. Pero, si es as, por qu es nece
manifiesto). Ambos procesos son, sario lograr acceso al m aterial
adems, dos aspectos de a actividad reprimido? Si la represin es una ne
soadora que sirven para ocultar el cesidad estructural, por qu hay que
verdadero significado deE ensueo -descubrirla-? La respuesta es, en par
(inevitablemente sexual) y que, por re, como demostr Freud, que la re
consiguiente, permiten ei c u m p li presin puede dejar de funcionar,
m iento de un deseo: el enmasca provocar un sntoma (que Freud de
ramiento de pensamientos incons nomina formacin de compromiso) v
cientes. Ja repeticin inconsciente. El primero
Como mencionamos ms arriba, el resulta inexplicable para ei sujeto y la
punto de partida de Freud es que no segunda, frecuentemente, se escapa
existe ningn cdigo predeterminado por completo a la conciencia. En am
para intepretar un sueo. Cada ele bos casos, el objetivo pasa a ser eJ de
mento (normalmente, una imagen) intepretar el sntoma y la repeticin,
debe interpretarse como si fuera la con o que se confirma y quiz se
primera vez. La razn es que el en expande el terreno de o simblico.
sueo no es tanto e resultado de Lo inconsciente p a r excellence es el
procesos lingsticos como un len-* trauma sexua: es decir, lo que no

43
FREUD

puede decirse o simbolizarse, y que mientras que la segunda hace difcil


slo se conoce a travs de sus reper ia posibilidad de la propia identidad.
cusiones en lo simblico. Partiendo Otro factor de complicacin en re
de esta bnse, la obscenidad represen lacin con el yo es el narcisismo. El
tara el paso entre lo simblico y o yo sujeto se hace objeto de si mismo,
inconsciente (trauma). poniendo nuevamente en tela de jui
Por supuesto, Freud es famoso cio la nocin de una entidad idntica
ta m b i n p o r haber fo rm ulado el a s misma. Por su parte, ja psicolo
concepto del complejo de Edipo. Li ga americana del yo ha rendido a
teralmente, se trata del fenmeno, considerarlo como centro de Ja per
observado por l (y que figura en cepcin y la conciencia, lo cual abre
su propia introspeccin), en el que 1a posibilidad de un yo con la capaci
e hijo (como el Edipo de! mito grie dad de tener una conciencia total de
go) desea deshacerse de su padre s mismo. Como sealan Laplanche y
para acostarse con su madre. Un Pontalis, al margen de cualquier otra
rema semejante surge en Ttem y cosa que pueda decirse, los textos de
ta b , en e que Freud se refiere al Freud no dejan dudas sobre a ambi
m ito de matar y devorar al padre en gedad que predom ina en ellos en
la horda prim itiva de Darwin. Los relacin con el yo y, podemos aadir,
hijos, en un acto de contricin y en relacin con muchos de los con
culpa; renuncian al acceso inm edia ceptos esenciales de psicoanlisis.
to a las mujeres de! padre, con lo Y quiz es inevitable, en un oeuvre
que instituyen el orden simblico: en evolucin permanente y que, en
el orden de la ley. Edipo y la histo- definitiva, pretende arrojar uz sobre
ria de la horda prim itiva son dos los mecanismos de su propia elabo
muestras de cm o el inconsciente racin.
Ce! proceso prim ario) intenta siem Freud dej una obra amplia y he
pre evitar la represin y rodear, de terognea:. trabajos basados en un
esa forma, el orden simblico, (el modelo biolgico de la psique; obras
proceso secundario). Deja su huella metapsicolgicas que esbozan con
en lo sim blico como sntoma (por ceptos clave; estudios de casos deri
ejemplo, los deslices verbales). vados de ia prctica clnica; escritos
Un aspecto del pensamiento freu- autobiogrficos e histricos; obras ba
diano que ha. causado grandes deba sadas en datos antropolgicos e his
tes es el concepto de! yo. Freud lo tricos; estudios de a vida cotidiana
defini en relacin con otros dos tr y obras didcticas que pretendan ex
minos: el id o depsito, o energa plicar el psicoanlisis a un pblico
afectiva y el supery, e yo ideal, ms amplo. Pero lo que dej, tal vez,
representante de 1a realidad externa. por encima de todo, es una oeuvre
Un punco fundamental de controver que no oculta el proceso de su pro
sia ha sido si e yo equivale al conjun pia evolucin: ios falsos comienzos,
to de tn personalidad en cuyo caso, los descubrimientos, a continua mo
incluira el id y ei supery dentro de dificacin de conceptos esenciales.
s mismo o si es un intermediario Ello significa que, para el lector con
que intenta diferenciarse de ios otros temporneo, su legado ms significa
dos (id y supery). La primera opi tivo es et hecho de que su texto
nin introduce la posibilidad de un requiere, ms que nunca, una inter
yo idntico, en definitiva, n s mismo, pretacin.

44
MAUSS

NOTAS M nrccl Mauss

' je a n Lnplanche, Ufe an d Dcath Es difcil subestimar h importancia


in Psycboanatysis, rrad* ce Jeffrey inrdecrual de Marcel Mauss para, al
Mehlman, Baltimore, Johns Hopkins menos, dos generaciones de pensa
University Press, 1976. dores franceses. Empezando por Ba
taille, Dumzi y Lvi-Strauss, Mauss
ha sido asimismo punto de referencia
v a s e t a m b in en este b r q para una nueva generacin que in
cluira a Bourdieu, Baudrillard, Derri
Foucaufr, Irigaray, Kristeva. Lacan. da y Foucaulr. La teora de Mauss
sobre el regalo y la naturaleza del in-
rercambio en las sociedades deno
m inadas arcaicas ha ocupado es
PRINCIPALES o b iu s DE FRSUD
pecialm ente a ios pensadores de
inspiracin estructuralista, como Lvi-
La referencia habitual para todas las
obras de Freud en espaol es Obras Strauss, mientras que la deuda que
compteas, 3 vols., Madrid, Biblioteca con l tienen otros como Bourdieu y
Nueva. Indicamos, adems, ia referencia Foucault est ms relacionada con
bibliogrfica de las obras mencionadas sus ideas sobre las tcnicas corpora
en este artculo: les. H abitas es un trmino que Mauss
Escritos sobre ta histeria (1895), Madrid, examin antes de que Bourdieu o re-
Alianza, 1988. elaborara; y la nocin de 'tecnologa
a interpretacin de los sueos (1900), del cuerpo* en Foucault podra muy
3 vols., Madrid, Alianza, 1993 y
bien tener su origen en 1a opinin de
1994.
Mauss de que las tcnicas corporales
Ttem y tab (1912-1913), Madrid,
Alianza, 1993. son, efectivamente, una 'tcnica sin
Proyecto de una psicologa p ara neur instrumento* (la palabra francesa te-
logos,, Madrid, Alianza, 1981. cbnique ndica no slo o tcnico
sino lo tecnolgico). Es decir, una
tcnica del cuerpo es una tecnologa
en a medida en que puede transfe
OTRAS LECTURAS
rirse a otras reas de actividad y por
que, para elo, debe ser parcialmente
Brennan, Teresa, Tbe Interpretation of
cosificada (o sea, formalizada),
the Ftesb: Freud a n d Fem ininity,
Londres y Nueva York, Rourledge, Mauss, sobrino de Emie D u r
1992, kheim, naci en pinal en 1872, y
G a y , Peter, Freud, Una vida de nuestro muri en Pars en 1950- Como su to*
tiempo, Barcelona, Patds, 1990. creci en un ambiente de judos or**
J ones , Ernest, Vida obra de Signiund todoxos. En 1895 obtuvo el tercer
Freud, 3 vols., Barcelona, Anagrama, puesto en !a agrgation de filosofa,
1981. tras lo que estudi griego, latn, he
Lai*lanche, Jean, Life a n d Deatb in Psy-
breo e iran anriguo en la coJe Prati-
choanatysis, trad. de Jeffrey Mehl
que des Hautes tudes1. En 1902 era
man, Baltimore, Johns Hopkins Uni
versity Press, 1976. vn matre assistant en dicha Escuela,
Weber, Samuel, Tbe Legend o f Freudt Quinta Seccin, donde enseaba -his
Minneapolis, University of Minnesota toria de las religiones de os pueblos
Press, 1982. no civilizados-. Ai empezar a Prime

45
MAUSS

ra Guerra Mundia, Mauss se ofreci nuestro autor es su Essal sur le don


voluntario para el servicio, trabaj de (El regalo), publicada por primera
intrprete en el ejrcito britnico y vez en el volumen correspondiente
fue condecorado por su vaior, con a 1923-1924 de Anne sociologique.
dos menciones y dos cruces militares. Aunque, a simpe vsta, el regalo pue
Su experiencia en el ejrcito le dio a de distinguirse de una mercanca (a
ocasin de estudiar las diferentes tc base del intercambio en una econo
nicas corporales que se observaban ma monetaria), porque parece que
entre las tropas britnicas, australia no implica reciprocidad, Mauss afirma
nas y francesas. Ms adelante, en sus que, en realidad, el regalo im plica
ensayos sobre Jas tcnicas del cuerpo, una triple obligacin: dar, recibir y
Mauss destacar la capacidad de los corresponder. Viendo las etnografas
soldados australianos para sentarse de un amplio abanico de sociedades
en cuclillas durante los periodos de pero, sobre todo, describiendo
descanso, mientras que un francs los potlatch en Amrica, los huta en
com o deba permanecer erguido; el Pacfico y los hau en Nueva Zelan
porque, como tantos europeos, care da , Mauss demuestra que el regalo
ca de esa habilidad. A diferencia de es la verdadera base de la vida social,
su to, Mauss era ms un bohemio por lo refinado y diferenciado de las
con aspiraciones socialistas; coleccio formas de comportamiento que se
naba' objetos exticos, defendi la ejercen despus de . El regalo no es
obra de Debussy y Picasso y siempre un simple intercambio de bienes, im
estuvo abierto a nuevas formas de plica honor y un uso determinado del
entendimiento social y formas cultu tiem po; se trata de un mecanismo
rales. Hn 1925, Mauss cre el Institut que afecta a todos tos aspectos de la
d Ethnologie y, en 1930, fue elegido vida que garantizan tanto la circula
para el Collge de France hasta su ju cin de personas (mujeres) como de
bilacin, en 1940. bienes. Dicho intercambio puede ver
En 1S99, Mauss public con H. Hu- se en el matrimonio, las fiestas, las
bert N ature et fu n c tio n du sacrifice ceremonias rituales," el servicio mili
(Naturaleza y funcin dei sacrificio). tar, las danzas, los bailes, y as suce
Pero la fama y la influencia de Mauss sivamente* Incluso cuando el inter
se debieron, en gran parte, a los artcu cam bio se relaciona exclusivamente
los que public en a revista Durkhei- con objetos de algn tipo, es preciso
m iana de sociologa, UAnne socioo- recordar que los objetos no son slo
giqudy ms que a ninguna monografa. las cosas muertas e inanimadas que
Adems fue un profesor muy estimu se supone que son en sociedades ca
lante y atractivo. Segn Georges Du- pitalistas y muy diferenciadas. Los
m zil, que dedic muy poco tiempo objetos poseen un alma*, una espiri
a Durkheim el mentor de Mauss , tualidad, no son meramente un obje
era infrecuente que este ltimo, pre to; y, a la inversa, aunque los seres
parara sus clases, pero tena un senti hu m an o s tienen su e spiritualid ad
do de o universal apoyado en enor en general llamada m a n a , son
mes conocimientos casi ilimitados. tambin objetos que, por consiguien
Debido seguramente, en parte, a la te, pueden formar parte del sistema
fam osa In tro d u ccin a la obra de de intercambio.
M arcet Mauss-, escrita por Claude En lugar de la acumulacin de ri
Lvi-Strauss, la obra ms conocida de queza con el objetivo de acumular

46
MAU5S

ms riqueza, tpica de las sociedades la ley y la economa basada en el di


capitalistas, las sociedades del regalo nero permiti que ei intercambio se
ye caracterizan por el gasto a do formalizara y se limitara al terreno
nacin y a obtencin de prestigio. pblico, mediante la separacin de a
Por ejemplo, a esencia de os poi- esfera pblica y la privada.
latcb de Norteamrica es la obliga Mauss concluye su estudio resu
cin de dar. Quien puede gastar en miendo una serie de puntos esencia
la mxima medida posible y sita al les. En primer ugar, advierte, el re
beneficiario en obligacin de igualar galo sigue im pregnando nuestras*
su prodigalidad obtiene y mantiene sociedades, pero de manera muy re
prestigio y honor. Al menos, en la ducida, Las ocasiones especiales por
medida en que os potlatch no aca motivos religiosos, matrimonios, ani
ban en una orga de pura destruc versarios, pueden provocar an una
cin, es decir, ei puro gasto sin be gran actividad de entrega de regalos
neficio. Pero, en general, los regalos v ta sensacin de que debemos co
deben devolverse con intereses, de rresponder con intereses, que debe
m odo que lo que est en juego es mos devolver ms de lo que hemos
cada vez ms. recibido-*. No ser capaz de corres
Respecto al carcter de las cosas ponder puede dejar al beneficiario en
que se intercambian en el sistema del una posicin de inferioridad respecto
regalo, sera errneo suponer que se al donante. Queda por ver si, tal vez,
limitan a bienes materiales. De he sera necesario examinar el significa
cho, uno de los puntos en los que do de a caridad y el bienestar sociai
ms insiste Mauss es que prctica- bajo este prisma, porque, si bien pue
mente todo -servicios, favores se de estar en juego un elemento de re
xuales, fiestas, bailes, etc. se ve ciprocidad y orgullo, detrs de a ca
arrastrado al sistema. Si un individuo ridad se encuentra asimismo un
o grupo no cumple las obligaciones motivo prctico que est ausente en
que implica el sistema de regaor se el intercambio de regalos. Sin embar
corre el peligro de una guerra. go, las sociedades cuya estructura so
. Si bien la sociedad capitalista no se cial se basa por completo en el rega
estructura con arreglo a as obligado- lo no disponen de ningn espacio
nes sociales generales ligadas ai rega que no est sujeto a intercambio. Los
lo, Mauss afirma que, teniendo en seres humanos forman parte tambin
cuenta las pruebas histricas, resulta del sistema. Se trata de una nocin de
razonable pensar que los sistemas le intercambio que es preciso separar
gales y econmicos de Occidente sur claramente de los motivos utilitarios
gieron inicialmente de instituciones Mucho ms que los intercambios eco
similares a las de las sociedades do nmicos en las sociedades que se
minadas por l. Ms tarde, en tas so consideran muy diferenciadas, con
ciedades capitalistas modernas, se de una distincin muy marcada entre lo
sarroll una mentalidad impersonal y pblico y o privado, el regalo es un
calculadora en la que Ja nocin de fin en s mismo-, porque, si bien lo
equivalencia monetaria pas a susti que est en tela de juicio es, sin duda,
tuir a la obligacin moral y la lucha et marta de una persona, su indefini
por el prestigio inherentes al regalo. ble cualidad de prestigio, sta es in
En tugar de invadir et conjunto de ac* separable det acto de dar y recibir.
tividades de la vida, el desarrollo de 'Dar es mostrar ta propia superior-

47
MAUSS

ciad*'. Como impregna la estructura terioso, furtivo y fragmentado. Com


social y afecta a codas las facetas de prende el aspecto no social del m u n
la vida, el regalo es un ejemplo de lo do social y es, al mismo tiempo, una
que Mauss denomina -un hecho so amenaza para lo social y el limite que
cial total-. Aunque se produzca a es* le da sentido. Los magos pueden ser
cala individual o de grupo, el inter mujeres, nios, extranjeros; cualquier
cambio de regalos es, p a r excellcnce, ser -no profesional*.
un hecho social. La suerte de los El m ana y la magia plantean, pues,
individuos y los grupos est inextri la cuestin del carcter exacto del
cablemente ligada a la suerte de la vnculo social. Para Lvi-Strauss, el
sociedad en su conjunto. Por tanto, hecho mismo de que el m a n a sea
para entender as repercusiones y la difcil de definir indica que es esen
importancia de un acto individual de cialmente indefinible; o, ms bien,
entrega es preciso comprender el ca dado que puede adoptar m ltiples
rcter de toda la estructura social. La significados, que es un -significante
propia estructura triangular del rega flotante-, una indefinible, anloga
lo, que implica dars recibir y corres al fonema -cero* del que hablan ios
ponder, evoca claramente !a idea del lingistas de tendencia estructuralista.
hecho social total. Dicho fonema no posee significado
La nocin de m a n a , que se consi en s mismo, pero puede adoptar di
dera ligada a la cualidad indefinible versos sentidos dependiendo del con
del prestigio en el sistema del regalo, texto y su relacin diferencial con
haba aparecido previamente en el otros trminos. Ello implica que el
ensayo de Mauss sobre la magia5. En m a n a no puede interpretarse ms
l, el autor destaca que m a n a e s uno que de forma sincrnica, en un m o
de los conceptos inquietantes de los mento concreto, y no diacrnicamen-
que ia antropologa crea haberse te, en un sentido evolutivo en el que
deshecho. Afana es un trmino vago, el significado derive de algo anterior.
oscuro e imposible de definir con ri Equiparar m a n a al -significante flo
gor. De hecho, observa Mauss, existe tante- fue la forma que tuvo Lvi-
una verdadera infinidad de m a n a s A Strauss, en la poca de su famoso
No se trata slo de una fuerza, un ser, ensayo de 1950 sobre Mauss, de re
sino tambin una accin, una cuali clamar a este ultimo para el estructu-
dad, y un estado-. La palabra es, al ralsmo.
mismo tiempo, *un nombre, un adje La interpretacin estructuralista del
tivo y un verbo-7. M ana no puede ser m a n a y ei regalo tiene otras conse
el objeto de experiencia porque a b cuencias, Por ejemplo, el hecho de
sorbe toda la experiencia. En este as considerar que lo social es anlogo a
pecto, pertenece al mismo orden que la estructura del lenguaje puede arro
o sagrado. Para Mauss, ello es como jar luz sobre el carcter de lo que
decir que m ana posee una espiritua evocan el m a n a y el regalo como
lidad equiparable al pensamiento co -hecho social total*. As, la presenta
lectivo, que equivale a la propia so cin de los hechos sociales no reve
ciedad. lara inmediatamente el aspecto so
Por su parte, la magia es irregular cial, como la gram tica de un
y tiende hacia algo que la sociedad lenguaje natural no est inmediata
prohbe. La magia es un acto priva mente presente en la conciencia de
do, secreto y singular. Es aislado, mis- un nativo. De! mismo modo, afirma

4S
MAUSS

Lvi-Strauss, el hecho del intercambio por supuestos, en un marco explica


no est inmediatamente presente en tivo con el fin de que dejen de ser
la observacin emprica, que se limi algo arbitrario y e resultado del puro
ta a proporcionar tres obligaciones: azar, El concepto de -tcnicas del yo*
dar, recibir y corresponder. La idea de Mi che 1 Foucault parece tener su
de intercambio explica la relacin en precedente claro en los anlisis de
tre los tres elementos: no existe de Mauss sobre esta materia. La relevan
manera transparente en os hechos, cia de Mauss es especialmente ciara
sino que debe elaborarse a partir de en la comprensin contempornea de
ellos. ias prcticas si tenemos en cuenta
En otro estudio importante, el en que distingue las categoras especfi
foque histrico y contexta! que tie cas de conducta de ias tcnicas cor
ne Mauss de os fenmenos sociales porales, los actos denominados me
est, tal vez, an ms pronunciado. cnicos, de tipo -fsico y qumico*.
En su examen de las -tcnicas de! Son tambin os actos tradicionales y
cuerpo**, acude al concepto de h a b i eficaces en el mbito de la religin,
tud para examinar cmo las activida los actos simblicos, os actos jurdi
des culturales son especficas de una cos, los actos relacionados con a vida
cultura y una sociedad determinadas. comunitaria, los actos morales; en
Para que exista una tcnica corporal otras palabras, actos que, para Mauss,
deben estar presentes dos elementos: no pueden quedar reducidos a un
primero, la tcnica debe ser eficaz y, hecho puramente fsico.
por tanto, capaz de producir el efec Sin embargo, el pensamiento mo
to deseado; segundo, debe inscribir derno (cfr, Foucault, Bourdieu, Ai-
se en una tradicin que permita su thusser) ha puesto en tela de juicio la
transmisin. En pocas palabras, una oposicin entre un acto simblico,
tcnica es algo que puede transmitir presuntamente consciente de s mis
se. Para Mauss, las tcnicas corpora mo, y una tcnica fsica. En realidad,
les no son espontneas ni meramen de acuerdo con la descripcin que
te anatmicas o fisiolgicas. Con el Pascal hace de ia adquisicin de la fe
fin de ilustrar hasta qu punto ios ac -arrodllate, mueve tus labios en
tos supuestamente naturales pueden una plegaria, y creers*10 , se afirma
ser, en realidad, resultado de una tc que incluso el acto ms simblico
nica, Mauss relata cmo ense a es est inextricablemente gado a una
cupir a un nio que padeca un res tcnica fsica, hasta ei punto de que
friado. se considera que a tcnica es ante
Toda tcnica corporal tiene su for rior a significado simblico. Y, como
ma. El error del pasado ha consistido, para confirmar que l tambin duda
ajuicio de Mauss, en pensar que exis ba de la validez de mantener e as
te una tcnica slo cuando hay un pecto simblico separado del fsico,
instrumento. Las tcnicas corporales Mauss termina su reflexin sobre las
son, en realidad, una tecnologa sin tcnicas corporales afirmando que
instrumentos. El marco de una tc
Precisamente creo que, en el fon
nica nos permite explicar a impor
do de todos nuestros estados msti
tanca de la m ultitud de pequeas cos, se hallan tcnicas corporales
acciones llevadas a cabo por cada in que no se han examinado, pero que
dividuo cada da de su vida. La tcni estaban perfectamente estudiadas en
ca sita todos esos casos, que se dan China e India, incluso en pocas

49
MAUSS

muy remocas... Creo cjue hay medios ee! Mauss, Sociologa e anthropologie,
necesariamente biolgicos ele entrar pgs. 1*141. Ed. inglesa, A G eneral
-en comunicacin con Dios*11. Theoiy ofMagic* trad. de Roben Brain.
Londres y Boston, Routledge & Kegan
Repitamos que Mauss es una fuen Paul, 1972.
te poco reconocida de esta corriente * Ibid., pg. 104. trad. inglesa, pgi
de] pensamiento contemporneo que na 111,
se ocupa del cuerpo. 7 Ibid., pg. 101. trad, ingesa, pgi
Por ltimo* debemos destacar, jun na 108.
K Marcel Mauss, *Les Techniques du
to con Lvi-Strauss, que Mauss, an
corps-, en Marce Mauss, Sociologie ei
ms que Durkheim, mostr que la
artbropologie, pgs, 362-386. Ed. ingle
individualidad, aunque no sea redu- sa, -Techniques of the body, trad. de
cibie a algo social, siempre posee una Ben Brewster, Economy and Society, 2,
expresin sodaL Es decir, como los (1973), pgs. 70-83.
hechos sociales slo se manifiestan 9 Ibid., pgs, 368-369. Trad, ingesa,
ein los individuos; la sociedad est en pg. 73-
el individuo tanto, o ms, que el in 10 Citado en Louis Althusser, Lenin
dividuo en la sociedad. Por tanto, en and Pbilosopby and Other Essays, trad.
realidad, el tedioso debate sobre si el de Ben Brewster, Londres, New Left
Books, 1971, pg. 158.
individuo es anterior a la sociedad o
11 Mauss, -Les Techniques du corps',
la sociedad es anterior ai individuo se pg. 336, y -Techniques of che body-,
acaba con Marcel Mauss. Queda que pg. 87.
as o reconozcan quienes llegaran
despus que l.
VASE TAMBIN EN ESTE LIBRO

NOTAS Bataille* Bourdieu, Dumzil, Foucault,


Lvi-Strauss.
1 Este detalle y los siguientes de la
biografa de Mauss proceden de An
thony Richard Gringer, jr., Tsvilight of P rin c ip a le s o b r a s d e M auss
the Sun Kings: French anthropology
from modernism to post-modernism, Afature et fu n d a n du sacrifice (1989),
1925-1950-, tesis doctoral sin publicar,
Pars, Presses Universitaires de Fran
Universidad de California, Berkeley,
ce, 1989-
1990. Esquisse d'une thorie genrale de la
1 Claude Lvi-Strauss, -lntroducton
ntagiei 1902-1903), Pars, Presses Uni
Toeuvre de Marcel Mauss* en Marcel
versitaires de France, 989.
Mauss, Sociologie et antbropoogie, Pars, Essai sur fe do?i (1923-1924), Pars, Pres
Presses Universitaires de France, Qua-
ses Universitaires de France, 1989-
drige-, 8.a ed., 1983, pgs, IX-LII. Ed. in Introduccin a ta etnografa, Madrid,
glesa, Introditction to tbe Work o f M ar
Istmo, 1974.
cel Mauss, trad. de Felcty Baker,
Sociologa y antropofagia, M adrid, Tec
Routledge & Kegan Paul, 1987.
nos, 1979.
' Marcel Mauss, Tbe Gift: Tje Forni and
Reason for Excbange in Arcbaic Societies,
rntd. de W. D, Halls, Londres, Rouedge,
O tras lecturas
1990, pg. 65.
* Ibfd., pg. 74,
* Marcel Mauss, -Esquisse d'une B looj, D avid, -Durkheim a n d M auss re-
thorie genrale de la magies en Mar visted: Cassficaton and the sod o lo -

50
MERLEAU-PONTY

gy of know!edge, Studies in the Hi$~ lly y Louis-le-Grand y, en 1930, com


tory and Phiosophv o f Science* 13. 4 plet su agrgation de filosofa en la
(1982). cole Nrmale Suprieure (ru
Carrer, James. -Gifcs, commodities, and d'lm ). Como muchos intelectuales
social relations; A Maussian view of
de su generacin, Merleau-Pomy asis
exchange-, Sociotogicat Forum , , I
ti a las conferencias de Kojve sobre
(marzo de 199IX pgs. 119-136.
Carrithers, Michael. Collins, Steven y Hegei. Tambin estuvo asociado, du
Lukes, Steven (eds.). Category o f the rante breve tiempo, a la publicacin
Person; Anthropofagy, Pbiiosopby, catlica Esprit. Cuando estall a Se
History\ Cambridge, Cambridge Uni- gunda Guerra Mundial, MerJeau-Pon-
versity Press, 1985- Adems de ensa ty sirvi en la infantera y fue tortura
yos sobre Mauss, este libro condene do por los alemanes. Durante la
una traduccin de su ensayo -A Cate- ocupacin se uni, dentro de la Re
gory of the human mind.
sistencia, al grupo independente de
Gane, Mike (ed.). Radical Socioiogy o f
DurkheUn and Mauss, Londres, Rout- triste destino -Socialismo y Libertad*,
ledge, 1992. con el que tambin se relacion Jean-
Ivi-Strauss, Ctaude, Introduction to the Paul Sartre; En 1945 se public la
Work o f Marcel Mauss, trad. de Felici- gran obra de Mereau-Ponty, Fenome
cy BakeryLondres, Roudedge & Kegan nologa de a percepcin. En 19^9 ob
Pauir 1987. tuvo la ctedra de psicologa infantil
Rjtteh, Henning, *The ethnological re de la Sorbona y, en 1952, se convir
volucin: On Marcel-, erad, de John ti en el candidato ms joven jams
Burns, Comparativa Civilizations Re-
elegido para ocupar la ctedra de fi
view, 22 (otoo de 199GX pgs. 1-18.
losofa en el Coltge de France, pues
to que mantuvo hasta su muerte re
pentina en mayo de 1961.
Entre 1945 y 1952, Merleau-Ponty
M au rice M e rleau -P an ty fue amigo cercano y estrecho cola
borador de Jean-Paul Sartre, y uno
Aunque quiz sigui siendo un fi de ios directores fundadores de Les
lsofo de la conciencia en Francia, Tcmps Modernas. 1952 fue el ao de
Maurice MerleaU'Ponty se fue sepa su desilusin ante la guerra de Co
rando gradualmente de la fenomeno rea y a posicin poltica de Sartre, y
loga de Jean-Paul Sartre y, tal vez, de dimiti de la junta editorial de lo que
la de Husserl. En concreto, Merleau- pas a ser la publicacin sartriana.
Ponty incluy a Saussure en sus re Sus diferencias fundamentales con
flexiones y enseanzas sobre ei len aqul estn contenidas en el libro de
guaje a finales de los aos 40 y' Merleau-Ponty Les Adventures de la
principios de los 50, Durante esa d dialectique (Las aventuras de la dia
cada conoci tambin la influencia de lctica), publicado en 1955- En l, e
Saussure en la obra de Lvi-Strauss y antiguo compaero de armas de Sar-
form una estrecha alianza con ste, tre desarrolla un anlisis exhaustivo
que termin siendo colega de l en de 1a relacin de ste con el comu
ei Collge de France, nismo, al mismo tiempo que pone
Merleau-Ponty naci en 1908. Su en tela de juicio la prioridad dada a
padre, como el de Roiand Barrhes, la relacin sujeto-objeto en la ver
muri en la Primera Guerra Mundial. sin sartriana de la fenomenologa.
Estudi en los Lyces Janson-de-Sai* Como explica Vincent Descombes,

51
MERLEAU-PONTY

sin un -ntrnmundo, la dicotom a cido por las ciencias que estudian sus
entre sujeto y objeto conduce al o- diversos aspectos. Sin em bargo, la
ipsismo: Si ia dicotoma sujeto-ob- conciencia re la experiencia vivida
jeto fuera cierta, todo el significado la conciencia que es siem pre de
derivara de los hombres y todo el algo es fundamentalmente distinta
significado p a ra m i mismo derivara de a aceptacin del carcter reco
de m m ism o 1. nocido del mundo, o conocim iento
A partir de 1952, Merieau-Ponty cientfico. Como dice Husserl:
em pez a desarrollar una concepcin
de la actividad poltica liberada del fijamos nuestros ojos con firmeza en
ingenuo coqueteo de Sartre con el la esfera de a conciencia y estudia
mos d que vemos en ella de inma
comunismo duro. Pero ms significa-
nente... La conciencia posee u n ser
tivo es el hecho de que Mereau-Pon- propio que, en su carcter absoluta
ty empez a esbozar una trayectoria mente nico, no se ve afectado p o r ln
filosfica que confirmaba la im por descottexiti fenomenolgica:.
tancia de la experiencia vivida a la
hora de captar la naturaleza del- len De este m odo, el estudio de la
guaje, a percepcin y el cuerpo. El esencia de las cosas en a conciencia
esbozo de los principales aspectos abre el campo de a -ciencia de la fe-
del vnculo entre percepcin y pen nomenologa*5.
samiento, planteados en la Fenom e- E punto de partida de Mereau-
nooga de la percepcin, ayudar a Ponty es la epocb de Husserl. Pero,
entender de qu hablamos. para , e objetivo no es permanecer
Kn ei Prefacio a dicha obra, Mer ligado a la estructura de la filosofa de
leau-Ponty confirma la influencia de la duda en Descartes, como tiende a
Husserl en su filosofa. Como l, Mer hacer Husser cuando ofrece una ex
leau-Ponty subraya la importancia de plicacin de la fenomenologa sino
la reduccin fenomenolgica, o epo- acudir al centro de la experiencia en
ch (abstencin; tambin llamada pa camada, que es en lo que consiste la
rntesis, o 'desconexin*), introduci percepcin, Mrleau-Ponty se enfren
da con el fin de abrir el acceso a las ta directamente a carcter abstracto y
esencias*. Y stas no deben captarse vaco del cogito cartesiano -pienso,
com o las esencias trascendentales luego existo* y demuestra que *ser
que se dan en ias disciplinas cientfi un cuerpo es estar unido a un m undo
cas existentes, d en e conocimiento determinado'", y aade: -nuestro cuer
abstracto genera! que puede tener po no est, ante todo, en el espacio:
un individuo sobre el m undo (por es del espacio-4. En efecto, nuestro
ejemplo, el relativo al espacio y el cuerpo est siempre ya en e mundo;
tiem po). La epoch fenomenolgica por consiguiente, no hay un cuerpo
permite el acceso a ias esencias inhe- en s mismo, un cuerpo que pueda
rentes a la conciencia de la -experten* cosificarse y tener categora universal.
ca vivida*. La epocb es una desco La percepcin es siempre una percep
nexin del mundo natural dado en cin encarnada, slo es o que es en
toda su objetividad. Husser se apre- un contexto o situacin determina*
sura a explicar que dicha deseo- dos. La percepcin no existe aislada.
nexin no es, en absoluto, una nega En la explicacin que da de su tra
cin del mundo natural. Lo acepta, yectoria filosfica5, Merleau-Ponty
junto con todo e conocimiento ofre confinna a prioridad de la experien-

52
MERLiiA-PONTY

d a vivida cuando afirma que -la men equivale a lo que se dice de ella. tMer-
te que percibe es una mente encarna leau-Ponty contina:
da-". Adems, !a percepcin no es
slo resultado del impacto del mundo La cosa percibida no es una uni
exterior sobre el cuerpo; porque, dad ideal que pertenece al intelecto,
aunque el cuerpo est diferenciado como una nocin geomtrica, por
ejemplo; es una Totalidad abierta a
del mundo en el que vive, no est
u n horizonte de u n nmero infinito
separado de i. En realidad, el hecho de perspectivas mezcladas entre s
de que el organismo que percibe y su con arreglo a un estilo determinado,
entorno estn imbricados constituye que define e objeto en cuestin7.
la base de ja percepcin. Elio quiere
decir que no existe la percepcin en Dado el carcter encarnado de la
general, una den que la convertira percepcin, cul es la verdadera ra-
en un abstracto universal-, la percep s o n d trc de la definicin fenomeno
cin existe slo tal como se vive en e lo g a y la reflexin? La respuesta de
mundo. Es precisamente el carcter Mereau-Ponty es que la percepcin,
-vivido- de la percepcin y eJ cuerpo abandonada a s sola, <se olvida de s
lo que hace que a investigacin fe misma e ignora sus propios logros**.
nom enologa sea viable y necesaria. Pero no se trata, como parece creer
Como consecuencia del carcter en Merleau-Ponty, de que corramos pe
carnado de la percepcin, el sujeto ligro de volver a un momento no re
que percibe est siempre cambiando, flejado, anterior a a filosofa, sino de
sufriendo un proceso de renovacin. que se ha hecho una distincin muy
Por su pane, la conciencia no se rela clara entre ia percepcin de n suje
ciona con el mundo del mismo modo to encarnado que percibe y la filoso
que un pensador con una serie de fa de la percepcin, como si, des
objetos. No existe un sujeto general, pus de todo, estuviramos obligados
que sea completamente autnomo y a aceptar, al menos, alguna versin
separado de sus objetos, como asegu de -pienso* universal precisamente
raba Descartes. Por el contrario, a cuando la prioridad dada al -percibo*
conciencia es perceptiva; por tanto, pareca asestarle un golpe mortal.
la certidumbre de las ideas se basa ste sera, quiz, el problema normal
en la certidumbre de la percepcin. mente insolubie ai que se enfrentara
Y a investigacin fenomenolgica una filosofa de la conciencia que
tiene an que confirmar dicha cen- pretende mantener el sentido de su
dumbre; para el fenom enlogo no propia presencia (contenido en el
existen certezas ideales y universales -pienso-) y proponer, al mismo tiem
en el plano de las ideas. Es decir, la po, una definicin dei nve heterog
fenomenologa de Merleau-Ponty se neo de sujeto encarnado. En este
opone, por encima de todo, al cogito contexto fenomenolgico, Mereau-
de Descanes. -Percibo- no equivale a Ponty ha presentado una escisin
pienso*, v no puede hacerse univer fundamental entre la conciencia y la
sal. El hecho de que el sujeto que -experiencia vivida-, escisin que
percibe sea una encarnacin abre debe permanecer reprimida.
paso a una definicin fenomenol No obstante, s la historia se aca
gica'de Presente Vivo. En esta defi bara aqu, es indudable que el filso
nicin es decir, en la cpocb fe fo de la percepcin habra dejado.de
nomenolgica , a cosa percibida ser interesante hace mucho tiempo

53
MERLEAU-PONTY

para una generacin educada en Concebir el lenguaje desde e punto


las aportes de las Filosofas de la con de vista sincrnico, afirma Merleau-
ciencia, del m ism o m odo que los Ponty, es considerar que se trata de
maestros de Mereau-Fonty (como algo concreto, no una entidad univer
Brunschvjcg) han dejado de serlo. El sal y abstracta, sujeta a una evolucin
lenguaje y el intento de Merleau-Pon gradual con e tiempo. Aqu, et len
ty de convertirlo en centro de sus in guaje es esencialmente el 'presente
tereses filosficos posteriores, bajo vivo- en el habla, Habfar, comunicar
los auspicios de una lectura de Saus usar el lenguaje , equivale en par
sure, inspiraron el primer estructura- te a adquirir conciencia de que slo
lismo. Por ejemplo, Algirdas-jutien existen presentes vivos sucesivos.
Greimas fue uno de los asistentes a Cualquier discurso sobre el lenguaje
la leccin inaugural de Merleau-Pon debe lograr abarcarse a s m ismo
ty en e Collge de France de 1952 y como puesta en prctica del lengua
sali con la. sensacin de que era je. Por tanto, una lingstica digna de
Saussure, y no Marx, quien posea la tal nombre reconoce que el lenguaje
clave de una verdadera filosofa de la slo puede entenderse desde dentro.
historia9. En otras palabras, el lenguaje no pue
Aunque se dice frecuentemente de reducirse a una historia de la lin
que Merleau-Ponty adopt, de la teo gstica, del mismo modo que la his
ra del lenguaje de Saussure, lo que toria no puede reducirse al discurso
necesitaba para confirmar su feno histrico.
menologa, es necesario mencionar Sin embargo, al dejar de lado la
que adems destac dos principios teora de la langue de Saussure (el
saussuranos que se convenirian en el lenguaje como sistema), que explica
centro de las teoras estructura listas cmo se pone en prctica el habla, en
del lenguaje y la semitica: que el favor de ta p a ro le (sa puesta en
significado en el lenguaje surge a tra prctica), Merleau-Ponty no logra de
vs de una relacin diacrtica entre mostrar que el lenguaje tiene una
signos, y que e! estudio diacrnico doble articulacin: et nivel de signi
deJ lenguaje no puede explicar la na ficante es relativamente independien
turaleza del uso corriente. As, en su te del nivel del contenido. Y, si l,
obra inacabada La prosa de m undo, con su nfasis en el 'presente vivo-,
Merleau-Ponty escribe que *Srtussure se haba centrado en el contenido (la
muestra de forma admirable que...-no puesta en prctica deJ significado),
puede ser la historia del mundo o el tos lingistas del estructuralismo se
lenguaje lo que determine su signifi iban a oponer, casi desde e momen
cado actual-10. Lo que halla el feno- to de su muene en 19&1, a la impor
menogo en a lingstica estructural tancia dada por e] fenomenlogo a la
es una teora que parece subrayar la transparencia concreta del conteni
relacin que vive el sujeto con el d o 1-, slo para quedar confundido
mundo. Una vez ms, Merleau-Ponty por la opacidad de! lenguaje como
escribe que ei concepto, en Saussure, sistema de significantes.
de la prioridad de a dimensin sin- . Adems, al centrarse casi exclusi
crnica del lenguaje, para entender la vamente en el plano de ta parole
naturaleza de este ultimo, 'libera a la como concrecin del lenguaje, e fe-
historia del historicismo y permite nomeniogo se muestra incapaz de
una nueva concepcin de la razn*-1. dar una explicacin satisfactoria de

54
VIERLEA L'-PONTY

cmo se puede pasar de hablo* in * Maurice Merleau-Ponty, Pbcnome-


dividua! ni hecho de que hable otro. nolo&y o f perceptiont trad. de Coin
La afirmacin habitual (sartriana) de Smith, Londres, Romledge, reimpr. 1992,
que el hablo- implica el reconoci pg. 148. La cursiva es de Merleau-Poncy.
Maurice Merleau-Ponty, *An unpu-
miento de que -hablamos- no mues
btished text by Maurice Merleau-Ponty:
tra cmo, en est interpretacin, el A prospectus of hs workv trad. de
yo no se limita a verse elevado a la Aleen B. Dailery en james M. Edie (ed.),
categora dei nosotros*, un ^nosotros* Tbe Primacy o f perception , Evanston,
que el proceso hace hom ogneo. Northwestern University Press, 1964.
Este problema no es ms que a pun- >.a impr. de bolsillo, 1989, pgs. 3-11.
ra del iceberg. A !a fenomenologa 6 Ibid., pg. 3-
(incluido Merleau-Ponty) le ha resul 7 Maurice Merleau-Ponty, -The prima-
tado notablemente difcil abordar el cy of percepcin and its phijosophical
consequences*. trad. de James M. Edie
problema general del otro, del que la
en ibd.t pg. 16.
cuestin del -vo hablo- es un ejem
B Ibid., pg. 19.
plo. Despus de rechazar cualquier 9 Vase Fran^ois Dosse, Histoire du
teora del inconsciente, !a fenomeno structuralisme /. Le cbamp du signe,
loga rraEa cada caso subjetivo (aun 1945-1966, Pars, dions la dcouver-
que est expresado) como una uni te, 1991, pgs. 62-63-
dad presente en s misma. Despus, ia Maurice Merleau-Ponty, TfieProseof
en una pluralizacin imaginaria, ele tbe World, trad. de John O'Neill, Londres,
va ese caso a a categora de noso Heinemann, 1974, pg. 22.
11 Ibid., pg, 23-
tros. Este -nosotros- se conviene en
11 Por ejemplo, Merleau-Ponty escri
una unidad: ta unidad deJ colectivo.
be: -La voz de un amigo por telfono
De ese modo, el fenom enlogo se nos trae al propio amigo, como si estu
deshace de la existencia del otro y la viera presente en su forma de llamar y
heterogeneidad con un movimiento decimos adis- Glndirea language and
de su mano homogeneizadora. Pero the voices of silence*, en Sigtis, trad. de
tal vez haya que atribuir a Merleau^ Richard C. McCleary, EvansEon, North
Ponty el mrito de que, gracias a su western University Press, 1964, 8.* impr.,
audacia creadora, se hace visible en 1987, pg, 43),
su trabajo el lmite de la fenomeno
loga,
VASE TAMBIN EN ESTE LIBRO

Lacan, Lvi-Scrauss, Saussure.


notas

1 Vincent Descombes, Modern French PRINCIPALES OBRAS DE MERLEA-


Pbiosophy, trad. de L. Scort-Fox y J, M. PONTY
Harding, Cambridge, Cambridge Univer*
sity Press, 1980, pg. 72. La Structure du comporte?nertt} Pars,
: EdmundHusseri, Ideas. A General In- Presses Universitaires de France, 1942.
troduction to Pur Pbenomenology, trad. Fenomenologa de la percepcin (1945).
de W, R. Boycc-Gibson, Nueva York, Co- Barcelona, Planeya-Agostini, 1993.
llier Books, 1962, pg. 102. La cursiva es Humanisme et terrearEssai sur fe pro-
de Husseri. (Trad. esp.: Ideas relativas a blme comuttiste, Pars, Gallimard,
fenomenologa pura yfilosofafenom eno- 1947.
tgica, Madrid, FCE, 19930 Sentido y sitisentido (1948), Barcelona,
s Ibid. Ed. 62, 1977.

55
MERLEAU-PONTY

Cottsciotisncss a n d the Acquisition o f Basch, Thomas \V y Gaiiachhr, Sharon


Language (curso de la Sorbona, 1945/ (eds.), Merleau-Ponty, Harmeneutics
50)r Evanston, Northwest University a n d Post-modernism, Abany, State
Press, 1973- University of New York, 1992,
Efoge de laphilosopbie, Pars, Gniiimard, Burke, Pairick y van DEft Veken, Jan, Mer
1953- leau-Ponty in Contemporary Perspec
Posibilidad de la filosofa (1953), Ma tiva, Boston, Kluwer Academic Sooks,
drid, Narcea, 1979- 1993^ Coleccin de ponencias presen
Les Adventures de la dialectique, Pars, tadas en un simposio internacional
Gallimard, 1960, sobre Merleau-Ponty celebrado en
Signes, Pars, Gallimard, 19. 1991.
Le visible et rinvisiblc, Pars, Gallimard, Descombes, Vincem, M odern Frencb
1964, Pbosopby, trad, de L, Scott-Fox y
El ojo y el espritu (1964), Barcelona, Pai- J, M. Harding, Cambridge, Cambridge
ds, 1986. University Press, 1980.
La prosa del m undo (1967), Madrid, Johnson, Galen A. y Smith, Michael B.
Taurus, 1971. (eds.), Ontology and Alterity in Mer
leau-Ponty, Evanston, IJiinois, North
western University Press, 1990.
Lancer, Monlka M.( M erleau-P onty $
OTRAS LECTORAS Pbenomenology o f Perception: A Gui*
de a n d Commentary , Basingstoke,
Macmillan, 1989.
Barral, Mary Rose, Body in fntetperso - Schmidt, James, Maurice Merleatt-Pon-
n al Relations: Merleau-Ponty, Lan- ty: Between P benom enology a n d
ham, University Press of America, Structuralism, Basingstoke, Macmi-
1965. Reimpr., 1984. llan, 1985.

56
Estructuralismo

Destacan dos aspectos del m todo estructural: 1) el reconoci


miento (a pesar de Chomsky) de que las relaciones de diferencia
cin son la clave para entender la cultura y la sociedad; y 2) que,
com o consecuencia, la estructura no es anterior a la puesta en prc
tica de dichas relaciones. Saussure, pese a que no reconoci todas
las repercusiones de lo que defenda, inspir la opinin de que dar
prioridad a la prctica material es la forma de llegar a comprender el
significado total y m enos esencialista de -estructura-.

57
F
Louis A lthusser El Capital pretenda dar nuevo vigor
a u n marxismo cristianizado bajo ia
Louis Althusser naci en Argelia influencia de Teiihard de C hardin2,
en 191S y m uri en Pars en 1990, tras hum anizado por la Escuela de Franc
haber sido encarcelado por estrangu fort y hum anizado con carcter histo-
lar a su esposa. En 1939 fue acepta ricista gracias a Sartre y Gramsct3. Al
do com o candidato para una agrga- oponerse a la idea de que los indivi
tion en filo s o fa , en la p re stig io duos fueran anteriores, en cualquier
sa cole Suprieure N rm ale (ru sentido, a ias condiciones sociales, y
d Ulm). Pero se produjo ia Segunda ai conceptualizar la sociedad com o
Guerra M undial y Althusser cay pri u n conjunto estructurado, compuesto
sionero de los alemanes, con ei resul de niveles relativamente autnomos
tado de que no alcanz dicho ttulo (legal, cultural, poltico, etc.) cuyo
hasta 1948. Posteriormente fue nom m odo de articulacin o -eficacia- lo
brado -caimn* en la calle Ulm, un determ ina, -en ltim a instancia-, la
puesto que inclua la preparacin de e c o n o m a , Athusser so rp re n d i a
los c and id ato s para la agrgation. m uchos pensadores dentro y fuera
Durante casi cuarenta aos, la *crema del marxismo. La importancia pas a
de 1a vid a intelectual y acadm ica estar en ias diferencias entre dichos
francesa pas p o r las manos de ese niveles, y no su unidad expresiva, en
caimn. U n o de ios candidatos fue, la que cada parte o elemento refleja
por ejem plo, Miche Foucault. Oerri- ra la identidad del conjunto. Se aca
da fue otro. La influencia de Althus b el actor individual que produce
ser en el crculo restringido de la Hco- conscientem ente la relacin social
ie fue siem pre considerable, pero fue implcita en ia estructura y, en cam
en los aos 60, con los artculos pu- . bio, cada sujeto se convierte en agen
blcados sucesivamente en For Marx, te del sistema, .
cuando Althusser se hizo un nombre En la famosa Lire Le CapitaU (leer
como terico marxista con tendencias -Ei Capital*), Althusser no slo -lee* a
estructuralistas. En 19 era ya, junto Marx, sino que explica con claridad la
con Michel Foucault, uno de los fil- diferencia entre una lectura -superfi
sofos franceses m s citados en la cial-, que slo se centra en las palabras
agrgation1. del texto, y una lectura sintomtica-,
La fam a o notoriedad de Al-, que intenta reunir las piezas de los
thusser tena su origen en su clebre problemas que impregnan o rigen el
antihumanismo-. Con l, el lector de verdadero significado del texto. El n

59
ALTHUSSER

fasis en la lectura permite que Althus- estructura terica definida-. De modo


ser aleje el centro de atencin nnto que el elem ento radicalmente nuevo
de! economicismo que considerara en Marx sera, tal vez, incapaz de ha
a Marx como el heredero del marco llar su expresin en gran parte de sus
clsico de a economa poltica (Smith escritos, porque se vea obligado a
y Ricardo) com o de un humanismo utilizar conceptos y lenguaje deriva
e historicismo que haba pasado a ba dos de la p ro b le m tica que le h a
sarse en la autoridad de las primeras ba precedido. Considerar que Marx
obras de Marx: Los manuscritos econ adopt una visin negativa de !a eco
micos y filosficos y ias Tesis sobre nom a poltica clsica y, por tanto,
Feuerbacb. Limitarse a ver a Marx que defenda a los trabajadores en
como heredero de la economa polti contra de los especialistas en econo
ca clsica, asegura Althusser, es atri ma poltica, que defenderan a los
buirle una nocin estrecha y vulgar de capitalistas* es semejante al enfoque
la economa que produce el determi- que Feuerbach tiene respecto a H e
nismo econmico, porque, como e n e l gel. O p o n e r el hum anism o de! prime
caso de Hegel, supone que la socie ro a.1 id e a lis m o del s e g u n d o es
dad es una totalidad social formada perm anecer atrap ado en ia m ism a
por elementos que expresan directa problem tica hegeliana, que necesita
mente sus relaciones econmicas. . para ser viable su aspecto nega
Si bien puede destacarse el lengua tivo (lo que rechaza) tanto como el
je hegeiiano, o de economa polti positivo.
ca, en ia gran obra de Marx, Ei Capi La estrategia de Althusser consiste,
tal, ello no basta, para demostrar que pues, en introducir una prctica lec
se ie puede situar dentro de la mis tora capaz de discernir de qu forma
ma problemtica que Hegel o la eco inaugura Marx una revolucin terica
nom a poltica clsica. Una vez ms, basada en un objeto totalmente nue
cuando los comentaristas sealan !a vo: el m odo de produccin. En Marx,
afirm acin explcita que hace Marx ste se convierte en la estructura in
de haber inv ertido !a dialctica de visible de la articulacin de ios ele
Hegel haberla vuelto cabeza aba* mentos en el conjunto social; ya no
jo- , de m odo que la base materia! pertenece al conjunto de problemas
pasa a ser prioritaria, por delante del de la filosofa de Hegel y la econo
m bito hegeiiano de la Idea absolu m a poltica clsica. En esta estrategia
ta, Alihusser explica que esta inver se encuentra, com o parte integrante,
sin no significara, en absoluto, que una epistem ologa que separa la teo
se panieen problemas diferentes, ni ra marxista del conocim iento de to
que, por consiguiente, sea posible das las dems, pero, especialmente,
escapar a la influencia de la proble de todas las formas de empirismo.' En
m tic a h e g e lia n a . Porque !a p r o consecuencia, para descubrir el con
blemtica traza u n horizonte de p e n cepto del m odo de produccin, Marx
samiento: es ia forma en la que se tuvo que rom per con las formas de
plantean los problemas-; limita el len conocim iento cuya validez dependa
g u aje y los' c o n c e p to s q u e tiene de la -obviedad* de la experiencia in
el p e n s a m ie n to en u n a s itu a c i n mediata. El m odo de produccin (la
histrica concreta; la problem tica estructura de la sociedad) no aparece
constituye la c o n d ic i n absoluta y en la experiencia inm ediata. Tampo
categrica de la posibilidad- de una co aparece, afirma Althusser, en ntn-

60
ALTHUSSER

gima forma de conocimiento que ase ser puede decir que Spinozn es el a n
gure formar parte del objeto real. tecesor directo de Marx, puesto que
Toda epistem ologa que rena e! co afirmaba que la ciencia es verdadera
nocimiento y el objeto real ser inca porque tiene xito, no tiene x ito
paz de producir un concepto apiicn- porque es verdadera. sta es la carac
ble a dicho objeto. Hilo ocurre, segn terstica fundam ental que, para Ai-
Althusser, tanto con ei idealismo he- thusser, distingue una ciencia de ia
geliano (Jo real - pensamiento) como ideologa. Por tanto, ei rasgo diferen-
con el e m p iris m o clsico (lo real ciador de la ideologa es que asume
com o algo inseparable de la expe que el conocim iento o las ideas se
riencia de los sentidos). Dado que sus derivan de la forma de ser de las co
predecesores (y muchos de quienes sas* ya sean esas cosas- la obra de
llegaron despus que l) han sido in Dios, com o en la religin, o la obra
capaces de evitar e! empirismo han del hombre, como en la filosofa de
sido incapaces de romper ei vnculo la Ilustracin. En resumen, la ideolo
entre conocim iento y objeto real , ga acepta la (falsa) obviedad de las
no han podido tam poco -ver (ofrecer cosas; se resiste a las preguntas y evi
el conocim iento de) el m odo de pro ta la tarea de construir e objeto de
duccin com o hizo Mane, y ste, a su conocim iento.
vez, fue incapaz de desarrollar ei con Dada esta preparacin, qu es o
cepto dei m odo de produccin por que descubri Marx? Se nos plantean
que an d e p e nd a del lenguaje dei dos respuestas posibles que repre*
em pirism o. sa es la razn de que sentan dos niveles diferentes de a n
Mane slo hable verdaderamente en lisis. La primera es que Marx d es
su nom bre en u n o s cuantos textos c u b ri el con c e p to del m o d o de
p riv ile g ia d o s (en la Introduccin p roduccin en ia historia yt sobre
de 1857, la Crtica del Programa de todo, el m odo de produccin capita
Gotba y las Notas margnalas sobre lista (plusvala, valor de cambio, m er
Wagner). Es decir, ei lector actual de canca); a segunda respuesta es, se
Marx debe hacer una lectura sintom gn Althusser, que Marx descubri la
tica, capaz de hacer visible el descu ciencia de la historia, o materialismo
b rim ie n to de M arx. Eilo sig n ifica histrico, adems dei m aterialismo
suministrar los conceptos para ia re dialctico, el marco filosfico no em
volucin terica que Marx inici. pirista que proporciona el concepto
Una vez neutralizada la problem para dicho descubrim iento. Por el
tica empirista; el conocim iento y el contrario, ei historicismo olvida que
m undo objetivo se separan por com el marxismo es tambin una filosofa
pleto. De aqu se deduce que la vali y el humanismo olvida que Marx ini
dez de una teora no depende de si ci una nueva ciencia, la ciencia de
lo que afirma corresponde de forma la historia, en la que es preciso enten
inmediata a la realidad, sino de si sus der sta como la historia de los m o
premisas tienen coherencia interna. dos de produccin, Althusser no se
Del mismo m odo, una verdad cient cansa nunca de repetir que el m odo
fica no deriva aposteriori, sino com de produccin es el objeto nico del
pletam ente a priorU la teora de la materialismo histrico, un objeto muy
relatividad es totalmente verdadera (o distinto del de las teoras de la eco
falsa) antes de comprobarla en ia rea noma poltica clsica y la Ilustracin
lidad. Partiendo de esta base, Althus- sobre la historia y ia sociedad. Ahora,

63
I

ALTHUSSER

con Marx, n o existe la sociedad-, de Freud (que Ja us en La interpre


s lo los modos de produccin que tacin de los sueos parn demostrar
evolucionan en la historia y son siem cmo los sueos-pensamientos exis
pre inmanentes a os diversos niveles ten de forma desplazada en el conte
relativamente autnomos del con ju n nido manifiesto de ensueo), con el
to social estructurado. fin de subrayar que la realidad dei
Si e m odo de produccin equiva plano econmico, o el m o d o de pro
le tambin, en ltima instancia, a la duccin, no se expresa directam en
determ inacin de la economa, cmo te en form a de id e o lo g a o en la
se supone que se manifiesta la eco conciencia, sino que existe de modo
nom a dentro de la formacin social desplazado en la fo rm a c i n social
que genera? Y si se producen cam pertinente. En este sentido, las con
bios en 1a economa, se harn evi- tradicciones dentro del sistema estn
dentes en toda la sociedad? Al menos superdeterminadas. No son inm edia
hasta a mitad de los aos 30, la res tamente visibles, sino que deben ana-
puesta a taes preguntas era que un tizarse, es decir, hacerse visibles, a
1 cam bio,en a economa (o infraestruc travs de la ciencia.
tura) se reflejara en Ja sociedad y a Althusser no fue el prim er pensa
cultura (la superestructura). Por con- dor marxista que se opuso a las sim
J siguiente, s el capitalismo equivala a plificaciones, excesivas de la posicin
la explotacin de ios trabajadores me- econmica determinista. Tras ei des
f diante ia extraccin de 1a plusvala, o c u b rim ie n to d e los M anuscritos
| beneficio, esta relacin de antagonis- econmicos y filosficos de M arx
; m o entre capitalista y obrero hallara en 1932, ei marxismo humanista de
; tam bin su expresin ideolgica en a safi no so e d e te rn in ism o econ
vida social. En otras palabras, el tra- mico, sino todas las intepretacones
} b ajad o r y el capitalista a d qu iriran de la vida social que negaban al hom
j conciencia de ese antagonismo y iu- bre la iniciativa a la hora de m odifi
j charan para decidirlo. As, ia econo- car las condiciones sociales. La con
j m a determ inara directam ente la ciencia, ia ideologa, la poltica, se
| vida social y cultural, convirtieron, en los aos 60, en las
j Un poco de reflexin revea que, s muletillas de numerosas teoras radi
i esta explicacin determinista tuviera cales de a sociedad. Althusser se en-
{ validez;1no sera prcticamente nece- frent a la idea de que el marxismo
; sario acudir a Marx para entenderla; era un hum anism o, pero tam bin a la
' ei recurso a Ja antropologa de Feuer- idet de que era u n d e te rm in ism o
j b3ch (que situaba a -hombre- en el econmico. sa es la razn de que,
; centro del universo) y a HegeJ sera sobre todo en 1965, escribiera con
m s que suficiente. Para Althusser, el. tanta insistencia sobre la ruptura
concepto del m odo de produccin en epistemolgica* entre el primer Marx
M arx no puede interpretarse total y sus obras posteriores*. El prim er
m ente desde ei plano de la concien Marx es decididam ente hum anista,
cia o la ideologa. Al contrario, como c oin cid e Althusser, d e c id id a m e n te
fe n m e n o estructural, s lo p u e d e feuerbnchiano' pero Althusser expli
existir de forma superdeterminada en ca que se no es Marx. E verdadero,
toda la formacin social de la que se como hemos visto, es ei que rom pi
trate. La superdeterminadn es una con la p ro b le m tic a de H egel y
palabra que Althusser tom prestada Feuerbach que rega e determinismo

62
ALTHUSSER

econm ico y ei hum anism o. Existe nes sucesivas siguen adaptndose al


una ruptura epistemolgica que sepa sintu quo. En palabras de Althusser,
ra al primer Marx, ideolgico, del ms la ideologa representa, en su distor
tardo, cientfico. sin necesariam ente imaginaria, no
Sin embargo, si la ciencia ci Marx las relaciones de produccin existen
rom pe con ia problem tica que da tes (y las dem s relaciones que de
prioridad a la ideologa en ia explica elias.se derivan), sino, sobre todo, el
cin social, significa que la ideologa v n c u lo (im a g in a rio ) de los in d iv i
es una pura ilusin, una especie de duos con las relaciones de produc
mico, algo sin base real en la vida cin y las que de ellas se derivan*7.
social? Hn 1967, como para responder Ln ideologa suministra el contexto
a esta pregunta y rectificar, con ello, e n el que las p ersonas v ive n su
el m odo aigo brutal en el que haba vinculo con la realidad social en la
arrebatado a la ideologa cualquier que estn situados. La ideologa for
poder de explicacin en su versin ma a los sujetos y, al hacerlo los si
del marxismo, Althusser escribi to ta en el sistema de relaciones nece
siguiente en el prefacio a 1a versin sario para m antener ias relaciones de
inglesa de Pour Marx (Para Marx): clase existentes. La ideologa interpe
Yo no estaba, en absoluto, conde la- o -saluda- a los individuos
nando la ideologa com o realidad so como sujetos del sistema; les da la
cial: com o afirma Marx, es en la ideo identidad necesaria para ei funciona
loga donde os hombres "adquieren m iento del estado actual de cosas.
conciencia1' de su conflicto de clases Dicha identidad se constituye de for
y luchan para decidirlo"-5, Tres aos ma material y concreta en diversas
ms tarde, Althusser avanz an ms prcticas, prcticas rituales como ei
en el anlisis de la ideologa y, en un darse la m ano o el rezo. La -obviedad-
famoso ensayo, -Ideologa y aparatos el dar por supuestas ias cosas es
ideolgicos dei Estado*6, ofreci una caracterstica de ias prcticas ideol
teora m arxista de ella, El Estado gicas; y a razn es que dichas prcti
del que se supone, a a manera le cas son inseparables de la forma en
ninista, que interviene de forma muy la que las personas viven el aspecto
ciara en favor de los intereses de Ja espontneo e inm ediato de su exis
burguesa y en contra del proletaria tencia-. Nadie se libra, en este senti
d o est c o m p u e s to de aparatos do, de ia influencia de la ideologa.
ideolgicos (iglesias, escuelas, siste N inguna sociedad carece de este pia
ma legal, Familia, com unicaciones, no de existencia espontneo y prcti
partidos polticos, etc.) y aparatos re* co. Todo el m undo est en la ideolo
presivos (polica, prisiones, ejrcito, ga; nadie se escapa. Todo ei mundo
etc.), Althusser intenta utilizar su teo se constituye com o un sujeto en es
ra de ja ideologa para Henar lo que tas prcticas materiales.
siempre ha sido una laguna manifies Con toda probabilidad; 3 popula
ta en ta teora marxista*. la explicacin ridad de Althusser com o marxista de
de cm o se reproducen verdadera clin p o rq u e la p o p u la rid a d de la
mente las relaciones de produccin teora marxista sufri un descenso a
existentes. La ideologa es et mecanis finales de los 70. Q u iz la interven
mo a travs del cual ia burguesa cin de Althusser no haba sido nun
puede reproducir su dom inacin de ca ms que una operacin de conten
clase. A travs de etla, las generado* cin, de m odo que incluso la doctrina

63
ALTHUSSER

social que desarroll, d e sp u s de tos en el capitalismo? De pronto ve


to d o r tuvo dificultades para sacudirse mos que, con todo el nfasis en el
la visin decim onnica del m undo , descubrimiento cientfico, por pane de
Inspirada por la industrializacin que, Marx, del modo-de produccin un
en parte, a haba producido. descubrim iento que deja atrs a la
Por otro lado, los escritos de Al ideologa , se deja en ei olvido el
thusser poseen un rigor asombroso, si propio carcter de la ideologa como
se deja de lado el tono del peregrino inmediatez imaginaria de la relacin
marxista y se permite que salga a la entre el ser hum ano y el mundo. Lo
luz la extrema disciplina de la orga que parece necesario no es slo una
nizacin y la presentacin del texto. ciencia de los modos de produccin,
Adem s, no puede negarse que las sino tambin una ciencia de la natura
estrategias de lectura de Althusser leza de la ideologa. Aunque Althusser
apartan dicha actividad, tan familiar, tiene algo importante que decir sobre
de la falsa obviedad de la experien a ideologa en general choca con lo
cia inmediata. Pocos tericos im por que quiere decir como filsofo marxis
tantes actuales se uniran al em piris ta p reocupado p o r la explotacin,
m o in g e n u o que tanto d o m in a b a Que puede contarnos exactamente
antes de la intervencin de Althusser. una teora marxista de la ideologa so
Para asumir de nuevo un tono ms bre la explotacin? Casi nada, si en
crtico, la teorizacin de Althusser p o este punto nos guiamos por Althusser,
see un alcance terriblemente estrecho, pese a que la ideologa est inextrica
porque se aferra al canon del pensa blemente unida a la reproduccin del
m ie n to marxista. Por consiguiente, sistem a. G ra d u a m e n te l em pieza a
aunque Althusser se interesa de m ane comprenderse que quiz el mejor libro
ra m uy directa por el concepto de que Althusser escribi fue su autobo-:
ciencia y asegura que Mane inici la grafa*
ciencia de la historia, es prcticam en
te imposible determinar exactamente
lo que significa esa ciencia, fuera del NOTAS
hecho nada esclarecedor de que, al
contrario qu la ideologa, la ciencia 1 Jean Lacro:, citado por Didier Er-
n o posee un sujeto. Adems, pese a bon en Micbel FottciuU, Pars, Flamma~
que ciertos aspectos del texto de Al rion, 1989, pg, lt3,
2 Ibd., pg,
thusser sobre Ja ideologa contienen
* Vase la ilustrativa observacin de
algunas de las mejores cosas que ja
Althusser sobre Gramsci en Rcctding Ca
m s escribi, el vnculo real entre pital trad. de Ben Brewster, Londres,
ideologa, reproduccin e interpela New Left Books, reimpr. en bolsillo,
c in no queda suficientem ente e x 1975, pg. 130: 'Est claro que Gramsci
plcito. Si la ideologa est siem pre tiende a hacer que la teora de la histo~
presente (puesto que es la relacin in Fia y el materialismo dialctico coinci

mediata de la gente con el m undo), dan slo dentro del materialismo hist
pero es, en el modo capitalista de pro rico, aunque forman dos disciplinas
disrintas.*
duccin, la forma de mantener la ex
* Louis Althusser, ForMarx, trad, de
plotacin, cul es el nexo entre la
Ben Brewster, Hamiondsworth, Pengum
ideologa, en general, y el m odo his Books, 199, pg. 33.
tricamente especfico en el que los * Ibd,, pg. 13.
individuos se constituyen com o suje * En Louis Althusser, Lcnin and Pbo-

<54
BENVENISTE

sopby and Other Essciys, trad. de Ben Smith. Steven, Reading AUbusser: An Es-
Brewster, Londres, NewLeft Books. 1971, say on Structurai Marxism, lthaca.
pgs. 121-173. (Incluye el ensayo ldeolo- Cornell Universiry Press. 198-i
gy and ideologcal sute apparatuses*.)
? Ibd., pg. 155.
* Louis Althusser, .'Avenirdum iorig*
temps sttiiH de esfciits, texto establecido m ile B e n v e n is te
por O livier Corpet y Y ann M oulier
Boutang. Pars. Srock/IMEC. 1992. Ed. Nacido en E Cairo en 1902, mile
inglesa, Ti)e Enture Lasts a Long Time,
Benveniste fue profesor de lingsti
rrad. de Richard Veasey, Londres, Chatto
ca en el Colige de France entre 1937
& Windus, 1993.
y 1969, ao en el que se vio obligado
a retirarse p o r problemas de salud.
VASE TAMBIN EN ESTE LIBRO M uri en 1976, Estudi en la Sorbona
con Antoine Meillet, antiguo alum no
Foucault, Kristeva, Lacan. Lvi-Strauss, de Ferdinand de Saussure, y sus pri
meras obras, en los aos 30, fueron
una continuacin del'inters de este
P r in c ip a l e s obras de althusser
ltim o por la historia de las formas
lingsticas indoeuropeas, especial
Montesquieu: a poiitiquc et 'bistoiret
m ente la categora de los nombres.
Pars, Presses Universitaires de Fran-
D ebido al carcter tcnico y especia
ce, 1959-
PourMarx, Pars, Maspero, 195- lizado de estos primeros trabajos, p o
Lire le capital (con Etienne Balibar), 2 cos conocan a Benveniste fuera de
vols., Pars, Maspero, 1965. u n crculo relativamente estrecho de
Lnine et apbiiosophie, Pars, Maspero, eruditos.
1969. La situacin cambi con la p u b li
Pbiiosopbic etpbiiosopbie spontane des cacin del prim er volum en de sus
savanls,, Pars, Maspero, 1973. Probimes de tinguistique genrate
Eltnents d'autocritique, Pars, Hacherte, (Problem as de lingstica general),
1974.
en 1966. Un segundo volumen apare
PasciOTfld^), Barcelona, Anagrama,
ci en 1974. El libro rene ios escritos
1977:
LAvenir dure longtemps suivi de tesfaits, nas accesibles de Benveniste duran
texto establecido por Olivier Corpet y te un periodo de mds de veinticinco
Yann Moulier Boutang. Pars, Stock/ aos, y observa el lenguaje como un
IMEC, 1992. objeto lingstico y semitico, como
Etporvenir es largo, Barcelona. Destino, u n fenmeno social y cultural y como
1992. u n vehculo para la subjetividad. Tras
La publicacin de la obra, Benveniste
se convirti en una figura importante
O tras lecturas
para la evolucin de Ja tendencia es-
Benton, Ted, The Rise and Fati ofSarttc- tructuralista en las ciencias sociales y
lural Afarxism, Londres, Macmillan, las humanidades. Lacan, por ejemplo,
1984. reconoce en sus c rffjq u e es Benve
Callincos, Alex, Aitbussers Marxism, niste quien asesta un golpe mortal a
Londres, Pluto Press, 3976,. la interpretacin conductista con el
Kaplan, E, Ann y SpfiiNKEK, Michael, Tbe anlisis de que, ai contrario que la co~
Altbusserian Legacy, Londres, Verso, m uncncin entre las abejas, el len
1993. guaje humano no es un mero sistema

65
t
I3ENVHNISTE

de estmulo y respuesta. Y Kristeva Un elemento clave de la teora del


ha advertido que la teora de Jos pro* lenguaje como discurso en Benvenis
nombres de Benveniste especial te es su teora de os pronombres y,
mente la relacin entre -yo- y -t- , en especial, a teora de la polaridad
o lo que se denom ina la polaridad de entre yo y t. Desde ei punto de vis
vo y t, tiene una importancia fun ta gramatical, dicha polaridad consti
damental para desarrollar una concep tuye los pronom bres de prim era y
cin dinmica de la subjetividad Igual segunda personas, con la tercera per
mente, Roland Barthes vio con claridad sona constituida por l-ella-elio. La
la importancia crucial de os textos de idea de Benveniste es que la tercera
Benveniste sobre 1a -voz media- del ver persona funciona como condicin de
bo para entender la posicin de escritor posibilidad de la primera y ia segun
actual, ei autor que escribe de forma in da; la tercera persona es una -no per
transitiva (voz media). sona-, una categora revelada por la
En su trabajo sobre los p ro n o m vozneutral de la narracin o descrip
bres, Benveniste desarroll una reo- cin, la voz de la denotacin. Krfste-
ra de la diferencia entre el cnonc va [legar a pensar que esta polaridad
(afirm acin independiente del con es la clave para entender la dinm ica
texto) y Ja cnonciaiion (e! acto de de la relacin entre sujeto y objeto
afirmar asociado al contexto). D ado (yo = sujeto, t = objeto) en el len
el fe n m e n o de -dexis* e la b o ra d o guaje. El resultado es que, ahora, la
p o r Rom n Jakobson, ningn signifi polaridad entre yo y C tiene signifi
cado de u n cnonc que c o n te n g a cado slo en relacin con el ejem plo
pronom bres y otros indicadores del a ctual de discurso. C om o e x p lic a
dectico (-aqu*, all*, 'este*, -ese-, nuestro autor al hablar de la realidad-
etc.) puede entenderse sin hacer re a la que se refiere el yo o el t: -Yo
ferencia al contexto, que aqu equiva significa " la persona que. em ite el
le al acto de enunciacin. C oncedien ejem plo actual de discurso que con
do que es difcil dar un ejem plo de tiene el yo". Este ejemplo es nico ,
nanciatian p o rq u e , de h e ch o , un por definicin, y posee validez exclu
enanc es siempre el vehculo nece sivamente por ese carcter nico... Yo .
sario para c u a lq u ie r e je m p lo (u n puede identificarse solamente por el
ejem plo es un caso de acto de habla ejem plo de discurso que lo contie
sacado fuera de contexto), es im por ne*1. Por su parte, t se define de la
tante reconocer que e sujeto en eJ siguiente forma:
lenguaje es inseparable de su realiza
cin. En otras palabras, ei sujeto no al introducir la situacin de invoca
cin-, obtenemos una definicin si
equivale a Ja categora que se le atri*
mtrica para el t como el individuo
buye en la estructura gramatical for
al que se habla en el ejemplo actual
mal. En sta, ei sujeto es siempre la de discurso que contiene la muestra
entidad fija y esttica que se da en el lingstica de t*. Estas definiciones
nonc. En resumen, pues, el anlisis anade Benveniste! se refieren a yo
de Benveniste es que toda lingistica y t como una categora del lengua
que quiera hacer justicia a la d in m i je y estn relacionadas con su posi
ca del lenguaje debe verlo com o u n cin dentro de l2.
ejemplo discursivo-, es decir, com o
u n discurso. El discurso es la puesta iMs en general, Benveniste consi
en prctica del lenguaje. dera el le n g u a je , e se n c ialm e n te ,

66
BENVENISTE

c o m o un d i lo g o entre dos o ms sure. para la historia de la semitica y


partes, a diferencia de un sistema de la lingstica modernas, tambin reco*
seales en el que no hay dilogo. noci la necesidad de modificar su
A dem s, en e lenguaje se puede teora, sobre todo respecio a la rela
transmitir un mensaje a una tercera c in q u e Saussure establece entre
persona, al contrario que en un siste ambas materias. La lingstica, afirma
ma de seales en ef que el -mensaje' ba Saussure en ei Curso de lingsti
no va ms all de quien lo recibe. Por ca general, quedara al final subsum-
ltim o, el lenguaje hum ano es una da en la semitica* la disciplina que
forma que permite una variedad infi estudia los sistemas de signos* Ben
nita de contenidos, mientras que un veniste reconoca que era preciso re
simple sistema de comunicacin ba visar m inuciosam e nte esta p re d ic
sado en una seal est siempre lim i cin, Al hacerlo* advirti que sistemas
tado a lo que est programado (por lingsticos como e[ cdigo Morse, el
ejem plo, el sistema de seales de las Bralle o el lenguaje de signos para
abejas hace referencia exclusivamen sordom udos se pueden traducir entre
te a la m iel). Una repercusin impor unos y otros, mientras que los siste
tante de estos anlisis es que el len mas semiticos se caracterizan por.su
guaje h u m a n o se puede utilizar de falta de redundancia y, por cons*
m odo irnico de una forma que re guem e, n o son mutuamente traduci
quiera la interpretacin y reinterpre* bles, C om o explica nuestro autor, -no
tacin constante de los mltiples sig existe 'sinonim ia" entre los sistemas
n ific a d o s p o sib le s latentes en la semiticos; no se puede decir la mis
nonciation. Ello significa que el len ma cosa'* m ediante el habla y m e
guaje h u m an posee un aspecto in diante la msica, puesto que se trata
negablemente potico y ficticio. Y a de sistemas con una base distinta1-
este hecho va un id a otra connota No obstante, dos sistemas semiticos
cin, la de que el lenguaje humano, p u e d e n m u y bien tener la m ism a
qua cnonciation%nunca se repite con base constituyente pero seguir siendo
exactitud, com o ocurre con un siste intraducibies, como, por citar al pro
ma de seales. p io Benveniste, el rojo en el cdigo
A unque no siempre afirm que el de circulacin y el rojo en la bandera
'p e n s a m ie n to y el lenguaje fueran tricolor francesa. Por tanto, concluye,
idntico s, Benveniste no aceptaba no hay un solo sistema de signos que
tam poco la posicin de Hjelmslev, trascienda a todos los dems siste
para quien el pensamiento estaba to mas; la posibilidad de una semitica
talmente separado del lenguaje, Ben g lo b a l que incluyera la lingstica
veniste sealaba que, en la prctica, queda m uy reducida. Q uiz sea m u
es im posible separar pensamiento y cho mas probable lo contrario, es de
lenguaje p orque, com o m nim o, el cir, que el sistema lingstico sea la
lenguaje debe ser el v ehculo del base de traduccin de todos los siste
pensamiento. Com o dice Benveniste, mas semiticos.
quienquiera que intente captar el Ju n to a anlisis que hace Benve
marco de pensamiento apropiado en niste de la diferencia entre los siste
cuentra solamente las categoras del mas semiticos y lingsticos se en
lenguaje-3. cuentra su examen de la diferencia
A unque Benveniste fue un firme entre las dimensiones semitica y se
defensor de la importancia de Saus mntica del lenguaje. La semitica (te

67
BENVENISTE

smioiqua) es el m odo de significa Por consiguiente, es indudable que


cin propio del signo. Esencialmente, ocurren cambios importantes dentro
fa semitica existe cuando se recono de las instituciones sociales, pero el
ce. Es independente de cualquier re v n c u lo so cia l, en s, no c a m b ia ;
ferencia, Por el contrario, el aspecto igualmente, las designaciones del len
semntico debe entenderse, y no re guaje pueden modificarse, pero n o el
conocerse. En consecuencia, depen sistema de la lengua, Benveniste in
de totalmente de 3a referencia y est tent convencer de ello a quienes,
engendrado por el discurso. como Freud en algunos de sus textos,
Benveniste adquiri gran influ e n explicaban el lenguaje y [a sociedad
cia durante los aos 60 por sus escri desde el punto de vista de la ontog
tos sobre la naturaleza dei lenguaje. nesis. El riesgo es hacer que la forma
C om o LW-Strauss, sealaba que el primitiva- (de a sociedad, el lengua
lenguaje constituye el orden social, y je, a cultura) sirva de ex p lic aci n
no a la inversa. Adems, fue Benve para la forma ms avanzada. En este
niste quien demostr que el aspecto sentido, Rousseau y varios antroplo
nico y paradjico del lenguaje en su gos influidos por l consideraban que
situacin social es su c o n d ic i n de Jas sociedades primitivas* eran Ja in
instrumento supraindivdual que pue fancia- de la hum anidad y, por tanto,
de cosificarse (de ah la lingstica) y guardaban la clave para conocer los
que, como ejemplo de discurso, cons cimientos de la sociedad occidental.
tituye la individualidad. De hecho, la En honor de Benveniste hay que de
polaridad entre yo y t im plica que cir que, en 1956, demostr que tam
el individuo y la sociedad va n o son poco Freud se haba librado de la
trminos contradictorios; no existe in tentacin de acudir a una ontogne*
dividualidad sin lenguaje ni lenguaje sis para explicar el sueo, las pala
independiente de una com un id ad de bras prim ordiales y el lenguaje en
hablantes. A unque Benveniste reco general. La respuesta de Benveniste
noca que es perfectam ente posible consiste en destacar que
estudiar la historia de los lenguajes
al parecer surgieron confusiones en
de cada nacin del m ism o m odo
Freud debido a su recurso constante
que es posible estudiar la historia de
a los orgenes-: los orgenes del
las sociedades , no se puede estu ane, la religin, la sociedad, el len
diar Ja historia del lenguaje en s, ni guaje,.. Estaba perm anentem ente
a historia de la sociedad en si, por haciendo la transposicin de lo que
que so dentro de lenguaje y la so consideraba primitivo- en el hombre
ciedad es posible la historia. a un primitivismo original, porque
proyectaba en Ja historia de este
mundo lo que denominaramos una
cronologa de la psique humana6.
Para la hum anidad, e! lenguaje
(langue) y a sociedad son realida Al lamar la atencin sobre los pe
des inconscientes... ambos son siem
ligros de perm itir que la ontognesis
pre heredados y no podemos imagi
ejerciera una gran influe ncia en ta
nar, en el ejercicio del lenguaje y la
prctica de la sociedad, que haya teora socia, Benveniste demuestra
podido haber nunca, a ese nivel ser uno de los que abrieron a puerta
esencial, un comienzo para ninguno al enfoque estructuralista (y despus
de ellos. La voiunrad hum ana no postestructuralista) del anlisis y la
puede cambiar ninguno de los dos'. interpretacin de los fenm enos so-

68
B O U R D IE U

cales. Demostr de forma concluyen- Problrnes de lintuistiqtte genrale, vol. 2,


te que el lenguaje n o tiene origen Parts, Gallimard, 1974.
precisamente porque es un sistema. Vocabulario de ias instituciones indoeu
Por tanto, no puede haber lenguaje
ropeas, Madrid. Taurus, I9S3.
prim itivo. El lenguaje cambia, pero
no progresa. Desde el punto de vista
lingstico, iodo lenguaje natural, sin OTRAS LECTURAS
excepcin, es' com plejo y muy dife
renciado. Con Benveniste, el e g o Lo t r n g e r , Sylvrer y G o r a , Thomas
centrism o de la prim era etnografa (eds,), 'Polyphonic linguistics: The
recibe un golpe mortal. many voices of Eme Benveniste*. su
plemento especia de Semitica, La
Haya, Mouton, 19S1,
NOTAS

1 mile Benveniste, Problems in Ge


neral lingistica trad. de iMary Elizabeth P ierre Bourdieu
Meek, Coral Gables, Florida, University
of iVami Press. *Miaml Lingistica Series
nm. 8\ 1^71, pg. 218. Dada la complejidad de a obra de
; Ibfd. Pierre Bourdieu, existe siempre e]
3 Ibd,, pg. <53 riesgo-de malinterpretar su proyecto.
4 mile Benveniste, Probtmesde fin- Es preciso ser precavidos al leer su
guistique gnrale, vo. 2, Pars, Galli-
oeuvre, tan precavidos como Bour
mard, TEL, 1974, pg. 53.
dieu al escribirla.
* Ibd., pg. 94,
& Benveniste, Probiems in General D icho esto, destacan ciertos ele
Linguistics, pg. 72, mentos: la preocupacin por analizar
la desigualdad y la distincin de cla
ses en u n p la no estructural, y no
VASE TAMBIN EN ESTE LIBRO ideolgico, pero sin ceder a lo que
Bourdieu denomina la ilusin objeti-
Barthes, Greimas, Kristeva, Lacan. Lvi- vsta- de! estructura lismo; la preocu
Strauss, Saussure. p ac i n por perm itir que la ciencia
supere su dependencia del m odelo
Pr in c ip a l e s obras de B e n v e n is t e
para captar la naturaleza de la vida
social y aborde la prctica o prcticas;
Origines de la formation des noms en el deseo de superar los clichs, los .,
indo-europen, Pars, A . Maisonneuve, estereotipos y las clasificaciones de la
1935. doxa aceptada u n iv e rsa lm e n te y,
LesInfinitifs avestiques, Pars, A. Maison- com o consecuencia, hacer explcitas
neuve, 1935. las relaciones de poder existentes en
Nonis d agent et noms d action en indo- ta realidad social, en un terreno so-
europen, Pars, A. M aisonneuve, cia. Desde su trabajo de campo en
1948.
Argelia durante os aos G, Bourdieu
Tiires et nomspropres en ira?i ten anden,
se ha com prom etido a mostrar Jos
Pars, Klinckseck, -Travaux de
lnstitut d Etudes Iraniennes de m odos subyacentes de dom inacin
[Universit de Pars. I-, 1966. de clases en [as sociedades capitalis
Problrnes de linguistiqve gnrale, voi. 1 tas, tal como aparecen en todos tos
Pars, GaHimard, 1966. aspectos de h educacin y el arte. Su

69
B O U R D IE U

tesis central es que la ciase dom inan p o rq u e la e d u c a ci n s u p e r io r en


te no gobierna abiertamente; no o b li Francia tiende a estar estrucairada en
ga a los dom inados a atenerse a su torno a personajes e instituciones de
voluntad. Tampoco dom ina en a so prestigio acadmico (com o Ja coJe
ciedad capitalista mediante una cons Nrmale Suprieure-rue d U lm ), -Pre
piracin en la que los privilegiados stigio acadmico- no significa necesa
m a n ip u le n de form a consciente la riamente estmulo cientfico e inte
realidad de acuerdo con sus propios lectual, Ms bien, sig n ific a q ue el
intereses. Lo que ocurre, ms bien, es aplauso acadmico suele destinarse a
que a case dom inante en 3 socie quienes saben conscientem ente o
dad capitalista es, de acuerdo con las no cm o manejarse en el sistema
estadsticas, la beneficiara del poder de protectores y utilizar de la m ejor
econm ico, social y sim blico, poder manera posible todos los privilegios
encarnado en el capital econm ico y heredados o el capital cultural que
cultural, imbricado en todas 35 insti puedan poseer Bourdieu contrasta el
tuciones y costumbres de la sociedad privilegio acadmico y el p o d e r insti
y reproducido por esas mismas insti tucional que le acom paa con el re
tuciones y costumbres. nom bre cientfico e intelectual. Este
Pierre Bourdieu naci en Dengvin, ltim o implica cierta im aginacin, ori
en el sur de Franci3, en 1930, Asisti ginalidad y 3gudea crtica, mientras
al prestigioso liceo parisino Louis-le- q u e los primeros requieren -la prue
G ra n d en 1950-1951, y o b tu v o su ba ms genuina de obsequiujn, respe
agrgatioit en filosofa en la cole to incondicional p o r los p rin cip io s
Nrm ale Suprieure. Com o parte de fu n d a m e n ta le s del o rd e n e s ta b le
su servicio militar, Bourdieu dio clases cido-1.
en Argelia yv por tanto, experiment La opinin de que el m edio acad
de primera m ano el colonialismo fran m ic o es *justo- y -competitivo-, y
cs. Fue una experiencia formativa y presuntam ente responsable de -am
el esfuerzo para entenderla orient al pliar los lmites del conocimiento* y
filsofo hac3 la antropologa y la so seleccionar a *las m ejores mentes-
ciologa. Ms tarde, entre 1959 y 1962, para la tarea, es el tipo de ortodoxia
Bourdieu imparti filosofa en la Sor norm al y corriente que intenta elim i
bona y, a mitad de los 3os 60, se con nar la investigacin y reflexin socio
virti en director de estudios en a lgica de Bourdieu, Para l, en reali
cole des Hautes tudes y director de dad, no es necesario decir lo que es
European Sociology, En 1982 fue ele evidente y se da por descontado, que
gido para la ctedra de sociologa en nuestras ideas basadas en el sentido
el Collge de France. com n, o nuestro lenguaje cientfico
En su lib ro Homo Academicus , impreciso, se apoyan en un m al co
B o u rd ie u afirma q u e Ja cole des nocim iento (mconnaissance) de las
Hautes tudes en Pars sigue siendo relaciones desiguales de .poder y una
un a de Jas escasas instituciones del reproduccin concomitante del privi
sistema acadm ico francs que son legio.
marginales pero prestigiosas, capaces En gran parte, Bourdieu present
de p ro m o v e r la o rig in a lid a d en el su postura terica subyacente en el
pensam iento y la investigacin. Fue ensayo de principios de los 70 Esbo
algo importante para Bourdieu en los zo de una teora de ta prctica. Aqu,
primeros tiem pos de su trayectoria, en el contexto de los estudios etno-

70
BO URDI Eli

grficos, B ourdieu delinea u n triple hace tam bin desde ia posicin del
marco de conocim iento terico, en el que habla, se produce una forma d e
que el nivel ms reflexivo se acabar fectuosa de conocim iento. Bourdieu
empleando para clasificar -los clasifi explica que' una teora de la prctica
cadores-, -cosificar el sujeto cosifica- adecuada debe tener adem s un3
dor- y juzgar a los rbitros del gusto. teora del principal defecto del enfo
El primer elemento de este marco es que objetivista, que es el de estar
la -experiencia primaria-, o lo que rgidamente despegada de esa prcti
Bourdieu denom ina tam bin el nivel ca. Debido a ello, no puede justificar
fenomenolgico-, Todos los investi elementos que forman parte de ella,
gadores en este cam po conocen bien como el -estilo-, el -tacto-, la -destre
dicho nivel porque es la fuente de za-r el savoir-fair& y, especialmen
sus datos descriptivos bsicos sobre te, la -im provisacin-. Del m ism o
el m undo familiar y cotidiano, de su m odo, al c o n stru ir u n m odelo de
propia sociedad o de otra cualquiera. prctica por ejemplo, el intercam
El segundo nivel, casi tan conocido bio de regalos , el conocim iento
como el primero, s el del -modelo- objetivista n o logr3 justificar los -fa
o el conocimiento -objetivista-, Aqu, llos* o -estrategias- capaces de perju
e conocim iento -construye las rela dicar la universalidad del modelo. En
ciones objetivas (por ejemplo, econ otras palabras, el tiem po queda fuera
micas o lingsticas) que estructuran de modelo, jim io a la nocin de -es
la prctica y las representaciones de trategia*, -La estrategia afirma Bour
la prctica-. As, en un nivel -prima dieu permite la intervencin indivi*
rio-, el investigador puede advertir du3l contra el modelo.* Esto es algo
que, en todas las bodas, los aniversa que la posicin estructuralista enun
rios o las Navidades, la gente inter ciada por Lv-Strauss no logra hacer.
cambia regalos. En un plano objeti- Por supuesto, son las relaciones, y no
vista, el investigador podra teorizar las sustancias, las que caracterizan la
que, pese a lo que sugiere el'sentido vida social y cultural, com o la teora
com n, el intercambio de regalos es del Ienguaje de Saussure dej ver a
un m edio de m antener ef prestigio y los investigadores. Sin embargo, que
confirm ar u n a jerarqua social, as darse en este plano, com o Bourdieu
como, tal vez, tam bin un ejemplo de segura que tenda a hacer el primer
cmo el intercambio es un m odo de estructurosme, es quedarse en el
cohesin social. Lo que Bourdieu su* plano del m odelo, o conocim iento
braya en relacin con este conoci objetivista,
miento es que se trata esencialmente Bourdieu propone que una teora
del conocimiento del observador des del conocim iento objetivista sea, al
interesado y neutral que se dedica a mismo tiem po, una teora de la prac
desarrollar una teora de la prctica tica ms rigurosa e iluminadora. Afir
implcita en los datos primarios. Al ma que una teora de la prctica ver
estudiar concretamente el lenguaje o daderam ente rigurosa se consigue
el intercambio de regalos, el conoci adoptando la posicin de su desarro
miento deJ terico desinteresado es llo. Muy bien puede juzgarse que es
muy limitado. Desde Juego, si se es exigir demasiado. Pero no se puede
tudia el lenguaje slo desde la posi negar a Bourdieu, Y, desde la posi
cin del que escucha (frecuentemen cin de Ja teora en el Esbozo, elabo*
te, la posicin de desinters), y no se ra tres importantes trabajos sobre la

71
B O U R D IE U

e d u c a c i n y el gusto: Homo Aca torno familiar puede sum inistrar un


dmicas, Li distincin y La Nobcssc gran v o lu m e n de c o n o c im ie n to s ,
d'tat: les Grandes cocs et esprit de co m p re n s i n y *gusto- q u e n o se
coips; obras en las que se exponen aprende formalmente, sino que se ad
diversos conceptos claves com o *h2- quiere de forma inconsciente.
bittiS', -campo* y -capital cultural-. Un habitus especfico sale a la luz
A unque, en ocasiones, se confun cuando se demuestra estadsticamen
de con las rutinas especficas de la te que hay diversas variables (traba
v id a diaria o con un sinnim o de so- jo, educacin, ingresos, preferencias
cialjzacin, babitus forma p ane, de artsticas, gustos culinarios, etc.) que
hecho, de a teora de la prctica de se correlacionan entre s. As, en con
Bourdieu com o la articulacin de ac traste con el trabajador m an u al, el
titudes en el espacio social. El espa catedrtico de derecho, norm alm ente,
d o es tam bin un terreno social por habr tenido una educacin en cole
que, en l, las posiciones forman un gio privado, preferir a Bach (y, ms
sistema de relaciones basado en inte en general, Ja forma artstica antes
reses (poder) signifcaivos y desea que su contenido), tendr ingresos
dos por quienes as ocupan. Habitus elevados y preferir ia cocina sencilla
es una especie de expresin de la in y elegante, compuesta de carnes ma
ve rsin (inconsciente) que quienes gras, fruta fresca y verduras, Esta co
ocupan e espacio social hacen en los rrelacin es lo que, a juicio de B our
intereses de poder implcitos. Habitus dieu, constituye una serie concreta de
es u n a especie de gramtica de las actitudes (en este caso, burguesa o
acciones que sirve para diferenciar a d om inante), o habitus, U n habitus
u n a clase (por ejemplo, la dom inan genera una serie de actitudes comu*
te) de otra (por ejemplo, la d o m ina nes a una clase. El conocim iento del
d a ) en e terreno social. En La distin habitus de una clase n o permite pre
cin, B ourdieu se refiere a babitus decir exactamente qu va. a hacer un
com o un sistema de esquemas para la m iem bro de la clase dom inante o d o
elaboracin de prcticas concretas. m inada en un m om ento y una situa
As, si el -buen gusto- implica que el cin concretos. Hilo supondra elim i
catedrtico de universidad va a pre nar el tiempo y los medios y reafirmar
ferir claramente el Ciave bien tempe /a prioridad del m odelo sobre 2a prc
rado de Bach, mientras que ios traba tica, precisamente lo que el Esbozo
jadores m anuales y funcionarios de haba criticado a principios de los 70.
clase m edia preferirn E Danubio Bourdieu ha afirmado asimism o que
azul, la validez del buen gusto se ve el babitus est re la c io n a d o con el
m inusvaorada slo cuando se reveja sentido del propio lugar-, que surge
que el catedrtico (especialmente de a travs de procesos de diferencia
derecho o m edicina) es, a su vez, hijo cin en el espacio social y que es un
de otro catedrtico que posea una sistema de esquemas para la elabora-
coleccin privada de arte y cuya es cin de prcticas y para la percepcin
posa era una buena msica aficiona^ y no percepcin de dichas prcticas.
da. El catedrtico es alguien que no Los lmites entre un babitus y otro
slo ha -alcanzado- ciertos logros en son siempre controvertidos porque
el cam po de la educacin, sino que son siempre fluidos, nunca estables.
ha heredado un capital cultural* Es Bourdieu ha trabajado m ucho para
decir que, en casos concretos, el en refinar este con c e p to clave de su

72
B O U R D IE U

obra, porque es la base que justifica divisin necesita u n a reelaboracin


su o r ig in a lid a d c o m o s o c i lo g o . para que la obra de Bourdieu alcan
D a d o que el e nfo que economicista ce el dinamismo de la de Freud.
del marxismo es dem asiado reductor Una vez ms, en el eplogo a su
y el primer estructuralismo era dem a estudio m onum ental La distincin ,
siado objetivista, y puesto que, ade Bourdieu critica la disposicin -culti
ms, las teoras de a conspiracin de vada- del filsofo que se observa in-
la dom inacin de clase conceden un cuso en la lectura -heterodoxa- que
peso excesivo a la experiencia prima Derrida hace de los escritos de Kant
ria como se ve, p o r ejem plo, en sobre esttica. Oponerse a la filosofa
dete rm in ad os actos cotid ia n o s de desde un punto de vista filosfico no
puro inters egosta t Bourdieu ha es ms que fortalecer la situacin pri
intentado perfeccionar su teora de la vilegiada del -terreno filosfico-, afir
prctica con e fin de que sea cientfi ma Bourdieu, Es seguir rindiendo ho
ca y pegada a la realidad. Ser cientfi m e n a je a u n c o n ju n to de textos
co, en este caso, quiere decir justifi cannicos que resultan relativamente
car a contingencia, los medios y el inaccesibles para el profano Es se
tiem po. guir olvidando las -condiciones obje
Otra cuestin es que el m todo de tivas* de !a filosofa, en la que se otor
Bourdieu tenga xito- Podra decirse ga prestigio al erudito y se niega al
que cualquier v n c u lo con la teora nefito. Adems, es tpico que los in
obligatoriam ente paraliza la prctica telectuales posean el babitus de los
en su sitio. Desde luego, el habitus privilegiados, pese a que suelen com
puede ser una actitud, pero cul es poner la fraccin dom inada de la cia
exactamente la relacin entre dicha se dominante.
actitud y los actos contingentes? Las Todo esto est m u y b ie n, hasta
reg u laridad e s e stadsticas, replica cierto punto. La im portancia de ser
Bourdieu. En otras palabras, el cono consciente de las condiciones socia
cimiento cientfico. Qu uso (cultu les de la filosofa y el arte debe
ral, poltico, social, e tc ) tiene este co ra acabar con cualquier afirmacin
n o c im ie n to ? C u a n d o lo u tiliz a n mojigata de autonoma. Sin embargo,
grupos con objetivos polticos corre el propio Bourdieu es claramente un
el riesgo de hacerse puramente ideo producto de la form acin filosfica,
lgico, una dim ensin del poder sim del mismo m odo que su obra acude
blico: el poder de representar. ai canon de textos privilegiados en
5i bien es cierto que resulta suges busca de inspiracin. Bourdieu reco
tiva la idea de B ourdieu de entrar en noce tcitam ente, pues, que dicho
el juego de la prctica sin verse arras canon es el nico que tenemos por
trado por ella y aunque su imagen, ahora y que, para bien o para mal,
ms trgica, de la ciencia com o ver nos vemos obligados a inspirarnos en
dadera benad, en la m edida en que l, aunque no pueda haber una con
es el -conocimiento de la necesidad-, firmacin absoluta de su veracidad y
ofrece una base posible para enten legitimidad. Sin duda, la mayor apor
der mejor el em peo cientfico y, por tacin de Bourdieu a! pensam iento
tanto, sociolgico, el trabajo de Bour sociolgico es el hecho de llamar la
dieu sigue dependiendo de una divi atencin sobre las condiciones obje
sin fundam ental entre teora y prc tivas de distintos tipos de discurso.
tica, o entre teora y realidad. Esta Sin embargo, esa sociologa corre ei

73
CHOMSKY

p e lig ro de quedar paralizada si no ne j. Austin-Broos (ed.). Sydney,


desarrolla adem s nuevos anlisis Alien & Unwin, 1987. pgs. 210-225-
tericos a partir de esa contribucin. Robns, Derek, The Work of Fierre Bqur-
dieu, Milton Keynes, Open University
Press, 1991.
NOTAS

1 Pierre Bourdieu, Homo Acadmi Noam Chontsky


cas, trad. de Peter Coller, Cambridge,
Poity Press, 1988, pg. 87.
Si el inters y las aclamaciones de
los crticos son u n in d ic io , N oam
C hom sky debera estar considerado
VASE TAMBIN EN ESTE BRO
com o uno de los lingistas ms im
portantes e influyentes del siglo XX
Derrida, Lvi-Strauss, Saussure, Tou
C hom sky recibi su form acin lin
raine.
gstica de Leonard Bloom field, cuyo
em pirism o conductista dom in a lin
P r in c ip a l e s o b r a s d e B o u r d ie u gstica norteamericana durante los
aos 30 y 40, y de.Zelg Harris, cuyas
Sociologa de lAigrie, Pars, PUF, 2.J posiciones polticas durante los 50
ed.T1962. atrajeron a Chomsky ms que su ver
E oficio de socilogo: presupuestos epis sin de estructuralismo lingstico.
temolgicos (1968) (con Jean-Claude La aportacin de Chomsky a la lin
Passeron), Madrid, Siglo XXI, 1989. gstica y, por tanto, al pensamiento
La Reproductiort (con jean-Claude Pas- m oderno, ha sido triple, en trminos
seron), Pars, Minuit, 1970.
generales. Hn primer ugar, traslad el
La distincin (1979). Madrid, Taurus,
nfasis de la lingstica del plano es
1991-
El sentido prctico (1980), Madrid, Tau trictamente descriptivo e inductivo (el
rus, 1991. nivel de la catalogacin infinita de
Homo Acadmicas (1984). expresiones de las que posteriormen
La ontologa poltica de Martin Heideg- te se podan extraer conclusiones so
er(1988), Barcelona, Paids, 1991. bre la gramtica) al nivel ideal de a
La Noblesse d'tat: Les Grandes coles et com petencia y la -estructura profun
etfJrit de corps, Pars, Minuit, 1989- da-, el nivel que abre a puerta al as
Las reglas del arte, Barcelona, Anagra pecto creativo del lenguaje. En pocas
ma, 1995.
palabras, Chomsky demostr, con sus
conocimientos tcnicos de lingstica,
que el lenguaje era algo ms que su
O tras lec t u ra s realizacin tcnica. Segundo, provo
c una revisin de aprendizaje de a
J e n k in s , Richard, Pierre Bourdieu, Lon lengua al afirmar que la competencia
dres y Nueva York, Routledge, Key lingistica no se adquiere de manera
Socioogists Series, 1992.
inductiva, a travs de un condiciona
Harker, Richard, et ai. (eds.), An Intro-
duction to he Work of Bourdieu; Tbe m iento conductista de estimulo y res
Practica ofTheory, Basingstoke* Mac- puesta, sino que es la consecuencia
millan, 1990. de una capacidad cognoscitiva innata
M uxer , D o n y B ranson , Jan, -Pierre que poseen los seres h um anos. Es
Bourdieu: Culture and Praxis*, en Dia- decir, la libertad y a creatividad lin

74
CHOMSKY

g stica no se a d qu ie re , sino que School de Fiiadelfia. En la Universi


existe siempre com o un aprori rec dad de Pensilvania estudi matemti
tor. Tercero, a distincin entre 'com cas y filosofa, adems de lingstica
petencia* y actuacin* - in c lu so bajo la influe ncia de Zelig Harris.
cuando no se entenda bien ha ser Aunque obtuvo su doctorado en Pen
vido de metfora para los estudios silvania, ia mayor parte del trabajo
estructurales en otras d is c ip lin a s para i lo lev a cabo en la Universi
c o m o la filo so fa y la s o c io lo g a dad de Harvard entre 1951 y 1955.
(cfr. la nocin de competencia co Desde 1955, Chomsky ensea en el
municativa- en Habermas y el con Massachusetts Instituto o f Technolo-
cepto de babitus* en Bourdieu, que gy, donde est en posesin de una
son un eco de la idea del agente de ctedra desde 1976.
Chomsky). A travs de su padre que publi
Hay que destacar que Chomsky se c Bebrew: The Elem al Language
ha convertido asimismo en un inte (1958) , Chomsky entr en contacto
lectual liberal y de izquierdas sin con la lingstica histrica. De hecho
peos en 1a le n g u a , que se opuso su primer escrito importante Fue su
enrgicamente a a participacin nor tesis de maestra, no pubicada, titu
teamericana en la guerra de Vietnam lada -M orphophonemics o f m odern
y que ha escrito casi una docena de Hebrew- (1951). D ado el inters pa
ibros sobre problemas polticos ac- ralelo de Chomsky por la lgica y las
tuales, tanto nacionales como interna matemticas, era de esperar q u e la
cionales. Entre los ms conocidos es obra de lgicos (G o o d m a n , Q u ine ,
tn: American Power an d thc New Kripke, Lakats, H im ikka) y filsofos
M andarins (1969); The Backroom analticos (Austin Wittgenstein) le in
o> tf0973), Human Rigbts an d Ame teresasen ms que los filsofos o los
rican Foreign Poiicy (1978); The Fa- lingistas de la llamada tradicin con
tefut Triangte: Tbe United States, Israel tinental, Este inters ha dado a ios
and tbe Palestinians (1983)', Neces- textos de Chomsky, en ocasiones el
sary Husions: Tbougbt Control in Dc- estilo austero que imita el rigor p u ta
mocratic Societtes (1989); y Deterring tivo de las ciencias naturales. Como
' Democracy { 1991). l mismo ha dicho, el inters intelec
En lo que p are c i u n trem endo tual de 1a lingstica, com o ocurre
de sliz de juic io p o ltic o , C hm sky con la fsica, reside no tanto en ios
que es judo, y cuyo padre fue un fenmenos (los productos del len
especialista en hebreo escribi u n guaje) como en el poder explicativo
prefacio en 1980 al famoso libro de de sus principios1* -La ciencia natural
Robert Faurisson contra a existencia afirm a C ho m sk y , a diferencia
de las cmaras de gas nazis. Chorras- de la historia natural, no se ocupa de
ky defendi su accin por el princi ios fenm enos en s m ism os, sino
pio (equivocado) de que, para un li de ios principios y explicaciones que
beral coherente, todas las corrientes se relacionan con ellos-1. Este enfo
de o p in i n tienen derecho a hacer que tambin evidente en sus traba
se or. jos sobre l g ic a im p lic a tom ar
Noam Chomsky naci en Fiiadelfia como axiomticos un estilo (uso de la
en 1928. Sus primeros estudios los notacin), form ato (uso de micro-
realiz en una -escuela progresiva ejem plos) y m to d o (id e alizacin )
experimental- y en a Central High determinados, de forma tan general

75
CHOMSKY

que quedan libres ci escrutinio crti de un nmero potencialmente in fin i


co. Ello ha supuesto que, aunque en to de oraciones bien formadas. 'G e
otros lugares (por ejem plo, Francia) nerativa* evoca el trm ino niate m '
se ha recogido la obra de Chomsky, co -generador-. ste p ro d u c e una
l se ha visto muchas veces incapaz funcin generadora por ejem plo,
de emprender el dilogo con lingis 2x + 3y - z que genera u n a serie
tas cuyos presupuestos proceden de in fin ita de valores. Por su p arte ,
una tradicin diferente. Chomsky define la gramtica genera*
Al principio, Chomsky se propuso tiva com o una serie de reglas que, al
ex plicar de q u m odo u n usuario definir una serie (de objetos) *se p u e
ideal del lenguaje p o d a generar y de decir que genera esa serie**. Y con*
entender frases gramaticales nuevas y tina:
nicas sin haberse encontrado nunca
Se puede decir que [una] gramti
con ellas en la prctica. Com o conse
ca (generativa) produce una serie de
cuencia, decidi demostrar /a existen
descripciones estructurales, cada
cia de una serie de regias de transfor una de las cuales, idealmente, incor
m acin, definida y descriptible, que pora una estructura profunda, una
constituan la competencia del usua estructura superficial, una interpreta
rio ideal del lenguaje, y que dicha cin semntica (de a estructura pro
com petencia perm ita generar ora funda) y una interpretacin fontica
ciones gramaticales. La 'actuacin-, (de la estructura superficial)*.
que equivale al nm ero lim itado de La estructura (porque eso es lo que
oraciones gramaticales que ejecutan
es) de una gramtica generativa p u e
realmente los usuarios del lenguaje, de ser ^ - s ig u ie n d o el m to d o de
ofrece pruebas (un corpus) para in
C hom sky en Syntactic Structures
vestigar la com petencia, a juicio de
de tres tipos bsicos (recordando que
Chomsky, que aade que sta no im una gramtica explica cm o se gene
plica u n a apreciacin e invocacin
ran las oraciones)::
consciente de las regias generativas
por parte del hablante, sino que debe 1. ' Gramtica del estado fin ito ; es
c o n sid e rarse u n e q u iv a le n te del slo lineal, de m odo que las oracio
m odo de estar del hablante en e] len nes se producen m ediante sencillas
guaje. En otras palabras, la com pe elecciones de izquierda a derecha, y
tencia es la condicin de posibilidad cada eleccin limita el alcance de la
del lenguaje: es un elem ento consti eleccin sucesiva.
tuyente del hablante, y no al con 2, Gramtica de la estructura de
trario. frases: corresponde al anlisis (la cla
En cuanto a [os aspectos de la teo sificacin de los elementos constituti
ra de lenguaje.de Chom sky, debe vos de la estructura -superficial- de
m os centrarnos, primero, en la n o una oracin) y se ocupa de los m l
c i n de gram tica -generativa-, l a tiples significados p o sib le s en los
gramtica generativa es una especie m ism os constituyentes de la frase:
de sistema elem ental de reglas que od men and women (para tomar, ei
definen y producen peridicam ente ejemplo que ofrece Lyons) puede sig
las transformaciones en la oracin. nificar (od men) and women [(hom
Est unida a la -competencia* bsica bres ancianos) y mujeres] o od (men
del hablante y oyente ideal, unn com and women) [hombres y mujeres an-
petencia que permite la elaboracin cianosl*

7
CHOMSKY

3. Gramtica transformativa: se encargada de suministrar todas las


trata de un m odo de derivar una nue reglas de a formacin de oraciones
va estructura de constituyentes (por en el hablante y oyente ideal. En re
ejem plo, de la forma activa a la for sumen, pues, una gramtica transfor
ma pasiva) mediante una serie de re mativa es una forma de reducir la for
gas basadas en la cadena horizontal m a c i n d e oraciones al m e n o r
de la estructura de base de ia oracin nm ero de regas posible. Desde una
(representada por un marcador de perspectiva ligeramente distinta, la
frase) el -rbol- vertical que resulta de gramtica transformativa, que su m i
tener en cuenta cmo se produjo esa nistra las reglas de la competencia,
cadena. equivale a concepto, de la -estructura
profunda- de Chomsky.
Chom sky fue capaz de demostrar Es preciso examinar otra faceta de
que la gramtica de la estructura de la teora del lenguaje de C hom sky
frases y a transformativa son ms antes de pasar a una breve valoracin
poderosas (es decir, pueden hacer de su obra. Se trata de su intento de
ms cosas) que la gramtica de esta reforzar la teora de la gramtica ge
dos finitos, y que la gramtica trans* nerativa unindola a una nocin de
formativa es una gramtica ms pode -capacidad cognoscitiva-5.
rosa que la de estructura de frases. La D ado que Chornsky opina que no
gramtica transformativa es la contri podem os explicar la adquisicin del
b u cin esencial de Chomsky a una lenguaje y la competencia lingstica
teora general de la gramtica. Las (que presupone la creatividad lings
otras dos aunque previamente no tica) de forma inductiva, ni gracias a
estaban form alizadas ya existan ninguna versin de la teora del est
antes de su trabajo. Slo una grama- m ulo y la respuesta, recurre a a idea
tica transformativa puede derivar Jas de una capacidad lingstica innata,
reglas bsicas que constituyen al ha especficamente humana, como for
blante y oyente ideal, por ejemplo, m a de e x p lic ar la n atu rale za del
del ingls. La lgica en la que se basa lenguaje humano. En concreto, ha es
a gramtica transformativa es que, si tado m uy apegado a la opinin car
cada expresin implicase una sola re tesiana de que el lenguaje y la mente
gla com o condicin para ser acepta estn tan estrechamente vinculados
ble, existiran demasiadas reglas. Ca- que el c on ocim ie n to del lenguaje
ramente, el nm ero de reglas no es permite el conocimiento de la mente
equivalente a! nmero de expresio humana. Es decir, para el inventor de
nes; est im plcito en cualquier gra la gramtica generativa, el ienguaje es
mtica, Por otro lado, Chomsky sea fundam entalm ente una parte de la
la que, si no se puede demostrar que psicologa humana, entendiendo psi
m uchas oraciones aparentemente cologa como una teora de las facul
distintas en u n nivel -superficial- de la tades de la mente humana. La com
gram tica de estructura de frases petencia lingstica tiene un origen
son, en realidad, transformaciones de menos lingstico que psicolgico; o
a misma regla, a gramtica adquiere no deberamos decir que el origen
una com plejidad casi infinita y contie del lenguaje es el sujeto psicolgico?
ne escaso poder explicativo. La gra Aqu, Chomsky refleja especialmente
mtica de estructura de frases sera la influencia de Descartes y la tradi
demasiado com pleja si fuera la nica cin racionalista y cientfica del si-

77
CHOMSKY

gio xviL En lugar de conceder al len lista de Chomsky de que el lenguaje


guaje un carcter autnom o como es una expresin de algo distinto,
acab pasando en el siglo XX, con la una capacidad cognoscitiva in d iv i
concepcin estructuralista del lengua dual inseparable de la psicologa de
je mantenida por Saussure , el racio cada persona. La pregunta que surge
n alism o del siglo xvil o consideraba es q u debe ser el enguaje para
com o una expresin dei sujeto psico constituir una expresin de la psico
lgico. Al parecer, Chomsky cree que loga individual. Pero el lenguaje es
slo identificndose con esta tradi slo una expresin de algo? Es decirt
cin puede hacerse justicia a la esen es totalm ente transparente? La se
cia dinm ica y creadora dei lenguaje mitica y la potica modernas sugeri
y evitar una recada en alguna for ran que la respuesta es negativa,
m a de e x p lic a c i n em prista. Para p o rq u e tam b in existe el lenguaje
Chomsky, e empirismo incipiente (o potico, el enguaje (relativamente)
totalmente desarrollado) de Saussure opaco.
ie hace inaceptable para ia lingstica S u p o n g a m o s q u e C hom sky res
generativa. De acuerdo con la lingis pondiera afirm ando que la idealiza*
tica cartesiana, Saussure term inaba cin es una exigencia m etodolgica y
dando prioridad a ia parole (habla) no debe confundirse con cmo es el
por encim a de la langue (estructura lenguaje en s. El inconveniente es
gramatical)6. que resulta im posible evitar ia sensa
Cmo podem os juzgar, entonces, cin de que se est v in cu la n d o ia
la obra de Chomsky? Es necesario re idealizacin al principio de com pe
conocer que toda evaluacin profun tencia per se (la competencia equiva
da de ia gramtica generativa deber le a un nm ero infinito [ = ideal] de
tener en cuenta los considerables co oraciones). O tro problem a de ia idea
nocim ientos tcnicos de Chomsky en liz a c i n es q u e n o logra justificar
materia de lingstica. Sin embargo, cm o ha dem ostrado Kristeva el
ciertas cosas son m uy discutibles, in lenguaje como proceso de realizacin.
cluso para el profano. Pese a que.la El piano de la actuacin* de Choms
teora de la gramtica generativa es, ky n o altera este hecho. Porque la
sin duda, uno de los logros intelec actuacin se imita a centrarse en las
tuales del siglo XX, resulta limitada, al expresiones ya emitidas; no explica el
menos en cuatro aspectos. becbo de su proceso de realizacin:
ta primera de dichas limitaciones el piano del discurso de Benveniste.
se reere al concepto de idealizacin. Como consecuencia, ia visin del len
En este s e n tid o , recordem os que guaje de C hom sky es esttica, ms
competencia* se refiere a la -compe que dinmica.
tencia del hablante y oyente idealiza O tro p ro b le m a p lanteado por la
do-. El problem a no es que la com lingstica de C hom sky surge del n
p e te n c ia - sea im aginaria (es decir,, fasis dado a ia com petencia del ha
nunca llevada totalmente a cabo en la blante nativo com o hablante modelo
prctica), sino el hecho de que dicha de una lengua. A qu hay que tener en
c o m pe te n cia se identifique con un cuenta dos aspectos (al m enos). El
co m p o n e nte no lingstico, el -ha primero es si el habante nativo (ei
blante y oyente* ideal, y no con el que habla una lengua ^materna-) es
p ro p io lenguaje. Aqu, la idealizacin un m odelo adecuado de cm o fu n
es com patible con la opinin raciona ciona el lenguaje. A unque e hecho

7S
CHOMSKY

de basarse en el hablante nativo pue ky, Rejlections on Language, Londres,


de tener ventajas a la hora de evaluar Temple Smith, en asociacin con Fonta
la gramaticaltdad, no podra propo na Books, 1976, reed, en 1977. cap. 1 y
pssini,
nerse que, idealmente, los hablantes
& La irona es que casi todos Sos crti
puedan adquirir la com petencia de
cos de Saussure (por ejemplo, Bour
un nativo en varas, o hasta muchas, dieu) tienden a afirmar que daba priori
lenguas? El hecho de que no lo ha dad a la fatigue por encima de la parole,
gan no debe atribuirse necesariamen-
te a a propia naturaleza del lengua
je. Segundo, podra sugerirse que un VASE TAMBIN EN ESTE LIBRO
aspecto esencial del lenguaje es la
posibilidad de traducirlo. Al centrar Benveniste, Jakobson. Kristeva, Saus-
se en la competencia del hablante na surc.
tivo, Chomsky pasa por alto la cues
tin.
PRINCIPALES OBRAS DE CHOM SKY
Por ltim o , ei ra c io n a lis m o de
C ho m sk y parece ser u n a reaccin Sintactic Structures, La Haya, Para,
exagerada al conductismo y al empi- Mouton, 1957.
rismo caractersticos del ambiente fi-. Current Issues in Linguistic Theories, La
losfico y lingstico angloamericano Haya* Pars* Mouton, 1964.
en el que se form . Por eiio aparece Aspects of tbe Tbcory of Syntax, Cambrid
con frecuencia com o el racionalista ge, Mass.. MIT Press, 195.
sitiado que intenta abrirse camino pe Cartesian linguistics; A Cbapter in the
nosamente contra las fuerzas de em
History ofRationaiist Tfjougbt, Nueva
York, Harper Su Row, 1966,
p irism o. Sin e m bargo, tos grandes
The Sound Pattem of Engtish (con Mo
debates tericos actuales sobre len rris Halle), Nueva York, Harper &
guaje y filosofa no se limitan, en ab Row, 196&
so luto * a los que ha provocado^ la Chomsky: SdectedReadings, ed. de J. P. B.
rivalidad entre racionalismo y em pi Alien y Paul Van Burn, Londres y Nue
rismo. El hecho de que los escritos va York, Oxford University Press, 1971.
tericos de C hom sky n o parezcan Studies on Seviantics in Generatiue
haberlo advenido as es una limita Grammar; La Haya, Pars, Mouton,
cin grave. 1972,
The Lgica! Structure of Linguistic
Tbeory, Nueva York, Plenum Press.
1975.
notas Rejlections on Language, Londres, Tem
ple Smith en asociacin con Fontana
1 Noam Chomsky, Language andRes- Books, 1976.
ponsibiiity, Based on Conversations witb Rutes and Representaxions, Oxford, Ba-
Misou Ronat, erad, de John Vjerrel. Nue si Blackwell, 19ti0,
va York, Pantheon Books, 1979+ pgi Language and Prohiems of Knotvledge:
nas 53-59. The Managua Lecturest C a m b r id g e ,
1 Ibd., pg. 59- Mass., MIT Press, 1988.
J N oam Chom sky, Language and
Mind (edicin aumentada), Nueva York, Seleccin de traducciones al espaol:
Harcourr Brace Jovanovich, 1972, pgi Et conocimiento del lenguaje, natura*
na 126, teza, origen y uso, Madrid, Alianza,
* Ihfdcm. 19S9-
* Vase, por ejemplo. Noam Choms Barreras, Barcelona, Paids, 1990.

79
D U M Z IL

Ensayos sobre forma e interpretacin, exaciam ente, D u m zil intent mos


Madrid, Ctedra. 1932. trar el carcter y la relacin sin ne
Ilusiones necesarias, Madrid* Libeftarias- gar las diferencias* de ios elemen
Prodhufi, 1991, tos constitutivos de la civilizacin
Ei lenguaje y el entendimiento, Barcelo
indo euro pea. Esta dem ostracin se
na, Seix Barra I. 1986.
realiza m ediante una asombrosa in
El lenguaje y los problemas dei conoci
miento, Madrid, Visor, 1992. cursin en la religin y la mitologa
Lingistica cartesiana, Madrid. Gredos, indoeuropeas, t3l com o se manifies
1991. tan en epopeyas leyendas e historias
Poltica y cultura a finales del siglo xx, (cfr. la fundacin de Roma). Entre las
Barcelona, Ariel, i 994. fuentes fu n d a m e n ta le s de D u m zil
Sobre el poder y a ideologa, Madrid, c3brfa m encionar el Mahabharata in
Visor, 198?. dio, el Avesta irani (libro sagrado de
Zaratustra), os Eddas escandinavos y,
para R om a, la Eneida de V irgilio.
O tras lecturas
Cmo lleg a ser D um zil el especia
Alexander. George (ed.). Reflections on lista en la civilizacin indoeuropea?
Chomsky, Oxford, Cambridge, Mass.* Y qu es exactam ente lo que Du-
Basi Blackwell, 1990. m zii d e n o m in a -civilizacin indo
B o im , Rudoph p., Challenging Choms europea-?
ky: Tbe Generatiue Carden Game, Georges D u m z il naci en Pars
Oxford y Nueva York, Basil Black en 1898. Segn su propio relato, em
well, I99- pez a interesarse por los mitos cuan
L y o n s , John, Chomsky, Hassocks, Har-
d o , de n i o , c o n o c i las leyendas
vester Press, 2.1 cd,T1977,
griegas. Su padre le haba regalado el
M oogil, 5ohan y Moehjil, Celia (eds.)t
Noatn Chomsky: Consensos and Con- famoso tex tD paralelo d e Niebuhr, en
troversy, Nueva York, Falmer Press, alem n y francs. Otra obra que e
1987, futuro m itlog o ley tam bin a edad
Radfobo, Andrew> Transfonnational temprana fueron los cuentos de Pe-
Syntax: A Students Guide to Cbom- rrau It,
sjfey's Extended Theory, Cambridge, Al acabar su educacin secundaria,
Cambridge University Press, 1981. D u m zil asisti ai prestigioso liceo
parisino Louis-le-Grand, y entr en la
cole Nrm ale (ru dUIm) en 1916.
A unque sus estudios se vieron inte
G eorges Dumzil rru m p id o s p o r la Prim era Guerra
M undial (le desm ovilizaron en 1919),
J u n t o con C lau d e Lvi-Strauss, D um zil obtuvo su agrgation en le-
Georges D um zil est considerado, tres en diciem bre de 1919, y poco
en las ciencias sociales, como uno de despus fue nom brado professeur en
los primeros representantes del m to et Liceo'de Beauvais, en e norte de
d o estructuralista comparativo. Este Francia, d o n d e en se hasta 1920,
m tod o , que se basa en u n sistem3 In c a p a z de soportar ia vida- de un
m inuciosam ente construido de clasi profesor de enseanza secundaria,
ficaciones y anlisis, le permiti des- D um zil d im iti de su puesto con el
tacar, en la civilizacin* indoeuropea, fin de dedicarse a preparar su docto
tres funciones sociales invariables: ral d'tat Le Festn d'inimortalit.
soberana, guerra y produccin. Ms tude de mythologie compares indo-

80
DUMZIL

curopcnne (Elfestn de la inmortali cada una m inuciosamente revisada y


dad. Estudio de mitologa indoeuro corregida. De acuerdo con Dumzil,
pea comparada} , bajo n direccin la civilizacin indoeuropea se refiere
del principal lingista, histrico de la n Jas culturas de India, el Norte de
poca, Antoine Meilet. Tambin pen Africa (especialmente Egipto e Irn),
s en buscar un puesto en el extran Europa (especialm ente R om a)'y Es-
jero y fue nom brado lector de francs candinavin, Y en su primera obra, Le
en la Universidad de Varsova. Como Festn d'm niortality pub licad a en
vivir lejos de Francia, en aquel enton- 1924, y resultado de su investigacin
cest era d e m as ia d o doloro so, Du* doctoral, D um zi inicia su explora
mzil dim iti al cabo de seis meses y cin de la forma en que ciertos ele
regres a Pars en el verano de 1921. mentos de diversas culturas dentro
Gracias a una beca de tres aos ter del contexto indoeuropeo contienen
m in su tesis, que defendi en 1924. ecos de otras. En el caso de Festn
Foco despus ei oven investigador d'immortalit, el enteres reside en re
se march a Turqua para asumir un constituir la m itologa de la bebida
puesto de profesor de historia de las sagrada de los pueblos indoeuropeos
religiones en la U niversidad de Es y mostrar cm o la ambrosa sagrada
tam bul, puesto creado gracias a la (la bebida que permite a los dioses
poltica secularizados de Mustaf Ke- ser inmortales) en Occidente corres
mal. Durante seis aos (1925-1931), ponde al atnrta in d io (snscrito).
D u m z i e n s e en T urq u a; los Aunque D um zil se distanci de esta
m ejores aos- de su v id a , afirm y otras obras re a liza d a s antes de
en 1986, D u m z il v o lvi a Francia 1938, contiene el em brin del progra
en 1933 para ser director de estu ma de toda su inv e stig a c i n p o s
dios en la cole Pratique des Hautes terior. Como en el caso de su Ou-
tudes, tras haber pasado dos anos ranos-Varuna: tude de mythologie
en la Universidad de Uppsala (donde cojnpare indo-europenne (1934)
se inici en el estudio de las lenguas donde el dios Urano de [a m itolo
escandinavas) com o lector de francs. ga grieg3 se sita al lado del dios in
En 1949 fue elegido para el Collge dio V am na-, y Flamch^Brahman
de Francef en a ctedra de civiliza (1935), donde el dios romano Famen
cin in d o e u ro p e a , d o n d e im parti se compara CDn el in d io Brahmn,
cursos hasta su ju b ila c in , en 1963. D um zil considera en 1938 que a
Despus ense durante tres aos en comparacin no sirve.
Estados Unidos y fue elegido para ia A partir de 1938, D um zil se inspi
Academia Francesa en 1978. Muri en ra en la idea, derivada de sus estu
octubre de 1986, dios, de que las tres funciones de so
Dum zil insisti siempre en el ca berana, guerra y produccin anan
rcter progresivo y provisional de su los orgenes diversos de las culturas
oeuvre, y frecuentem ente com par constitutivas de os indoeuropeos.
sus numerosas publicaciones con in Esta triple divisin pasar a ser el
formes anuales. P o r consigu ie n te , centro de toda la obra posterior de
muchos de sus libros son profundiza- aucor. Las dos primeras funciones (so
dones de obras ya publicadas. Los di berana y guerra) se tratan en estu
versos volmenes de Mytb et pope dios particulares: ibros sobre Ja sobe
(Mito y epopeya), por ejem plo, han rana como MUra-VaninQ: Ensayo
aparecido en tres y cuatro ediciones, sobra dos representaciones indoeuro-

Si
DUM ZIL

peas de ia soberana (1940) , libros los textos de Dum zil se aproxim a a


sobre la guerra como Aspeis de ia la estructura inconsciente de la socie
fonctlon gi terrier ebez les bido-eitro- dad. Volveremos sobre ello.
pcns (.19%) [reelaborado y jeeditado Las tres funciones en los mitos ro
c o m o Heur et maibeur du guerrier manos son Jpiter (que representa a
(1 9 9 ) , en obras, com o Jpiter , la clase sacerdotal), Marte (que repre
Atars, Quirinus en el caso de Roma, senta la guerra) y Q uirino (que repre
que se ocupan de las tres funciones senta ia agricultura o productividad).
e n relacin con reas especficas o En India, las tres funciones estn en
te n ie n d o en cuenta cm o aparecen carnadas en la religin v d i c a la
Jas tres en el contexto de la m itologa ms antigua de la regin , respecti
indoeuropea en su conjunto. Este l vamente, por Mitra-Varuna, Indra y
tim o tema es exam inado en obras Nsatya. Del m ism o m odo, las tres
co m o Lldoiogie tripartito des indo - funciones aparecen en lps mitos es
auropcns (1953), in c lu id o en candinavos como O dn, Thor y Frevr.
Vldcoiogie das troisfonctions dans les Estos dioses nrdicos guardan una
popes das peuples indo-europans estrecha semejanza con sus equiva
(196S). La ausencia significativa de lentes alemanes Thor, W odan y Fric-
esta serie de estudios es una obra que co. Desde la perspectiva horteafri-
analice en concreto la tercera fu n cana, Irn estuvo h is t ric a m e n te
cin: la productividad, ia fertilidad y vinculado al m undo indio antes de la
el pueblo en genera!. Segn D um zil, c o n q u ista m u s u lm a n a (e l n o m b re
esta funcin se resiste a la sistemati Irn- se deriva de -Irn shahr-). Du-
za c i n y es !a ms difcil de tratar ais m zl estudia, pues, el lenguaje y los
ladam ente. Lo que sigue es un resu mitos indoranes con anterioridad a
m e n breve y m uy esquemtico de las la re lig i n vdica que p r o d u jo el
tres funciones tai como las analiza snscrito, y, encuentra paralelism os
nuestro autor, en relacin con u n a se- entre el Mitra indio (que equivale a
rie de culturas diferentes. N o obstan la primera funcin: soberana) y el
te, antes de seguir avanzando, adver V ohu Manah iran (tam bin equiva
tim os que l mismo denom in las tres lente a la primera funcin). D um zil
funciones, a menudo, una ideologa muestra que, en los Vedas, Mitra va
-tripartita- (o -de tres partes-).' Id e o lo acom paado de dos dioses, Aryaman
ga es para Dumzil protector de la com unidad (segun
da funcin, guerra) y Bhaga, en
una concepcin y valoracin de Jas
grandes fuerzas que dan vida ai cargado del reparto de ios bienes
m undo y ia sociedad, as como sus (tercera funcin, produccin). En la
relaciones. Frecuentemente esta teologa de Zaratustra, a Aryaman le
ideologa est implcita y debe des sustituye Sroasa, protector de la co
cifrarse mediante el anlisis de io m unidad (segunda funcin), y a Bha
que se dice abiertamente sobre ios ga le reemplaza As, el patrono de ia
dioses *y, sobre todo, sobre sus justa retribucin de este m undo en el
acciones , sobre la teologa y, por
otro (tercera funcin). Para cada par
encima de todo, sobre ia mitologa*.
te del mbito indoeuropeo, el trabajo
Desde fuego, si las tres funciones de Dum zil forja vnculos entre dio*
so n una ideologa, elfo significa que sesr hroes y diversas figuras mticas
su presencia no es inm ediatem ente y teolgicas, con el fin de demostrar
visible. Ms adelante, la ideologa en la presencia de las tres funciones por

S2
DUM ZIL

e n c im ade lo que se ha convertido en en snscrito, -padre* percjhabra sido


fronteras religiosas, sociales y polti -pitar-, y -madre- / mere/ matar*. Esto
cas , La cuestin importante es que Ja me deslum br. se es el origen de mi
funcin tripartita tiene su origen en la pasin indoeuropea-3. De m odo que,
cultura indotran, y que esa estructu com o verem os enseguida, au n q u e
ra tripartita se e x te n d i progres D um zil est, desde el punto de vista
vamente a todos los rincones de la m etodolgico, cercano al estructura-
familia' indoeuropea, como ocasio lismo contemporneo, su pasin in
nalm ente la llam aba D um zil, Esta doeuropea- -el sueo de descubrir
divisin precisa de funciones no p o e origen y ei subsiguiente parentes
see equivalente en ningn otro fugar co de las tres funciones en las socie
del m u n d o . U na de las objeciones dades ind o e u ro pe as sita clara
contra su obra es que resulta obliga mente su empeo, al menos en parte,
torio encontrar pruebas de dicha es dentro dei paradigma de la lingsti
tructura en ia cultura indoeuropea ca histrica del siglo XEt. Por otro
porque es bsica para la propia su* Jado, el propio Saussure (cuya im por
pervivencia de 1a sociedad humana. tancia para el pensamiento estructu-
D um zil respondi afirmando que la ralista es innegable) surgi tam bin
forma exacta de la divisin tripartita de ese mismo ambiente intelectual, y
no es esencial: es perfectamente po HmiJe Benveniste, que durante algn
sible sealar alguna deidad, en otros tiempo se opuso a Dum zil pero pos
lugares, en la que las funciones se teriormente fue su ms enrgico de*
superponen o son m uy distintas. fensor, fue asimismo alumno de Mei-
Pese a la indudable originalidad de llet, y u n o d e los inspiradores del
sus estudios y su relacin con el pro m ovim iento estructuralista contempo
yecto estructuralista de los aos 00, rneo.
D um zil fue, en varios aspectos im A unque estaba fascinado por la eti
portantes, u n producto de la lingis m ologa y el concepto de origen, la
tica c o m p a rad a e histrica dei si- influencia de eruditos como Meiliet y
go XD. Antoine Meiliet, su mentor y Bral en Dum zil hizo que l tambin
e! director de su tesis, y Michel Bral, ab o rd ase el e stu d io del lenguaje
primer profesor de lingstica compa u tiliz a n d o para ello la ciencia
rada en el Colge de France en 1864, com o un hecho social, y no natural.
fueron alumnos entusiastas de funda El objetivo era separar a ciencia del
dor de la lingstica histrica, Franz lenguaje de a ciencia de 1a naturale
B opp. La obra de M eiliet Lpergu za, Se trataba de estudiar el carcter
d une histoirc do la langue grcquc de la accin social a travs de los ri
(Panorama de la historia de Ja lengua tos, mitos y costumbres*.
griega), publicada en 1913, fue una A unque era reacio a verse envuel
influencia formativa, y Michel Bral to en cuestiones generales de m e to
haba traducido del alemn la Gratn- dolog a, D u m zil no estaba, com o
maire comparc de Bopp. Bra hizo aseguraba, ape g ad o al e n fo q u e a
m ucho ms por el joven Dumzil. Pu priori tan adoptado en los estudios
blic su Dictionnire tymologique sobre el lenguaje y el mito. En reali
du latn , a travs del cual Dum zii dad, expres pblicamente su repul
em pez a experimentarlas maravillas sa ante el uso de dicho mtodo (a su
de Ja etim ologa y desarrollar su pa juicio) por parte de Durkheim en Los
sin indoeuropea; All descubr que. Fortties mcntaires do la vic religin-

83
DUMZIL

se y es Reges de ia mtbode sociofo- manas, D um zil dej claro que esta


gique. En la primera obra, asegura ba ms ligado a lo particular, ios *he-
D um zil, se hace que ios datos se chos-, como l los llamaba. Dejar el
ajusten a un esquema previo; no son terreno de los hechos es 'hacer poe
el material dei que surge ste. Y, en sa-, entrar en un m undo de ensue
el libro sobre e mtodo, escrito en la os, aseguraba. D ebido a su nfasis
primera etapa de la carrera de Durk- en los hechos, en lo particular, D u
heim , D u m zii re fle x io n a b a sobre m zil n o c o m p re n d a c m o nadie
cmo ningn investigador poda ela poda extraer de su obra ningn tipo
borar un texto sobre m etodologa an de sistema filosfico amplo, semejan
tes de haber p u b lic a d o verdadera te al sistema de Lvi-5trauss\ Ade
mente una obra de investigacin con ms, se resisti conscientemente, a lo
base emprica. Por consiguiente, The largo de toda su vida, a los esfuerzos
Goden Bougb, de Frazer, y los escri para situarle dentro de una -escuela*
tos y enseanzas de Marcel Mauss, de p e n sa m ie n to , y siem pre dese
fueron mucho ms importantes para ardientemente ser l mismo en
Dum zil que nada de lo que escribi cuestiones intelectuales o acadm i
Durkheim. cas. Crea que ser m iem bro de una
Pese a su te nd encia a p a re n te hacia escuela era p e rd e r la a u to n o m a
u n e n fo q u e in d u c tiv o y e m p r ic o en esencial para una investigacin ver
las ciencias sociales, D u m z il, ai mis* daderamente original y rigurosa.
m o tie m p o , se expresa e n rg ic a m e n te
contra la o p in i n de q u e los he c h o s
NOTAS
sociales son a u t n o m o s y p o s e e n s ig
n ific a d o p r o p io . Estructura* y -siste
1 Georges Dum zil, Mytbs et dieux
ma'', n o hechos a is lad o s, s o n lo q u e
des indo-europennos (.Seleccin presen
constituye el centro d e su m to d o . tada por Herv Coutau-Bgarie), Pars,
Para l, ambos trminos son inter Fiammarion. 1992, pg. 240.
cambiables; estructura expresa en a- 2 Le Magazirte Littraire, 229, abriJ
tn o mismo que quiere decir siste de 1986, pg. l 6 (entrevista con Fran-
m a en grie g o . U n id a al m to d o fos Ewald),
comparativo de D um zil, Ja estructu i Vase Jean-CJaude MUner, -Le pro-
ra se convierte en la clave de su es gramme Dumziien*, en Le Magazirte
fuerzo para demostrar que cada reli Littraire* 229, abril de 1986, pgs. 22-24.
Ver Georges Dum zil, Entreliens
g i n , cultura o s o c ie d a d es un
auec Didier Eribon, Pars, Galiimard,
equilibrio. La c o m b in a c i n de ele -Foiio/Essais-, 1987, pgs, 120-122.
mentos con significado intrnseco no
se produce por azar para formar una
especie de conjunto (posiblem ente) VASE TAMBIN EN ESTE LIBRO
defectuoso. Ei conjunto est siempre
constituido previamente por as rela Benveniste, Saussure, Lvi-Strauss.
ciones entre ios elementos, y su sig
nificado global procede de esas rela
P r in c ip a l e s obras de D u m z il ''
cione s. A q u D u m z il se a lin e a
claramente con el m ovim iento estruc
Lefestn d'intmortaitl. tude de mytbo-
turalista. Sin embargo, n diferencia de logie compare indo-europentie, Pa
ia bsqueda que hace Lvi-Strauss de rs, Annales du muse Guimet, 1924
los universales en las cuestiones h u (resis doctoral de Dumzil).

84
GENETTE

Ouranos-Varuna: Eluda ele mytbofogi Tericos de la literatura y los semi-


compare indo-eitropenne, Pars. logos. EJ inters permanente en la
Adrien-Maisonneuve, 1934. considerable obra de este autor, que
Fianien-Braijtuctii. Pars, Armales du mu- abarca el espectro literario desde los
se Gumet* petite collecton. 1935.
clsicos griegos hasta Proust, es ela
Jpiter, Alais, Quiriuus, Pars. Gnllimard,
borar una teora general basada en
1941.
Heitr et malbeur du guerrier (1956 y esquenias de clasificacin de la sin
1969). gularidad dei objeto literario. Ansio
Les Dieitx sotwerains des indo-europens so por evitar la tortura de imponer
(1959), Pars, Galimard, 1977. Parcia- categoras a obras lucraras desde
meme traducido al ingls como Gods fuera, pero rechazando la ingenuidad
of tbe Ancieni Nordsmen^ ed. de Einac del em pirism o en la crtica literaria,
Haugen, varios traductores, Berkeley,
Genette ha intentado mediante un
Universry of California Press, 1973.
*mtodo analtico* flexible permitir
Ides romaines, pars, Gallimard, 1968.
un conocimiento del -misterio* de la
Mytb et epope:
I. 1 L'idotogfe des trois fonciions obra literaria sin destruir ese misterio.
dans les popees des peupes Inspirado en los anlisis estructura-
indo-europens, Pars. G a lli listas que elevaron el anlisis tex
mard, 1968. 4.a ed. rev., 1986. tual formal a nuevas alturas en los
II. Types piques indo-europens: aos 60, Genette se ha preocupado
Un bros, un sorcier, un roi, Pa de defender la autonom a del objeto
rs, Galimard, 1971, 1986, literario. De ah que termine dicien
m . Hiseoires romaines, Pars, Galli
do que la gran obra de Proust, En
mard, 1973-
busca del tiempo perdido, en su con
Ftcs romaines dt et d'ciutomne, segui
do de Dix questions romaines, 1976. junto, es irreductible: No es una ilus
Mito y epopeya Barcelona, SeLx Barra!, tracin ms que de s misma-*.
1977. Generte naci en Pars en 1930, fue
Apollon sonore, et nutres estis, Esquisses un producto de la cole Nrmale Su-
de mythologie, Pars. Gallimard. 1982. prieure donde obtuvo su agrega-
De mito a ta novela, iMadrid, FCE, 1993- tion en Lettres clasiques en 1954 y
es contemporneo directo de Jacques
OTRAS LECTURAS D errida y Pierre B ourd ie u. Las re
flexiones de Derrida sobre la escritu
Beuer, Wouper, Decayed Gods: Origin ra en De la grammalologie7 especial
and Development on Georges Du - m ente, in flu y e ro n en os a rtc u
niziVs -idoogie trpartie% Leyden y
los p u b licad o s por Genette en los
Nueva York, E. J, Bnil, 1991,
aos 60 sobre crtica y teora literaria.
Scott Lrrrc.ETON, C., New Comparativo
Mythobgy: An Anthropofogical Asses- Nuestro autor fue u n o de los prime
ment of tbe Tbcories of Georges Du ros en sealar la importancia de con
mzil Berkeley, University of Califor cepto de gramafologa de Derrida en
nia Press, 1966. una visin espacial de las obras lite
rarias. En 1959-1960, Genette y De
rrida ensearon en u n lyce y prepa
raron a sus alum nos para la entra
Grard Genette da en la cole Nrmale Supreure.
En 1963 pas a ser assistant de litera
La obra de Grard Genette tiene tura francesa en la Sorbonn v, des
u n a im portancia especial para ios pus, maUre-assistant, En 1967 fue

85
GENETTE

designado para el puesto de director teora de los gneros en Introduction


de estudios de esttica y potica en architoxto (1979); la formacin del
la cole des Hautes tudes, en Cien* concepto de transtextualidad- e *hi-
cas Sociales. penextualtdad- en Palimpsests (19S2)
Junto con Tzvetan Todorov y H- y, por ultimo, un estudio del 'paratex-
le n e C ix o u s , G e n e tte c o m e n z to- (el ttulo, el prlogo, el eplogo:
en 1970, en (as ditions du Seuil, la elementos en el texto principal, pero
influyente p u b lica c i n Potiquc, as no de l), en Seuisi 1937). Ms recien
com o la coleccin literaria del mismo temente, Genette ha publicado sus re
nom bre. Fue en Potique donde se flexiones sobre un tema indicado por
pu b lic por primera vez el importan primera vez en Figures , la naturale
te ensayo de D errida *La mitologa za de la ficcin y la condicin de *lite-
blanca: metfora en el texo de la fi rariedad en Ficcin y diccin. Cules
losofa-3. son las grandes hiptesis que surgen
En los prim eros artculos de G e de ios escritos de Genette en estas dos
nette, publicados en 7(1966), dcadas de permanente teorizacin y
se puede observar un indicio de los reflexin?
temas posteriores. Est, por ejemplo, La aportacin de G enette a una
la crtica del psicologismo, que recha teora del objeto narrativo y literario
za por su im pulso reductor y deter (es decir, estticamente satisfactorio),
minista. El terico considera que un en general; reside en la meticulosidad
texto literario es literario precisamen con la que ampla la esfera analtica
te porque no p u e d e reducirse a la del lector crtico. Hasta ahora se han
disposicin psicolgica de un autor. dado por descontados numerosos as
Igual que Blanchot, Genette est de pectos de la escritura narrativa. Una
acuerdo en que el sitio del autor es historia funciona* por alguna razn,
un lugar de anonim ato. Escribir es es pero pocos han planteado preguntas
conderse, llevar una mscara. Como incisivas sobre cmo y por qu ocu
m x im o , la e x p e rie n c ia vivida del rre. Pensemos en la narracin. G e
autor se refracta se desplaza en nette demuestra sobre todo en re
el texto; no se refleja ni se expresa en lacin con Proust que una funcin
l. El especialista en teora literaria narrativa est constituida por muchos
est interesado en el proceso de des aspectos y planos: no puede reducir
plazam iento por so, y no en la condi se a un solo caso de narracin de una
cin psicolgica del autor (si es que historia. Si tomamos com o ejem plo el
puede establecerse). Genette se une aspecto de la -voz- narrativa, a travs
as a Foucault, Barthes y otros en la del anlisis de Genette vem os que
a d o p c i n de la -muerte- del autor esa voz, por s sola, est constituida
com o p u nto de partida por los siguientes elementos:
A partir de Figures III ( 1972), la
cuestin de la.presencia y ausencia del 1. Caso narrativo : se refiere al
autor deja paso a las grandes preocu h echo de que siempre hay u n m o
paciones de Genette en los 70 y 30. m ento o contexto enunciativo- en el
Entre ellas estn: los anlisis de la na que tiene lugar la narracin. El caso
rrativa [que culm inan en Nouvcau dis- narrativo es crucial para atribuir sig
cours du rc7(1983)]; el estudio de la nificado o importancia a io que ex
imaginacin del lenguaje en Mimoio- presa la voz narrativa. A qu hay que
giques (1976); el desarrollo de una recordar la teora de Benveniste de

S6
GENETTE

que, para encender totalmente cmo sar n ser e hecho narrado en una car
funciona, el lenguaje, debemos expli ta posterior. Claramente, para que el
car el acto de afirmar (enonciation) y tiem po de In historia coincida con la
la afirm acin he ch a (enanc). Las narracin, ambos tienen que estar
manifestaciones narrativas (enoncs), -en- e mismo tiempo. Una posibili
en s, suelen ser sencillas y transpa dad interesante que se deriva de la
rentes (por ejemplo, *durante mucho coincidencia de los dos tiem pos es
tie m p o m e acost tem prano*, de que el fin de la narracin se convier
Proust, citado p o r G e n e tte ). Slo ta en un hecho dentro de ia historia,
cuando se tiene en cuenta el caso na como cuando, al final de una confe
rrativo se puede apreciar por com ple sin, se ejecuta al narrador.
to el significado narrativo concreto de Desde el siglo XIX, la forma ms co
una expresin. m n de narracin ha sido en tercera
2. Tiempo narrativo: m ientraspersona y con posterioridad a ios he
que el lugar o el espacio pueden que chos relatados. C om o a d v ie ne G e
dar indefinidos en la narracin, el nette, un rasgo curioso de dicha na
tiem po no puede, aunque slo sea rracin es que es intemporal*: no
porque est inscrito en el tiem po del existe indicio del tiempo de la escri
verbo y, por tanto, en todo el lengua tura y narracin,
je, Adems, el caso narrativo- tendr 3, Planos narrativos1 , se refiere a la
una relacin temporal especfica con relacin entre el acto de relatar y el
los hechos relatados. Con frecuencia, hecho relatado. Se considera que todo
la narracin es posterior a los hechos, hecho narrado est en un plano supe
pero no inevitablemente. Existen na rior al hecho de narrar. El relato corto
rraciones -predictivas* (profticas, de BaJzac Sarrasirte es un ejemplo de
apocalpticas, oraculares) que se re las posibles vanantes en el plano narra
fieren a un mom ento futuro, as como tivo. El narrador en la historia refiere
narraciones que describen los hechos los hechos que conducen a su relato de
mientras ocurren, o que convierten el la historia de Sarrasine, luego cuenta la
p ro p io acto de la n a rra c i n (p o r historia del enamoramiento de Sarra-
ejemplo, Las mil y una noches) en el sine respecto a la joven La Zambinella,
centro de la historia. El tiem po narra- antes de regresar a lo que podra con
tivo se refiere siempre al tiem po de siderarse el centro de su narracin. Una
la narracin. Uno de los ejem plos historia dentro de otra, como si dijra
ms claros se encuentra en la novela mos; pero para Genette constituye una
epistolar, en la que el acto de escribir muestra dei plano narrativo.
y narrar (por ejemplo, en La nouvete
Hloise de Rousseau) forma parte de stas son varias de las caractersti
la propia narracin. En tal caso, ei cas de la *vo2 que Genette descubre
tiempo del suceso relatado puede ser en su estudio de la narrativa. Tam
el mismo tiempo de la narracin. Son bin destaca la *metalepsis- (la narra
posibles muchas variaciones sobre el cin del paso de un plano narrativo a
tema. Por ejemplo, puede haber una otro), la 'persona* (1a diferencia entre
narracin dentro de otra narracin, el narrador que se refiere a s mismo
como en la Odisea de Homero. O , de com o narrador y una narracin en
nuevo en una novela epistolar, una primera persona), el hroe (com o
carta anterior que c u m p li su papel narrador y com o narrado), fas fun
en la marcha de la novela puede pa ciones dei narrador (contar una his

87
GENETTE

toria; facilitar la organizacin interna ponde al plano de la afirmacin he


del texto; garantizar la situacin na cha (noncX mientras que la narra
rrativa del narrador y el lector; asegu cin corresponde al acto de afirmar
rar el carcter afectivo, moral o inte (enonciaronl
lectual de ia narracin; expresar una Al estudiar el discurso narrativo en
ideologa), y et -receptor- (narrataire) Figures II, Genette se refiere a la o p o
de ta narracin tal com o est indica sicin entre digesis y mimesis que
do en la propia narracin. aparece en a Repblica de Platn y
Adems de ta -voz-, Genette defi ta Potica de Aristteles, En concre
ne y estudia tambin otros cuatro as to, la digesis aparece con frecuencia
pectos de la narracin: en el estudio de ia narracin que
hace Genette. Para los griegos, la di-
1 . .Orden: et orden de los hechos
gess es ei aspecto puramente narra
en relacin con el orden de la narra
tivo de la ficcin (una mimesis im per
cin, Un hecho puede ocurrir antes
fecta), que debe distinguirse de la
del momento de ta narracin (analep-
mimesis, el aspecto imitativo o dra
sis), o puede evocarse por adelanta
mtico. H oy en d at la distincin en
do un hecho posterior (proiepsis), o
tre mimesis y digesis se ha perdido,
p uede existir un desacuerdo entre
en beneficio de la segunda. En las
ambos rdenes (anacrona).
obras escritas por Genette a princi
2. Duracin: el ritmo at que o c u
pios de los 70, la digesis se refera
rren las cosas.
concretamente a la narracin de tos
3. Frecuencia: el grado de repeti
hechos. En Sarrasine, Genette consi
cin en una narracin.
dera la introduccin a! relato de la
4. Modo: el punto de vista, inclu
historia de Sarrasine y La Zam binelia
yendo la -distancia- del narrador res
extradiagtica; es decir, no una ver
pecto a lo que se est narrando.
dadera parte .del re tato de los hechos.
Hasta ahora nos hem os centrado No slo es una distincin dudosa (lo
en aspectos de la teora de la narra extraordinario de Sarrasine es clara
cin en Genette. Hay tres trminos mente que se trata del relato de dos
que especifican ios elementos esen* historias), sino que ta importancia de
cales de todo acto narrativo; 1 ) una la nocin de digesis parece m nim a
historia (bistoire}, 2} el discurso n a frente a la triloga historia-narrativa-
rrativo (rcit}t y 3) la narracin (el narracin.
acto de contar la historia). Genette En su obra Mimoiogiques; de mitad
observa: -Como narracin, et discur de los 70, Genette se propone inter
so narrativo vive a travs de su rela pretar la e n ig m tica teora de los
cin con la historia que relata; com o nombres en el Crtilo de Platn, A di
discurso, vive a travs de la narracin ferencia de a mayora de crticos e
que to ofrece-*. Es decir que, ni si intrpretes de P la t n , G enette se
quiera a un nivel general, existe sen tom a en serio el m im o lo g sm o de
cillamente una historia relatada, sino aqu l, es decir, la idea de que los
que hay tambin un tercer elemento nombres, de una forma esencial, im i
(et discurso narrativo) que, aunque tan aquello a lo que se refieren. A un
n o es separable de la historia o el que el enfoque estructuralista desta
acto de relatada, no es tam poco id n ca e carcter c o n v e n c io n a l del
tica a ellos. Desde u n punto de vsta lenguaje, Genette emprende un largo
lingstico, a narracin (rcit) corres y de tallad o estudio sobre autores,

83
GENETTE

desde los inicios de la era moderna, la del comentario-6. 1 texto B no po


que se han visto influidos por el prin dra existir sin ei texto A, pero no
cipio platnico de ia -eponimia-. 'La habla de l. Un ejemplo es ei Ulises
funcin de ia eponim ia afirma Ge de Joyce, que se relaciona claramen
nette es dar significado a un nom te con la Odisea de Homero, Un re
bre que presuntamente no tiene n in sultado evidente del estudio de Ge*
guno, es decir, hallar en l uno o dos nette es que duda que algn texto
nombres ocultos que estn hipotti sea verdaderamente la singularidad
camente dotados de significado-*. Ese que con frecuencia presenta la histo
-significado* ser inevitablemente una ria literaria-
Forma de mimesis. C om o m encionam os al principio,
En Mimoogiques, Genette estudia la oeuvre de Genette es, para bien
la capacidad de invencin, voluntaria o para mal, un im p u lso de elaborar
e involuntaria, de quienes han es u n a term inologa sistemtica y rig u
peculado sobre el origen del lengua rosa para teorizar la -literariedad de
je desde hace ms de tres siglos, y la literatura*. Tenem os ante noso
que h an s u p u e sto , c o m o P la t n , tros, pues, u n proyecto que intenta
y con arreglo al principio de la epo cosificar y, p o r tanto, hacer trascen
nim ia, que existe una relacin mi- d e n te s, to d o s los aspectos de la
mtica entre el nom bre y lo que se produccin y a esencia del texto li
nombra. terario. Pese a las protestas de G e
Palimpsests es quiz, por el rigor y nette de que tam bin intenta hacer
el alcance de su incursin analtica, la justicia al misterio de la singularidad
obra ms importante de Genette. En del texto literario, resulta d ifc il,
ella clasifica y analiza numerosas for muchas veces, no verse lastrado por
mas distintas en [as que un texto se u n a te rm in o lo g a que parece pre
refleja en otro. En el uso que Genette ocuparse, sobre todo, por no dejar
hace del trmino, el palimpsesto es nada al azar, es decir, no dejar nada
una funcin; es literatura en segundo a la ind e fin icin que constituye el
grado, u n a -transtextualidad- com corazn de 1a literatura y, ms en
puesta, en parte, de los siguientes g e n e ral, el co raz n de c u a lq u ie r
aspectos: -intertextualidad*, incluyen producto artstico,
do la citar el plagio y la alusin*, *me-
tatextualdad-, de qu forma se agru
pa un texto en otro sin ser citado, N otas
como cuando Hegel evoca Le noven
de Rameaue Diderot en la Fenome 1 Grard Genette, Figures III, Pars,
nologa de a mente', -architextuali- Seuil, Poiique* 1972, pg, 68.
dad-, tipos de discurso, m odos de : Grard Genette, Figures IL Pars,
enunciacin, gneros literarios que Seuil, TEL, 1969. pg. 17.
trascienden cada texto in d iv id u a l, J Vasejacques Derrida, -La mytholo-
gie blanche-, Potique, 5 (1971).
pero a los que se refiere cada texto
Genette, Figures III, pg. 74.
concreto; e -hpertextualidad-. Esta
* Grard Generre, Mimoogiques: Vo-
ltima constituye el foco principal del
yage e Crasylic\ Pars, Seuil, Potique,
estudio de Genette, y se define como 1976, pg. 25-
-toda relacin que rene un texto B.,. 6 Grard Genette, Paimpsesis: La
con un texto anterior A... en et que itrrarure aa second degre, Pars, Seuil,
se imbrica de una manera distinta a Points, 19S2, pg. 13.

89
JA K O B SO N

VASE TAMBIN EN ESTE LIBRO contextos e sp e c fic o s so n lo que


constituyen e! sentido y el significa
D errida, Greim as, T odorov. do. Dentro de sus variados y prolfi-
cos escritos (casi 300 artculos) sobre
potica, fonologa, lenguas y tradi
PRJNCPALES OBRAS DE G E N iim i ciones eslavas, a d q u isic i n dei le n
guaje, epistemologa e historia de la
Figures I, Pars, Seuil, TEL, 1066. lingstica, Jakobson se esfuerza de
Figures II, Parts, Seuil, TEL, 1969- cididamente por elucidar -los diferen-
Figuras III (1972), Barcelona, Lumen, tes niveles de estructura lingistica*
199. mediante la obtencin e identifica
Mimclogiques: Voycige en Craiyie, Pars,
cin consistente de las invariables re
Seuil, Potique, .1976.
lacinales dentro de la m u ltitu d de
Introductian l circhitexte, Pars, Seiii],
1979. variantes1. Se im p o n e sobre el lin
Palimpsestos: la literatura en segundo gista un enfoque estrictamente rela-
grado ( 1982), Madrid, Taurus, 1939* cional porque, en prim er lugar, -cada
Nouveau discurs du rcit, Pars, Seuil, constituyente de todo sistema lings
19^3 (trad* esp. en preparacin, Ma tico se construye sobre la oposicin
drid. Ctedra, 1997). de dos elementos lgicos contradicto
Seuils, Pars, Seuil, Forique, 1937. rios: la p re se n cia de u n a trib u to
Paratexte, Pars, Maison des Sciences de
(*marcaO en contraposicin a su au
rhomtne, 19S9-
sencia (-no marca-)3-, y, en segundo
Ficcin y diccin, Barcelona, Lumen,
lugar, que el juego de invariables y
1993.
variables demuestra ser u n a propie
dad esencial e intim a del lenguaje en
OT RAS LECTURAS cada uno de sus niveles*3.
Aqu podemos ver hasta qu pun-
M o sh er , Harold, -The structuralism of tn influy Jakobson en la antropolo
G. Genette*, Poetics, 5, 1, 1976. ga de Lvi-Strauss, El inters de este
S m ith , Barbara H ., Narrative versions. ltim o por el lenguaje es inseparable
narrative theories-, Critical Inquiry\ de su esfuerzo para aislar las op osi
oroo de 1930, pgs. 213-236. ciones entre ^marcado* y no marca
do* y analizar la sociedad com o rela
cin entre un m odelo -invariable* y la
historia variable'. Dicha influencia se
Rom n Jak o b so n intensific, sin duda, por la experien
cia c o m n de e n se a r c o n Lvi-
Rom n Jakobson naci en Mosc Strauss en Nueva Y ork durante la Se
en 1896. Se le considera, de manera gunda Guerra M undial, en la Nueva
general, uno de los principales lin Escuela de Investigaciones Sociales
gistas del siglo XX y u n representan de la Universidad de C olum bia.
te importante del enfoque estructura- En 1914 Jakobson entr a formar
Izsta del lenguaje, sobre todo por su parte del claustro de historia y filolo
nfasis en considerar que e m odelo ga en la Universidad de M osc, y
sonoro del lenguaje (su prim era y em pez a trabajar en Ja seccin lin
constante rea de investigacin lin gstica del Departamento de lenguas
gstica) es fundam entalm ente racio eslavas y ruso. El estudio del lengua
na!. Las relaciones entre sonidos en je sera la clave para entender la lite

90
JA K O B S O N

ratura, el folclore y la cultura en ge and allgcmeinc Lauige$ci~c (Lengua


neral. En 1915, Jakobson fund el je infantil, afasia y universales fono
crculo lingstico de Mosc y recibi lgicos), una obra pionera, a escribi
la influencia de Husserl, por lo que la en Suecia entre 1940 y 1941, justo
fenom enologa de ste fue especial antes de su partida hacia Nueva York.
mente im portante en sus reflexiones Aunque durante los aos 50 fue vcti
sobre h relacin entre la 'parte y el ma de los prejuicios del maccarths-
todo* en el lenguaje y la cultura. La m o debido a su conexin con la Eu
palabra p o tic a revel u n o de los ropa oriental com unista, Ja k o b so n
vnculos ms claros en este sentido: acab por obtener nombramientos en
la poesa es la que ms se aproxima Harvard y e! Massachusetts Insttu-
a tener una estructura en la que la te of Technology, y permaneci en
parte equivale al todo. Amrica hasta su muerte en Boston,
A finales de 1920, Jakobson haba en 1982.
dejado Mosc y haba pasado a resi Jakobson fue uno de los primeros
dir en Praga d onde, a partir de 1926, lingistas del siglo XX que examina
se convirti en m iem bro influyente ron con seriedad la adquisicin del
del c rc u lo lin g s tic o del m ism o lenguaje y las formas en las que pue
n o m b re . Fue a ll d o n d e Jak o bso n de interrumpirse su funcionamiento,
em pez a. interesarse especialmente com o, por ejemplo, Ja afasia. Tiene
por las diferencias entre las estructu un a im portancia esencial el nfasis
ras fnicas y prosdicas en ruso y que conceda a dos aspectos bsicos
otras lenguas eslavas. Bajo los auspi de la estructura del lenguaje, repre
cios del crculo de Praga, Jakobson sentados por las figuras retricas de
public en 1929 Remarques sur t'vo- la metfora (semejanza) y la m etoni
lution pbonoogique u russe compa m ia (contigidad). La metonimia, afir
res ccle des autres angucs slaves m a Jako b son, no debe confundirse
(O bservaciones sobre la evolucin con la sincdoque que, enmo aqulla,
fonolgica del ruso en comparacin se define a veces como la parte que
con otras lenguas eslavas). representa el iodo. Sin embargo, con
En los aos 30, Jakobson colabor la sincdoque, hay una relacin inter
con su am igo N ikoli Trubetzkoy en na de la parte respecto al todo (la
la investigacin sobre el modelo so vela por el barco), mientras que, con
noro del lenguaje. Trubetzkoy, segui la m etonim ia, la relacin es externa
dor de Saussure, g u i a Jakobson ha (la plum a por el escritor). Entender
ca la idea de que los sonidos en el cmo afectan diversas formas de afa
lenguaje fu ncionan de manera dife sia a la funcin del lenguaje es enten
rencial: n o poseen significado intrn der cm o se produce la interrupcin
seco. C o n e llo p re p ar el cam ino de la facultad de seleccin y sustitu
para que Jakobson elaborase su teo c i n el p o lo m etafrico o de
ra del rasgo distintivo, como vere com binacin y contextualizacin e
mos ms adelante. polo metonmico. El primero implica
A finales de los 30, con el ascenso una incapacidad en el plano metalin-
del nazism o y la perspectiva de a gstico; el segundo, un problem a
guerra, Jakobson fue a Suecia y Dina con el mantenimiento de la jerarqua
marca. En Copenhague colabor con de unidades lingsticas. En el prime
Louis Hjelm slev y el crculo lingsti ro se pierde la relacin de semejanza,
co. Su obra Kindcrsprache, Aphasic en el segundo, la de contigidad.

91
JA K O B S O N

Aunque no invent el trmino, e m odo que ei lenguaje seria la interac


-clectico (sbifcr) es oiro aspecto del cin constante entre la langue y la
lenguaje que desarroll Jakobson, y parole.
est estrechamente vinculado a la ca D e b id o a esta d o b le estructura,
pacidad de contextuaizacin. El dec- Jakobson sugiri que el uso de dec
tico opera en los pronombres perso ticos, lejos de ser ms -primitivo- que
nales (yo, t, etc,) y demostrativos el aspecto denotativo y descriptivo
com o -este y -eses -aqu- y -all*. D u del lenguaje, era una de ias ltimas
rante la adquisicin de lenguaje, el capacidades que el nio dom ina en el
uso de os decticos trminos a p li proceso de adquisicin dei lenguaje.
cables solamente a un contexto con En la afasia, esta capacidad es la pri
creto, sea el que sea-es una de las mera que se pierde. Desde una pers
ltim as capacidades que aprende el pectiva ligeram ente distinta* podra
nio. Los decticos estn unidos espe decirse que el dectico es una catego
cficamente a la funcin enunciativa ra vaca ago as como el significan
del lenguaje: su significado no puede te flotante en la obra d e Mauss tal
captarse in d e p e n d ie n te m e n te dei como o interpreta Lvi-Strauss. Me
contexto en el que se usan. Constitu diante la deix is, el c d ig o puede
yen o qu Jakobson denom ina una adaptarse a contextos m uy variados,
doble estructura*, que quiere decir por o que permite la elaboracin de
que su significado, al mismo tiempo, u n a serie re lativ a m e n te h e te ro g
invoca el cdigo (*yo- es el pronom nea de mensajes y se convierte en el
bre de primera persona) y ei mensaje vnculo ms o m enos directo del len
(especifica ei hablante concreto). Los guaje con a historia.
decticos permiten que cada persona ste sera, ai m enos, el tipo de ar
utilice el lenguaje de form a in d iv i g u m e n to p ro p u e s to p o r Ja k o b s o n
dual; constituyen el lugar en el que cuando se e acusa de ignorar las di
a historia entra en ia lengua. En otras mensiones histrica y social del len
palabras con el fin de entender una guaje la poesa y ei arte, y de apoyar
afirm acin como L'tat, c'est moiy es el principio de l artpour l art, En de
preciso explicar el contexto y la iden fensa propia, y en defensa de los for
tidad del hablante (es decir, hay que malistas rusos (con quienes trabaj
h a c e r referencia ai m ensaje ), as durante los anos 20), Jakobson afirm
c o m o el significado de ias palabras en os aos 30 que ni l ni los dems
em pleadas en relacin con el cdigo. formalistas rusos haban -proclamado
C om o demuestra Jakobson1, la situa jams la au to su fic ie nc ia del arte-5.
c in puede ser ms compleja, cuan Y continuaba diciendo que
d o el mensaje se refiere al cdig o
( "y ir es un pronombre-) y el cdigo Lo que hemos intentado demostrar
se reere al mensaje (-y o " significa es que el arre es una pane integrante
yo, quien haba-). Adems, el cdigo de ia estructura social, un elemento
puede referirse al cdigo (*t,Jerry> es que interacta con todos los dems y
ei nom bre del chico llamado Jerry-) y es transformable puesto que tanto el
terreno del arte como su relacin con
el mensaje puede referirse al mensa
los dems constituyentes de a estruc
je (D ijo: *No voy a venir-). Ms en
tura social estn en flujo dialctico
general* los decticos seran el vncu constante. Lo que defendemos no es
lo entre la Jungue (estructura o cd i la separacin de arte, sino la autono
go ) y la parole (acto de habla), de ma de ia funcin esccica6.

92
JA K O B S O N

En resumen, lo que interesaba a rrentes que se utilizan en un lenguaje


Jakobson y sus colegas en la poca determinado para distinguir palabras
no era !n poesa, sino la funcin po- de significado distinto-*. Com o esta
ica o poeticklad contenida en la nocin de fonema sigue centrndose
diversidad de formas escritas y habla en Jas cualidades intrnsecas del ele
das. La -poeticidad* se convierte en m ento lingstico aunque apunta
una parte necesaria del estudio de! hacia el aspecto diferencial TJakob
lenguaje cuando se comprende que son em pez a usar el trmino -rasgo
lenguaje y realidad o palabras y co distintivo-, presentado por p rim e
sas, signo y referente no coinciden: ra vez en la obra de los lingistas
en pocas palabras, que el significado Bloomfield y Sapir. Los rasgos distin
en el lenguaje no est ms que m ni tivos son *las unidades ms sencillas
mamente asociado a la capacidad de de discriminacin del sentido, tales
referencia. Es importante el hecho de com o la s o n o rid a d , la n asalid ad ,
que ja k o b s o n afirm e despus que etc.-y. Estas -unidades de discrimina
esta antinomia fundam ental entre len* cin del sentido-, que slo se estable
guaje y realid ad significa que *sin cen en funcin de la diferencia, se
contradiccin no hay m ovilidad de vuelven esenciales en la elaboracin
conceptos, no hay m ovilidad de sig del significado. Antes del trabajo de
nos, y la relacin entre concepto y jakobson en este campo, se pensaba
signo se automatiza. La actividad se que los fonemas eran semejantes a
interrumpe y la conciencia de a rea -tomos- de sonido que no requeran
lidad se desvanece-7. ^opuestos*. Un anlisis posterior reve
Aunque para Jakobson, como para l que, si bien los fonemas en s mis
otros m uchos autores, la poesa se mos no requieren opuestos un rasgo
inclina hacia el p o lo metafrico del distintivo siem pre lo necesita. De
esfuerzo lingstico, fue el m odelo m odo que la diferencia entre fone
sonoro de a poesa y no el papel mas, aparente m nim a, pero en reali
de la metfora , evidente por prime dad crtica, constituye la distincin de
ra vez en las diferencias entre los m o significados entre boor (patn) y poor
delos sonoros de las poesas checa y (pobre). Lo. que distingue boor- de
rusa, lo que em pez a estimular sus -poor- es la diferencia entre / b / y /p/;
primeras investigaciones en este cam / b / es semisonora y / p / es sorda. En
po. jakobson descubri que la dife este ejemplo podem os ver un rasgo
rencia entre la poesa checa y la nasa distintivo constituido por la diferencia
resida en el ritmo. Desarroll su -fo entre rasgos sordos y sonoros. Los
nologa* a partir del estudio del ritmo restantes fonemas de cada palabra
potico. En especial, al centrarse en pasan a ser redundantes. Con las pa
el vnculo entre sonido y significado, labras tome (tom o) y dome (cpula),
Jakobson lleg a la conclusin de que el rasgo distintivo es la /c/ aspirada
entre ambos se encontraba ia diferen frente a la /d / no aspirada. En resu
cia, io que l p as a denom inar el men, el hecho de que a diferencia
rasgo distintivo-. O ms bien, dado entre / p / y / b / t o entre A / y /d /, y
que el lenguaje es, a juicio de Jako b otros fonemas que presentan una am
son, esencialmente u n sistema de sig bigedad potencial semejante, apa
nificados, el habla no est compuesta rezcan dentro de un texto en estrecha
de sonidos, sino de fonemas; -Una se cercana, es menos importante que el
rie de propiedades sonoras concu hecho de que existan dentro del uni*

93
ja k o b s o n

verso lingstico, y ese sig n ificad o nantes. Fue asimismo uno de los pri
depende de que la d isc rim in ac i n meros en destacar la importancia del
entre ellos sea verdaderamente clara. ritm o en la poesa de los rusos
As, cuando un hablante de ingls Mayakovski y Khlebnikov. Pocos lin
americano se enfrenta a dos nombres gistas, antes o despus de l, han
com o Bitter y Bidderlf>, a diferencia analizado la poesa con tal grado de
entre / t / y / d / se vuelve crucial a Ja explicacin de Jas estructuras en el
h ora 'd e orlos correctamente, m ie n discurso potico. En este aspecto,
tras que, cuando aparecen aislados, Jakobson reuni las dimensiones -lite
am bos sonidos se p ro n u n c ia n fre raria- y -lingstica global- a travs de
cuentemente de la misma forma. una nocin de estructura que ligaba
En relacin con la teora de los ras una con otra. En una conferencia pro
gos distintivos de Jakobson resulta nunciada en 1958, Jakobson afirmaba:
m s controvertida su afirm acin de
Creo que se ha tomado, errnea
que en todas las lenguas estn pre
mente, la incompetencia potica de
sentes los mismos rasgos, y que cons
ciertos lingistas llenos de prejuicios
tituyen una categora de invariables por una insuficiencia de ia ciencia
lingsticas: -La lista de rasgos d istin lingstica. Sin embargo, todos noso
tivos que existen en las lenguas del tros nos damos claramente cuenta
m undo es enormemente limitada, y la de que un lingista que permanezca
coexistencia de rasgos dentro de u n a sordo a la funcin potica del len
m isma lengua est restringida p o r las guaje, y un estudioso de la literatura
leyes de inferencia-11. A p artir de que sea indiferente a los problemas
lingsticos y no est familiarizado
aqu, los rasgos distintivos se convier
con sus mtodos, son anacronismos
ten en una de las invariables del sis
igualmente flagrantes'
tema de comunicacin.
Los sonidos1 del lenguaje tam bin No obstante, pese a todas sus in
constituyen la base para la teora de novaciones, Jakobson sigui encerra
la potica de Jakobson. Pero, u n a vez do, en cierto m odo, dentro del marco
ms, el trmino -sonido- resulta e q u fenom enolgico del lenguaje que Je
voco cuando se examina eJ enfoque haba influido en sus primeros aos
d e nuestro autor. C om o el sonido es d e profesin. C om o consecuencia,
una entidad puramente fsica, Ja k o b nunca dej de considerar que el m o
son prefiere comparar el habla a 1a d elo ms pertinente de lenguaje era
msica, que -impone una escala gra la transmisin de u n mensaje entre
d u a d a a la materia sonora, mientras u n em isor y un receptor. A u n q u e
que .-el lenguaje e im pone Ja escala destac en repetidas ocasiones la ne
dicotm ica que no es mus que u n co cesidad de tener en consideracin el
rolario del papel puramente diferen papel (activo) del emisor en ei circui
c i de Jas entidades fonmicas13. to de la com unicacin, adem s del
Hn su estudio de 1a prctica potica, del receptor (pasivo), sigue siendo
Jakobson fue un pionero al indicar de cierto que emisor y receptor enti
q u m odo figuraban en la produccin dades psicolgicas, m s q ue lingDS
de poesa las oposiciones de todo tipo ticas constituyen los elementos in
(oposiciones fonmicas, la oposicin dispensables del sistema. Ei principal
entre sonido y visin, las oposiciones problem a de este m odelo es que no
d e tono y ritmo, etc-), pero especial reconoce que el lenguaje no es pro
m e nte las oposiciones entre conso piedad de un emisor hipottico y un

94
JA K O B S O N

receptor hipottico, sino que es un I: Phonotcgica! Studies, ed. de Stephen


hecho fundam entalm ente social; es Rudy. Ln Haya. Pars, Mouton, 1971,
decir, slo puede entenderse adecua pg. 636.
9 Rorr3n jakobson y Krystyna Pomor-
dam ente co m o sistema, que es la
ska, Dialogues, Cambridge, Cambridge
condicin previa para la individua-
University Press, 9S3, pg. 25-
lidad. 10 Vase jakobson, Selecied Writings.
Adems, aunque Jakobson result I, pg. 462.
fundam ental a ia hora de llamar la 11 Jakobson y Pomorska, Dialogues,
atencin sobre ei ritmo y el sonido de pg. 87.
la poesa, no vio que dichos aspectos Jakobson, Selecied Writings. I, p
fueran, en absoluto, un desafo a la gina 423.
com unicabiiidad y significacin idea I b d pg. 51.
les de ia expresin lingstica. E rit
mo reforz, incluso, su concepto de
v a s e t a m b i n en est e l ib r o
le n g u a je c o m o c o m u n ic a c i n . En
com paracin con autores como Bar
Barthes, Hjelm slev, Kristeva, Lvi-
thes y Kristeva, que destacan respec
Strauss, Saussure,
tivamente la polisem ia y la semitica,
y para quienes la nocin de lenguaje
com o m e d io de com u n icacin ex
P r in c ip a l e s obras de J akobson
clusivam ente resulta problem tica,
Jakobson parece estar, con frecuen Selected Writings, La Haya, Pars,
cia, enfrentado con su psicologismo. Mouton, vols. 1-VT, ed de Stephen
*

Este contradice, en ocasiones, el es Rudy:


fuerzo de Jakobson por analizar lin I. Pbonobgica Studies, 1971.
gsticamente los fenm enos lings l l t Word and Language, 1971,
ticos. Il. Tbe Poetry>of Grammar and the
Grammar of Poetry, 1980.
IV. Slavic Epic Studies, 1966.
N otas V, On Verse, ItsMasters and Explo
rers, 1978.
VI. Early Slavic Patbs and Cross-
1 Romn Jakobson, Selecied Writings.
VI: Early Slavic Patbs and Crossroads, roads, Part One and Part Two,
ed. de Stephen Rudy, La Haya, Pars, I9H5-
Mouton, 1935, pg. 85.
Six Lectures on Sound and Meaning,
Cambridge, Mass., MIT Press, 1978.
* Ibd. t
The Sound Sbape ofLanguage (con Lin~
5 Ibd.
da W augh), Bloomington, Indiana,
4 Romn Jakobson, -Shifters, verbal
Indiana Universicy Press, 1979.
categories and the Russian Verb-, en Se~
fected Writings. II: Word and language, TbeFramewprti a f Language, Ann Arbor,
Michigan, Michigan Slavic Publica-
ed. de Stephen Rudy, La Haya, Pars,
tons, 190 .
Mouton, 1971, pgs. 130-131.
* Romn Jakobson, AVhat s poetry?,
en Sefected Writings. Mi The Poetry ofGra
mmar and tbe Grammar ofPoetry, ed. de OTRAS LECTURAS
Stephen Rudy, La Haya, Pars, Mouton,
1980, pg. 749, H o l e n s t e i n , Eimar, Romn Jakobson's

s Ibd., pgs. 749-750- Approadj to language, Bloomington,


r Ibd, pg. 750. Indiana, Indiana University Press,
H Romn jakobson, Selected Writings, 1974,

95
LACAN

Stsinek Peter, Russian Formaism: A do a cabo, como un ventrlocuo, la


Metapoetics, Ithaca, Nueva York, Cor- reaparicin del espejo secreto del in
nell University Press, 1 9S4. consciente, el simona de un dom i
W a u c h , Linda, Romn Jakobsons Scien nio siempre al borde del colapso.
ce o/Langita^ Bloomington, India* Brujo sin magia, guru sin hipnosis*
na, P. de Rdder, 1976. profeta sin dios, fascinaba a su p
blico con un enguaje admirable, y
reviva un siglo de ilustracin en los
lmites del deseo1.
Jacq u es Lacan
La retrica del seminario de Lacan
A unque Jacques Lacan iba a cam llev a la prctica el principio, form u
biar toda a orientacin del psicoan lado por primera vez en los aos 50,
lisis en Francia y otros lugares, su pri- de que el lenguaje posee la capaci
mera enseanza y formacin fue m u y dad de decir algo distinto a lo que
convencional. Nacido en Pars dentro dice. En otras palabras, el lenguaje
de u n a fa m ilia catlica b u rg u e sa , haba a travs de los seres hum anos
en 1901, Lacan estudi com o era tan to com o eios h a b a n a travs
c o s tu m b re ^ para obtener el ttulo de de l.
m dico en la Sorbona antes de pro El esfuerzo de re in te rp re ta r a
seguir su formacin en psiquiatra en Freud -vover a Freud, com o pre
ios aos 20, con e clebre psiquiatra fera decir Lacan se inici posible
Gaetan de CJrambauit. De l apren mente en los aos 30, inspirado en ia
di Lacan el arte de la observacin; interpretacin que AJexandre Kojve
de los surrealistas, aprendi el arte hizo de Hegel, Desde luego, en ios
del barroquismo en la presentacin. textos escritos por Lacan en ios 50 es
Lo evocan con gran belleza las pala evidente un vocabulario hegeliano,
bras de una historiadora dei psicoa as com o una sensibilidad hegeliana
nlisis en Francia, Hlisabeth Roudi- ante los matices intersubjetivos de la
nesco, al describir la actuacin de dialctica del amo y el esclavo de
Lacan en el seminario que diriga: Hegel-, Lo ms destacable, en este
caso, es e p a p e l del O tro (c o n
vesta de forma semejante a su sin O mayscula, para demostrar que no
taxis barroca. Poco despus de la es slo la otra persona) com o algo
primera separacin se traslad al an
fundam ental en a articulacin del
fiteatro de Satme-Anne.,, All, duran
deseo hum ano. D ado que se basa en
te un periodo de 10 aos, sigui
trabajando con una voz cambiante, la prdida de objeto (a madre, en e
alternativamente dbil y estruendo primer caso), el deseo no confirma al
sa. borada de suspiros y vacilacio sujeto en su identidad, sino que Jo
nes. Escriba por adelantado io que pone en tela de juicio: el deseo, en
iba a decir y luego, en presencia de realidad, destaca una divisin en el
su pbico* improvisaba com o un sujeto.
actor de la Rayal Shakespeare Com~ Para reelaborar la teora de la su b
pany que hubiera tenido a Greta
jetividad y la sexualidad derivadas de
Garbo de preparadora de diccin y
la obra freudiana, Lacan reley a
a Arturo Toscanini como gua espiri
tual, Lacan sonaba a falso porque Freud con el fin de aclarar y reforzar
deca la verdad, como si, a travs del toda una serie de conceptos, entre
rigor de una voz perpetuamente a ellos el de! inconsciente. Lo que ms
punto de romperse, estuviera llevan haba im pedido conocer e carcter

96
LACAN

subversivo y revolucionario del tra formacin dei yo (el centro de ia con


bajo de Freud, afirm Lacan en los ciencia). El lenguaje y ios elementos
aos 50, era la opinin de que el yo sim blicos (es decir, culturales) se
tena una im portancia fundam ental hacen fundam entales, mientras que
para comprender la conducta hum a antes se supona que la base de la
na. La teora de yo idntico a s mis subjetividad hum ana a com ponan
mo, hom ogneo y fuente privilegiada los factores biolgicos (o sea, natura
de identidad individual, no slo do les). Como afirma Lacan en el Discur
m in en la psicologa norteamericana so de Roma de 1953; -El hombre ha
del yo bajo el influjo de H einze Hart- bla... pero es porque el smbolo ie ha
mann, sino que se extendi a todas hecho hombre--1.
las disciplinas de las ciencias sociales La teora saussuriana de la relacin
y las humanidades- El periodo inm e arbitraria entre significante y signifi
diatamente posterior a la guerra (so cado, unida a a nocin de lenguaje
bre todo en Estados Unidos y otros com o un sistema de diferencias, hizo
pases anglfonos) fue ia era del h u que Lacan afirmara, a principios de
manismo y la creencia de que ia in- ios 60, que el sujeto es el sujeto dei
tencin humana, la com prensin y ia significante. Com o el significante esta
conciencia eran fundam entales. Rei siem pre se p a ra d o del significado
naba Ja certeza de que el yo para (como en la barra del algoritmo de
bien o para mal ocupaba el centro Saussure) y tiene una autonoma real,
de la vida psquica de las personas. ningn significante se apoya nunca,
Con el nfasis estructuralista en el despus de todo, en ningn significa
lenguaje como sistema de diferencias do. El m bito del significante es el
sin trminos positivos, Lacan destac m bito del orden simblico, el orden
la importancia del lenguaje en a obra de los signos, smbolos, significados,
de Freud. Pero, ya antes de que se representaciones e imgenes de todo
conociera de forma general el mto tipo. En este orden se forma ei indi*
do estructuralista, Lacan haba desa viduo como sujeto.
rrollado, en 1936, la teora de la -fase El lenguaje es tambin crucial en la
del espejo-*. La fase del espejo se re sesin psicoanaltica, donde se anima
fiere a la aparicin, entre los seis y ios al analizando a decir todo lo que le
dieciocho meses de edad, de la capa viene a la mente sin excepcin ,
cidad del nio (enfans =* sin habla), porque es fundamental para la cons
antes de poder hablar, antes de con titucin dei recuerdo. sa es la razn
trolar sus habilidades motoras, para de que los seres hum anos se vean
reconocer su propia im agen en ei es inevitablem ente atravesados por ei
pejo. Este acto de reconocim iento no orden simblico.
es evidente; el nio tiene que ver que Pero ei lenguaje no es slo el por
la imagen es, al m ism o tie m p o , l tador de ideas e informacin; tampo
mismo (su reflejo) y no l (slo una co es sencillamente un m edio de co
imagen reflejada). La im agen no es m unicacin. Lacan afirma que lo que
idntica al sujeto infantil, y convertir hace que ia com unicacin sea defec
se en un sujeto hum ano (es decir, un tuosa tam bin es im portante. Los
ser social) significa aprender este he equvocos, las confusiones, ias reso*
cho. La iniciacin det n i o al lengua nancias poticas y toda una serie de
je depende por com pleto de dicho rasgos (como deslices verbales, dis
reconocimiento. Tambin depende la tra cc i n olvid o de nombres, malas

97
1
LACAN

interpretaciones, etc., caractersticas parenda de io simblico-, no recono


analizadas en La psicopatologia de la ce la falta de realidad en l. Lo im agi
vida cotidiana, de Freud), aparecen nario no es simplemente e! lugar en
tam bin en y a travs de lenguaje. e que se producen as im genes o
stos son los rasgos m ediante los donde e! sujeto se entrega a los p la
cuales pueden apreciarse los efectos ceres de la imaginacin. Lo im agina
del inconsciente. Son rasgos que per rio es el lugar donde el sujeto confun
m itieron que Lacan, en u n aforismo de (m connait) el carcter de lo
fam o so , u n ie r a e lenguaje y eJ simblico. Es decir, lo im aginario es
inconsciente: -El inconsciente se es el m bito de la ilusin, pero de una
tructura com o u n lenguaje.- Es el in ilusin necesaria-, como deca Dur-
consciente, pues, el que perturba el khein de la religin.
discurso com unicativo, no por azar, U na fo rm u la c in de lo real que
sino con arreglo a una regularidad es ofrece Lacan es que est siem pre -en
tructural determinada. su sitio-. Lo real est siempre en su
Basndose en la obra lingstica de sitio porque slo lo que falta (lo au
R o m n Ja k o b s o n , Lacan asoci ias sente) de su sitio puede simbolizarse
nociones freudianas de -condensa y, por tanto, formalizarse. Lo sim bli
cin* y -desplazamiento- a los con co sustituye a io que falta de su sitio.
ceptos de -metfora- y -metonimia* de El sm b o lo , palabra, etc., im p lic a
Ja k o b s o n ,'D e m o d o que la metfora siempre la ausencia del objeto o re
se define com o la -sustitucin de una ferente. Lacan desarrolla este enfoque
palabra p o r otra-, m ientras que la de io real en su ensayo sobre e rela
m etonim ia es la conexin entre una to de Poe -La carta robada-5.
palabra y otra- (c o n tig id a d ). Este Sin embargo, en el plano de la for
enfoque le perm ite a Lacan equiparar m acin de sujeto individual com o un
la -presencia- del inconsciente en el ser sexuado, lo que fafta es el falo de
lenguaje con los efectos creados por la madre. La historia es que ei acceso
a metfora y la m etonim ia, del mis del nio ai lenguaje es paralelo a su-
m o m o d o q u e Freud, en La inter separacin de la madre. Antes de la
pretacin de los sueos, relaciona la separacin existe una plenitud basa
evidencia del inconsciente en el en da en la u n in de madre e hijo. Des
sueo con la actuacin de la conden pus de ella, la madre se conviene en
sacin y el desplazamiento.- el primer objeto del nio, es decir, su
Si el lenguaje, com o parte privile primera experiencia de falta o ausen
giada del orden sim blico, es esencial cia, Por otro lado, para a madre, ei
para la teora psicoanaltica de Lacan, nio sustituye al falo que no tiene: se
no es ms que un elemento en a tri siente satisfecha gracias a su estrecha
loga de rdenes que constituyen el relacin con el hijo. Pero, st no hay
sujeto en ei psicoanlisis. Los otros separacin, se inhibe la form acin del
dos rdenes son el imaginario y el ienguaje. El padre es el elem ento que
real. A unque el inconsciente descen suele interferir en la relacin entre
tra el sujeto porque introduce la divi madre e hijo, de m odo que, ai identi
sin, en el p la no de l imaginario (es ficarse con l, el nio puede forjarse
decir, en ei discurso de la vida coti su propia identidad. En esta situacin
diana) n o se reconocen ios efectos cuyo carcter metafrico no debe
del inconsciente. En ei plano de lo olvidarse , el lugar de la madre (y el
imaginario, el sujeto cree en la trans- lugar de lo femenino) tiende a ser el

98
LACAiN

m bito de lo real, mientras que el Para numerosas autoras feministas,


padre evoca lo sim blico y el n io ei principal resultado de la antropolo
puede capiar lo imaginario desde su ga freudiana de Lacan es un sistema
sitio* En un plano ms preciso y con palriarcal que valora la virilidad y, por
creto, la identidad del nio es el re tanto, a la mayora de los hombres.
sultado de su adaptacin a la diferen Desde luego, Lacan no ha hecho ms
cia sexual. Lo primero, en ese ltimo que reforzar esta o p in i n a ojos de
proceso, es e reconocim iento por muchas mujeres, con sus frases provo
parte del nio de que su madre no cadoras como a femme n existe pas
tiene un pene-, sa es para ella, ia lia mujer no existe]* y -la femme n est
marca imborrable de la diferencia. pas toute fia mujer no est completa]-*
Lacan muestra que el pene tiene un La primera afirmacin pretende indicar
carcter irreductiblemente simblico, que no existe un estereotipo que cap
un carcter que indica hablando slo te la esencia femenina; en realidad, no
dei falo. El pene es real, pero el falo existe la esencia de la fe m inid ad .
(simblico) es e significante; de he Y sa es la razn de que la sexualidad
cho, el falo, debido a su papel como sea siempre un juego de mscaras y
representacin de lo que est ausen disfraces. De modo que afirmar que -la
te (io que falta), se convierte en el mujer* no existe es decir que la dife
significante del significado. rencia sexual no puede contenerse en
Esta experiencia no se deriva sim ninguna forma simblica esencial, no
plemente del conocim iento (por par puede representarse. La segunda de
te del nio) de que la madre carece claracin se basa en la idea de que la
realmente de pene, sino tambin de mujer no tiene pene, por lo que for
la madre como intuicin de la caren ma parte de la aparicin de lo sim b
cia potencial de] prop io n io en la lico; ei pene se conviene en el falo,
castracin. Por consiguiente, io sim que se convierte en el significante de
blico, a travs del pape] dei falo la ausencia. Antes de apresurarse a
como smbolo par excellence, enfren decir que esta imagen de ia mujer es
ta al sujeto con su propia vulnerabili negativa (que beneficia a los h o m
dad y mortalidad. bres), es necesario explicar que -el
En el sentido ms general lo sim hombre- est tan p o c o dispuesto
blico es lo que otorga al m undo su como muchas mujeres a aceptar esta
significado y su ley, si no su orden. figura de la mujer castrada. Debemos
En los aos 50, Lacan hablaba de que tener en cuenta la resistencia a la -rea*
la ley se encarnaba en ei -nombre dei lidad- del m ito de la castracin que
padre-: sera, pues ei orden sim bli aparece constantemente en a vida so
co ejemplificado en el -nombre de cial. Dicha resistencia no est seala
padre- que constituye la sociedad. da en palabras o imgenes, sino pre
O, ms bien, es ei nom bre del padre cisamente en el rechazo a intentar
de acuerdo con la lnea de Freud sim bolizar la sensacin de prdida
en Ttem y tab por lo que los h i creada por la castracin. Con todo, la
jos renuncian a su derecho de poseer pregunta que an debe plantearse
a las mujeres de aqu l. Para Lvi- au n q u e no p o d e m os responder
Strauss, cuya obra interesaba enorm e aqu es si esta historia- que cuenta
mente a Lacan en ia poca, se es el el psicoanalista, en pane para dar co
momento de institucin de la ley con herencia ai psicoanlisis, acaba signi
tra el incesto. ficando opresin para las mujeres

99
LACAN

com o seres sociales. Otrn pregunta aos 50. A juicio de Roudinesco, -el
podra ser: Es necesario elegir entre recurso de Lacan a la formalizacin y
una figura simblica falsa de la mujer las matemticas fue un ltim o intento
(com o en la madre f:lica) y una ver de salvar a la psicologa de sus races
dad inexpresable (la mujer como tal)? hipnticas, pero tambin, en et otro
Otra dim ensin de In teora de La* extremo, de la escolarizacin, en una
can, especialmente obvia en los semi sociedad en ia que la escuela tiende
narios de la poca ms tarda, como a reemplazar a la iglesia-*
Encoret es e intento de dar a psicoa
nlisis una base matemtica. As, si
un significante slo asume un signifi N otas
cado en relacin con otros significan
tes, puede simbolizarse con una -x*. 1 Elsabeth Roudnesco, Jacques la
En otras palabras, u n significante can and Co. A History ofPsycboanalysis
puro serta una letra en ienguaje ma in France, 1925-2985, trad. de jeffrey
Mehlman, Chicago, Universiry of Chica
tem tico, en la m edida en que ese
go Press, 1990, pgs. 295-296.
significante es puramente formal. La
2 Vase en particular. Jacques Lacan,
can, fundndose en la obra de Jac- The subversin o f the subject and the
ques-Alain Miler, afirma que e in^ diaectc o f desre in the Freudan un-
consciente es tam bin un significante conscious*, en Ecrits: A Selection, trad
puro de este tipo y, por ello, puede de Alan Shedan, Londres, Tavistock,
adoptar cualquier significado; es de 1977, pgs. 294-324.
cir, est totalmente abierto al contex 5 Vase jacques Lacan, The mirror
to en el que se halla. ste es el senti stage as fomiative o f the function o f the
do q u e Lacan da a la carta en su
U, en Ecrits: A Selection pgs. 1-7.
* Lacan, crits; A Selection, pg. 65.
lectura del relato corto de Edgar Alian
* Vase jacques Lacan* -Seminar on
Poe -La carta robada-. La carta (eps The Purloined Letter-*, trad. de Je
tola) robada asume u n significado se ffrey Mehiman en Yaie Frencb Studies
gn est en posesin del rey, la reina (French Freud), 48 (1972) pgs. 38-72.
o el ministro que la ha robado. Dado 4 Roudinesco, Jacques Lacan and Co.,
que el lector desconoce el contenido pg. 561.
de la carta porque no tiene un con
tenido esencial , sta empieza a pa
recerse a la letra com o soporte mate VASE TAMBIN EN ESTE LIBRO
ria l del le n g u a je ; u n a letra del
alfabeto. En este sentido, e incons Freud, Irigaray, Jakobson, Krsreva, Lvi-
ciente se convierte en una forma de Strauss, Saussure.
escritura exterior a todo objeto natu
r a l C om o frm ula matemtica, tam
bin puede ensearse- Porque e in PRINCIPALES OBRAS DE LACAN

consciente inexpresable es ahora el


objeto x. Durante los aos tO y pri crits, Pars, Seuif, 1966.
Psicoanlisis, radiofona y teieui&in
m eros 7t las enseanzas de Lacan
(1973). Barcelona, Anagrama, 1933.
acusaron la influencia de m atemti
Le Sminaire (El Seminario):
cos c o m o Frege, Russell, G d e l y Livre XX, Encor, Pars, Seuil 1973.
Cantor. Se fue apartando, cada vez Livre II, Le moi dans la tborie de
m s, de m o d o retrico que haba Freud et dans la tecbnique de a
d o m in a d o sus e n se a n za s en los psycbanalyse, Pars, Seui!, 1978.

100
LVI-STRAUSS

livre VII, Letbique de lapsycbtinaly- refugi en Estados Unidos, donde


se. Parid, Seuil, 198(5. ense entre 1941 y 1945 en la N ue
Livre XV7I, L'envers de lapsychanaty- va Escuela de investigaciones Socia
se, Pars* Seuil, 1991. les de Nueva York. En 1941 conoci
Livre VIII, Le transfer, Pars, Seuil,
a Romn jakbson> que sera una in
1991-
fluencia formativa en la orientacin
E seminario, vv. vols., Barcelona,
Paids, 1981. lingstica y estructuralista de su an
tropologa durante la posguerra,
Lvi-Strauss se distanci, no slo
O tras lectu ras
de la filosofa francesa del momento,
sino tambin de las interpretaciones
Figuring la
F lo w e r M a c C a n n e ll, ju lie t , ortodoxas de Durkheim, que destaca
can Criticism and tbe Cultural Un- ban los aspectos positivistas y evolu
conscious, Londres y Sydney, Croom cionistas de su pensamiento. No obs
H elm f 1986. tante, fue una reinterpretacin de la
M u l l e r , John P. y RiCHAHr>soN, William j . , obra de Mauss, d is c p u lo de D u r
Lacan: A Reader's Guide to Ecrits, kheim, lo que cum pli una funcin
Nueva York, International Unversi-
importante en la definicin de la pri
ties Press, I9S2,
mera trayectoria intelectual de nues
Jacques Lacan
R a G L a n d - S u ix iv a N , E lle ,
and tbe Pbilosopby ofPsycboanalysis, tro autor.
Urbana y Chicago, University of Illi En su clsica obra sobre el vnculo
nois Press, I9t6. entre parentesco e intercambio Las
S c h n e id e r m a n , S tu a r t, Jacques Lacan: la estructuras elementales del parentesco
muerte de un hroe intelectual, Barce (1949) . Lvi-Strauss describe ia si
lona, Gedisa, 1986. guiente costumbre. En los restauran
tes baratos del sur de Francia, sobre
todo en las regiones de viedos, una
com ida suele in c lu ir norm alm ente
Claude Lvi-Strauss una botella pequea de vino. La cali
dad y cantidad de vino para cada co
Claude Lvi-Strauss naci en una mensal es la misma: un vaso de la
fa m ilia ju d a belga en 190S. Sus calidad inferior. En lugar de servir
padres eran artistas, de m odo que, vino en su propio vaso, cada uno ser
mientras aprenda a leer y escribir, el vir al vecino: la cantidad de vino si
futuro antroplogo tena un lpiz d gue siendo la mism a1. Este intercam
un pincel en la mano. b io de v in o se con vie rte en una
A u n q u e te rm in su agrgation forma de establecer contacto social.
en la Sorbona a principio s de los An mas. En microcosmos se revela
aos 30> el deseo de escapar de las e vnculo entre e intercambio y e
ortodoxias filosficas entonces en vi -hecho socia total-, puesto que lo
gor en Pars (neokantsmo, bergsonis- importante no es lo que se intercam
mo, fenomenologa y, ms adelante, bia sino el hecho del intercambio en
existencialismo) le im puls en 1934 a sf un hecho inseparable de la propia
aceptar un puesto de profesor de an constitucin de a vida social.
tropologa en la Universidad de Sao A qu se introducen dos aspectos
Paulo. Posteriormente, tras cum plir im portantes de la antropologa de
e servicio m ilitar en Francia, Lvi- Lvi-Strauss. El primero es el princi
Strauss huy de a persecucin y se pio de que la vida social y cultural no

I1
LVI-STRAUSS

puede explicarse fnicamente con una Cada sociedad o cultura muestra ras
versin del funcionalismo; a vida cul gos que estn presentes, en m ayor o
tural no se explica en funcin de la m enor grado, en otras sociedades y
naturaleza intrnseca de los fe nm e otras culturas, Lvi-Strauss hace esta
nos en cuestin. Tampoco puede ex afirm acin porque est c on ve n cid o
plicarse empricamente mediante he de que lo que constituye el ser h u m a
chos que presuntamente hablan por no es ia dimensin cultural (en la que
s mismos. En pocas palabras, aunque predomina el lenguaje), y no Ja natu
la investigacin emprica constituye raleza (o lo -natural-}. Las estructuras
u n a parte im portante de su tra b a simblicas de parentesco, lenguaje e
jo, Lvi-Strauss no es un em pirista. intercambio-de bienes se convierten
Siempre ha m antenido que es, por en la clave para entender la vida so
encim a de todo, un antroplogo es cial, por encima de la biologa. De
tructural. En trminos generales, a hecho, los sistemas de parentesco-
an tro po lo ga estructural, in s p ira d a m antienen alejada a la naturaleza,
por Saussure, se centra en cm o se son un fenmeno cultural basado en
com binan los elementos de un siste a prohibicin del incesto y no son,
m a, ms que en su valor intrnseco. por tanto, un fenm eno natural. Per
Las nociones clave son -diferencia m iten e! paso de la naturaleza a la
y -relacin*. Adems, la com binacin cultura, es decir, a la esfera de lo ver
de estos elementos producir o p o daderamente humano. Para entender
siciones y contradicciones que sir lo mejor, pasemos a la nocin de es
ven para dar al mbito social su d in a tructura de Lvi-Strauss.
mismo* Para l, -estructura- no equivale a
El -alcance- es otro aspecto crucial la estructura em prica (que p u e d e
de m todo de Lvi-Strauss, Porque; considerarse, por analoga, en arm a
mientras muchos investigadores s o z n o arquitectnica) de una socie
ciales han limitado sus interpretacio dad determinada como en la obra de
nes de la vida social a la sociedad Radcliffe-Brown. La estructura n o se
concreta en la que han realizado su da en la realidad observable, sino que
trabajo de campo, Lvi-Strauss a d a p es siempre el producto de, al menos
ta u n enfoque universalista y teoriza tres elementos, y es ese carcter ter
a partir de sus propios datos y los de nario el que le otorga.su dinam ism o.
otros antroplogos. De todas las cr D icho esto, hay que reconocer que,
ticas globales que se le han hecho, la en la oeuvre de Lvi-Strauss,.existe
ms com n en los pases de habla in verdaderam ente u n a a m b iv a le n c ia
glesa es seguramente la de que teori entre el tipo de estructuralismo que
za a partir de una base emprica in considera la estructura como un m o
suficiente, Ello ocurre en los pases delo abstracto derivado del. anlisis
q u e tienen una tradicin em pirista de los fenmenos juzgados com o u n
m s fuerte. sistema (ms o m enos) esttico de
En general, lo que se juega Lvi- diferencias es decir, que da priori
Strauss en su obra es mucho. Intenta dad a la dim ensin sincrnica y el
demostrar que, cuando se dispone de con ce pto de estructura com o algo
todos los datos, no hay base para ex esencialmente temario, que contiene
traer una jerarqua de sociedades, ni u n aspecto d in m ic o inherente. El
en virtud del progreso cientfico, ni tercer elemento de esa estructura ter
con respecto a la evolucin cultural. naria estara siempre vaco, dispuesto

102
LVI-STRAUSS

a asumir cualquier significado. Sera cantes en relacin con los significa


el elemento de la diacrona, o sea, el dos, puesto que hay que pensar que
elemento de historia y contingencia, el lenguaje aparece todo de una vez
el aspecto que justifica la perpetua (es un sistema de diferencias y, por
cin de los fenmenos sociales y cul tanto, fundamentalmente relaciona!),
turales. Si la explicacin que da Lvi- mientras que e conocim iento (los
Strauss de o -estructural* en ei significados) slo surge de manera
anlisis estructural2 tiende a centrarse progresiva.
en la d im e n s i n sincrnica en la El aspecto estructural del mtodo
prctica su trabajo se orienta, sin de LviStrauss esL aqu ms implci
du d a , a considerar una estructura to que explcito. Consiste, en primer
esencialm ente ternaria y dinmica* lugar, en el hecho de que no se hace
Podemos confirmarlo mediante la re hincapi en el contenido (hipottico)
ferencia a ios principales textos de del m ana , sino en su capacidad po
Lvi-Strauss sobre parentesco, mito y tencial de asumir mltiples significa
arte. dos. Es un significante vaco, del mis
Introduccin a la obra de Marccl mo m odo que, para Lacan, el falo no
Mauss*, de Lvi-Strauss, publicada posee significado intrnseco sino que
poco despus de la aparicin de Las es el significante de la significacin. En
estructuras elementales de parentesco, segundo lugar, y quiz ms importan
demuestra que, si bien el regalo equi te, el mana, en la interpretacin de
vala al -hecho social total- en el Bssai Lvi-Strauss, es un tercer elem ento
sur la don de Mauss, ste no fue ca que se inserta entre el significante y el
paz de reconocer que el intercambio significado, el elemento que otorgara
era tambin la clave para entender el ai lenguaje su dinamismo y continui
fenm eno del mana. Aunque Mauss dad. Porque, si existiera un ^ajuste-
haba observado que ei intercambio perfecto entre el piano dei significan
era un concepto elaborado por ei an te y el plano del significado, no habra
troplogo y que no posea un conte nada ms que decir, el lenguaje se ter-
n ido intrnseco,, su tratamiento del minara. Por consiguiente, el signifi
mana era diferente. Como Durkheim, cante flotante es un rasgo estructural
Mauss le atribuy el significado que del lenguaje en general, un elemento
asuma en las sociedades indgenas, que introduce en l una faceta asim
un sig n ific a d o que im plica que el trica y generativa: la faceta de la con
mana tiene un contenido intrnseco o tingencia, el tiempo y, en trminos de
sagrado. Saussure, el nivel de a parole.
Por el contraro, Lvi-Strauss afirma Aunque el ttulo podra sugerido,
que la diversidad del contenido que las estructuras elementales del paren-
asume el mana significa que est va tosco no hace ninguna referencia ex
co, com o un sm bolo algebraico"1, y plcita a la lingstica saussuriana, El
es capaz de adoptar cualquier signifi motivo es, sin duda, que Lvi-Strauss
cado: por ejemplo, la palabra -cosa*. escribi esta obra, el primer gran tra
En pocas palabras, manaes un signi bajo de antropologa estructural, en
ficante -flotante* o puro con un valor Nueva York durante los aos 40, es
sim blico propio de cero. Y existe en decir, antes de que se renovara el inte
un sentido general (cada cultura tie rs por Saussure en Europa, por no
ne ejem plos de significantes flotan hablar de Norteamrica. En las estruc
tes) porque hay un exceso de signifi turas elementales del parentesco, el

103
LVI-STRAUSS

matrimonio (el resultado de ia prohibi p re n d i m s tarde Lvi-Strauss, la


cin universal contra el incesto) en ias cuestin que surge es si una estructu
culturas rio industrializadas se reduce ra simtrica puede ser permanente;
a dos formas bsicas de intercambio: porque, tras un periodo de tiem po,
u n intercambio restringido y un inter os grupos X e Y del intercam bio res
cambio generalizado. El primero pue tringido acabarn fundindose, m e
de representarse en la figura 1 . diante el matrimonio, en u n solo gru
po* Del mismo m odo, incluso en el
X-* Y Y->X intercambio generalizado d eb id o al
carcter simtrico de la estructura ,
Figura 1. Cambio resiritigido
acabara por surgir u n solo grupo. En
otras palabras, el intercambio, inicia
A qu, la reciprocidad exige que,
do por la prohibicin del incesto, se
cuando un hombre X se casa con una
encontrara con un ifmite insupera
mujer Y, un hom bre Y se case con
ble, que pondra en peligro la misma
una mujer X* Igualm ente, el intercam
c o n tin u id a d de las relacion es so
bio generalizado puede representar*
ciales.
se mediante la figura 2,
Para que el intercambio siga sien
do viabie como institucin, es siem
pre necesaria la presencia de u n ter
cer elemento heterogneo. se es el
tem a de dos im portantes artculos
u n o p ub licad o en 19455, e] otro,
en 1956* que aclaran este punto.
En el primer artculo, Lvi-Strauss se
ala que el nio es el elemento d in
fig u ra 2. Cam bio generalizado
mico y asimtrico en la estructura de
F u e n te : L vi- S trau ss, Las esiruciuras ele parentesco:
mentales del parentesco.
debemos entender que el n io es in
dispensable para dar validez ai ca
As, cuando u n hom bre A se casa rcter dtnm ic y. teeolgico del
con una m ujer B, u n hom bre B se paso inicial, que establece el paren
casa con u n a m u je r C; cuando un tesco sobre la base y a travs dei
hombre C se casa con una mujer -D, matrimonio. Ei parentesco no es un
u n hombre D se casa con una mujer fenmeno esttico: slo existe m e
A. Casi todo el texto de Las esiruclu- diante su propia perpetuacin* Aqu
no estamos pensando en el deseo de
ras demoniales de parentesco es un
perpetuar la raza, sino en el hecho
desarrollo de las variantes de ambas de que, en a mayora de los siste
formas de intercam bio matrimonial. mas de parentesco, el desequilibrio
Incluso para el observador profa inicial producido en una generacin,
no, lo que sorprende de ambas for entre el grupo que entrega a la mu
mas de intercambio es que la recipro jer y el grupo que la recibe, se pue
cidad parece in c lu ir u n a estructura de estabilizar solamente mediante
simtrica (ia nica diferencia enere el contraprestaciones en las generacio
nes siguientes7.
intercambio restringido y el generali
zado es que el u ltim o contiene el En el artculo sobre las organizacio
doble de trm inos y, por tanto, es nes duales, Lvi-Strauss destaca que
totalm ente sim trico ). C o m o c o m toda divisin visible entre dos grupos

104
LVI-STRAU55

afecta, en realidad, a tres elementos* -mientras que ios seres humanos na


precisamente por los requisitos de a cen de la unin de un hombre y una
perpetuacin. Toda estructura verda mujer'. En efecto, a contradiccin,
deramente dual (es decir, simtrica) como aspecto inasimilable de la so
conduce a la disolucin de los grupos ciedad hum ana, produce m itos. El
involucrados. Debe haber, pues, un m ito deriva de ia asim etra entre
tercer elemento rea! o imaginado creencia y realidad, uno y mltiple, li
que introduzca asimetra y dinamismo bertad y necesidad, identidad y dife
en 3a situacin. Por consiguiente, las rencia, etc. Desde el punto de vista
instituciones que poseen un -valor del lenguaje, afirma Lvi-Strauss, el
cero* son un elemento indispensable m ito es *ei lenguaje en funcionam ien
en cualquier sociedad. Como el mam z, to a u n nrvel especialmente eleva-
esas instituciones no tienen ninguna do*l. Adems, si la langue *el ele
propiedad intrnseca, aparte de la de m ento sincrnico de lenguafe se
establecer las condiciones previas ne^ equipara al tiempo reversible, y ia p a -
cesaras para la existencia dei sistema role, al aspecto histrico, diacrnico
social al que pertenecen; su presencia o contingente, e mito constituye un
en s misma, vaca de significado tercer piano de lenguaje11. El m ito es
permite que exista el sistema social en la sntesis (imposible) entre las face
su conjunto**. tas diacrnica y sincrnica del le n
El estudio del mito hizo que Lvi- guaje. Es el intento permanente de
Strauss refinara su mtodo estructura- conciliar o irreconciliable:
lista. Una ciara enunciacin dei prin
c ip io de que ios elementos de ios dado que el propsito del mito es
mitos adquieren su significado por ei suministrar un modelo lgico capaz
de superar una contradiccin (un lo
m odo en que se com binan, y no por
gro imposible si, como suele ocurrir,
su v a io r intrnse co , lleva a Lvi-
a contradiccin es rea), se produci
Strauss a la posicin de que los mitos r un nmero tericamente infinito
representan a mente que ios crea, y de [versiones], cada una ligeramente
no una realidad externa. Los mitos se distinta de las dems'
resisten a la historia, son eternos. Ni
siquiera debe considerarse que distin El mito se convierte as en la terce
tas versiones de un mito son falsifica ra dimensin del lenguaje: en f hay
ciones de una versin autntica y ver un intento continuo de reconciliar fas
dadera, sino u n aspecto esencial de ia otras dos dimensiones (langue y pa
estructura mtica. Por el contrario, las role). Dado que la reconciliacin to
diferentes versiones forman pane del tal es imposible, -el mito crece en es
m ism o m ito precisamente porque el piral hasta que el impulso intelectual
m ito no puede reducirse a un solo que lo produjo se agota-1J. E m ito
contenido uniforme, sino que es una crece porque, en el plano estructural,
estructura dinmica. Ai final, es pre la contradiccin la asimetra que
ciso tener en cuenta todas fas versio- e da vida no puede resolverse.
nes del m ito (aspecto diacrn ico) Como e mito, las pinturas faciaes
para que su estructura saiga a ia luz. de ios indios caduveos de Sudamr-
D esde otra perspectiva, e m ito es ca, descritas en ia obra autobiogrfi
siempre ei resultado de una contra ca de Lvi-Strauss, Tristes Tropiques1*,
diccin; por ejemplo, *!a creencia de ofrecen otro ejem po de estructura
q u e a h u m a n id a d es autctona-, como fenm eno dinm ico y ternario.

105
LVI-STRAUSS

Los diseos de la pintura facial son historia, un dato que se ha destacado,


aq u arabescos asimtricos, una es sin duda, por la hostilidad de Lvi-
tructura ternaria que pretende gene- Strauss hacia el existencialismo de Sar-
rar ms diseos. Un dibujo puram en tre, una doctrina en la que prctica
te geomtrico* adems de ser difcil mente todo acto es histrico (es decir,
de adaptar- a un rostro reai, no po^ contingente)'6. Adems, la insistencia
dra cumplir con ei objetivo que se ie de Lvi-Strauss en el carcter cientfi
asigna. ste es ei mismo que ei de las co de la antropologa (reconociendo
figuras en ios naipes europeos. En que lo hace para defender la posibili
cada naipe, la figura debe cum plir, al dad de que haya u n a ciencia social
m ism o tiem po, una funcin c o n tin apartada dei debate poltico inmedia
gente, como elemento en una partida to) no coincide con su o p in i n de que
concreta entre jugadores, y una fun la ciencia no puede evitar por comple
c i n estructural (sin crnica), com o to ser mtica y el juicio d e que las cul
elem ento que ocupa un fugar deter turas no estn selladas hermticamen
m in ad o en el paquete, un lugar que te entre s, sino que constituyen una
no cambia nunca. La pintura facial de serie infinita de transformaciones. De
los caduveos intenta captar la simetra m odo que mientras que, por ejemplo,
de la funcin (la situacin dentro del 3a ciencia piensa en lo concreto, el
g ru po ) y la asimetra de a parte en el pensamiento nativo piensa con lo con
juego (contingencia) creto. Una vez m s , c u a n d o Lvi-
Strauss afirma en ia -Obertura* a Le
por la adopcin de una composicin Crut et te cuit (Lo crudo y lo cocido)17
que es simtrica pero establecida que e libro sobre el m ito es u n mito
sobre un eje oblicuo, por lo que evi en s, se pone en tela de juicio a pro
ta la frmula completamente asim
pia posibilidad de una ciencia impar-
trica* que habra satisfecho asex i
dai en el sentido habitual de Occidente,
gencias de la posicin pero no as
de la funcin y la frmula opuesta Sin embargo, Lvi-Strauss ha demos
. y completamente simtrica, que ha trado, a menudo, ser reacio a asumir
bra tenido ei efecto contrario15. las consecuencias de este ltimo hecho,
A diferencia de Ju lia Kristeva, o de
Los arabescos de la pintura facial quienes se inspiraron en la lectura
sacan a la Juz dos concepciones de la que Lacan haca de Freud, hay poco
estructura. Por su parte, Lvi-Strauss en ia obra de Lvi-Strauss que se re
escribe como si su propio trabajo se lacione con la subjetividad. Es como
centrase ms en la nocin esttica, si pensara que la batalla de Durkheim
s im tric a y b in a ria de estructura, para separar la psicologa de 3a antro
m ientras que sus anlisis reales de pologa y la sociologa estaba an por
fenm enos sociales y culturales indi* ganar, y que cualqu ie r concestn a
can que es la segunda concepcin de una teora de ia subjetividad equival*
u n a estructura ternaria la que posee dra a reconocer el poder de explica
m uch a ms fuerza expicatoria y sig cin de la psicologa por encima de
nificacin m etodolgica. ia antropologa. Pero dicho combate
Esta ambivalencia en relacin- con no est an ganado. Y ia labor del
la base de su marco terico ha provo antroplogo sufre por la ausencia de
cado malentendidos. En especial, los todo intento de in c lu ir en ella una
crticos han podido afirmar que ia a n teora dei sujeto.
tropologa estructural se olvida de ia De todas formas* la im portancia de
LVI-STRAUSS

!a antropologa de Lvi-Strauss, como exst?- en Stmctural Antbropology. p


se m encion anteriormente, no pue ginas 132-163.
de lim ita re a su contenido analtico.. 7 Lvi-Strauss. *Struccural analysis in
Est en juego m ucho ms que eso. linguistics and anthropology-, pg, 47.
H Lvi-Strauss, -Do dua organizacions
Lvi-Strauss muestra h com plejidad
exist-, pg, 159-
de las culturas no industrializadas que
s Lvi-Strauss, -The strucrural study of
Occidente con Frecuencia a travs myth-, en Stmctural Antbropology\ pgi
de sus antroplogos (cfi\ Lvy-Bruhl na 216.
y MaJinowski) haba supuesto equi 10 Ibd., pg. 210.
valentes a la infancia de la hum ani 11 Ibd., pg. 209-
dad y que, por tanto, se consideraban 12 Ibd, pg. 229.
ms prim itivas y sim plistas, en su 15 Ibfd.
pensam iento, que las occidentales ^ Claude Lvi-Strauss, Tristes Tropi-
(las sociedades primitivas tienen m i
qies, trad. de John y Doreen Wightman,
Acheneum, Nueva York, 1974, p g i
tos; Occidente posee la ciencia y la fi
nas 378-197.
losofa, etc.), As pues, hay que inter
15 Ibd,, pg. 194.
pretar que el u n iv e rsa lism o de 16 David Pace, Claude Lvi-Strauss,
Lvi-Strauss significa que las transfor The Bearer ofAsbes, Boston, Routledge
maciones del m ism o m ito (com o en & Kegan Paul, 3983, pgs. 183-184, y
ei m ito de Edipo) en todo ei m undo cap. 6.
indican que los seres humanos perte 17 Claude Lvi-Strauss, Introduction
necen a una sola hum anidad, y que to a Science ofMytbology, Volume h Tbe
a presencia de ios otros es esencial
Raza and tbe Cooked, trad. de Jo hn
y Doreen Weightman, Nueva York y
para construir nuestras diferencias.
Evanston, Harper Torchbooks, 1970,
pg, 7,

NOTAS
VASE TAMBIN EN ESTE LIBRO

1 Claude Lvi-Strauss, TbeElementa- Jakobson, Kristeva, Lacan, Mauss.


ry Strucures ofKinship>trad. de James
Bell y John von Sturmer, Boston, Bea-
con Press, ed. rev., 1969, pgs. 58-60. p r i n c i p a l e s o b r a s d e L v i -S t r a u s s

Vase; por ejemplo, Claude Lvi-


Strauss, Structural anaiysis in linguistics Las estructuras elementales delparentes-
and anthropoiogy- en Structural Antbro* co (3949), Barcelona, Paids, 3991.
poogy, trad. de Claire Jacobson y Tristes trpicos (3955), Madrid, Circulo
Brooke Grundfest Schoepf, Harmonds- de Lectores, 1994.
ivorth, Pengun Books, 1972, pgs. 31- Antropologa estructural {1958), Barcelo
54, especialmente pg. 33. na, Paids, 1992,
i Claude Lvi-Strauss, bitroduction to El pensamiento salvaje (1962), Mxico,
tbe Work ofMarcel Afauss, trad. de Feli- FCE, 1964.
ciry Baker, Routledge & Kegan Paul, El totemismo en la actualidad (1962),
1987. Mxico, FCE, 1965.
1 Ibd,, pg. 55. Vase pgs, 56-66 Mythologiques {1964-1967) [Mitolgi
para el estudio dei mana como signifi cas]:
cante -flotante. Mitolgicas h Lo crudo y o cocido,
s Lvi-Strauss, *Strucrural anaiysis in lin Mxico, FCE, 1968.
guistics and anthropology-, pgs. 31-54. Mitolgicas Ib De la miel a las ceni
6 Lvi-Strauss, -Do dual organizacions zas, Mxico, FCE, 1972.

107
M ETZ

Mitolgicas III; El origen de las mane donde alcanz la agrgation en 'letras


ras de mesa. Mxico, Siglo XXI, clasicas- (francs, griego, latn) despus
1970. de obtener tambin un ttulo en ale
Mitolgicas IV: El hombre desnudo, m n y una maitrise en historia antigua.
Mxico, Siglo XXI,
La formacin acadmica de Metz culmi
Palabra dada, Madrid, Espasa-Calpe,
n con un doctorat d'tat en lingstica
1985.
La alfarera celosa (19t5). Barcelona, general en la Sorbona.
Paids lpfc6. Paralelamente a sus estudios, Metz
Mirando a lo lejos, Buenos Aires, EME- se dedic a las actividades de cinefi
CE !9tf7. lo y animador de cineclubs. Gran par
Polmica sobre ei origen y la universali te de sus conocimientos de historia
dad de la familiat Barcelona, Anagra dei cine y pelculas concretas que, en
ma, 1991- ocasiones, sirven de ejem plos para su
Historia de lince, Barcelona, Anagrama.
obra terica, procede de dichas acti
1992.
vidades. Adems, Metz realiz traduc
Raza y cultura, Madrid, Ctedra, 1993-
Mirar, escuchar, leer, Madrid, Struela, ciones del alem n y el ingls es
1994. p e c ia liz a d o en obras so b re ja z z .
Extraamente, quiz, el contacto con
esas obras sobre msica no ha deja
O tras lecturas d o ninguna huella visible en su teo-
ra cinematogrfica, y la m sica es, de
Badcock, C. R.f Lvi-Strattss: Structura- hecho, u n aspecto olvidado en sus
lism andSociological Theory, Londres,
estudios (y los de otros) sobre cine.
Hurchnson, 1975,
Para valorar ia im portancia de la
Pace, David, Claude Lvi-Sirauss, Ttje
Bearr ofAsbes, Boston, Routedge & influencia de Metz, necesitamos saber
Kegan Paul, 1983. que, hasta mitad de los aos 60, h a
ba pocos anlisis sobre la naturaleza
de las pelculas (especialmente com o
im agen) o la institucin de cine (es
C h ristian Metz pecialm ente desde el p unto de vista
del espectador). Es decir, aun que no
Nacido en 1931 en Bzers en el faltaba a crtica cinematogrfica, no
sur de Blgica, Christian Metz m uri se haba escrito casi nada sobre el
trgicamente a finales de 1993- Metz c in e c o m o m edio. En re sp u e sta a
a b ri paso, en [os anos tf, a la ins ello, y de acuerdo con la evolucin
tauracin de la teora del cine com o de su marco terico, la obra de Metz
nueva disciplina intelectual. Los ar sigue dos amplias lneas de investiga
tculos de su obra Essais sur la signi- c i n : el estudio sem iolgtco de las
fication au cinema 0 9 6 8 ), escritos pelculas y el estudio psicoanaltico
entre 1964 y 1968, prepararon el ca dei cine. El examen de estas dos l
m in o para la creacin de un departa neas de trabajo nos perm itir tener
m ento de estudios de cine en la U ni una idea global del trabajo de Metz.
versidad de Vincennes (Pars V III). Inspirado por su formacin lings
Junto a otros intelectuales de su ge tica (gracias a su doctoral d tat, Metz
neracin que se inspiraron en i a co im parti cursos de lingstica general
rriente estructura]ista (cfr. B ourdieu, [1966-1969] en la cole des Hautes
Derrida, Genette), Metz asisti a la tudes en Sciences Sociales antes de
cole Nrmale Suprieure (m e d'Uim ), ensear teora cnemaiogrfica), em*

108
METZ

pez a investigar e! cine basndose despus de cruzar un umbral de -irrea


en los trabajos de Saussure sobre len* lidad-. Este hecho va unido al requisi
guaje, sobre todo en relacin con las to de que el espectador deje de lado
categoras, en francs, de angage su incredulidad, porque e cine como
(lenguaje en general o un lenguaje m edio com o vehculo de represen
tcnico y especifico), angtte (ej lla tacin es una ilusin relacionada
m ad o lenguaje natural: francs, in con la realidad presuntamente verda
gls) y parole (el plano del haba o dera que se halla al otro lado. Por su
discurso). Igual que a aproximacin puesto, *una pelcula no es ms que
de Saussure a los textos literarios par una pelcula... pero an as*: sta es la
ta de [a opacidad de dichos textos actitud en la que se basa la suspensin
(su categora de sistema lingstico), de la incredulidad.
Metz em pez partiendo de la opaci Los primeros ensayos de Metz re
dad de la pelcula. Casi inmediata flejan, pues, la nocin de que el cine,
mente se vio con claridad que esta en general, es un tipo especfico de
operacin no era sencilla; porque, si ilusin, que innegablemente logra se
el analista literario tena la gramtica ducir al espectador para que abando
y la poesa com o puntos de partida ne su incredulidad. Una vez inmerso
para investigar a opacidad o transpa en el m u n d o del cine, una vez acep
rencia de los textos, para el estudio tado el principio de que el cine es
de ia pelcula el m edio de la trans una ilusin, una impresin de reali
parencia par cxceence no existan dad, Ia im agen asume todo su poder
unos sopones dispuestos para ser uti de seduccin. No obstante, presentar
lizados, La transparencia en el cine, el cine, en gran parte, desde el punto
vio Metz, estaba ntimamente unida a de vista del espectador, como acaba
su realism o o verosim ilitud. No es mos de hacer, es ir demasiado rpi
que el cine sea ms real que el tea do. Porque los primeros ensayos de
tro. Al contrario. Los actores sobre el Metz no se centraron tanto en la pe
escenario pueden constituir una pre lcula tal com o la percibe el especta
sencia real para el espectador, en dor (dicha orientacin vendra ms
contraste con la imagen de celuloide tarde, con u n estudio psicoanaltico
de la pelcula, pero ei teatro, en rela del cine), sino en su m odo de signifi
cin con el drama que se representa, cacin. En especial, Metz se interes
carece del poder ilusorio basado en por cm o el significante pelcula, en
la verosimilitud que, como destacar c o m p a r a c i n con otros m edios
Metz, es la caracterstica del cine otros significantes , logra presen
como m edio. As ocurre, al menos, tar una narracin (digesis), intriga,
excepto s el pblico teatral est inte descripcin, drama, etc. La clave aqu
resado principalmente en la presen es que el cine presenta una estructu
cia per se de un gran actor. ra narrativa, y no el modo en que
En com paracin con el leatro, el unas pelculas concretas se desarro-
verdadero poder del cine deriva de su Han y pueden interpretarse a partir de
capacidad de crear una ilusin de rea ese desarrollo. En otras palabras, lo
lidad. *Como el teatro es demasiado importante no es interpretar pelculas
real afirma Metz , las ficciones tea (concretas) en cuyo caso, el signi
trales producen slo una dbil impre ficante pelcula se vuelve secunda
sin de realidad-1. Paradjicamente, tal rio , sino analizar el cine como es-
vez, el -realismo- del cine se logra slo tructura de significado.

109
METZ

El cine, en general, tiende a ser un cim iento de unas cuantas p elcu la s


d esa fio para el anlisis, p o rq u e ser escogid as, h p re o c u p a c i n fu n d a
una -impresin de realidad- es su ras mental de M etz es el cine en general.
g o definitorio. En toda ta prim era eta Decir que una pelcula com ercial
pa d e su obra, M etz tiene en cuenta una pelcula d e ficcin se desa
qu e la historia filmica, la materia, se rrolla a travs de una estructura na
plasma siem pre a travs de a im agen rrativa, es decir que es un discurso y
(e significante pelcula), y qu e esta que, por tanto, com o afirm aba Ben
ltima, aunque es un elem en to esen veniste, es una enu n ciacin ( n o n -
cial d e la fascinacin, no es en lo que ciation) realizada por un su jeto de
consiste et cine. enunciacin (sujet de Vcnoncia\ion}
Cm o es posible, pues, qu e una o, com o prefiere M etz, un -instrumen
serie de imgenes presenten una his to narrativo* (instance raconianteX
toria que, aunque sea m nim am ente, En efecto, las im genes cin em atogr
siem pre est narrada (e s decir, siem ficas estn siempre organizadas de un
p re se presenta mediante una d i g e m od o d eterm in a d o ; no se o fr e c e n
sis)? Un documental puede recurrir a nunca en form a bruta y descriptiva
una v o z en o ff para dar ord en y c o aunque, desd e lu ego , p u e d e h aber
herencia a las imgenes presentadas secuencias descriptivas dentro d e a
d e form a temporal. Es cierto qu e a l digesis de ta pelcula. En tanto que
gunas pelculas com erciales utilizan discurso, la pelcula debe interpretar
e l m ism o recurso; pero la m ayora no se com o parole - - o p roceso , y no
lo hace. Cul es la sintaxis bsica del co m o langue o sistem a. P o r o tr o
desarrollo de una pelcula de ficcin? lado, Metz explica qu e las im genes
Igual que en et caso del anlisis qu e cinematogrficas corresponden a afir
hace Greimas de la estructura bsica maciones (noncs), o actos d e habla,
d e sign ificado en las acciones de los ms qu e a palabras, p re c is a m e n te
tex to s literarios, con un in ten to de porque a diferencia de estas ltimas,
construir una sintaxis universal de las las-imgenes tienen un nm ero in fi
acciones, a M etz le interesa construir nito y estn creadas por el cineasta-
la estructura bsica o sintaxis de ta hablante* Adems, el cine n o es un
digesis cinematogrfica tai c o m o se enguaje (langueX sino un arte que
plasm a en imgenes. N i Greim as ni rene la co n n o ta ci n (a l c o n tra rio
M etz estn interesados en interpretar qu e la msica o la arquitectura) y la
un tex to concreto (n o se lim itan a expresividad (utiliza objetos naturales
trabajar, repitam os, en el. p la n o d el que no evocan un c d ig o ). *Un con
s ig n ifica d o ), sino que preten d en a l c e p to sig n ific a , m ientras q u e una
canzar un ob jetivo mucho ms des* cosa es expresiva, seala M e tz1.
alen tador: la descripcin d el o rd en Debido a qu e se basa en la presen
sintctico bsico de cu alqu ier tex to tacin de im genes en el tiem p o y el
p osib le, sea literario o cin em atogrfi espacio, et cine suele dar p referen cia
co . Si bien es verdad que podra a rro al eje sintagmtico, horizontal, frente
jarse cierta luz sobre el problem a de al paradigmtico o vertical. Por p re
significante pelcula m ediante un an caucin, debem os preguntarnos cul
lisis detallado de pelculas concretas, es la razn de qu e sea as. La res
y aunque tal v e z podra aprenderse puesta es que, aunque puede p a recer
algo sobre la estructura del significan que una pgina de texto g r fic o se
te cinem atogrfico m ediante el c o n o desarrolla tam bin com o un sin tag

110
METZ

ma, una palabra ei, com o explic t a ta entre sintagmas. Es un sintagma


can un nudo de significados (en gran aeronolgico.
parte convencionales) que da fragili 3. Sintagma de acolada', sintagma
dad al flujo horizontal del lenguaje. de evocacion es, Por ejem plo, M etz
Pero una imagen, repitmoslo, no es indica de qu forma evoca Godard el
una palabra. Est producida (e n el erotism o en Une femtne mane, m e
tiem po y el esp acio) por el discurso diante referencias al significado uni
cinem atogrfico, un discurso que no versal- del amor moderno. Este sin
slo se lleva a cabo a travs de la d i tagm a tambin es acronolgico.
reccin de la cmara, sino tambin <3. Sintagma descriptivo: aqu, la
por el procedim iento del montaje, et rela cin entre todos los elem en tos
acto de unir una imagen con otra m e presentados sucesivamente es d e si
diante la contigidad. N o se trata de multaneidad. Por ejem plo, un rostro,
negar a existencia de ciertos estereo- lu eg o Ja persona a la que pertenece,
tipos (e l vaquero h eroico) en el cine, lu ego la habitacin u oficina en la
ni el uso de sm bolos para crear o p o que est esa persona (M etz o frece el
siciones (p o r ejem plo, blanco frente ejem p lo de una vista del campo, tro
a n e g ro para corresp on d er al b ien z o a trozo). Un sintagma descriptivo
contra el m al). Sin embargo, Metz, al- es cronolgico.
m enos en sus ensayos de los anos 60, 5. Sintagma alternante, este sin
seala que dichos rasgos paradigm tagma corresponde al -montaje de al
ticos son m uy frgiles. Puede ven ir ternancia-, m ontaje paralelo-, etc.
otro cineasta que deje obsoleto el e s M ediante la alternancia, el m ontaje
tereo tip o o sm b olo m odificando el presenta varias series de sucesos que
con ten id o de los elem entos sign ifi se interpreta que ocurren al mismo
cantes (n e g ro = mal, por ejem plo). tiempo.
En cu alqu ier caso, M etz d e c id i 6. Escena: la escena, propiam en
apoyar su construccin ms rigurosa te dicha, equivale a un flujo continuo
de una sintaxis cinematogrfica en ei de imgenes sin ningn hiato diag-
eje sintagmtico de significado. Resu tico; una de las construcciones cine
m amos b revem en te dicha construc mticas ms antiguas.
c i n , q u e l d en om in a la gra nd e 7. Secuencia p o r episodios: Ja dis
syntagmatique (la gran cadena sin continuidad se convierte en un prin
tagmtica). Esta gran cadena se d iv i cip io de la construccin. Un sintagma
d e en o ch o segm entos autnomos: tineat provoca una discontinuidad de
tos hechos. Metz la denomina la se
1. Plan autnomo: no es un sin cuencia propiamente dicha-.
tagm a, s in o un tip o sin tagm tico. 8. Secuencia ordinaria: la dispo
Equivale a exp on er aisladamente un sicin de Jas elipsis en orden disper
s o lo ep isod io d e la intriga. Los inser so, cuyo ejem plo son los momentos
tos por ejem plo, un inserto no dia- qu e saltan y que parecen no tener in
gtico* (la imagen ajena a la accin ters. Lo importante de cualquier s e
de la historia) pueden ser tambin cuencia es que es ajena a tas -condi
equivalentes a un plan autnomo. ciones reales de percepcin-.
2. Sintagma paralelo: correspon
de a lo que, a menudo, se llama una A mitad de los 70, Metz haba en>
secuencia de montaje paralelo*. Aqu p ezado a pensar que el enfoque se
no se observa ninguna relacin exac m itico del cine sola dar preferencia

111
METZ

al plano de la estructura de discurso que o fre c e una im agen del p ro p io


flm ico y olvidar las condiciones de d eseo d el su jeto. M e tz dem uestra
recepcin de a pelcula, la posicin que, puesto que el cine est estructu
d e l espectador. Adem s, M etz se dio rado de este m odo, el discurso sobre
cuenca de que justificar la dinmica cine form a frecuentem ente parte de
d e dicha posicin supona, a mismo la institucin cinem atogrfica. Por lo
tiem po, explicar el cine com o institu que slo en escasas ocasiones puede
cin-, porque el cine no existira si no ser crtico de ella.
fuera por ei d eseo de los espectado Por el contrario, el te rico intenta
res de ir a) cine*. Este cam b io de asumir la posicin de lo sim blico,
o rien tacio, d ef sign ifica d o a la re pero dicha posicin , com o recon oce
cep cin de la pelcula coincidi con Metz, es precaria, precisam ente por
su inters en el estudio psicoanaltico que est involucrada tambin a ima
(e s decir, freudano y lacaniano) del ginacin (l a s e : d e s e o ) d el terico.
cine. En otras palabras, el cine plantea, de
M etz em plea los co n cep to s laca- forma aguda, el problem a de distin
nianos fundamentales d e -im aginario' guir un juicio sobre lo que es bueno,
y -simblico- para explicar la lgica u ob jetivo, de una exp resin de lo
de la fascinacin def espectador ante que es deseable.
la imagen. M ediante la evocacin de En un estudio psicoanaltico conti
ia -fase del esp ejo- d e Lacan, M etz nuado del significante cinem atogrfi
considera que ef hecho de que el es co (e s decir, la m aterialidad dei cine,
pectador quede cautivado por la ima no lo q u e s ig n ific a ), M e tz intenta
g e n equ ivale a ia iden tificacin def comparar el cine con ei nivel del pro
ni o con su propia im agen en el es ceso prim ario en la teora d e Freud,
p ejo. Ms importante, dicha identifi con lo qu e llama ia atencin sobre el
cacin produce placer, un factor re- aspecto del im pulso; ei m od o en que
fo r z a d o p o r lo s e s tm u lo s qu e la fascina la im agen, el m odo en qu e la
institucin cinem atogrfica ofrece l vtsin de a pelcu la se aproxim a al
espectador. D esde luego, esta institu* ensueo, y el m od o en que la m et
cin tiene uo enorm e inters en ase fora y la m etonim ia se aproxim an al
gurar que e! exp ectad or experim enta p en sam ien to d el p r o c e s o p rim a rio
cu a lq u ier pelcu la in d ivid u a l c o m o basado en la condensacin y el des
-para utilizar trm inos de K lein plazam iento. El aspecto del impulso
un -buen objeto-: e o b jeto im agina implica, en prim er lugar, qu e existe
rio que frecuentem ente constituye ia placer en percibir lo que ocurre en fa
base de uoa fantasa placentera. Un pantalla y, adems, debido a la irrea
^mal objeto-, p or el contrario, es fo lidad de la pelcula, que el placer del
q u e el sujeto e s p e c ta d o r p reten d e espectador no p roced e de un objeto
evitar. . propiam ente dicho, sino que es nar-
El espectador ha asim ilado el e le cisista, im aginario. La irrealidad del
m en to positivo asociado a ir al cine significante cin em atogrfico invita a
p orqu e tambin forma parte de la ins- la com paracin con el ensueo y la
ttucin cinem atogrfica. Es decir, la imagen en.el espejo. C om o el sueo*
im aginacin del sujeto es pane inte la pelcula posee una cualidad aluci-
grante d e dicha institucin. El cine se natoria que, al m ism o tiem po, exige
in tegra, en efecto, en su deseo. La interpretacin; c o m o la exp erien cia
pantalla pasa a equ ivaler a un espejo prototpca del n i o ante el espejo,

112
METZ

relatada por Lacan, las imgenes cine ca d if e r e n c ia d o s d el s ig n ific a n te


matogrficas tambin provocan pla cinem atogrfico, podra afirmarse, re
cer. Por supuesto, a diferencia del es- side precisam ente en que se e x p e ri
p ejo, el cu erp o del esp ecta d or no menta com o ilusin. Es justo el mis
est en la. pantalla. Y el espectador es mo tspo de placer qu e Lacan atribuye
muy consciente de qu e la imagen es al trompe t'oel en la pintura, que, le
slo una imagen. Sin embargo, afirma jos d e engaar, se entrega co m o !o
M etz, la iden tificacin sigue siendo que es, como pura apariencia, como
crucial, slo que ahora el espectador ilusin. Muchos pensarn que el an
se identifica consigo mismo, consigo lisis de M etz no con ced e suficiente
com o acto puro de percepcin-3. importancia a este aspecto. Hasta tal
En la oscuridad del cine, el espec punto, que un autor5 ha ob servad o
tador desarrolla una serie de situacio que M etz ha contribuido a la con fu
nes freudianas, d erivad as p re c is a sin, en la teora del cine, entre el
mente del carcter de irrealidad del sujeto panptico de Foucault, en ga
significante flm ico. Destacan esp e ado por una identificacin dem asia
cialmente la pasin de gran a!canceT do enrgica con lo que sucede en la
el uoyeurismo y el fetichism o. Cada pantalla (a pantalla pasa a ser equ i
uno de ellos estimula impulsos que, valente al espejo), y la teora de La-
hasta cierto punto, no necesitan un can sobre el sujeto d e la mirada, que
objeto reai para lograr satisfaccin. El siem p re p e rc ib e una ilusin co m o
voyeurismo evo ca la escena primitiva una fusin (la pantalla no equ ivale af
del nio que est presente mientras espejo).
sus padres tienen relaciones sexuales.
La posicin del voycures pasiva e im
plica una separacin entre el ojo y el N o tas
objeto. Ef fetiche equ ivale a un susti-
tutivo de pen e en la castracin. Es 1 Christian Merz, Film Language: A
una forma de negar la ausencia del Semiotics o f tbe Cinema (traduccin de
p en e (= o b je to re a l) y asom brarse Essai sur la signification au cinema
ante ei cine com o gran tcnica de ilu 1196SJ, volumen 1), trad. de Michaei Ta-
sin. Hasta el punto del engao y la ylor. Nueva York, O xford University
alucinacin? A s lo indica prctica Press, 1974. pg, 10.
2 Ibd., pg. 78. Traduccin modifi*
m ente M etz en algunos m om entos,
cada.
por el inters qu e tiene en subrayar
1 Christian Metz, Tfje Imaginary Sig
ei hecho de que e espectador, qua nifica Psycboanaysis and tbe Cinema,
espectador, rechaza la irrealidad cine trad. de Celia Britton et al., Blooming-
mtica. ten, Indiana University Press, 1982, p
Podra decirse del tratamiento que gina 49. La cursiva es de Metz.
Metz hace del ensueo y el cine lo 4 Sigmund Freud, An Outline o f Fsy-
mismo que acabamos de decir sobre cboanalysis, trad. de jam es Strachey,
Londres, The Hogarth Press, 1940, ed.
su tratamiento de espectador com o
rev. 1969, pg. 29- (Trad. esp.: Esquema
fetichista. La analoga resulta dem a
delpsicoanlisis y otros escritos, Madrid,
siado completa. Porque, mientras que
Alianza, 1990.)
el ensueo y la alucinacin producen 5 Joan Copjec, -The orthopsychic sub-
frecuentem ente una confusin entre ject: Film theory and the reception o f
la realidad y a iusin (p o r eso Freud Lacan-, Qctober,, 49 (verano de 199),
llam al sueo una psicosis)'1, ia mar pgs. 58-59.

113
SERRES

VASE TAMBIN ESTE LIBRO es, para Serres, estim ular a in v e n


cin.
Barthes, Benveniste, Lacan, Jakobson. En 1S24, un ingeniero del ejrcico
Saussure. francs, Sadi Carnot, llam la acendn
sobre el hecho de que, en la mqui
na de vapor, el calor flua desde una
P r in c ip a l e s obras de M m zona de aJta temperatura (la caldera)
a otra de baja temperatura (e i conden
Essai sur a signijication au ciiima, v o sador). Aunque Carnot lle g a la con
lumen 11 Pars, Klincksieck, 1973, 2.a clusin errnea d e que no se perda
e d T 1976, ninguna energa del sistema, s valor
Essais smiotiques, Pars, Kincksieck, que, cuanto ms eficience era ste,
1977. menos energa se necesitaba para su
funcionamiento, y que era ia diferen
cia de temperatura entre a caldera y
O tras lecturas el condensador lo que produca ener
ga. La obra d e Carnot se interrumpi
G eorge, Cbristian Metz
A g s C o i y r i s , prematuramente cuando m uri a los
and tbe Reality o f Film. Nueva York, treinta y seis aos. Varias personas si
A r n o Press, 1980,
g u ie ro n d e s a rro lla n d o su trab ajo,
C o p j e c , Joan, *The orthopsychic subject:
com o Hermann H elm holtz y Rudolph
Film theory and che recepcin o La-
Ciausius en A lem a n ia , y W H Iiam
can-, October, 49 (verano de l?ti9),
pgs. 53-71. Thom pson (Lord K evin ) en G lasgow ,
H enerson , Brian, Ctassical Film Theoty.- con el resu ltad o d e qu e, en 1S6>,
Eisenstein, Bazin, Godard\ and Metz; Ciausius acu e trm ino entropa*
Ann Arbor, Mich., University Micro para el calor que se pierde en cual
films International, s.a. quier sistema mecnico. La era d e la
R o s e , Jacqueline, The imaginary, en termodinmica haba llegado. Sus ie-
Sexuaiity in tb Fied o f Vision, Lon yes primera y segunda sonr respecti
dres, Verso, 1986.
vamente, que -la energa del mundo
perm anece constante y que la entro
pa del mundo tiende hacia el m xi
m o-1. La entropa es tambin la ten
M i c h e l Serres d e n c ia h aca el d e s o rd e n en un
sistema.
M ich el Serres es un -viajero entre En rela cin c o n Serres, in teresa
las artes y las ciencias y un p en sa aqu la d iferen cia entre una sim p le
d or para quien el viaje es in ven cin . nocin m ecnica de energa y el con
La in ven cin se denom ina tam bin cepto de term odinm ica. En ef m o d e
-traduccin-, -comunicacin- y m et lo m ecnico d e N ew ton, en principio,
fo ra '. C om o introduccin a la obra n o se pierde ninguna energa: la me*
d e Serres, simultneamente filo s fi cntca del sistema es reversible. T e
ca, cien tfica y potica, vam os a re ricamente no hay efectos aleatorios.
ferirn o s 2 un hecho crucial en la his- De acuerdo con fa segunda le y d e ia
toria d e a ciencia: la term odinm ica term odinm ica, ef m ovim ien to uni
y in consiguiente superacin def sis direccional de [unj proyectil se vera
tem a cerrado de la m ecnica n ew to- continuam ente transform ado, p o r la
ninna. Superar ese sistema cerrad o resistencia d e friccin de aire, en ca

114
SERRES

lor, es decir, en m ovim ientos aleato d e m ia naval y p o s te rio rm e n te ,


rios y desordenados de las molculas en 1952, a la cole Nrm ale Sup-
d d aire y ei proyectil-2. rieure (m e d'U lni). En 1955 obtuvo
Este carcter aleatorio o desorden una agrgation en filo s o fa , y e n
com o en los bordes inestables de tre 1956 y 1953 sirvi en diversos bu-
una nube, o en los efectos del vapor, ques com o oficial de marina para el
o en el m ovim ien to d las mareas servicio martimo nacional francs. Su
es o b jeto d e estu dio.slo ahora, en la v o c a c i n d e viajero, p or tanto, es
teora del caos. Anteriorm ente, a es- a lg o ms que una importacin acad
tocstica la teora del azar y la mica. En 1968, Serres obtuvo el d oc
teora d e la probabilidad desarrolla torado con una tesis sobre la filosofa
ron principios dirigid os a explicar los d e Leibniz. Durante los aos 60 en
fen m en os aleatorios. se con M ichel Foucault en las uni
En este breve resumen advertimos v e rs id a d e s d e C lerm o n t Ferrand y
qu e un sistem a m e c n ic o d e tipo Vincennes, y despus se le design
new toniano es un sistema de reversi para ia ctedra de historia de la cien
bilidad: en l, el tiem po es reversible. cia en la Sorbona, donde aun da cla
Con el sistema term odinm ico predo ses. Serres es tambin profesor en a
minan la contingencia y el azar, por Universidad d e Stanford desde 1984,
[o qu e se con vierte en un sistema de y fu e e le g id o miembro de la Acade
tiem po irreversible. Para aadir un to mia Francesa en -1990.
que s o c io l g ico , podem os decir que Con el reconocim iento de Ja inte-
Bourdieu ha denom inado al ejercicio rrelacin entre distintas ciencias y dis
de Ja l g ica la lgica del tiempo irre tintas form as de conocim iento, as
versible. com o entre la ciencia y diversas prc
Serres es claramente un filsofo de ticas artsticas, es evidente el esfuer
la ciencia. Pero, a diferencia de su z o d e Serres para descubrir cm o se
mentor, Gastn Bachelard, nunca ha interpenetran mutuamente diferentes
acep tad o que una cien cia concreta reas d e conocim iento. Ms an: Se
desd e lu eg o , no la ciencia natu rres se ha propuesto la tarea de ser
ral se ajuste a la determ inacin p o un instrumento de comunicacin (un
sitivista d e un cam po d e investigacin m dium ) entre las ciencias y las ar
herm tico y h om ogn eo. En una obra tes, el Hermes del estudio moderno'1.
reciente3', Serres ha indicado que la Con la llegada de las ciencias de la in
forma y la naturaleza del conocim ien form acin, se hace posible una nue
to se aproxim a, sobre todo, a la figu va figura para representar Ja ciencia:
ra del arequn: una figura compuesta es el -modelo* de comunicacin. Por
que siem pre tiene otro disfraz bajo eJ consiguiente, tenem os tres eiemen*
que acaba de quitarse. EJ arlequn es tos: un mensaje, un cauce para trans*
una figura hbrida, hermafrodita, mes m tirlo y el ruido, o interferencia, que
tiza, una m ezcla d e diversos elem en acompaa la transmisin. El ruido re
tos, un d esa fo a la hom ogeneidad, quiere cierto desciframiento, porque
del m ism o m od o qu e el azar en la hace ms difcil la lectura de un men
term od in m ica ab re e i sistem a de saje. Pero, sin l, no habra mensaje.
energa e im pide qu e haya una im Es decir, no existe mensaje sin resis
plosin. tencia. Lo qu e Serres, al principio,
M ich el S erres n a c i en 1930 en considera intrigante respecto a! ruido
Agen, Francia. En 1949 fue a la aca (ms que el mensaje) es que abre una

115
va de reflexin muy frtil. El ruido, con cep to del sistema. Porque -no co
en v e z de quedarse s lo en eso, se nocem os ningn sistema que fu ndo*
convierte en un m edio de transporte. ne perfectam ente, es decir, sin pr
As, en el primer volum en de la serie d id a s, h u idas, d e s g a s te , e rro re s ,
Hermes, se analiza el ruido co m o ter a c c id e n te s , o p a c id a d ; un sistem a
cer elem ento, el elem ento em prico, cuya ren ta b ilid a d sea del uno por
del mensaje. En teora, la com unica uno-*.
cin debe estar separada de ruido. Hl El inters d e Serres por el -ruido-
ruido es lo que no se com unica; est co m o tercer elem en to em prico y e x
ah com o una especie de caos, com o cluido en la existencia humana le ha.
e s e te rc e r e le m e n to e m p r ic o del h ech o traducir (tra d u irc) entre cam
mensaje, ta parte accidental, la parte p os aparentem ente heterogneos, en
de la diferencia que queda excluida. un esfuerzo p or construir -pasos- (p o r
T o d o form alism o (las m atem ticas, ejem plo* el paso del noroeste) entre
por ejem p lo) se basa en la exclusin ellos, pasos no s lo d e com unicacin
de ese tercer elem ento. T o d o form a sino tambin d e no comunicacin y
lism o es un m od o d e pasar d e un parsitos. En un m om ento de su tra
rea de conocim iento a otra. Comu- yectoria intelectual, la nocin de es
ncar es m overse dentro de una clase tructura pareci ser til para los p ro
ce objetos que p oseen la m ism a for p sitos d e tradu ccin y, por tanto,
ma. La forma debe extraerse d e la ca transpone. En realidad, Serres carac
cofona del ruido; la form a (com uni* teriza el m todo estructuralista com o
cacin) es la exclusin del ruido, una un m todo en el sentido etim olgi
huida del mbito d e lo em prico* co; es decir, una form a de transfe-
En su libro Elparsito*, Serres re rencia-9. P a rtien d o d e la form acin
cuerda que parsito- tambin sign ifi matemtica de Serres en lgebra y to
ca m ido. Un parsito es un ruido en p ologa , la estructura llega a tas cien
un canal, Y por eso, al describir las cias humanas, en las qu e un anlisis
comidas de Jas ratas en una historia estructural
d e las fbulas d e La Fontane las
examina uno o dos modeos concre
com idas d e dos parsitos , Serres tos reducidos a una forma (o varias):
tambin se refiere al ruido: -Los dos un orden preestablecido y transitivo.
com p a eros se esca b u llen cuando Luego, analgicamente, halla su for
oyen un ruido en la puerta. N o era ma o estructura en otras reas, etsi-
ms que un ruido, p ero era tambin milia tam facilia. De ah su poder
un mensaje* un trozo de inform acin de comprensin, clasificacin y ex
q u e produca pnico: una interrup plicacin: geometra, aritmtica, m e
cnica, mtodo, filosofa1".
cin, una corrupcin* una ruptura de
inform acin. Era realm ente un m en S erres est m en o s in flu id o p o r
saje, este ruido? No era, ms bien, Saussure que p or el gru po de m ate
algo esttico, un parsito?-6. m ticos d e Bourbaki, y encuentra en
Serres se ocupa del tema del ruido el anlisis estructural un m ed io de
y a com u n icacin para d em ostra r trasladarse entre reas e incluso en
que -el ruido fornia parre d e la com u tre realidades diferentes. El anlisis
nicacin-7; no pu ede elim inarse dei estructural conduce inevitablemente a
sistema, E ruido, en el lenguaje com o Ja com paracin, y p or eso Serres tie
en otros sistemas d e com unicacin, ne gran respeto por la obra de G eor
p o s e e su equ ivalen te en el p ro p io ges D um zil; porqu e ste fue capaz
SERRES

de demostrar, medante una com pa m iento en Verne es lo descon ocido


racin de series de relaciones, que la en lo que debem os adentrarnos con
m itologa indoeuropea posee la mis el fin de constituir el conocim iento.
ma estructura, pese n la variedad de Lo d e s c o n o c id o est fo rm a d o p o r
contenidos. En una formulacin muy mundos para los qu e an no existira
precisa, Serres afirma: *con un conte concepto ni lenguaje. Con Zola y Tur
nido cultural determinado, sea Dios, ner, el principio de la estocstica se
una mesa o una palangana, un anli ve en su esfuerzo artstico para p re
sis es estructural (y es slo estructu sentar el vapor, el humo y diversos
ral) cuando hace que dicho conteni fenm enos indeterminados.
d o a p a re z c a c o m o m o d e lo - 11: e Para Serres, la p ercep cin d e la
m odelo estructural se define com o -el estocstica [que] sustituye a la espe
anlogo formal de todos os m odelos cifica ci n de la form a- es un gran
concretos que organiza. En lugar de avance en la relacin entre las cien
anlisis estructural-, Serres propon e cias* Porque la ciencia es urt sistema,
e trm ino 4oganalyse igual que la poesa es un sistema. Llu
M ediante su en foqu e no referen via, so!, hieo, vapor, fuego, turbulen
cia! y comparativista del Jugar (n in cias: todos ellos crean efectos aleato
gn lugar constituye el objeto de an rios. La fsica moderna em pieza aqu,
lisis estructural), el sitio estructuralista con a comprensin de que ia turbu
est, al mismo tiempo, -aqu y al*. Es lencia im pide la im plosin de siste
un sitio muy mvil que se constituye mas. El -exterior- del sistema es lo
a travs d e una enunciacin. N o hay que im pide la implosin.
un punto fijo aqu y ahora, sino una -Lo que existe afirma Serres es
m ultiplicidad de espacios y m om en lo ms probable- (es decir, desorden,
tos. E!to implica, asimismo, qu e no azar y la ex cep ci n ). Lo real no es
existe un sujeto concreto y em prico, racional. -Slo existe la ciencia d e la
sino un sujeto com o virtualidad dis excepcin, de lo raro y el milagro- (es
continua. decir, d e la ley, el orden, la norma).
La obra ms reciente de Serres ha El sistema, en la poca clsica, es un
destacado ia importancia que, a su equilibrio; en el siglo XK es la termo
juicio, tienen la poesa y Jos efectos dinm ica y a m eteorologa se con
de las nuevas tecnologas (c o m o la v ie rte en una m etfora de c o n o c i
tecn ologa de la inform acin) en la m iento.
vida cotidiana, la poesa, en cierto En El parsito, Serres pregunta si el
sentido, es el ruido de la ciencia. Sin sistema es una serie previa de limita
poesa n o habra ciencia. Sin ciencia ciones o si, por e contrario, es la re
o T a menos, filosofa no puede gularidad manifiesta en los distintos
hnber poetizacin ni ficcionalizacin. in ten tos de con stitu ir un sistem a.
La lectura que hace Serres de Julio Esos intentos constituyen por s s o
Verne, mie Zafa y ios cuadros de los el sistema?-, pregunta Serres, El
Turner sirve para confirmarlo. En V er ruido,com o hemos visto, es el siste
ne, p o r ejem plo, se muestra el signi ma. -En el sistema, e ruido y el men
fica d o d e enfrentarse al no co n o ci saje intercam bian sus p apeles con
m ien to . Ei no c o n o c im ie n to es e! arreglo a la posicin de! observador
m isterio e ruido, podramos decir y ia accin de actor-1 . E ruido es un
ahora necesario para la constitu com odn necesario para el sistema.
cin del conocim iento. El no con oci Puede asumir cualquier valor y, pnr

117
SERRES

tanto, es im predecible, p o r Jo que el plo, 1a tecnologa de la inform acin


sistema no es jams estable- Por el transforma los sentidos.
contrario, es el no con ocim ien to. Los La obra de Serres es un d esafo al
sistemas funcionan p orqu e no fu n cio buen sentido. A su juicio, no estim u
nan, Lo dsfuncional es esencial para lar al lector para que halle la coheren
el funcionamiento. 1 m o d elo est li cia en su trabajo co m o ha hech o
bre de parsitos, libre de elem entos con otros es dejarlo estril y sujeto
estticos (c o m o en la m atem tica), al co la p so qu e aguarda in e v ita b le *
mientras que el sistema est siem pre mente a todos los sistemas cerrados.
infectado de parsitos qu e Je otorgan En h historia de 1a fsica, Serres ha
su carcter irreversible. Es un cuadro afirmado que Lucrecio se adelanta al
d e Turnen Con su representacin de marco d e Ja fsica moderna. D e rerum
los efectos aleatorios d e nubes, lluvia, natura (D e a naturaeza de tas c o
mar y niebla, Turner interpreta Ja se sas) se ha tratado convencionaJmen-
gunda ley de la term odinm ica, Ja ley te com o.una obra potica con escasa
que Carnot hizo posible* Turner tra relevancia para la ciencia m oderna.
d u ce a Carnot, sa es ta in tu icin P erot segn explica Serres, Ja turbu
potica de Serres. len cia de to d o tip o es fundamental
Dos figuras, por consigu iente, im para el sistema de Lucrecio. C on la
pregnan Ja oeuvre de Serres; Kerm es idea del ctinam en la variacin infi
y Arlequn, Hermes, el viajero e inter nita en el curso de la trayectoria de
m ediario, permite el m ovim ien to en y un objeto , Lucrecio anticipa la teo
entre las diversas reas d e la vida s o ra del desorden entropa d e la
cial. El arlequn es un payaso multi fsica moderna. Sin embargo, ms que
c o lo r qu e representa el caos d e la esto, Serres pretende mostrar qu e es
vida. Dos mbitos de inters especial posible producir matemtica a partir
para quien viaja p or el con ocim ien to d e Jo que escribi Lucrecio en el lti
son los de las ciencias naturales y las mo siglo antes d e Cristo.
humanidades. Debe abrirse verd a d e P or ex ten si n , la h istoria d e la
ramente la ciencia a la p o esa y el ciencia est tambin som etida a tur
arte, o esto no es ms que una id io bu len cia: est sujeta a c o n e x io n e s
sincrasia por parte d e Serres? Se tra aleatorias d e todo tipo entre diversas
ta d e su truco personal? La respuesta reas. Contra la rgid a o rd e n a c i n
es que Serres cree firm em en te que ia convencional, Serres prop on e el d es
viabilidad y la vitalidad de la ciencia orden relativo d e la poesa, es decir,
dep en d en d e hasta qu pu n to est del m ilagro, el azar y Ja excepcin .
abierta a su otro p otico. La ciencia A su manera, la propia obra de Serres
s lo avanza si recibe una infusin de es un atisbo de ese m ilagro de la p o e
algo cado del cielo, a lg o im p re d e c i sa en una isla de orden.
b le y milagroso. El im p u lso p otico
es la sangre vital d e la ciencia natu
ral, no su nmesis, La p o esa es el NOTAS

cam ino del viajero abierto a lo ines


perado y siempre dispuesto a estable 1 La informacin sobre la historia de
la termodinmica procede de Stephen
cer nexos inesperados entre objetos y
Masn, Historia de as ciencias, 5 vois.,
lugares. La forma qu e adoptan esos
Madrid, Alianza, 1994, cap. 39-
vn cu los est influida, d esd e luego 1 Masn. A History o f tbe Sciences,
p o r los avances tcnicos; p or ejem pg, 4% .

118
SERRES

' Michel Serres, Le Tiers-Instrust, Pa nute, 1969.


rs, Fran^ois Bourin, 1991- Mermes II. Uinterfrence. Pars, Minuit.
4 Cfr. los cinco volmenes publicados 1972.
bajo el titulo de Mermes. el dios mensa Mermes 1H. la traduction, Pars, Minute.
jero de los griegos: 1. La commanication 1974.
(1969); 11, i interfrence (1972); [TI. La Jouvences. SttrJales Venie, Pars.-Minute,
traduction (1974); IV, La distribution 1974.
(1977); V, Le passage du nord-ouest Feux et signaux de brame. Zoia, Pars,
( 1980). Grasset, 1975.
* Michel Serres, The Parasite, Erad, de Augusta Comte. Legons depbifosopbie
Lawrence R. Schehr, Baltimore, Johns positive, V o l I, Pars, Hermann, 1975-
Hopkins Universiry Press, 1982. MermesTV. La distribution, Pars, Minute,
6 Ibd., pg. 3- 1977.
* Ibid.t pg. 12, Ei nacimiento de ta fsica en et texto de
8 Ibd., pgs. 12-13, Lucrecio (1977), Valencia, Pre-Textos,
* Michel Serres, l'iutrference, Pars, 1994.
Minute, .1972, pg,-145. Merms VwEl paso de Noroeste (1980),
Michel Serres, La communication, Madrdt Debace, 1991*
Pars, Minute, 1969, pg. 121. Carese, Pars, Graset, 1982.
11 Ibfd., pg. 32. Les cinq $ens, Pars, Grasset, 1985.
12 Serres, Tbe Parasite, pg. 66. Statues^ Pars, Francois Bourin, 1987.
Et contrato natural (1990), Valencia,
Pre-Textos, 1991-
VASE TAMBIN EN ESTE IIBRO Atlas, Madrid, Ctedra* 1995-

Bacheiard, Canguilhem, Cavaiils.


O tras lecturas

P r in c ip a l e s o b r a s d e Sekkes La t o u r , Bruno, -Postmodern? No simply


Amodern! Steps towards an anthropo-
le Systme de Leibniz et sc matbmati- ogy o f S cien ce-, Studies in tbeMistory
qucsT 2 vois.TPars, Presses Universi- and Pbilosophy o f Science, 21, 1 (m a r
taires de France, 1968 (un vol., 1982). z o d e 1990), pgs* 145-171, r e c e n s i n
Herrns 1. La communication, Pars, Mi . de States de Serres.

119
Historia estructuralista

Hablar de historia -estructuralista- se considera, a veces, contra


dictorio, Pu ede suponerse que la historia la elaboran sujetos en
tendidos com o seres humanos sensuales *, y los estrucruralistas ha-
blaron d e la historia sin sujeto. Sin em bargo, a travs de la escuela
de los rmales, dirigida p or Fernand Braudel, la nocin de historia
se ampla para incluir el ritmo ms lento d e la historia geogrfica; y
el cam bio se m ide, n o slo en relacin con una conciencia inmedia
ta de los hechos, sino en relacin con los cambios a largo plazo que
estn siem pre producindose pese a la conciencia de los individuos.
La historia d e largo alcance (longue dure) es, p or tanto, historia de
cambios estructurales fundamentales, p ero stos puederi conocerse
slo a partir de sus m odelos de realizacin-, la estructura no determ i
na esas m odificaciones.

121
I

Fernand Braudel

Con su con cepcin de un tiem po


plural una con cepcin evocada, en
I parte, p or la nocin d e iongua dure
(la rg o alcan ce) , Fernand Braudel,
fundador d e la versin de posguerra
de la revista histrica Anuales, aten
di a la dim ensin espacial de a his
toria. Abrir la historia al espacio es,
en manos de Braudel, darle un aspec
to estructural, una faceta que no est
inm ediatam ente a disposicin de la
conciencia de los actores histricos.
Si, para el historiador ingls R. G. Co-
IHngwood, la historia consiste en las
acciones d e los hombres en el pasa
do, Braudel aadi qu e la historia es
adem s el resultado d e los efecto s
lentos, a m enudo im perceptibles, del
espacio, el clima y la tecnologa so
bre las acciones de los seres humanos
en ei pasado. P o r con sigu ien te, el
contexto, humano y natural, afecta a
las acciones tanto com o las acciones
afectan al con texto. Pero, ms que
esto, Braudel da un carcter tem p o
ral al espacio y a aspectos com o el
entorno natural: da carcter temporal
a elem en tos que, en gran parte, se
haban tratado com o si fueran intem
porales.
Braudel naci en 1902 en un p e
queo pueblo francs de 250 habitan
tes, Lum ville-en-Ornois. A los veinte
aos era agreg en historia. Mientras
enseaba en una escuela secundaria
de Argelia, entre 1923 y 1925, descu
bri el Mediterrneo, el tema d e su
prim era gran obra, y quiz la ms
conocida, Et Mediterrneo y el m un
do mediterrneo en ta poca de Feli
pe !IK En 1925, Braudel com pfet su
servicio militar en Renania y regres
a A rgelia hasta 1932, mientras reco
ga, durante todo este tiempo, mate
rial para su doctoral d tat sobre el
M editerrneo, Entre 1932 y 1935 en
se en los tyces parisinos d e Pas-
teu r, C o n d o rc e t y H en ri IV, para
aceptar despus un nombramiento de
tres aos en la Universidad de Sao
Paulo. El ano que Braudel asumi el
puesto 1935 fue el ao en el que
Lvi-Strauss llegaba a la misma uni
versidad con el fin de iniciar su tra
bajo d e cam po para-Zas estructuras
elementales del parentesco. D e su e x
periencia con una cultura diferente,
en Brasil, Braudel afirmara ms ade
lante que fue el mejor periodo de su
vida-, un sen tim ien to rep etid o por
otros fugitivos juveniles de la Francia
m etropolitana, com o Dumzil en Es
tambul o Foucauit en Uppsala.
En 1938, Braudel entr en la cole
des Hautes tudes com o profesor de
filo lo ga de la historia. Al em pezar la
guerra, en 1939, fue llamado a filas y
en 1940 fue ahecho prisionero hasta el
fin de las hostilidades. Durante su pe
riodo d e cautividad desarroll el mar-

123
BRA UDEL

c o de su tesis doctoral, en especial ]a discursos-*, y, podram os aadir, en


nocin de los tres panos tem porales. ten d er las pautas de a naturaleza
Su tesis sobre el M editerrneo se pu adems de los m odelos de actividad
b lic en 1949, ao en el qu e fue e le humana.
gid o para el C olge d e France tras la Antes del enfoqu e de Anuales, afir
jubilacin de Luden Febvre. En 1947, ma Braudel, la literatura histrica se
con este ltim o y Charles M ora z, centraba en la courte dure (co rto al
Brande! fund la famosa Sexta Sec can ce) o en io que se conoce com o
cin de Economa y ciencias sociales- bistoire vntnentiee (historia de los
en la cole Platique des Hautes tu hechos), la historia poltica y d ip lo
des. Se retir en 1968 y en 1983 fue mtica ha sido e ejem plo fundamen
e le g id o m iem b ro d e la A c a d e m ia tal d e bistoire vntnentielie, aunque
Francesa. Muri en 1985* no tiene por qu serlo. Con esta his
Indudablemente, la m ayor aporta- toria tradicional y la fama que adqui
cin individual hecha p o r Braudel a ri en el siglo X3X, no slo se convier
a literatura histrica y, ms en g e n e te Ja h istoria en un cu a d ro, una
ral, a las ciencias sociales, es su te o cosificacin en a que el observador
ra de la longuc dure . A u n q u e a q u e d a fuera y Ja id ea d e h istoria
principio surgi de manera intuitiva, co m o reconstruccin se elimina, sino
por su deseo de capturar el rico tapiz qu e la teora de que el problem a de
d e un *mundo- qu e interacta con la historia est en eJ paisaje, *en la
otros en su historia monumental, del propia vida*, se vu e lv e inaccesible^.
M editerrneo desde el siglo XVI hasta Para Braudel, en cambio, no existe la
ei XVlit, la longue dure se h izo pro- historia unilateral, igual que no hay
gresivam ente ms explcita a m edida individuos abstractos. Por d contra
que Braudel y la escuela d e historia rio, est siem pre en m ovim iento un
dores de Annales alcanzaron su m xi -espectculo fugaz-; se teje una -red
ma influencia en los aos 60 y 70. La de problemas hasta asumir -cien as
longue dure p osee un o b jetivo ms pectos diferentes y con tradictorios^
global que la historia narrativa tradi Una gran dificultad de la historia
cional y hace hincapi en la diversi centrada en el corto o m edio plazo es
dad de interacciones que constituyen que corre el peligro de convertirse en
una unidad de base amplia: -coyun- pura crnica y carecer de profundi
tura y estructura*, es el ema d e Brau- dad, porque asume Ja h om ogeneidad
deL Com o en respuesta a la nocin d e l tiem p o y una sin gu la rid a d de
de perspectivismo d e Nietzsche, la de perspectiva. En su uso de la repre
Braudel es una historia escrita siniul- sentacin, la historia de los hechos de
tdneamente desde muchas posiciones c o rto a lcan ce tie n d e a u tiliza r un
o perspectivas diferentes, no basada, m od o dramtico [unto con a parafer-
intencionalm ente o no, en una sola nalia retrica que lo acompaa. Por
posicin o un punto de vista nico. ejem po, una sociedad, o incluso toda
Adems, en lugar de intentar distin una cultura, se ha en m arcado fre
gu ir norm alm ente en uno o ms cuentem ente m ediante una metfora
momentos determ inados entre gra* orgnica y biolgica; igual que la per
dos de realidad, el o b jetivo es ahora, sona, la sociedad nace, atraviesa un
c o m o con la h istoria d e Foucault, p e r io d o d e d esa rrollo y m uere. La
-com prender cm o se articulan ios biografa pasa a ser el marco bsico
m odelos de prctica y las series de d e anlisis, al margen de a com pleji
B R A U DE L

dad de la materia. Adems, la lgica vas implica frecuentem ente que cada
de causa y e fe c io acompaa la ten una reclama el derecho a reivindicar
dencia a ver los hechos aislados en que slo ella puede explicar la natu
un tiem po concreto, y no com o parte raleza de la existencia. Braudel v io
de un com plejo entramado de fuerzas que era necesario m ovilizar a todas
qu e jnteractan con a rreglo a una las ciencias sociales porque era esen
pluralidad de momentos. cial que una historia basada en la Ion '
P o r ei contrario, la. longuc dure gue dure fuera rea lm en te p o lifa *
deriva d e os -mil ritmos diferentes* ctica.
d el tiem po social. Puede incluir ei Si bien la obra de Braudel en tres
tiem po de los cambios en el entorno vo l m en es, Civilisaton matrielle
que es, segn explica Braudel, la his (Civilizacin m aterial)', tambin ha
toria ms lenta. Tiende a ser de orien captado la im aginacin de especialis
tacin estructura], porque deriva de la tas y profanos, las verdaderas innova
form a en que muchos sucesos que ciones de su trabajo histrico resultan
pueden estar representados en series evidentes, sobre todo, en su estudio
estadsticas se organizan en distin sobre el Mediterrneo. Las innovacio
tos periodos de tiempo. Para el histo nes que Braudel aport a la literatura
riador d e Annales, la estructura es histrica estn ah a a vista de todos.
una construccin que puede conver En primer lugar, Braudel no desa
tirse en prisin si no se reconoce la rrolla una historia narrativa, al menos
pluralidad radical de tiempos. A c e p no una historia narrativa de visin
tar la longuc dura implica la disposi nica com o la que se haba heredado
cin d e cambiar todo: desde las pro del siglo xrc. Para Braudel, no existe
pias ideas hasta el estilo de escribir y un centro que permita actualizar una
presentarlas, hasta aceptar un tiem po sola narrativa. Lo que hay son mlti
que puede ser tan lento que se acer ples perspectivas. P or consiguiente,
que -a lo inmvil.. Claramente, Brau al estudiar el mar Mediterrneo, Brau-
del d efien d e, aunque no lo d ice de del se apresura a indicar que, para l,
form a tan explcita, una concepcin no existe un solo mar; hay muchos
de la historia radicalmente abierta, la mares, una *vasta y com pleja exten
historia com o sistema abierto, don de sin* a la que se enfrentan Jos seres
cada subsistema, en la medida en que humanos. En el M editerrneo se de
pu ede distinguirse, dependera de su sarrolla la vida: la gente trabaja, p es
entorno* ca, entabla guerras y se ahoga en
Para llevar a la prctica sus aspira esos mares. El mar se entrega a las
cion es en relacin con la literatura llanuras y las islas. La vida en las lla
histrica, Braudel habl con energa nuras es variada y com pleja; el sur,
en favor de un enfoque radicalmente ms pobre, sufre los efectos de la d i
interdisciplinario para las ciencias s o versidad religiosa (catolicism o e Is
ciales. Disciplinas com o la econom a, lam) e intrusiones tanto culturales
la geografa, la antropologa y la s o com o econm icas del norte, ms
c io lo g a deban intervenir en tos p ro rico. En otras palabras el Mediterr
blemas detectados por el historiador. n eo no puede entenderse in depen
Ninguna disciplina concreta posee el dientem ente de lo que resulta exte
m o n o p o lio de la verdad sobre la exis rior a l. Toda adhesin rgida a los
tencia humana o natural; pero la l lmites es una forma de falsear la si
gica d e sus presentaciones respecti tuacin, Equivale a ofrecer una filo-

125
BRAUDEL

sofn de la historia- en lugar de escri chos (bisioira vnmcntieltc). Es o


bir la historia propiam ente dicha*. La puede ser la historia de los in d ivi
g ra n d e z a d e l e s tu d io d e B rau d el, duos, Para Braudel, ste es el tiem p o
pues* consiste en que o frece un claro de las superficies y los efectos en ga
con ocim ien to de los efectos de la ca- osos, Es el tiem po de la cottrte d u
tegorizacin dogm tica y a construc re propiam ente dicho, y un e jem p lo
cin d e iden tidades problem ticas. es la Parte 3 de El Mediterrneo, que
En este sentido, Braudel es, con toda se ocupa de -hechos, poltica y p e r
seguridad, e prim er historiador au sonas-. Adems, existe p rob ab lem en
tnticam ente postm odem o, te un cuarto plano temporal: el tiem
Braudel am pla la dim ensin det p o d el momento, o coyuntura, en el
M editerrneo, d e ser una individuali que una situacin especfica la en
dad estereotpica con un carcter d e trada d e los ingleses en e M editerr
term inado (d im a clido y casas en ca n eo durante el siglo XVT, y sus con se
ladas), a ser un mundo; es decir, a ser cuencias se estudia desd e va rio s
una p lu ralidad d e subsistemas qu e ngulos. La coyuntura se abre hacia
n teract an en tre s, qu e p en etran el tiem po socia y geogrfico* D e h e
unos en otros. El im perio o to m a n o cho, el desacuerdo d e Braudel con la
musulmn est inextricablem ente li sociologa consista en que, a su ju i
g a d o al M editerrneo; la vida catlica cio, sta dedicaba una atencin e x c e
en las mesetas y colinas se entreteje siva al tiem po individual, e tiem p o
c o n Ja vid a musulmana en las m onta de la coyuntura, sin tener en con sid e
as; la vida nmada est vinculada a racin el tiem po de la longue dure.
la existencia sedentaria. Es decir, el Com o consecuencia, la so cio lo ga co
espacio se contem pla com o la inter rra el riesgo d e trazar una im agen
seccin d e toda clase de agolp a m ien superficial de fa humanidad.
tos espaciales. El M editerrneo, explica Braudel,
Tres planos tem porales organizan es un conjunto d e mares. P e r o es
la historia del M editerrneo d e Brau- tambin el desierto y las montaas. Si
deL El prim er nivel es el del m edio el desierto puede suponer una.form a
am biente. Im plica un cam bio lento, nmada de organizacin social en la
casi im perceptible, un sentido d e ta que toda la com unidad se m u eve, la
rep eticin y los ciclos. La transforma vida en la montaa es sedentaria. Sin
cin p u ed e ser lenta, pero hay trans em bargo, antes d e p o d er establecer
form acin . se es el argum ento de una norma rpida y estricta, es p re c i
Braudel, Se trata, pues, de un tiem p o so tener en cuenta un tercer tipo de
g eo g r fico . El segundo plano tempo organizacin social basado en a tras-
ral es el d e la historia social y cului- humancia. La trashumancia (e l m o v i
raL Es e tiem po d e grupos y agrupa miento de la montaa a la llanura, o
ciones, im perios y civilizaciones. En viceversa, en una estacin concreta)
este plano, el cam bio es mucho ms parece ser una com binacin d e exis
r p id o q u e en el d e l en torn o; sin tencia nmada y sedentaria, Braudel
em bargo, en ocasiones puede haber se esfuerza enorm em ente, co m o en
un p la zo d e d os o tres sig lo s para otros momentos; para dem ostrar que
p o d e r estudiar un conjunto e s p e c fi una adhesin rgida a lm ites m uy
c o de fenm enos, com o el ascenso y precisos en esta materia es insoste
la cada d e varias aristocracias. El ter nible.
cer plano tem poral es ei de los h e Desde otro punto de vista, Braudel
BRAUDEL

utiliza el m otivo de la nieve para d e que abarca un campo demasiado am


mostrar cm o un aspecto del clima p lio para captarlo en su conjunto,
de montaa se entrelaza con con la Braudel le otorga una posicin p rio
vida de aldea en el borde del mar. La ritaria en sus escritos histricos. La
nieve que se lleva desde las m onta nocin de -mundo- tambin es funda
as en Italia es el origen de la crea mental en el enfoque braudeltano.
cin d e los helados en las ciudades C om o era de esperar, ha h abido
durante el calor dei verano. ob jecion es a Braudel y su escuela.
Toca prcticamente todas las face Del lado de los marxistas ha surgido
tas de la existencia. La marina y su la afirmacin de que su trabajo es, en
tecn ologa; la econ om a en toda su realidad, un solo punto de vista s o
diversidad incluyendo la fuerza labo bre el material que analiza, Je guste o
ral, el dinero* ios precios, los salarios, no a Braudel. La eleccin de a m a
el com ercio, la guerra, las clases, la teria y la manera de tratarla son in e
delincuencia y el crimen; e transpor vitab les. O tros han asegurado qu e
te y las com unicaciones. T o d o e llo existe una tensin ms o menos irre
constituye un rico tejido con la parte soluble, en su trabajo d e historiador,
sumergida en ei todo, pero en el que entre una orientacin hacia el p ro b le
la u n id a d d e l c o n ju n to no es un ma en a qu e participara el mayor
sistem a cerra d o in d ivid u a ! sin o la nm ero posibJe de ciencias s o d a -
unidad d e una diversidad. El M ed i les y el deseo de captar la imagen
te rr n e o se c o n v ie r te en una red glob al. Otros han declarado qu e e
com pleja* un fascinante abanico de uso extendido de series d e datos es
encrucijadas e intersecciones de todo tadsticos para revelar tendencias a
tip o . M as im portan te* para captar largo plazo en todo, desde cambios
todo el sign ificad o del proyecto d e climticos hasta transformaciones en
B raudel, es n ecesario c o m p ren d er los hbitos aUmenticiosT convierte a
que cada subsistema se m ueve con los seres humanos en objetos cosifi-
arreglo a su propio ritmo. Una forma cados y, por tanto, les arrebata su li
de d efin ir lo que Braudel ha puesto bertad.
de m a n ifie s to es una red rtm ica. Sean o no vlidos estos argumen
Com o l afirma* tos, es difcil v e r cm o una m ayor
tendencia a centrarse en las relacio
La ciencia, la tecnologa, ias insti
tuciones polticas, los cambios con nes* unida a la o b lig a c i n de que
ceptuales* las civilizaciones (para re nunca deba escogerse un tipo de his
gresar a esa palabra tan til), poseen toria para exclu ir rodos ios dems
sus propios ritmos de vida y creci (s ie m p re hay que estar abiertos a
miento* y la nueva historia de las co nuevos tipos d e historia), puede d e
yunturas slo estar complera cuan jar d e ser un punto de partida p ro
do haya formado toda una orquesta ductivo para cualquier historia digna
con todos estos elementos7.
de tal nombre.
En lugar de rehuir la com plicacin
e intentar un m todo nico y m on o
grfico en el que las variables estn N O TAS
ms o m enos controladas, Braudel y
la e s c u e la d e nnales ad op tan la 1 Fernand Braudel, Tbe Medilerra-
com plejidad. As, en v e z de abando nean and tbe Mediterrcmean World in
nar la categora de civilizacin- p or tbe Age o f Philip II, 2 vols., trad. de Sin

127
BRAUDEL

Reynolds, G lasgow , W illiam Collins. Civilizacin materialr economa y mate


1972, vol. I, 1973. Vo!, I, Foncana/Co- rialismo (1980), 3 vols., M adrid,
llins, 1975. A lia n z a , 1984.
2 R oger Charcier, Cultural History. L Ere inditsiriee et la socit d'anjour-
Between Practicas and Representations, d'hiti; te sicle 1880-1980, 3 vols.,
erad, de Lydia G. Cochrane, Cambridge, Pars, PUFt 1982.
Polity Press, 1988, pg, 61. las civilizaciones actuales, Madrid, Tec-
3 Fernand Braudel, On History, erad, nos, 1983.
de Sarah Matihewj;, Chicago, University La dinmica del capitalismo, Madrid,
o f Chicago Press, 1980, pg. 9> Alianza, 1985.
* Ibd., pg, 0, la identidad de Francia, B arcelona,
* Fernand Braudel, Civilisation niat- Gedisa, 1993.
rietle, conomie et capitaitsme (XV-XVHI la historia y las ciencias sociales, Ma
sicles), 3 vols., Pars, Armand Colin, drid, Alianza 994.
1980. Una leccin de historia, B arcelon a,
4 Braudel, Tbe Mediterranean, vol, I, Mondadori, 1994.
pg. 18.
7 Ibd, pg, 30,
OTRAS LECTURAS

VASE TAMBIN EN ESTE LIBRO


Bntuff, John (ed.), Annales Schoot and
Foucaulc, Lvi-Stfauss. Arcbaeotogyr Leicester, Leicester Uni
versity Press, 1991.
JCn a p p , A . Bernard (ed.), Arcbaeology,
P r in c ip a l e s obras de B raudel Annales and Ethnohistor}\ Cambrid*
g e , C am bridge U n iversity Press,
Et Mediterrneo (1949), Madrid, Espasa- 1992.
Calpe, 1988. Burke, Pecer, La revolucin hscoriogr-
Escritos sobre a historia (1969), Madrid, fica francesa, Barcelona, G edisa,
Alianza, 1991* 1984.

12S
Pensamiento postestructuralista

El pensam iento postestructuralista, frecuentemente asociado con


la obra de Jacques Derrida, examina el concepto de diferencia en
todas sus facetas y descubre que Saussure haba dejado intactos cier
tos presupuestos (m etafsicos) sobre la subjetividad y el lenguaje (p o r
ejem plo, el predom in io del habla sobre la escritura), vestigios del
marco historicista del. que el propio Saussure estaba descontento. El
pensam iento postestructuralista examina la escritura com o fuente pa
radjica de subjetividad y cultura, mientras que, en otro tiempo, se
crea qu e era secundaria. Ms importante, el postestruccuralismo es
una investigacin sobre cm o ocurre este hecho.
O tro aspecto del pensamiento postestructural com prende el he
cho de p on er radicalmente en tela de juicio la naturaleza del otro
(Levinas, Bataille) y la relacin entre sujeto y objeto. En la obra de.
Deleuze, inspirada por Nietzsche, el -rbol- (la bsqueda de los or
gen es) d e 1a relacin -sujeto-objeto* se com para con el -rizoma* del
pensam iento horizontal, el pensamiento en m ovim iento constante.

129
G eo rges B ataille

Resulta adecuado em pezar a e x p li


car a obra de G eorges Bataille con
fragm entos de su b iografa porqu e,
en cierto sen tido sig n ifica tivo , sus
textos se encuentran en la encrucija
da entre la ficcin y la biografa,
Bataille naci en Billn, Francia,
en 1B97. Su padre se haba quedado
c ie g o antes d e que naciera el hijo,
y q u e d p a rc ia lm e n te p a r a ltic o
en 1900, cuando G e o rg e s no tena
aun tres aos. Bataille afirma, en sus
fragm entos autobiogrficos, qu e ia si
tuacin d e su padre fue consecuen
cia d e la sfilis. Pero su herm ano lo
negaba Fuera cual fuera la verdad,
Bataille asegura haber conservado, de
su infancia, imgenes de horror qu e
utiliz en sus obras de ficcin. En es
p ecia l est el recuerdo d e los ojos
inexpresivos de su padre, totalm ente
a b ierto s mientras orinaba. Este re
cuerdo le sirvi, segn deca, com o
base d e transposicin imaginaria. As,
en Historia del ojo t los blancos del
o jo se transforman en ciaras de hue
v o y testculos de toro, y se asocian a
ia orina y la muerte, especialm ente la
m uerte d e un torero, G ranero, qu e
recib i una cornada en el ojo.
El horror que aparece tan a menu
do en ia ficcin de Bataille tiene su
origen en ei recuerdo infantil de la
m uerte lenta y doloroso, de su padre
y la locura peridica d e su madre. Sea
cierto o no, Jos escritos d e Bataille,
tanto de ficcin com o cientficos, se
centran frecuentemente, en el horror
y ia obscenidad. En su libro Ei erotis
mo, por ejem plo, Bataille destaca que
lo ertico es esencialm ente una v io
lacin del yo puro; est (in conscien
tem ente) unido a la muerte. Del mis-
m o m odo en Las lgrimas de Eros,
Bataille afirma que 1a historia del arte
demuestra qu e ste ha estado siem
pre vinculado al horror. Esa es la ra
zn de que se iniciara en cavernas
com o las de Lascaux, en Francia.
Para algunos, ia dedicacin, o in
cluso obsesin, d e Bataille con res
p ecto aJ horror y la obscenidad en su
ficcin y, en m enor grado en varias
de sus obras tericas ms im portan
tes, parece reflejar cierta inestabilidad
mental. AJ menos, sta parece ser la
op in in d e Andr Bretn en el Se
gundo manifiesto surrealista cuando
se refiere a Bataille com o un caso*1.
Y es cierto que, durante 1927 y quiz
durante ms tiempo, Bataille estuvo
en tratamiento con el psicoanalista Ji-
beral Dr. Adrien BoreL ste anim a
Bataille a poner sus obsesiones sobre
el papel y, de ese m odo, d io estmu
lo a 1a carrera literaria de su anali
zando.
Incluso si Bataille se mantuvo en el
borde de la locura durante gran parte
de su vida, incluso si estuvo obsesio-

131
BATAILLE

nudo por el horror y In muerte, ha taille. El grita forma parte de una s e


dejado una abra que, segn la o p i rie de trminos qu e sealan la p re
nin generalizada hoy en da, posee sencia del eje horizontal (el eje de la
una enorm e profundidad e intensidad d iferen cia) en su pensamiento. Su e x
terica. Porque Bataille fue verdade plicacin de dicho eje se halla en su
ramente capaz d e teorizar sobre los ensayo de 1930 -El o jo pinealv La v e
temas centrales de sus obsesiones; getacin, afirma aqu Bataille, ocupa
fue asim ism o capaz de aportar su fo r una posicin exclu sivam en te en el
m acin numismtica a sus em peos eje vertical, mientras que la vida ani
intelectuales, uno de os cuales fue la mal tien de hacia el eje h orizon tal,
creacin d e una revista etnogrfica y aunque los animales luchan p o r le
de arte, Documcnts , dirigida p o r l vantarse y asumir cierta verticalidad
entre 1929 y 1930. En 1946, Batalle literal.
cre la que se iba a convenir en una Fara captar to d o el p o d e r d e la
d e las revistas ms famosas de Fran co m p leja interaccin entre lo h o ri
cia: Critique , qu e present los prim e zontal y lo vertical en e pensam iento
ros trab ajos d e B anchot, Barthes, d e Bataille, debem os tener en cuenta
Foucault y Derrida al pblico general. la influencia d e H e g e l. C om o otros
D esd e un punto de vista intelec- p e n s a d o re s im p o rta n tes, B a ta ille
tual, B ataille estudi en el liceo de apren di su H egel en las idiosncrti-
Reims. En 1913 pas a esiar interno cas conferencias d e Alexandre K ojve
en e c o le g io d e E pern ay d o n d e , sobre la Fenomenologa de la mente,
en 1914, ob tu vo su primer baccaiau - a las qu e asisti d e forma interm iten
rat. En 1915 pas el segu odo yt tras te entre 1933 y 1939* Para Bataille,
ser d esm ovilizad o dei servicio militar el sistema del con ocim ien to absoluto
en 1917r fue aceptado en la Ecole des d e H egel, en el que la con cieocia se
Chaes en Pars con el fin de estudiar apropia hasta de la muerte, represen
para ser m edievalista, y se gradu en ta el punto fioal d e una esp ecie de
segu n do puesto en 1922. Ese m ism o d elirio de a razn. La luz, llevada
ao, Bataile viaj a Madrid para asis al extrem o, es tan luminosa qu e abre
tir a la Escuela de Altos Estudios H is la va a una cierta ceguera, igual que
pnicos, En 1923 ley a Nietzsche y mirar directam ente al sol puede c e
Freud p or prim era v e z y en 1924 le garnos, aunque e! sol es la fu en te
nombraran bibliotecario del Cabinet de luz. El en foqu e que Bataille hace
des M dailes en la Bibliothque Na- de H e g e l se anticipaba, sin duda, en
tionae de Pars. su artculo d e los aos 30 sobre Pi
Para Bataille, Nietzsche es tan au casso, ! sol podrido-, en el que uti
tor co m o fil s o fo , en prim er lugar, lizaba el m ito d e fcaro (q u e ca y a
p o rq u e no ex clu y e la autobiografa tierra despus de volar tan alto p o r
(fic tic ia o n o ) d e sus escritos filo s fi que el sol haba derretido la cera de
cos y, segundo, porque, al negarse a sus alas) para ejem plificar el p eligro
prestar su v o z a ninguna causa, se d el e x c e s o de iu m n acin . H e g e l,
condena a la soledad. La filosofa de con su gran sistema ideaista, vuela
N ietzsch e se co n vien e en un grito en tan alto com o caro. Su filosofa sera,
el desierto. Esta idea del -grito-, junto pues, la encarnacin del eje vertical,
con las lgrimas, la angustia y la risa, quiz su m anifestacin ms extrem a.
asumen un lugar fundamental en el Pero Bataille explica que, en el siste
p r o p io panoram a filo s fic o d e Ba ma hegeliana, existe un punto de ce-
BAT AI LL E

gera: la ilum inacin tola! oculta la za. Las guerras suministraban vctimas
oscuridad, muy real, det descon oci para el sangriento ritual, en el que ei
miento, del materialism o de base, la sacerdote hunda un cuchillo de o b
locu ra que el p r o p io H e g e l tem i sidiana en el pecho de sacrificado y
muy cercana en 1800, tras la muerte arrancaba el c o ra z n an la tien te
d e su padre. Lo qu e el sistema de que, a continuacin, ofrendaba a so,
H e g e l no pu ede afirm ar, y m ucho dios suprem o de los aztecas. Sin jus
m en o s in te g ra r, es e le m e n to qu e tificar en absoluto el sacrificio, Batai-
equ ivale en l a su propia ceguera, Ue muestra que se atiene a cierta l
una cegu era qu e p re d ic e la cada gica. En p rim er lugar, e sa crificio
del fil so fo clarividente. Otra forma humano es una forma de introducir el
de expresarlo es decir qu e el sistema desequilibrio en una sociedad dom i
d e H egel, com o encarnacin del eje nada por vaores de cam bio utilita
vertical trascendental, no deja espacio rios. La degradacin de las relaciones
a la horizontalidad. D e mismo m odo utilitarias se plasma en la esclavitud,
que el obelisco proceden te d e Egipto donde el esclavo no es ms que un
y erigid o en la Plaza de !a Concordia objeto que deben utilizar las personas
d e Pars, en 1836, seala e lugar del libres. La victima de sacrificio azteca,
instrumento de a muerte en la R evo en cambio, reciba frecuentemente un
lucin la guillotina , el sistema fi trato humano, e incluso un tratamien
lo s fic o h o m o g e n e iza d o r d e H eg el to especial; haba un vnculo ntimo
oculta una bajeza material y hetero entre la vctim a y quien le haba cap
gnea. turado, En realidad, la vctima muere
Gran pane d e la obra d e Bataille en el lugar d e l verdugo. Es su e x p e
aborda la -bajeza m aterial, qu e se riencia d e m uerte, una experien cia
m anifiesta en !a ob scen id ad , en el ex p resa d a en angu stia p o rq u e los
caso de su ficcin, y en una serie de verdugos se identifican con el sufri
costumbres, en el caso de sus escri m ien to del ejecu tad o. El sa crificio
tos tericos. Dichas costumbres pre -restaura al m undo sagrado aqu ello
sentan el eje horizontal com o eje de qu e un uso servil ha d egra d a d o y
sacrificio, prdida, azar y erotism o. hech o profano*11. Lo sagrado, pues,
Enseguida exam inarem os cada uno perm anece ms all del valor de cam
d e estos elem entos. bio; no posee equivalente; de m odo
La p reo cu p a ci n d e B ataille por que no hay nada que pueda sustituir
mostrar cm o Jos productos intelec al acto de sacrificio. En una sociedad
tuales escon den con frecu en cia un en la que el va lo r de cam bio se ha
e le m e n to d e b ase in a s im ila b le !e hecho casi p or com p leto con el p o
orient hacia las etnografas de socie der, no pu ede entenderse el sacrifi
dades cu yo v n c u lo s o c ia l pareca cio. Sin embargo, sigue teniendo eco
fundarse en prcticas que horrorizan en la mutilacin corporal (co m o la de
a una sensibilidad occidental m oder Van G ogh ), en la qu e e acto rom pe
na. As, en la Par mandile (la p a rte a hom ogeneidad del y o e introduce
m aldita)-, el terico del gasto com o la heterogeneidad en la vida social.
e x c e s o afirma que la m agnificencia Por una cierta paradoja, la ruptura
d e los artefactos culturales aztecas del sacrificio y la m utilacin se con*
d e b e interpretarse en com bin acin vierte en un m om en to d e continui
con la costumbre del sacrificio huma dad. El testig o qu e exp erim en ta a
no: la belleza debe ir unida a la baje angustia de la iden tificacin con la

133
BATAILLE

v c tim a o comunica a otros, con Jo ha c o n sid era d o frecu en tem en te un


q u e e s ta b le c e una continuidad con sntom a de la limitacin del c o n o c i
los dem s. C om o consecuencia -lo m iento humano. Es decir, el azar ten
sa gra d o es slo un momento p rivile dra un carcter subjetivo, ms qu e
g ia d o de unidad comunitaria, una for ob jetivo. Adems, se ha supuesto qu e
m a con vu lsiva de lo que normalmen la causalidad y la nocin asociada de
te est sofocad o-'. determ in acin constituyen la v e rd a
Estrecham ente asociada al sacrifi dera base d e la explicacin cientfica.
c io y o sagrado est la nocin de EJ con ocim ien to ha convertido siem
p rd id a . Para Bataille, la teora del p re el azar en una e x c e p c i n . Esta
potlatch d e Marcel Mauss no dem ues o p in i n se ha em p eza d o a su perar
tra q u e e! intercam bio sea esencial s lo desde la aparicin de la m ecn i
m e n te un sistem a de reciprocidad. ca cuntica en los aos 20.
Ms bien, el potfaich debe conside T res d e los principales lib ros d e
rarse un ejem p lo de la econom a g e Bataille la experiencia interior, El
neral en Ja qu e el exceso y el lujo 5on culpable y Sobre Nietzscbe~~ se escri
los aspectos fundamentales. La e c o b iero n entre 1941 y 1944, es decir,
n o m a g en era l es una econom a de durante la ocupacin d e Francia. El
p rd id a , desequilibrio y gasto sin b e azar figura d e manera analgica, p o r
n e fic io . N o puede analizarse en fun encim a d e todo en cada una d e ellas.
ci n d e lo que Bataille denomina la Cada una p osee el aire d e un diario,
e c o n o m a -restringida- de produccin, el aire de contingencia que p roced e
e q u ilib rio y libros ajustados: la eco de m ezclar una transcripcin d e h e
n o m a d e la 'U tilid a d clsica-. Todas chos cotidianos con recuerdos p e rs o
las form as de exceso que, por d e fi nales. Por tanto, ia -forma* d e cada
n icin , n o poseen ningn equ ivalen te x to es ms fortuita que pred eterm i
te entran den tro d e la econ om a nada. En su introduccin a El culpa -
gen era l. El exceso y la prdida no tie ble, Denis H o llie r repite que lo qu e
nen una fu ncin evidente en la vida est presentando no es realm ente un
social; representan elementos necesa libro, Bataille no est interesado en
r ia m e n te d is fu n c io n a le s y h e te r o dar a las ideas una form a sistem tica
gneos. ni desarrollar una historia7. Sin e m
B a ta ille se ocupa del azar, sobre bargo, los escritos de Bataille estn
to d o , en d os textos5. Pero el azar es im p re g n a d o s * en este s e n tid o , d e
a lg o m s qu e un concepto en sus es cierta lgica, basada en un d eseo de
critos; es tambin pane de una prc perm itirse una especie de ju e g o qu e
tica. El tex to d e Bataille sobre Nietzs- permita atisbar el azar. En Sobre Nietz-
che es, en s, una analoga del azar, scbe est ms claro este aspecto: el
d e l m ism o m od o qu e el surrealismo lib ro es, en parte, una narracin c o ti
p r e t e n d a , m uchas v e ces, ser una diana de -jugadas de dados*. El azar
a n a lo g a d e la locura6. El elem ento se con vierte en la verdad de la vida,
d e l azar deb e incluirse en cualquier eq u iv a le al d eseq u ilib rio lle v a d o al
anlisis d e la prctica de escritor de eje vertical. Ms intensamente, el azar
B ataille, p orqu e as es com o el azar tien e una vinculacin explcita con la
asu m e p len a m en te su puesto en el angustia. sta, com o el azar, es una
e je h orizon tal. Para valorar el azar en o s c u rid a d im p o s ib le . .La an gu stia
los escritos tericos de Bataille, recor dice: im posible": lo im posible est a
d em o s que, desde Laplnce* et azar se merced del azar -M. Ms an: -La an

134
B AT AI LL E

gustia, por s sola, define totalmente La tesis que surge progresivam en


el azar; el azar es lo que la angustia te de la lectura de Bataille es que la
dentro de m considera im posible. La ceguera es un elem en to esencial del
angustia es la oposicin al azar-y. El conocim iento, que las elevadas altu
grito, la risa, las lgrimas, el excre ras de la iluminacin son correlativas
m ento (lo s productos de desecho clel con las profundidades del desconoci
sistema), la poesa, todo ello provoca miento y la risa obscena. La vista la
el azar. El azar no puede integrarse teora no puede captar a su otro,
en ningn sistema, porque es el otro- com o acertadamente ha indicado De-
del sistema. Por eso el azar no existe nis Holtier11, Bataille demuestra que
para H egel. El azar es e cimor fa ti el hecho de ver, y todo el trabajo te
(a m o r a! destino), qu e se op on e al rico, incluye un com ponente vital: la
gran equilibrio del ed ificio hegeliano. energa intelectual necesaria para sos
El azar est ligado al sacrificio por tenerlo, Por tanto, el agotam iento y la
que, com o ste, es tambin una rup fatiga a los qu e se refieren constante
tura co t la identidad y la experiencia mente los textos d e Bataille encuen
utilitaria basada en la determinacin tran su anlogo en el carcter relati
de los hechos. vam ente fragm entario d e la oeuvre:
En el erotism o, la sexualidad hu en las explosiones d e poesa, el n
mana alcanza su cnit com o transgre m ero p ro lfico de obras ocasionales y
sin (regu lad a) de tabes10. El erotis el estilo ensaystipo. Estos indicios de
m o pasa a ser, en la teora de Bataille, un gasto d e en erg a s o n q u iz lo
una va hacia la continuidad del ser mximo que el lector puede aproxi
en la muerte. C om o individuo, cada marse a lograr un anlogo de su pro
persona es discontinua. El erotismo, pia ceguera.
co m o violacin de dicha discontinui
dad, es una fuente fundamental de
angustia; porque es tambin la viola NOTAS
cin, o transgresin, de las prohibi
ciones; la prohibicin se da a cono 1 Andr Bretn, Second Surreaist
c e r m e d ia n te la tra n sg resi n . El Manifestt en Man festoes o f Surreafsm,
erotism o confirma as la ruptura de l trad. de Richard Seaver y Helen R, Lae,
mites y fronteras, y provoca una fu Ann Arbor, University o f Michigan Press,
1972, pg. 184.
sin d e los seres, una fusin que da
1 Georges Bataille, ffje AccursedSha-
pie a la com unicacin de la angustia
re, voL I, trad. Robert Hurtey, Nueva
debido a la prdida de integridad* Por
York, Zone Books, 1988.
ese m otivo, el im pulso ertico se ha 5 bid,, pg. 55.
u tilizad o con fines religiosos. Y, en Georges Bataille, 'The sacred*, en Vi
Jugar d e ser la anttesis de lo sagra sion* o f Excess. Selecied Writings, 1927-
do, el erotism o com o apertura al 1939, erad, de Alian Stoekl, Minneapols,
otro es su verdadero fundamento. University o f Minnesota Press, 2* impr.
Los seres humanos se unen a travs 1986, pg. 242.
5 Vase Georges Bataille, Guiity, trad.
de lgrimas, heridas y la violacin de
d e Bruce B oon e, V en ice, the Laps
lm ites. El erotism o est claramente
Press, 1988, pgs. 69-ti; On Nietzsche,
situado en el eje horizontal; sin em trad. de Bruce Boone, Nueva York, Pa
bargo, un sistema d e prohibiciones ra gon Press, 1992, pssim.
el eje vertical es el requisito de Vase Elisabeth Roudinesco, Jac-
posibilidad de esa horizontalidad. ques Lacan & Co, ,-4 History o f Psychoa-

135
D ELEUZE

tialysi-s in trance, 1925-1985, trad. de de Denis Hoier, trad. de Betsy Wing,


je fre y Mehlman, Chicago* University o f Minneapois, University o f Minnesota
Chicago Press, 1990, pg. 26. Press, 19SS. Contiene textos de Bniai-
7 Denis Hollier, A'Elle o f unsatisfied lie y otros participantes en ei Coilege.
desrre*, Imroduction to Bataille. Guilty, Teora de a relipiti, Madrid. Taurus,
pg vii. 1991-
H Georges Bataille, Sur Neizsche-,
Qeuures Completes, VI, Pars, Gaiimard,
1973. pg W . O tras lectu ras
'* Ibd.
1(1 Vase Georges Bataille, Eroticism. G tll, Carolyn (e d .), Georges Bataille:
trad, de Mnry Daiwood, Londres y Nue Writing and the Sacred, Londres y
va York, Marin Boyars, 1987.. re impr. Nueva York, Routledge, 1994.
1990, pg, 63-70. H o l l e r , Denis, Against Arcbitecture:
11 Denis Hollier, Against Architecture: The Writings o f Georges Bataille, trad.
The Writtngs o f Georges Bataille, trad. de de Beisy W ing, Cambridge, Mass..
R etsy W ing, Cam bridge, Mass., M IT M IT Press, 1989.
Press, 1989, pgs. 87-88. L e c k t e , John, Introduciion ro Batailie,
The impossible as (a practice o f) wri-
tmg>, Textual Practice, 7, 2 (verano de
VASE TAMBIN EN ESTE LBRO 1993), pgs. 1973-1994.
?efanis, Julin, Heterologyt and fae post-
Baudrliard, Kristeva, Lvi-Strauss, modern: Bataille, Baudrliard , and
Mauss. Lyotard , Sydney, A lien & Unwin,
1991.
Plotnitskv, Arkady, Rcconfigurations;
P r in c ip a l e s o b r a s de B a t a il l e C rtical Tbeory and General Eco -
nomy, Flonda, University Press o f Flo
Historia de ojo (1928), Barcelona, Tus rida,'1993.
quets, 3936- R i c h m a n , Michle, Readig Georges Ba-

La experiencia interior (1943), Madrid, taille: Beyond the Gift, Baltimore,


Taurus, 1989-. Johns Hopkins University Press, 1982.
Ei culpable (1944), Madrid, Taurus, 19t6T St o e k l , Alian, -On Bataille-, Yale Frencb
Sobre Nietzscbe (1945), Madrid, Taurus, Studies, 73 (1990). Coleccin de ar
19S9. tculos sobre Bataille.
La parte maldita (1949), Barcelona, Ica
ria. 1987.
L Abb CC1950), Pars, Minuit, 1950.
El azul de cielo (3957), Barcelona, Tus-
quets, 1935, G ile s D e le u z e
Ei erotismo (1957), Barcelona, Tusquets,
1988. , ' C o m o je a n -ja e q u e s t e c e r d e ad
La literatura y el mal (1957), Madrid, vierte en su excelen te libro sobre la
Taurus, 1937. filosofa y el diirc*, los escritos filo
Las lgrimas de Eros (1961), Barcelona, s fic o s d e G iles D e le u z e han id o
Tusquets, 1981. desde obras de historia de ia filosofa
El verdadero Barba-Azul: a tragedia de
(obras sobre Hume, Nietzsche, Kant,
Giles deRais{\%5), Barcelona, Tus
B ergson, Spnoza, respectivam en te)
quets, 1983-
hasta trabajos de filosofa crtica y cr
M i madre, Barcelona, Tusquecs, 1986.
Madame Edwarda, seguido de El muer tica literaria -no co n ven cio n a l (Diff-
to, Barcelona, Tusquets, 1988. rencc et rptttion , Logique du sens
Tjc College o f Sociology, 1937-1939. ed. iLgica del sentido} y, con F lix

136
DELEUZE

Guittari, dos volm enes de Capitalis gador en ti Centre National de Re-


mo et scbizophrnic, Kafka y -Rizo cherche S c ie n tifiq u e (C N R S ). D es
ma 0. Lecercle observa asimismo que de 1964 hasta su n o m b ra m ien to ,
D eleu ze es, -en la escena filosfica en 1969, co m o p rofesor de filosofa
francesa, un extrao- cuya obra ha en V n cen n es, p o r d esign a cin de
m erecid o escasa atencin crtica en Michel Foucault, D eleu ze ense en
su pas, en gran parte porque ha per- la U n iv e rs id a d d e Lyon. Tam bin
m an ea d o ai margen de las relaciones en 1969 d e fe n d i su tesis doctoral,
m aestro-discpulo en las que tantos Diffrence et raptition, y su tesina,
de sus colegas estn envueltos-*. Spinoza et leproblme de l'expression.
En los pases de habla inglesa, por Se retir d e la enseanza en 1987,
el contrario, D eleuze es posjblem en- En trminos generales, el argumen
to de Diffrence et rptition se funda
ques Perrida. uno de los pensadores en a opin in de que, en la era con
franceges.._cojpt.empQrog_QS ms m en tempornea, el ju ego d e la repeticin
cionados. Ello resulta ms asombroso y la d iferen cia ha sustituido al dei
si se tiene en cuenta que, a diferen mismo y la representacin. En efec
cia de sus colegas, D eleu ze ha viaja to, diferen cia y repeticin son indi
d o raramente fuera de Francia para cios d e un a va n ce hacia el pensa
exp on er sus ideas. Si bien es cierto m iento no figu rativo y radicalmente
qu e D eleu ze ha rech azad o ias 'r e horizontal; y D eleu ze es ei practican
la c io n e s d e m a estro y d is c p u lo -, te suprem o de dichas ideas. Com o
es necesario reco n o cer el papel de verem os, la lectura qu e D eleuze hace
Nietzsche en su trayectoria filosfica; de Nietzsche o fre c e un camino en el
pese a que, com o Nietzsche, D eleu ze laberinto de la horizontalidad, Pero
tien e p ocos im itadores o ninguno, antes de pasar a esto, veam os lo que
esta relacin inim itable posee una l im plica afirmar que ei pensam iento
gica definitiva, la lgica de un pensa de D eleuze es radicalm ente horizon
dor cuyo pensam iento es radicalmen tal, Aunque los trm inos horizontal*
te horizontal. o -vertical, o sus variantes (e i trmi
D eleu ze naci en 1925, Se educ no defeu zian o 'rizom a* evoca ya a
en el Lyce Carnot de Pars y estudi horizontalidad, p ero sta es de alcan
filo s o fa en la S orbon a entre 1944 ce ms am plo), no figuran en reali
y 1948: all conoci, entre otros, a M- dad en ningn sentido explcito den*
ch el B u tor, M ic h e l T o u rn ie r y tro d e la o e u v rc d e D e le u z e , s
F ra n fo is C h atelet. Sus p rin cip a les tienden a ilum inar su estructura y,
profesores fueron Ferdinand Aiiqui por tanto, poseen cierto poder exp li
(especialista en Descartes e intrpre cativo.
te d e ia filo so fa d ei su rrealism o), El pensam iento radicalmente hori
G eorges Cangulhem (supervisor de zontal puede com pararse con otras
Foucault) y je a n H yppolite (esp ecia formas de pensam iento s lo con difi
lista en H ege). Tras obtener su agr- cultad; porque los m edios para tradu
gation en filosofa en 194$, Deleuze cirlo son difciles d e formular. Dicho
ense dicha materia hasta 1957 en pen sam ien to acta, en gran parte,
varios iyces. Entre 1957 y 1960 im con arreglo a sus propias normas y
parti historia d e ia filo s o fa en la conceptos. Po r e llo D eleuze, signifi
Sorbona, y durante cuatro aos, a cativamente, n o ha avSumido jams la
partir d e 1960, trabaj com o investi historia de la filosofa tal com o la dis-

137
DELEUZE

cipina la ha definido co n ven cio n a l pleto, destacan varios elem en tos. El


m en te en Francia. Para , un fil s o fo prim ero es ei h e c h o d e q u e , para
q u e piensa (es decir, cue crea un he Nietzsche a diferencia de H e g e ,
cho en el pensamiento) se aparta de origen* significa una p lu ralid ad de
la historia de a filosofa, entra en el diferencias. Esta idea va unida al uso
d esierto , en palabras de N ietzsch e. que hace de ia n ocin de g en ea lo ga .
T ai v e z resulta paradjico q u e esta . La genealoga es la c o lo ca ci n de ios
horizontalidad radical no H eve a un antepasados~en un m om ento determ i
ord en de igualdad (to d o s en el mis nado con el fin de separarse d e ellos,
m o p lan o), sino a la inestabilidad de js r e idealism o d e Piaron, las crti
las diferencias. La horizontalidad ra cas de Kant y la dialctica d e H egel
d ica l es, pues, el~cuasi-orden d~e"Ta son importantes para N ietzsch e en la
cgieren cia radical, y la base de com* medida en que su filo so fa es un dis-
paracin se con vien e en un p ro b le tanciamiento p ositivo de todos ellos,
ma. El eje horizontal no im plica unos logrado a travs d e una reevaluacin.
lm it e s firm e s en tre id e n tid a d e s , Para l, pues, c o m o dem uestra D e
co m o ocurre con e pen sam ien to fi leuze, la gen ealoga es, ms que una
g u ra tiv o basado en e l M ism o, sin o in terp retacin , e s e n c ia lm e n te una
qu e produce la perm eabilidad d e to evaluacin. La evaluacin su pon e un
dos los lmites y fronteras. Esa es la dstanciam iento; el d ista n cia m iem o
ra z n d e que el p en sam ien to h o r i e s el com pon en te d e la d iferen cia.
zo n ta l e v ite (sin o p o n e rs e a l ) el Nietzsche necesita a los fil s o fo s del
pensam iento vertical cotidiano, la je pasado slo en el sentido en e que
rarqua burocrtica, el p en sa m ien to un guerrero necesita un en em igo d ig
qu e incluye la consolidacin d e id en no para con firm ar sus p ro e za s ; no
tidades. hay nada reverencial en su utilizacin
T en ien d o en cuenta la h orizon ta li del pasado. D e e u ze afirm a q u e el
dad radical, cmo interpreta D e le u ze pensamiento dg~T^etz s c h e e s d e c id i
a Nietzsche? E hecho de que lea v e r damente antidialctico v sosp ech oso
daderam ente a Nietzsche (u n fil s o fo de todas las id en tid a d es. El o b je to
d e l canon por as decir) no hace sos contra el que se enfrenta el fil s o fo
p ech osa la idea de que es ajen o a la d e la diferencia es -la jerarqu a de
historia d e la filosofa? A qu es p reci fuerzas- o in ten sidades q u e lo
s o hacer dos a claracion es/ P rim ero, expresan. Esa jerarqua d e fuerzas es
D e e u z e se considera un fil s o fo y el valor del objeto'1. Si el o b je to es
trabaja con el material qu e le o fre c e siempre, para Nietzsche, un ju e g o de
la historia (e l canon) d e la filosofa. fuerzas, ello significa que, en reali
S er un filsofo es relacionarse con la dad, es otro sujeto; o, ms bien, la fi
o b r a de o tro s fil s o fo s . S e g u n d o , losofa de Nietzsche em pieza a hacer
N ietzsch e es tangencial resp ecto a la problemtica la distincin entre suje
historia de a filosofa y D e le u z e io to y objeto. Sujeto y ob jeto son cate
interpreta de forma particuarp subra goras m etafsicas; p re s u p o n e n as
ya n d o la importancia d e los c o n c e p nociones de unidad e identidad. Son
tos nietzscheanos de -regreso eterno* categoras d e una filo so fa -vertical
y -voluntad de poder-. (com o la de H e g e l). La faceta nica
A u n q u e la lectura q u e D e le u z e de toda filosofa vertical es' la separa
hace de Nietzsche es dem asiado co m cin, dentro de ella, de la verdad de
p leja para explicarla aqu p or c o m concepto y la realidad a la que se re-

138
D E L EU ZE

fiere. A s , para Platn, e con cep to T a m p o c o la moralidad es una serie


ben* es distinto de toda manifesta d e ideales a los que puede aspirar
cin m aterial de ese bien; se supone alguien. La expresin es un m o d o de
que el m undo d e las apariencias est estar y actuar en el mundo, mientras
separado y diferenciado del m undo que la moralidad es -una tica de la
de la esencia, o realidad. Por el con alegra* que perfecciona el p o d e r de
trario, el Nietzsche de Deleuze recha actuar*. En e] caso de Proust, e n fa
za tales distinciones. Para l, bien y sis est en los signos, no en los sig
mal son valores; no hay bien_ob|eti- nos com o representaciones de o b je
v a s lo va lges_ubieiyos o, ms es- tos, significados o verdad, o com o
trictamente. s lo hav valores, o sea. p o d ra haberse pensado resp ecto a
jjn F e d a I; el mundo aparente, -sub En busca dei tiempo perdido en los
jetivo*, es el nico mundo que existe. signos com o vehculos para el recuer
N ietzsch e da as un vuelco al eje ver do sino en los signos com o entida
tical d e la verdad objetiva en favor des qu e ensean algo. En los textos
del eje horizontal d e los valores, D e de Proust, interpretar esos signos es
leu ze se siente muy atrado por ello. atravesar un proceso fundamental de
La horizontalidad en el pensamien aprendizaje que, en ei caso de la obra
to, in iciad a en 1a era moderna p o r d e arte, muestra que estn unidos a
Nietzsche, abre paso a la mente crea las esencias y que stas se constitu
tiva, co m o una forma de poesa, tal yen a travs de las diferencias (n o
vez. Y , d e hecho, Nietzsche no slo son unidades, sino cualidades nicas)
es un gran estilista, sino que convier en las que los sujetos estn involucra
te el ex ceso d e estilo en parte de su dos, D eleu ze muestra tambin que,
filo s o fa , D.eleuze advierte qu e los cuando Leibniz invent el concepto
grandes fil s o fo s han sido siem pre d e l -pliegue* en filosofa un con
grandes estilistas. El estilo confirma el c e p to inspirado por el p erodo barro
caracter incom parable del filsofo de co d e la historia del arte , abri el
a diferencia. El estilo, adems, con cam ino a una nueva forma de ejercer
vierte la filosofa en prctica, en el la co m o la construccin de figuras
sentido de qu e no hay un sujeto fi- disyuntivas. El pliegue es e m od o de
l s o fo trascendental por encima de unidad de esas figuras (p o r ejem plo,
los p rod u ctos d e su filosofa, igual la mnada). Ms exactamente, el p lie
que no existe un actor separado de gu e es la relacin de diferencia con
sus a cto s ni una causa sep arad a s ig o mismo. Por ltimo, lo horizontal
de sus efectos. -Sujeto*, actor- y ^cau aparece en la lectura de Lewis Carrol!
sa* son nociones metafsicas caracte en un libro Tbe Logic o f Sense
rsticas del e je vertical. Dicho eje en construido o ensamblado en una se
carna to d o o qu e est atrincherado y rie. La serie, por definicin, pu ede
es relativam ente inmutable, mientras proliferar-, y, como seala Lecercle, *Ia
que el eje horizontal est siem pre en proliferacin es siempre una amena
m ovim iento. za para ei orden-6. Lo horizontal se
D eleu ze hace un gran uso del prin ra, por tanto, equivalente a la proli
cipio d e horizontalidad en sus inter feracin de a serie.
pretaciones de Spinoza, Proust, Leib- En su c o la b o ra c i n con F lix
niz y Lewis Carroll. As, para Spinoza, Guattari, e principio de horizontali
-expresin* no es una apariencia m e dad qu e caracteriza a filo so fa de
diante la qu e se expresa una esencia. D eleu ze es totalmente visible en la

139
DELEUZE

crtica d e Freud y el psicoanlisis. un cuerpo com o el poltico, siem pre


Para D eleuze y Guattari, In teora del i en proceso de form acin y deform a-
c o m p le jo de Edipo d e Freud sirve 'cin. El cuerpo sin rganos se produ-
para con firm ar el p r e d o m in io del i ce en una sntesis conjuntiva, y no es
pensam iento jerrquico, *en rbol-. El ni una imagen del cuerpo ni una p ro
p rin cip io de Edipo, afirman, conduce yeccin. En otras palabras, el cuerpo
inevitablem ente a la idea d e un he sin rganos es -rizomtico y no en
ch o original, o trauma, que los auto gendrado ni en rbol.
res del Anti-Edipo juzgan p o c o ma- En conjunto, no cabe duda de que
, g in a tiv o y reditctivo* A diferencia de D eleuze es uno de los filsofos crea
j Lacan, D eeuze y Guatean rechazan la tivos ms inseguros de a era contem
teora del deseo basada en la caren- pornea, A u n qu e e s c rib e d e s d e la
cia y, de hecho, rechazan tam bin el posicin d e aguien sum ergido en la
| c o n c e p t o freu d ia n o d e r e p r e s i n . historia de la filosofa, sus ideas pa
; Para Freud, la posibilidad d e la dis recen haber to ca d o una cuerda d e
tin cin entre sujeto y ob jeto d ep en d e mocrtica en nu m erosos pases de
d e l concepto de represin. La repre habla inglesa. Hay qu e preguntarse,
sin se produce en el p roceso d e se no obstante, s la bsqueda radical
paracin de la madre y el n i o y el de la h o rizo n ta lid a d inspirada por
acceso de ste (en palabras d e Lacan) N ietzsch T rio podra^albergar su pro
al orden sim blico, el orden de ia ley pia clase d e pureza. P orqu e parece
y el -nombre del padre*. Nuestros au que nos encontram os, al m enos en
to res rechazan e n rg ica m en te este los textos ms abiertam ente polticos
-p rin cip io paterno-, el p rin cip io dei de Deeuze, con un netzscheanism o
o rig e n com o identidad. Para elfo s no sin reservas; el -s- d e N ietzsch e se
e x is te distincin entre o individua! . eleva a la ensim a potencia y ei -no*
. d e fin id o por el d eseo y a c o se elimina. En la prisa por evitar la re
le c tiv id a d , definida p o r la ley; s o presin y lo n ega tivo en b en eficio de
; e x is te el deseo social. C om o con se una creatividad sin trabas, es im por
c u e n c ia , el deseo est s ie m p re en tante preguntar si, com o han indica*
m ovim ien to, siem pre com pu esto por d o varios psicoanalistas, el resultado
elem en tos diferentes d ep en d ien d o d e d e dicha creatividad podra ser una
la situacin; es una especie de mqui- disminucin de 1a guerra (organizada
na> ms que un teatro d e representa v ertica m em e), p e ro un increm ento
c i n edpica. Las expresion es, "m a en el potencial d e violencia. La im
q u in a s de d eseo- y -c u e r p o sin portancia d e la filosofa de D eleu ze
rganos-, refuerzan la horizontalidad exige que se investigue plenam ente
d e ia teora. Hemos visto que e d e esta cuestin.
s e o no est basado en la caren cia
q u e es negativa , sino qu e siem
p re est en m ovim iento y en trance N o tas
d e reformarse: es un p roceso afirm a
1 Jean-Jncques Lecercle, Pbitosopby
tiv o d e flujos y lneas d e v u eo . El
tbrougb tbe Looking-Gtass: Language,
cuerpo sin rganos* (e l trm ino est
Nonsense, Desire* La Sale* linois, Open
to m a d o de Antonin Artaud) es, quiz Courr, 1985* pg. 90,
previsiblem ente, no un cu erpo o rg 3 ib id , pg. 91.
n ic o (u n cu erp o con rg a n o s , el 1 Ibid.
cu erp o d e la reduccin edpica-), sino * Giles Deleuze, Nietzsche and Pfoi~

140
DERRIDA

losopby, trad. de Hugh Tomlinson. Nue B uichell. Grahant, -Imroduction to De


va Y ork , Colm nbia University Press, leuze*, Econom y and Society, 13
1983, pg. 8. (1984), pgs. 43-51.
* Giles Deleuze, Spinoza; Praclicai H a k d t . M ich ael, Giles Deleuze: An
PhUosopby* trad. de Roben Hurley, San Appreniiceship in Pbilosophy, Minnea-
Francisco, City Lghrs Books. 1988, p pols. University o f Minnesota Press,
gina 28. 1993-
6 Lecercle, pbilosophy through the L e c e k c l s , Jean-Jacques, Pbilosophy
Loohing-Glass, pg- 95- tbrough tbe Looking-Gass, La Saie,
Illinois, Open Coun. 1985. pgs. 8tf-
117 y 160-197.
VASE TAMBIN EN ESTE LIBRO P a t t o n , Paul, Conceptual politics and
the war-machine in Mile Placeaux
Bataille, Freud, Lacan, Niet 2sche. Substance (1984), 44/5, vol. X III,
nms, 3-4, pgs. 61-80.

PRINCIPALES OBRAS DE DELEUZE

Empirismo y subjetividad (1953), Barce J a cq u e s D e r r id a


lona, Gedisa, 1981.
Nietzsche y a filosofa (1962), Barcelo Recientem ente, Jacques Derrida ha
na, Anagrama, 1994. aadido otra orla a su obra con un
Proitsty ios signos W&A y 1970), Barce libro sobre Marx. Su filosofa decons-
lona, Anagrama. 1972. tructora, afirm a* n o ha sido nunca
Ei bergsonismo (1966), Madrid. Ctedra,
antimarxista en ningn sentido senci
1987.
llo. De m o d o qu e muchos estn sho-
Differnce et repetition, Pars* Presses
Universitaires de France, 1968. ra expectantes, quiz sin razn, para
lgica dei sentido (1969), Barcelona* ver si existe verdaderam ente un e le
Paids, 1989. mento pottco en la gramatooga de
Spinoza: filosofa prctica (1981), Barce Derrida.
lona, Tusquets, 1984. H ijo de una fam ilia de judos arge
La imagen-movimiento: estudios sobre linos, Jacques Derrida naci en 293.0
cine, 7(1983), Barcelona, Paids, 1994. en Argelia v lleco a Francia en 1959-
La imagen-tiempo: estudios sobre cine, 77 Sucaoo en a E cole NormaLe^Sypr
( l 935). Barcelona. Paids, 1987.
rieure (ru d TUlm ) d e Pars, Derrida
El pliegue: Leibniz y e Barroco (1988),
em p ez a captar la atencin del p
Barcelona, Paids, 1989.
Q u est-ce que a pbiosopbie? (con Feiix blico general a finales-de 1965, cuan
Guanan), Pars, Mimiit, 1991. do pubic dos largas reseas de li
Critique et ciinique, Pars, Minuit, 1993- bros sobre la historia y la naturaleza
Conversaciones, Valencia, Pre-Textos, de la escritura, en la revista parisina
1994. Critique *, Estos tex to s form aron la
base de libro ms importante y, tal
vez, m is co n o cid o d e Derrida, De a
O tras lecturas
gramatoogia.
V arias te n d e n c ia s im portantes
B o g u e , fonajd, Deleuze and Guattari,
constituyen la base d e a aproxima
Londres y Nueva York, Routedge,
1989. cin d e Derrida a la filosofa y v ms
B o u n o a s , C. V. y O l k o w sk i , D. (e d s j, en c o n c re to ^ T o * tradicin occidental
Deeuze and tbe Tbeaire o f Pbiloso- de pensamiento. Se trata, en primer
pby%Nueva York, Routedge, 1993- fugar, de una preocupacin por refle-

141
DERRIDA

jar y socavar la dependencia d e dicha el carcter de, la tradicin m etafsica


tra d ic i n respecto a la.Jj>gica..de..Ja o c c id e n ta l y su b ase en la le y de
iden tidad- La lgica de la identidad iHenticiad. A sim ple vista, ios resulta-
d eriva especialm ente de Aristteles y, dos d e dicha in vestiga cin p a recen
\r en palabras d e Bertrand Russeil, com reyeiar,una.tradicin llena d e parado
p r e n d e los sigu ientes rasgos e s e n jas y aporas, lgicas com o la.sigu ien
ciales: te, d e la filo so fa d e Rousseau.
Rousseau afirma en cierto m om en
1. La ley de la identidad-, *Lo que
to que s lo debera escucharse la v o z
es, es.-
de la naturaleza. Esta naturaleza es
2, La ley de la c o n tra d icci n :
idntica a s misma, una plenitud a la
Nada p u ed e ser y, al mismo tiempo,
que n o p u ed e aadirse ni sustraerse
n o ser,*
nada. Pero nos llama tam bin la aten
3h La ley dei medio excluid o:
cin sobre el hech o d e qu e a natura
T o d o d e b e ser o no ser- .
leza, a v e c e s , tene .carencias, com o
Estas Iey es^ d eljjen sa m ien to ^ .n o cuando una m adre no p u ed e produ
s lo presuponen .una.coherencia l: cir suficiente lech e para el n i o que
g ic a , sin o qu e aluden a a lg o igu al am am anta. Esas caren cias pasan a
m e n te p rofu n d y caracterstico de ju zgarse c o m o a lg o corrien te en la
esa tradicin, el hecho d e que existe naturaleza, si no una d e sus caracte
una realidad esencial un origen rsticas ms significativas. De m od o
al q u e se refieren dichas leyes. Pura que, a ju icio d e Rousseau, h w ia tu -
m a n ten er la coher^ncia^lgijca, este raleza a u to su ^ clen te..ta m b in .a ien e
o rig e n d eb e ser sencillo- (es decir, ]i.~ carencias, nos dice^Qenrtda3. La caren
b re d e contradicciones), h om ogn eo cia p on e en p elig ro esa autosuficien
( d e la m ism a sustancia, S el m ism o cia, es d ecir, la id en tid ad o, c o m o
o r d e n ), idnticQ .ja^pr.e.ae.flt&-ame. s p refiere Derrida, la autopresencia de
rn ism of (es decir, separado y distinto la naturaleza. sta s lo p u ed e preser
d e toda mediacin, cons cient e j i e - s var su autosuficiencia si se cubre esa
m tem o sin ningn vaco entre el o ri carencia. Sin em b a rgo, d e a c u e rdo
g e n y la conciencia). Claramente, d i c o n j.a _ l !g ic a ^ d a J a J d e n tid a d , si la
chas -leyes- implican la exclusin de naturaleza requ iere.,un .com plem ento
ciertas caractersticas, a saber: com - in liM g -'
no_ pu ede ser autosuficiente (id n tica ^
p le jid a d , m ed iacin y d iferen cia; es a s m ism a); p orqu e la autosufjc ien-
d e a r T r a s g o s que invocan -impureza* r i a y la carencia son opuestas; la base
o com p lejid a d . Este proceso de e x d e una identidad p u ed e.con sistir en
clu sin ocurre en un plano general, una u otra, p ero n o ambas, si se qu ie
m eta fsico, en el que, adems, llega a re evitar la contradiccin. Este ejem
estab lecerse tod o un sistema de con p lo no es una excep cin . La im pure
c e p to s (sensato-inteligible; ideal-real; za de esta identidad o la destruccin
in tern o-extern o; ficcin-realidad; na d e la a u to p resen cia son rea lm en te
turaleza-cultura; habla-escritura; acti inevitables. Porque, en trminos ms
vid ad -p asivid ad , etc.) que rige la a c generales, cualquier origen aparente
t u a c i n del p e n s a m ie n to en m ente -sencillo* tiene, c o m o co n d i
O c c id e n te . cin d e posibilidad, un no origen. Los
A,, taj/-deL.intodcui lim ado. s e r e f hum anos necesitan 1a m ed ia
o n s tru c c i n -, D errid a ha in icia d o cin -de Ta^conciencia, o el esp ejo del jy;
na in vestigacin fundamental sobre lenguaje, para con ocerse a sTrntsms
DERRIDA

y con ocer ei m undo; p ero esa media- trminos positivos-, Derrida advirti
d o T c i r es p e jo (esas im purezas) tie que m los estructuralistas mas recien
nen que quedar excluidas del p roce tes ni el propio Saussure haban va
so d e conocim iento; Jo hacen posible, lorado plenam ente las repercusiones
p ero no estn incluidas en el p roce de esta idea. La diferencia sin trmi
so, O, si lo estn, com o en la filosofa nos positivos significa que esa dim en
d e los fen o m en lo go s; pasan a equ i sin del lenguaje d eb e pasar siem pre
valer, tambin eJas (conciencia, sub inadvertida, porque, en trminos es
jetividad, len gu aje), a una esp ecie de trictos, no p u ed e con ceptu alizarse.
presenc ia idntica, a. s, misma. Con Derrida, la diferencia se con vier
vEI p roceso d e -deconstruccn que te en el p rototipo de lo que esr an
investiga los fundam entos del pensa fuera d el a lcan ce del. pen sam ien to
m iento occidental no lo hace en la es m etaffsco..occidental, por la con d i
peranza de p o d er elim inar estas pa cin de p osib ilid ad d e ste. D esde
radojas o con trad iccion es; tam poco luego, en ia vida diaria la gente ha
pretende ser capaz d e escapar a las bla enseguida d e diferencia y diferen
exigencias d e la tradicin y crear un cias, Decim os, p o r ejem plo, qu e *x
sistema p o r s solo. LqqueJ}a& ees (qu e posee una cualidad esp ecfica)
recon ocer qu e se v e ob liga d o a utili- es d iferen te de -y (q u e tien e otra
\zar.J osji sjn osxon cep tQ ^ qu e.can si- cualidad esp ecfica), y normalmente
dera. n sosten ib les.en .rd actn xQ n jos querem os decir qu e es posible enu
; rasgos q u e .s e je s .a jjjb u y g n . Es decir, merar las cualidades qu e constituyen
tambin este p ro ceso d eb e mantener esa diferencia. Sin.,embargo, esto es
(al menos, provision alm en te) dichas atribuirle tan[nos positivos^ su p o
pretensiones. ner qu e puede tener forma d e fen
El prop sito d e la deconstruccin meno , de m odo que no puede ser
no es slo dem ostrar que, ,desde .el la diferencia anunciada por Saussure,
P y g jQ .d e vj[sta ifilo s fico , ..set,ye,.qu.e que no pu ede conceptualizarse. As
las pteyes- d e l pensam iento tienen ca aparece la primera razn para el n eo
rencias. Ms bien, la tendencia que se logism o de Derrida: quiere distinguir
observa en la obra d e Derrida es la la d ife re n c ia c o n c e p tu a liz a b le dei
p reocu p acin p o r j^roducir^efectps, ^sentidd com n d e una diferencia que
abrir el cam p" filo s fic o para qu e no recae en el ord en de lo mismo
pueda seguir sien d o el terreno d e la para recibir una identidad mediante
creatividad y la invencin. La nocin un concepto. La diferencia no es una
de diferencia, o difjrancc, nos lleva identidad; tam poco lo es la diferencia
quiz a la segunda tendencia ms v i entre dos identidades. La diferencia
sib le en su trabajo, estrech am en te es la diferencia diferida (en francs,
unida al d eseo d e conservar la creati- com o -diferir- en
v dad de a. filosofa. esp a ol, s ig n ific a -diferen ciarse y
Diffrance es un trm ino que D e ^aplazar*). La diffrance nos advierte
rrida acu en 1968, tras sus investi sobre una serie de trminos muy im
gaciones sobre la teora de! lenguaje portantes en la obra d e D errida y
d e Saussure y los estructuralistas. cuya estructura es inexorablem ente
Aunque Saussure se haba esforzado doble: frmaco (tanto veneno com o
para demostrar que el lenguaje, en su antdoto), suplem ento (ex ced en te y
Forma ms genera l.r.,podaw.e n ^ d e r s e aadido necesario), himen (al mismo
com o un_jristem a, d e. 'di fe renda*?, -sin tiem po dentro y fuera).
D E R RI D A

te x to *p rirn a rio en una fu en te de plica la posibilidad de falsificacin de


nueva inspiracin y creatividad- A ho las firmas.
ra el crtico y lector no se limita ya a En resumen, el em p e o filosfico
interpretar (cosa que> d e todas fo r \de Derrida pretende deconstruir viejos
mas, no era nunca exactam ente as) (lemas om nipresentes, tal com o apare
sino qu e se con vierte en autor por cen tanto en el trab ajo acadm ico
derecho propio. icomo en el lenguaje de la vida cotidia
Una v e z ms, aunque el sentido na. E l. lenguaje, diario no es neutral;
comn tiende a suponer qu e la itera- incluye los presupuestos y las hipte-
i . i-- - ^ r ^ ii r 111_ .- T r nii

bilidad es una cualidad ms o menos sis culturales dejp.d^jjn ajra.dicin . a |


accidental del lenguaje, d e m od o que mismo tiempo, la reelaboracin crtica
las palabras, expresion es, oraciones, |de ia base filosfica d e dicha tradicin
etc., pueden repetirse en diferentes produce, quiz d e manera inesperada,
c o n te x to s , sa es p re c is a m e n te la un nuevo nfasis en la autonoma y
cualidad que, a juicio d e Derrida, se creatividad individuales dei investiga*
para d e form a irrevo ca b le e l plano dor, filsofo y lector. Quiz este e le
del significante y el plano del signifi mento de la gjs^QA&QjQga, antipopulis-
cado. Por tanto, si el significado se re ija pero antiplatnico, sea la principal
laciona con el con texto, n o existe, contribucin de Derrida al pensamien
con respecto a la estructura del' jen- to de la posguerra,
guajej n in gu n ^ co m et a d e m a d o que j
ofrezca prueba d e un significado., d e N o tas
finitivo. l con texto n o est vincula
do, com o ha exp licad o Jonathan Cu- 1 Vase Jacques Derrida, -De la gra-
mmatologie (I)-, Critique,, 223 (diciem
11er. El d e b a te e n tre D e rrid a y el
bre de 1965), pgs. 1016-1042; y -De la
filsofo norteam ericano John R. Searl,
grammatologie (II)-, Critique, 224 (en e
sobre la teora de los -perform ativos- ro de 1966), pgs, 23-53.
de J. L, Austin, gira precisam ente en 1 Bertrand Russell, Tbe Problema o f
torno a esta cuestin. Austin intenta Pbilosophy, L on d res, N u eva Y ork ,
ba hacer que un perform ativo o p o r Oxford University Press, reimpr. 1973,
tu n o (h a c e r m e d ia n te la p alab ra, pg. 40. (Trad. ep.: Los problemas de la
com o cuando se hace una prom esa) filosofa, Barcelona, Labor. 1991.)
dependa de su realizacin en un con J Jacques Derrida, O f Gran\matotog)\
trad. de Gayatri Chakravorry Spivak,
texto adecuado y p o r parte d e la per
Baltimore y Londres, Johns Hopkins
sona adecuada, pero el perform ativo
University Press, 1976. pg. 145.
in oportu n o co m o cuando alguien * fbd, pg. 9.
d ice -s, quiero^ fuera d e la cerem o 5 David W o o d y R oben Bernasconi
nia del m atrim on io, o cu ando una (eds.), Derrida and Diffrance-,Evans-
p erson a qu e no c o rre s p o n d e abre ton, N orth w estern U niversiry Press,
una reunin no p u ed e elim inarse 19S, pg. 88.
del lenguaje. La razn es, com o ad
vierte Derrida, que el carcter in opor VASE TAMBIN EN ESTE LIBRO
tuno est im bricado en la propia es-
Joyce, Laclau, Lvi-Strauss, Saussure.
tructura del perform ativo: la cualidad
d e iterabilidad significa que cualquie
P r in c i p a l e s obras de D e r r d a .
ra p u ed e a p o d e ra rs e d e l len gu a je
incluidas las firmas en cualquier La voz y el fenmeno (1967), Valencia,
m om ento. La iterabilidad, pues, im Pretextos, 1933.
FOUCAULT

>4- De la gra/natologa (1967), Buenos Ai M ic h e l Foucault


res, Siglo XXI, 1971.
la escritura y la diferencia (1967),. Bar Nacido en Poitiers en 1926, M ichel
celona, Anthropos. 1989. Foucault obtuvo su agrgaon a los
Posiciones (1972), Valencia, Pre-textos,
vein ticin co aos y, en 1952, un d i
1977. '
p lo m a en p s ic o lo g a . D u ran te los
ia diseminacin (1972), Madrid, Funda
mentos* 1975. aos 50 trabaj en un hospital p si
Mrgenes de la filosofa C3972), Madrid, quitrico y en 1955 ense en la U n i
Ctedra, 1989- versidad de Uppsala, en Suecia, Su
Glas, Pars, Galile, 1974- prim er libro importante, Folie et d-
La vent enpeinture, Pars, Flammaron, raison: Histoire de la fo lie Vge clas-
1978. sique (Historia de la locura en la era
Espolones: los estilos de Nietzsche (1978), clsica), se public en I9 6 l despus
Valencia, Pretextos, 1981,
d e qu e lo presentara com o doctoral
La Carta pstale, De Socrate Freud et
d'tat; bajo la direccin d e G eorges
au-del, Pars, Flammaron, 1980-
Canguilhem, en 1959- M uri de una
Signponge = Signsponge (en ingls y fran
cs), trad- d e Rochard Rand, Nueva enferm edad asociada al sida en 1934v
York, Columbia University Press, 1984. Bn abril de 1970, Foucault fu e e le
Lafilosofa como institucin, Barcelona, g id o para la ctedra de 'historia de
Granica, 1984. Jos sistemas d e pensam iento* en el
Psycb: inventiorts de Vautre, Pars, Ga C o ge d e France, El resumen d e su
lile, 1987. prim er curso, llamado -La voluntad de
Some statements and eruisms...-, en Da
verd ad *, e im partido a ll en 1970-
vid Carroll (ed.), Tbe States o f Tbeory,
1971, habla de prcticas discursivas-
N u eva Y ork , Columbia University
y dice, entre otras cosas:
Press, 1989.
Del espritu: Heidegger y la pregunta. Estos grupos de regularidades en .
Valencia, Pre-textos, 1989. las prcticas discursivas] no coinci
El otro cabo (1991), Barcelona, Serbal, den con obras individuales. Aunque
1992.
aparezcan en ellas, incluso si pare*
Spectres de Marx , Utat de ta dette, le cen surgir por primera v e z en una
travaii u deuil et la nouvelle interna- de ellas- se extienden mucho ms
tionale, Pars, Galile, 1993. all y a menudo representan un n
La deconstruccin en lasfronteras de la m ero considerable. Pero tampoco
filosofa, Barcelona, Paids, 1993. coinciden necesariamente con Jo
que solemos llamar ciencias o disci
OTRAS LECTURAS plinas. aunque sus lmites pueden
ser en ocasiones, y de forma provi
B e n m n g t o m , G e o ffr e y (c o n jacques D e sional. los mismos1.
rrida), Jacques Derrida, Madrid, Cte
dra, 1994. La explicacin de Foucault ilustra
G a s c h , Rodotphe, Tain o f tbe M irrorr i el carcter innovador y, muchas v e
Derrida and tbe Pbilosophy of Refiec- / ces asombrosamente individual, de
tion, Cambridge, Mass., Harvard Un- su obra. En el fragmento citado alude
versiry Press, 1986.
a la tesis, presentada en La arqueolo
Norris, Christopher, Derrida, Londres, !
ga del saber, de que no podem os re
Fontana, 1987. j
ducir las prcticas discursivas, a las
Ulmer, Gregory, Applied Grammatology: j
Post(e)-PedagogyfromJacques Derrida ' conocidas categoras de una obra in
tojoseph BeuySt Batimore y Londres, dividual o una disciplina acadmica.
Johns Hopkins University Press, 1985* Por el contrario, la practica discursiva

147
FO UCAULT

es ia regularidad que surge en el p ro *su lgica, su estrategia, su evidencia


p io hecho de la articulacin; no es y su razn-.
anterior a ella. E. carcter sistemtico Antes de revisar brevem ente varias
de las prcticas discursivas no es de de las principales obras de Foucault,
tipo lgico ni lingstico. La regulari y para mejor valorar su originalidad,
dad de discurso es inconsciente y se es importante aclarar cinco trminos
produce en e plano de la parole de clave qu e estn relacionados entre s.
Saussure, no de una fangue p revia Se trata del presente, la genealoga, la
m ente existente. epistem ologa, ia discontinuidad y a
En vez de estudiar os m ovim ien tecn ologa (tcnica).
tos del pensamiento a a manera de D ado que, com o dem ostr N ietzs
una historia de las ideas en a que che, no existe ningn rea o p roble
las ideas seran anteriores al material ma intrnsecamente importante en la
estudiado , o la forma en que las historia, sino s lo reas d e inters
ideologas o te o r a s expresan las con m aterial, ei historiador se v e siem pre
diciones materiales, Foucault analiza absorbido por lo que interesa en cada
los -regmenes de prcticas-. O , dado m om en to, en una coyuntura deter-
q u e a ln ea en tre d e c ir y h a c e r ?minada. La historia, por tanto, se e s
com o entre ver y hablar es siem c r i b e siem pre desde la p erspectiva
p re in esta b le (ta d iv is i n cam b ia jdet presente; satisface una necesidad
constantem ente), los -regm enes de d e l m om en to. El presente p rop on e
prcticas- n o p u ed en red u cirse al problem as que se estudian desde un
mbito de la teora. Dicho de otra for punto de vista histrico: el auge del
ma, las historias de Foucault, inspira estru ctu ralism o en los aos 60, o
das por el anti-idealism o de N ietzs los disturbios en las prisiones duran
che intentan evitar -la proyeccin de te los prim eros 70, son buenos ejem
un ' S i g n i f i c a d o - en ia historia-3. Y , en p los, que produjeron entre las obras
este sentido, resuta sospechosa in de Foucault,, respectivam ente, Las pa
cluso la n ocin de causa, co m o el labras y las cosas (1966) y Vigilar y
actor detrs del acto. El fam oso lti castigar: el nacimiento de la prisin
m o prrafo de Las palabras y las co (1975),
sas lo confirma ai hablar de que el f S el presente determina los temas
hom bre, el actor, se borra -com o un de inters para el historiador, no ha
rostro dibujado en la arena, a la orilla br el p e lig ro de que el pasado se
del mar-3. T o d o lo que tenem os son convierta en una preparacin ms o
ios resultados materiales y los actos menos inevitable del presente7 La res
m ateriales; las cosas no tien en un puesta de Foucault es que se trata de
sig n ifica d o esen cial, ningn su jeto un p elig ro exacerbado por el idealis
esencial detrs de la accin; tam poco m o. La historia no es ms que un pre
existe un ord en fundam ental en la p arativo del presente si se perm ite
historia. El orden es la propia escri q u e el con cepto de causa predom ine
tura de la h istoria . D os libros d e sobre ei efecto (m aterial) y si se deja
FoucauE, Las palabras y las cosas y La q u e la continuidad invalide las dis
arqueologa del saber; son ei resulta continuidades que muestran, las prc
do de ese enfoqu e nietzscheano de la ticas. Sin em bargo, el hecho de que
historia de conocim iento. Surge un el presente est siempre en proceso
nu evo mapa: las prcticas se con vier de transform acin sign ifica qu e es
ten en m odos d e pensam iento con preciso reevaiuar constantem ente e

148
FOUCAULT

pasado; escribir una historia del pa Foucault, com o demuestra el siguien


sado es v e rlo d e nuevo, igual que te fra gm en to, de su historia d e la
quien se analiza ve de nuevo hechos sexualidad:
de su biografa individual a partir de
la experien cia del psicoanlisis. En El pensamiento... no debe buscar
otras palabras, el pasado asume un se. pues, slo en formulaciones te
significado nuevo teniendo en cuen ricas com o las de la filosofa o la
ciencia; puede y debe analizarse en
ta los hechos presentes. Elfo im pide
cada forma de hablar, hacer o com
la posibilidad de p rop on er una mera
portarse donde el individuo aparez
relacin de causalidad entre el pasa ca y acte como sujeto de un apren
do y el presente. El p eligro dei histo- dizaje, com o sujeto tico o jurdico,
ricism o dism inuye cuando se com como sujeto consciente de s mismo
prende que no p u ed e interpretarse y de otros\
ninguna p o c a pasada p o r s soia,
dado que la historia es, en c ie n o sen En relacin con la tecnologa o la
tido, siem pre una historia del pre tcnica, tan im portantes en las lti
sente. mas obras de Foucault, la inspiracin
Estrechamente unido a la nocin p a rece d e riv a r de Mauss, aunque
del presente y ta reevaluacin perm a prcticamente no hay ninguna re fe
nente del pasado est el con cep to de rencia concreta a l en los textos de
genealoga. La gen ea loga es la histo nuestro autor. Para Mauss no exista
ria escrita en virtud d e os intereses casi ninguna forma de accin huma
actuales. Es la h istoria escrita con na que no estuviese encarnada en un
arreglo a un com prom iso con los pro marco de repeticin. En este sentido,
blemas del m om ento actual y, como d em ostr, in clu so escu p ir era una
tal, interviene en el m om ento actual. tcnica. Daba prioridad, pues, a la
Es decir, la gen ealoga es la 'historia tcn ica sobre la co n tigen cia en la
eficaz- (N ie tzs c h e ), elaborada com o comprensin d e las acciones huma
una intervencin actual. nas, y llamaba a las tcnicas del cuer
Inspirado p o r Bachelard, Canguil- po una 'tecn ologa sin instrumentos-.
hem y- Cavaills, Foucault reconoce Una regularidad de acciones puede
que, si la historia es siem pre genea aparecer com o una tcnica con la que
loga e intervencin, los marcos de se cuenta hasta tal punto que no pa
conocim iento y m odos de com pren rece haber sido aprendida, Foucault,
sin estn siempre en transformacin. sobre todo en sus anlisis del poder,
La epistem ologa estudia dichas trans se preocupa por revelar la regulari
formaciones com o la gramtica de la dad no reconocida de acciones que
elab oracin d e co n o cim ien to , y se constituye la caracterstica peculiar de
re v e la a travs d e l e je rc ic io de la una tcnica. Y* hacia el final de su
ciencia, la filosofa, el arte y la litera vida, hablaba de las tecnologas dei
tura. La epistem ologa es adems un yo-. C om o te c n o lo g a , las tcnicas
m odo d e vincular los hechos materia pueden transferirse a distintas series
les aj pensam iento o las ideas. No es d e practicas, co m o demuestran las
fcil v e r que una prctica concreta formas de disciplina corporal. Pase
representa una idea; es preciso acla mos ahora a un exam en de algunos
rar la conexin gracias a la epistem o d e los tex to s ms im portantes de
loga. Esto sigue sien d o im portante Foucault,
incluso en las obras posteriores de El ttu lo d e la tesis doctoral de

149
FOUCAULT

Foucault, Folie et draison: fiistoire de h om bre se enfrentaba a su verd a d


ta fo lie l'ga classique, defendida en m oral, a las normas p ro p ia s d e su
m ayo de 1 9 l, es un recordatorio de naturaleza y su verdad**. La locura
que la era clsica la poca d e Des- , p osee aqu su propia form a d e razn
cartes es tambin la era de In Ra y se juzga com o una caracterstica
zn . Foucault intenta demostrar que general de los seres humanos. La ra
D esca rtes, en su Prim era m ed ita zn irrazonable y la sinrazn razona
cin*, ex clu ye la locura de [a duda hi ble podan existir, una junto a otra.
perblica: Descartes puede dudar de Con a p oca de clasicism o (lo s
to d o e x c e p to d e su propia cordura. siglos XVTl y XVIll), la locura qu eda re
Foucault quiere averiguar qu podan ducida al silencio; o, m ejor dich o, no
ser la locura y la sinrazn en la p o tiene v o z propia, sino qu e existe de
ca d e Descartes, y por qu era. tan manera confusa en figuras presunta
Im portante la diferencia entre ellas. m ente antisociales com o el libertino,
O, co m o Formulara mucho ms tar el homosexual, el vicioso, el disipa
d e, deseaba estudiar de qu forma se do o ei m ago. stas eran las personas
estab lece la d ivisin entre locura y confinadas en hospitales, asilos y pri
razn* stas se presentan com o resul siones. D el mismo m od o, el pensa
tado d e procesos histricos; no ex is m iento de esos siglos d efin e la furia
ten co m o categoras um versalm ente que com prende la conducta crim i
objetivas. Para algunos, este m todo nal .y la locura com o -sinrazn-. En
p arece dem asiado relativista. P o r la tre el Renacimiento y la era clsica no
misma razn, tambin ofrece la o p o r s lo cambia la imagen d e a locura,
tunidad de enfrentarse con un e n fo sino tambin las estrategias d e la so
qu e m ucho mas com plejo y sutil de ciedad para afrontarla. Estamos aun
los hechos histricos. m uy lejos de cualquier cosa parecida
Ms concretam ente, Foucault traza a una concepcin m dica d e la locu
d e qu form a el loco, al qu e has ra. Hasta el siglo XDC, la locura o d e
ta 1600 n o se le confinaba en ningu m encia era ms un asunto p o lic ia l
na institucin, pasa a asumir, a mitad que m dico. N o se pensaba q u e los
del s ig lo xvu, la categora d e persona locos estuvieran enferm os. D e m o d o
e x c lu id a p a r excellence, un p u esto qu e n o hay base, afirm a Foucault,
anteriorm ente ocu pado por el le p ro para investigar los antecedentes del
so. En el s ig lo XV los locos eran vaga tratamiento d e los enferm os m entales
bundos, c o m o inmortalizaron el p o e en la historia de la psiquiatra o, mas
ma d e Sebastian Brant Stulifera nauis en general, en la historia d e la m ed i
(La n a ve d e los locos-, 1497) y el cina. Por el contrario, salen a la luz
cuadro, inspirado por el poem a y del discontinuidades histricas: prim ero,
m ism o nom bre, pintado por el Bos- entre la im agen d e ia locu ra en el
co. Adem s, el tem a de la locura apa Renacimiento y en la era clsica, qu e
reca com nm ente en ia literatura y a la equipar a la sinrazn y la co n d e
ic o n o g r a fa p o rq u e se con sid erab a n ai silen cio; y segu n d o, entre la
qu e el lo c o era una fuente d e verdad, opin in de Ja era clsica y la m ed-
sabidura y crtica de la situacin p o calizacin d e la locura co m o en fe r
ltica existente. En el Renacimiento, la m edad mental en el siglo XIX, En la
locura ocu p a un lugar de honor: es historia de Ja locura predom ina la d is
una exp erien cia en ei rea del len continuidad (en tre eras).
guaje, una experien cia en la que el Aunque se em p ez a encerrar a los

150
FOUCAULT

locos desde principios deJ siglo xvn de a locura, Foucault afirma qu e no i


(un hecho clave fue la creacin del es posible separar el nacimiento de la
Hpita) general en 1656), y aunque la prisin com o principa) forma de cas- .
medicina en la era m oderna pas gra tigo legal, en e siglo xix, de ia histo-;
dualmente la responsabilidad de los ria de una serie de instituciones el:
en ferm os m en tales al m a n ico m io , ejrcito, la fbrica y la escuela que;
ste haba su frid o ca m b io s funda hacan hincapi en la disciplina cor-;
mentales cuando T u ke y Pne lleva poral m ediante tcnicas de vigilancia'
ron a cabo sus reformas a finales del real o aparente. La prisin naci, no;
siglo XVUI, La medicina y el interna- por la buena voluntad y el humanita-i
miento se acercaron ms, no por al rismo de reformistas con las m odifi-j
gn gran d e s c u b rim ie n to m d ico, caciones del derecho criminal, sinc
sino por dos factores indirectamente por la aparicin de una sociedad dis
relacionados: una m ayor preocu p a ciplinaria y a nueva articulacin sub
cin por los derechos individuales a siguiente del poder.
partir de la Revolucin Francesa y la La figura que captura con ms pre
transformacin del m anicom io en un cisin la estructura de a articulacin
lugar d e prcticas teraputicas, en lu de! poder a partir del siglo XV es, se
gar de ser nicamente una institucin gn Foucault, el Panoptican de Jere-
de castigo. m y Bentham , Perm ite la vigila n cia
A medida que la ola d e entusiasmo invisible de un gran nmero de per
estructuraista em p ez a remitir en Los sonas p or parte d e un nmero rela
aos 70, el discurso em p e z a ocupar tivamente escaso. Com o la locura, ei
un lugar m enos p ro m in e n te en 1a castigo legal tiene una historia varia
obra d e Foucault y la 'tecnologa* en da e inestable que depende no slo
relacin con el p od er y el cuerpo c o de las percepciones del criminal, sino
m enz a ocupar su Jugar. En sus dos de los cam bios producidos por el na
grandes libros de los aos 70 resaltan cim iento de instituciones encargadas
dos aspectos d e la teora del poder de de formar un conocim iento de los in- r
Foucault: el p od er en relacin con el dividuos. Por canto, el conocim iento
conocim iento y el cu erpo en el casti est ligad o al poder, y la prisin se
go y la'sexualidad, y el p o d er enten convierte en una herramienta del c o
dido com o algo distinto del marco f> nocim iento.
losfico y jurdico d e la Ilustracin, D esde un punto de vista ms te- \
con su nfasis en el g o b iern o de re rico, quiz, el primer volum en d e la j
presentacin. En pocas palabras; e historia d e la sexu alidad v u e lv e a
poder deja d e tener cualquier conte analizar el vnculo entre poder y co- /
nido sustancial; en v e z de poseerse y nocimiento. En l, la concepcin jur- ,
centralizarse, em pieza a verse com o dico*ftIosfica que considera el po- \
una tecnologa. d er esencialm ente rep resivo y, p o r ;
Vigilar y castigar presenta dos m tanto, esencialm ente negativo y que j
genes del cuerpo d e los condenados: d e b e ev ita rs e se presenta co m o j
el cuerpo torturado y p b lica m en te, algo perteneciente a a era de a Ilus
mutilado del aspirante a regicida Da- ' tracin, Ahora, afirma Foucault, e po-
miens, y el cuerpo castigado del pri- f der est disperso en toda la sociedad
sionero en su celda, un preso bajo la \ (n o pertenece a nadie) y tiene efec-
amenaza secreta de la vigilancia cons* tos positivos. La persistencia de a d e
tante. Com o en e caso de a historia/ finicin jurdica del poder com o algo j

151
FOUCAULT

q u e se posee y se centraliza significa reglamentadas con los dems. En La


qu e an hay que cortar la cabeza al atencin a i yo, Foucault analiza ei
irey. Igual que el poder no tiene con con cep to de cTominio de s mismo y
<t e n id o sustantivo,1 el sexo no se ha esboza la form a en que los griegos
/ reprim ido. Por el contrario, la investi- : dedicaron grandes esfuerzos a desa-
' g a ci n histrica muestra que ha habi : rrollar diversos sistem as d e normas
d o una verdadera e x p lo si n en los ; a p lica b les a una gran v a ried a d de
discursos sobre sexualidad y activi ; conductas, en tre otras, la conducta
dad sexual. Por tanto, es preciso d i j sexual. Sin trabajar la propia identi^
ferenciar las teoras que aseguran e x 1 dad y alcanzar un m ayor dom inio
plicar hechos histricos de los hechos ! de s mismo , ei acceso al placer y
reales. D e n u evo aqu, un m to d o \ la verdad se limita. Para una vida do-
g e n e a l g ic o m eticuloso descubre que ij minada p or
........ la ..atencin
....... a-
.......,_-- si--
mismo,' el
MI
tas teoras y no las prcticas e x p li ! exceso es el p eligro, ms qu e la des-
cativas forman parte d e costumbres V iacin;~el p ro Pierna no es .el. sexo
situadas en una p oca histrica co n i fu efa del m atrim onio, sino demasa^,
creta. do sexo den tro de l.
j Las ltimas obras d e Foucault so- La historia d e Foucault presenta,
bre la historia d e la sexualidad v o lv ie ; p or tanto, otra faceta de placer: el
r o n la mirada hacia la Grecia antigua ; placer a travs d e la reglam entacin
jy c m o a ll la sexu alid ad form aba I y la autodisciplina, y no a travs de
:parte d e una red de costumbres (m o - una conducta libertina o perm isiva.
|rales, polticas, econ m ica s) funda ; En relacin con la sexualidad, existe
m e n ta le s para la produccin, ei go- j una discon tin u idad entre ei mundo
jb ie rn o y la atencin a uno mismo. g rie g o y el m undo cristiano, y otra
!Aqu , el inters exp lcito d e Foucault idea heredada se derrumba.
.es la historia d e la subjetividad; pero
e l m to d o utilizado el anlisis m e
tic u lo s o d e te x to s recu erd a Las notas

palabras y las cosas, donde la subjeti


vid ad es resultado d e prcticas dis 1 Michel Foucault, Rsum des cours,
cu rsivas. El uso del pla cer muestra 1970-1982i Pars, Julliard, 1989. pg. 10.
2 Fredrich N ie tzs c h e , The Wil to
c m o el placer (sexual y d e otros ti
Power; trad. d e Walter Kaufmann, Nue
p o s ), aunque es parte legtim a del sis
va York, Vintage Books, 196a, sec. 1011,
tem a socia l g rie g o , con stitu ye una pg. 523. (Trad. esp.: La voluntad de
fu e n te d e tensin, especialm ente en poderot Madrid, Edaf, 1981.)
el ju e g o d e relaciones sociales entre } M ichel Foucault, The Order o f
superiores e inferiores. La m ayor can ThingS: A Archaeotogy o f the Human
tidad de placer deriva de la plena rea Sciences, trad. del francs, Nueva York,
liza ci n d e la propia posicin social Vintage Books. 1973, pg. 387,
e n la sexu alid ad ; el p la c e r no es, 4 Michel Foucault, Prefacio a TbeHts-
pues, consecuencia de una transgre*
tory ofSexitatity, vol. 11, trad. de William
Smock en Paul Rabnow (ed.), Foucault
sin o conducta ilcita, co m o iba a
Reader.; Nueva York, Pantheon Books,
serlo en el cristianismo, sino que se
1984, pgs. 334-335, Es claramente una
cu m p le en el matrimonio. traduccin de una versin anterior de lo
Los griegos tambin vinculaban el que sera la Introduccin a The History
/placer y la libertad individual al do* o f SexuatUy, vol. II.
m inio d e s mismo en las relaciones 5 Michel Foucault. Histoire de la folie
LEVINAS

['age classique (1961), P a rs, Gaili- O tr as lecturas


mard. TEL 972. pg. 39-
C o u s in s , M a r k y H u s s a in , A h ila r , Michel
Foucault* L o n d r e s . M a c m illa n , L9>4.
VASE TAMBIN EN ESTE LIBRO
r e im p r ,, 1 9 9 0 .
Drbvfus, HuberrL. y Rabinow, Paul, Alt*
Bachelard, Braudel, Canguilhem, Cavai-
chel Foucault: Beyond Structuralism
lls, Mauss, Nietzsche, Saussure,
and Henticneutics, Brghton, Harves-
ter Press, 19>2.
PRINCIPALES OBRAS DE FOUCAULT Martin, Luther H., Gutman. Huck y Hir-
tton, Patrick H., Technologies o f the
Enfermedad m ental y personalidad Sclf: A Seminar with Michel Foucault,
(1954 y 1962), Barcelona, Paids, Londres, Tavistock, 1988.
1992. Michel
M o rris , Meaghan y Pa i t n , Paul,
Historia de la locura , Mxico, FCE, 1979. Foucault: Power, Truth, Strategy\ Sid-
Raymond Roussei Buenos Aires, ney, Feral Publications, 1979.
Siglo XXI, 1973. Clare. Foucault, Basingstoke,
O T a r r e ll ,
Las palabras y las cosas (1966), Mxico, Macmillan, 1990,
Siglo XXI, 1974.
La arqueologa d elsaber{l% 9)t Mxico,.
Siglo XXI, 1991.
El orden del discurso (1971), Barcelona. E m m a n u e l L e v in a s
Tusquets, 1937.
Vigilar y castigar; nacimiento de a p ri En su biografa deJean-Pau Sartre,
sinr Madrid, Siglo XXI, 1992. Annie Cohen-Soial refiere que el su
Historia de la sexualidad,, 3 vols., Ma jeto de su libro, que se haba aproxi
drid, Siglo XXI. 1993.
mado a la fen om en ologa hacia 1930,
El pensamiento del afuera, Valencia,
com pr un lib ro reciente d e Emma
Pre-textos, 1993.
Escritos espirituales, Barcelona, Herder, nuel Levinas, Thorie de rin tu itio n
1988. dans laphnomenologie de Husserl, y
Espacios de poder; Madrid, Endymin, lo h ojeo vidam ente, reco n o cien d o
1991- constantem ente en sus pginas sus
Esto no es una pipa, Barcelona, Anagra p ro p io s p e n s a m ie n to s -1. Hasta tal
ma, 1993. punto se senta a persona que iba a
Genealoga del racismo, Madrid, Endy ser uno de los filsofos ms influyen
min, 1992,
tes de Francia en deuda con el estu
La microfisica dei poder, Madrid. La Pi
dioso de la fen om en ologa Emmanuel
queta, 1978.
La vida de los hombres infames, Madrid, Levinas. Igu alm en te im portante es
La Piqueta, 1990. cm o Levinas influy tambin en una
Michel Foucault, Barcelona, Materiales, generacin posterior de pensadores,
1978. gente com o Blanchot, Derrida, lriga-
Nietzsche: la genealoga de la historia, ray y Lyotard. Para esta generacin ha
Valencia. Pre-cexros, 1992. sido especialm ente interesante ia re
Nietzsche, Freudf Marx, Barcelona, Ana visin que Levinas hace de! concepto
grama, 1970.
y la realidad d e l O tro (AutruiX En
Saber y verdad, M adrid. Endym in,
tica, com o veremos,. Levinas ha afir
1991.
Tecnologas del y otros textos afines, mado que le preocupa el Otro, -antes
que cualquier acto-1.
Barcelona, Paids, 1991.
Yo Pierre Rimare, Barcelona, Tusquets, Levinas naci en el sen o de una
1983. fa m ilia ju da en K o v n o , Lituania>

153
L EVINAS

en 1906. Com o sus padres pensaban de los nazis. Durante su cautiverio en


que su futuro perteneca n ia lengua Alemania, Levinas co m en z su libro
y literatura rusa, ms que ai idioma Da l'existcjicc i existani, que se pu
lituano, el joven HmmanueJ aprendi blic en 1947,
a leer ruso y hebreo. A principios del Despus d e la guerra, Levinas se
s ig lo XX, Lituana era un centro de convirti en director de la cole or*
estudios talmdicos, y e llo dej tam male Isralite O rientale. En 19I se
bin su huella sobre la obra de l e o public su tesis doctoral, Totail el
nas, en sus interpretaciones del Tal infini, que p ro vo c su nombramien*
mud y otros textos de teologa juda. to d e profesor d e filosofa en la Uni
Corno vido lector de D ostoievsk i, versidad de Poitiers. Posteriormente
Tolsti, Pushkin y G gol, Levinas se le designaron para la Universidad de
v io absorbido p o r los problem as ti Pars-Nam erre, en 197, y para una
cos que dichos autores planteaban, ctedra de filo s o fa en la Sorbona,
especialm ente la cuestin de la res en 1973- Se retir d e esta ltima uni
ponsabilidad haca ei O tro en D os versidad en 1976.
toievski. Para Levnas, este y otros El ntim o contacto d e Levinas con
autores rusos fueron una gran prepa la fen om en ologa de Husserl suminis
racin para leer 2 Platn y Kant. tr la base para un estudio detallado
Su lectura de los escritores rusos del reconocim iento* de la existencia,
m encionados le llev a Estrasburgo, representada, p or ejem p lo, en la fo r
Francia, en 1323, para estudiar filo s o ma im personal dei verb o haber, 'hay-,
fa con Charles B lon d el y M nurice o su equ ivalente francs, U y a , o, en
Pradines. En aquel m om ento, la filo alemn, es gibt. Levinas otorga a una
sofa de Henri Bergson causaba gran exp resin d e las ms corrientes un
impacto. Para Levinas sign ific recibir matiz lle n o d e fuerza, al vincularla al
una enorm e influencia d e la teora de horror. -Hay- es im personal y recon o
la duracin de dicho autor. .Mientras cido; no es e x te rio r ni interior; es,
viva en Estrasburgo, Levinas entabl d ice Levinas, el *puro acto de ser-3.
amistad con Maurice Blanchot, que le -Hay- el carcter recon ocid o (cfr. es
introdujo a Proust y Valry, En 1975 g ib t) de ser e q u iv a le a la noche,
se public una coleccin d e escritos la am big edad, la indeterm inacin.
de Levinas sobre Blanchot. Hay- llega a la mente, se enfrenta a
En 1923-1929, Levnas asisti a las ella antes d e qu e la revelacin o el
leccion es de Husserl en Frburgo y con cep to la ordene; se desliza por la
le y Ser y tiem po d e H e id e g g e r . trascendencia y desafa al y o y a to
En 1930 apareci el libro de su tesis das las formas de lo sim blico, Levi
de doctoral de troisime cycte sobre nas declara: -El crujido de bay. es el
Husserl, el que cautivara a Sartre. El horror.- Y contina anotando de qu
mismo ao en el qu e edit su tesis, forma se insina en la noche, com o
Levinas obtuvo la nacionalidad fran una amenaza indefinida, liberada de
cesa. De m od o que, ni estallar la Se su funcin com o receptculo de o b
gunda Guerra Mundial, era eleg ib le jetos, c o m o m edio d e acceso a los
para 1a m o viliza ci n y sirv i com o seres-1. Aunque Levnas rechazara el
intrprete de ruso y alemn hasta que m enor in d icio d e explicacin psicoa-
c a y prisionero de guerra en 1940. naltica, es com o si el horror del hay-
Casi toda la fam ilia d e Levnas que fuera un trauma para la conciencia y
quedaba en Lituania muri a manos una im posibilidad para los procesos

154
is VINAS

sim blicos. Sin embargo, es preciso cin, Levinas q u iere efectiva m en te


recordar tambin que e horror est rodear el pensamiento en la filosofa.
siem pre dado previamente; es in e v i Explica que su trayectoria le aleja de
table, igual que el ser es inevitable. la on tologa , la e p is te m o lo g a o la
N o pu ede entenderse, pues, c o m o razn, hacia un punto en el que la al*
algo equivalente a la angustia heideg- teridad se afronta en toda su desnu
g e r ia n a antes d e l r e c o n o c im ie n to dez- (para utilizar un trm in o favori
de a nada. -Ser con scien te es ser to d e Levinas), un punto en el que
arrancado del hayt La razn es qu e puede reconocerse su carcter irre
la con cien cia debe con stitu irse en ductible.
una subjetividad construida p o r un La trascendencia de Ja filosofa o c
m arco de racionalidad determ inado. cidental est contra esta empresa si,
Levinas est interesado por el lado por trascendencia querem os decir lo
ocu ito de esa racionalidad, que n o es que puede conceptualizarse, teorizar
sim plem ente el elem enta irracional o se, visualizarse, cosificarse; universa*
el vaco inexpresable, sino una fu e r lizarse. Levinas, por el contrario, em
za positiva que no puede quedar e x plea la trascendencia en el sentido de
cluida. Dicho de otra forma: la subje ruptura y apertura al Otro, en op osi
tividad se construye con arreglo a los cin a la reduccin del o tro al Mismo
principios universales de la filosofa en la tradicin occidental, con su o b
o c c id e n ta l; en cam bio, el *hay es jetivo d e cosificar y unlversalizar. El
contingente, lo particular que elude predom inio del M ism o co n v ie rte lo
lo universal. El -espectro fantasmal- universal en el o b je tiv o d e l pensa
que se ve en el Macbeth de Shakes miento. Lo universal es, p o r defin i
peare es Ser com o hay*, y eso es p re cin, independiente de cualquier se
cisam en te lo que horroriza a M a c rie reco n o cid a - d e circu n stan cias
beth, La noche, el crimen, el fantasma concretas. Por tanto, es in corp reo e
y el horror se unen para o fre c e r la idealista. De acuerdo con el tono del
som bra del ser. proyecto fen om en olgico, el p ro p
Qu est exactamente en juego en sito es reducir la distancia entre pen
el p ro v e c to de Levinas si co m o l samiento y encamacin o, com o en el
p ro p o n e, ni un marco fen o m en o l gi- caso de H eidegger, entre Ser y exis
co ni uno psicoanaltco pueden ha* tencia.
cer justicia al horror-Ser com o condi* Al atribuir una esp e c ie d e p riori
cin d e l Otro? Para respon der esta dad a la aiteridad, por encim a del su
pregunta, advirtamos que, desd e la jeto pensante, Levinas se ha encon
p oca de las conferencias que p r o trado, por supuesto, con la objecin
nunci en el C ollge de Filosofa en de quienes afirman que, al final, se
1946-1947 sobre el tiem po y el O tro, quiera o no, el Otro de lo universal
htsta su obra posterior sobre D ios y la alteridad que nos reclama es
la id eat la condicin del otro, la a lte inevitablem ente el Otro d e l pensa
ridad, ha sido la cuestin central. El miento occidental, un Otro que espe
tiem po com o alierdad, la existencia ra ser puesto en form a conceptual y
com o alteridad, la otra persona (a u - u n iversa liza d o , un O tro n ecesa rio
tr u t) c o m o alterid ad , el le n g u a je para el pensamiento occidental. Este
co m o alteridad y Dios co m o altert- O tro sera inevitablem ente otra ver
dad: estas palabras indican un p r o sin del Mismo; en definitiva, un Otro
yecto de gran sutileza y determ in formal (el Otro de la negacin), no

155
LEVINAS

una verdadera alteridad. Las feminis y o co m o entidad idntica a s misma.


tas se enfrentan a una objecin simi* El y o incluso se sita para el otro,
lar cuando afirm an c o m o Irigaray, mas que para s mismo. La desnudez
que lo fem enino es una alteridad que del otro com o algo exterior y prcti
d e b e ju zgarse in d ep en d ien tem en te co, inasimilable por !a on tologa. im
del orden patriaren! d e identidad (e! plica la disimetra de la relacin entre
M ism o). Es interesante que, en una el Y o y el Otro; en otras palabras, su-
entrevista concedida en 19S5, Levinas pera la simetra de la intersubjetivsdad
seale qu e; cuando escribi sus lec e s b o za d a con tanta e n e rg a p o r el
ciones publicadas com o El tiempo y el idealism o. Levinas equipara esa disi
otro , en 1948, pensaba qu e la fem ini metra al tiem po irreversible, el tiem
dad era la form a d e alteridad que es p o que no puede representarse en
taba buscando11. E conocim iento tam los relojes, sino que corresponde a su
bin reproduce, a juicio de Levinas, exp erien cia interna capturada en el
la relacin d el M ism o y e l Otro en la con cepto de -duracin- d e Bergson,
que el Otro queda reducido al orden La dim ensin dei tiem po que inte
dei Mismo7. Pese a e llo , Levinas sigue resa a Levinas ms que ninguna otra
buscando un m od o d e presentar el es el futuro. A diferencia d el pasado,
O tro irreductible en filosofa, un Otro el futuro no puede asimilarse tan f
que sea verdaderam ente ajeno al o r cilm ente a otro presente. Por el con
den del M ism o. Sin duda, habra que trario, el futuro es la d iferen cia del
detenerse en las resonancias de! con presente consigo mismo: es un futu
cepto d e ^bsqueda*; porqu e io que ro absolutamente nuevo y absoluta
quiz est presentando aqu Levnas m ente Otro. El futuro es el tiem po sin
es e l rastro d e su bsqueda de una un concepto.
form a d e presentar el O tro que sea Un aspecto intrigante d e la filo s o
inteligible sin recurrir-a.1 lenguaje del fa de la alteridad en Levinas es el
idealism o. rela tivo al lenguaje. Aunque era de
Por su parte, Levinas no ha cesado esperar, quiz, que Levinas co n sid e
nunca d e subrayar qu e e l O tro apa rara qu e e l lenguaje estaba dom ina
rece en relacin coa otros y no inme do, en gran parte, por el idealism o y
diatam ente en relacin con la univer el orden d el Mismo, de hech o opina
salidad de la ley. Esta relacin es 1a que el lenguaje es la base d e lo tico
nica relacin d e responsabilidad ti porqu e perm ite crear vnculos entre
ca. La tica es la relacin prctica d e las personas. Aqu el significante no
uno con otro; una relacin previa a es nunca una presencia com pleta, y
la on tologa. El absolutam ente Otro se con vierte en una apertura al Otro.
es la otra persona (a utru i). El Otro, Aunque el lenguaje es una estructura
contina Levnas, es una -desnudez*. form al, se puede definir, segn Levi
N o es la desnudez que surge tras una nas, com o una ruptura potencial con
revelacin; la verdadera desnudez es, la representacin y el im pulso totali
ms bien, el rostro (d e l O tro ) com o zador dei orden del Mism o, Para su
epifana qu e nos reclama; ese rostro brayar este punto, Levinas d efin e la
es el que nos llega del exterior. -El significacin en general co m o infini
rostro es por s mismo, no mediante to, es decir, com o la existencia d e 3a
la referencia a un sistema-. El Otro es alteridad. El inters del e n fo q u e de
tambin ei infinito en m, en la niedi- Levinas procede, en pane, de su an
da en que p rovoca una ruptura en el lisis d e que el lenguaje no pu ede re

156
levinas

ducirse a un sistema de lgica o re* parecera implicar que la misma tra


presentacin. Com o el futuro, el infi dicin que desafa podra tener una
nito y el rostro, el lenguaje pasa :i ser flexibilidad hasta entonces in sospe
una epifana prolongada. Es ei asom chada; dei mismo m odo que el p ro
bro del Otro que habla en m , y el p io Levinas demuestra que el lengua
otro que habla en m m e perm ite ser je est re v e s tid o d e p o sib ilid a d es
yo en el lenguaje; en otras palabras, tambin insospechadas hasta el m o
a travs del lenguaje, el otro me per m ento. En otras palabras, Levinas
mite tener una identidad. puede haber dem ostrado que la filo
A travs del rostro de la alteridad, sofa no es reducibie, en absoluto, a
afirma Levinas, se liega a Dios; la ontologa.

El rostro 'S ig n ific a - m s all, no


N o tas
como indicio ni c o m o smbolo, sino
p re cisa e ir r e d u c tib le m e n te como un
1 Annie Cohen-Soiat, Sartre: .4 Ufe,
ro s tr o que me convoca. Significa a
trad. de Anna Cancogni, Nueva York,
Dios ( Dieu), no como signo, sino Pantheon Books, 1987, pg. 91. (Trad.
com o puesta en tea de ju ic io de m csp.\ Sarre: 19Q5-19S0, Barcelona, Ed-
mismo, como si me convocaran o
hasa, 1990.)
me llamaran, e s d e c ir, me d e s p e r ta - Emmanuel Levinas, Ethics and Po-
ran o me citaran por ser y o 9.
litics* (Levinas en debate con Atain Fin-
kielkraut), trad. de Jonathan Romney en
En su obra posterior, Levinas in Sean Haad (ed .), The Levinas Reader,
siste ms en equiparar a Dios con et Oxford, Basil Bladewell, 19B9, pg. 290.
infinito. Es casi com o si la teologa pa 5 Emmanuet Levinas, -There is; Exis-
sara a ocupar el tugar d e ua panora tence without exstents-, trad. de Al-
ma filo s fico de O ccidente con el fin phonso Lingis en Hand (ed.), Tbe Levi
de garantizar que ta alteridad vuelva nas Reader, pg. 31-
4 Ibid., pg, 32.
a encontrar su sitio en et pensam ien
s btd.
to, un sitio ms all d e ta ontologa.
6 Emmanuel Levinas. -tnretien- (rea
C oa su nfasis en la importancia lizada en febrero de 1985], en jean -
prctica de la tica com o algo distin Chrisiophe Aeschtimann (ed.), Rpondre
to de ia ontologa, Levinas abre una d'autrui En\n\anuel letrinas, Neuchatel,.
nueva perspectiva dentro de ta filoso Editions de ta Baconnire, Cotlection,
fa. Dentro de ta filosofa? sta es tal Langages, 19S9. pg. 10.
ve z la pregunta que es preciso plan 7 Emmanuel Levinas, Trciscendanceet
tear a quien ha revelado ei solipsis- intclligibiUt, Ginebra, Labor e Fides,
1984, pg, 12.
mo de ta razn y ha dem ostrado que
H Emmanuel Levinas, Totatit et infi*
las anteriores filosofas del sujeto han
ni: essat suri'extriorit. La Haya, Mani-
re d u c id o ia alterid ad al o rd en del nus Nijhoff, 1961, pg. 47.
Mismo. Otra pregunta que surge es la 9 Emmanuel Levinas, -Beyond inten-
siguiente: cmo debe entenderse a tionality*, trad de Kathieen McLaughlin
Levinas, ei intrprete d e Husserl y en Alan Montefiore (ed.), Pbilosophy iu
H eid egger, cuando habla claramente France Today, Cambridge, Cambridge
dentro de la historia d e la filosofa University Press. 1983. pg. 112.
p ero intenta escapar de ella, aunque,
es cierto, sus textos tieaden sin duda VASE TAMBIN EN ESTE LIBRO
hacia la teologa? Para Levinas, hablar
dentro de la historia de la filo so fa Blanchot, Derrida. Irigaray, Lyotard.

157
L E VI NAS

P r in c i p a l e s obras de L e v in a s O TRAS LHCTRAS

El tiempo y el otro (194o), Barcelona, Bernasconi, Roben, Levinas face to face


Paids, 1953- - with Hegel-, Journal o f the British
Totalidad e infinito G91), Salamanca, Societv f o r Phenomenology, 13* 3
Sgueme, 19S7. (1982), pgs. 261-176.
De otro modo que ser o ms all de la G a n s , Sreven, -Eihics or ontology?-, Pbi-
esencia (1974), Salamanca, Sgueme. losopby Today,'l6t 2 (1972), pgi
1987, nas 117-121.
Sur Maurice Blancbot, Mompelljer, Faia Libervson, Joseph, Proximity, Levinas,
Morgana, 1975. Blanchot, Bataille and Conununica-
tica e infinito (1982), Madrid, Visor. tion. La Haya, Pars, Martinus Nijhoff,
1991, 1982,
Trascendance et itelligibilii, Ginebra, Lincis, Alphonso* Libido: the French
Labor ec Pides, 1984. Existential Theories, Bloom ingcon,
Entre ?io$otros: ertsayos para pensar en Indiana University Press* 1985, pgi
otro, Valencia, Pretextos, 1993- nas 58-73 y 103-120.
Humanismo del otro hombret Madrid, Lyotard, Jean-Fran^ois, -Jewish Oedi-
Caparros, 1993- pus-, en Drifnvorks, N ueva Y ork ,
Elsujeto europeo, Madrid, Iglesias, 1991- Sem ioiexi(e), 1984, pgs, 35-55-
Dios, la muerte y el tiempo, Madrid, C
tedra, 1994,

158
Semitica

La semitica es la teora y el anlisis de los signos y 1os significa


dos* Un sem itico eom o el prim er Barthes juzga la vida social y cul
tural en funcin del significado y, p or tanto, del carcter no esencial
de los objetos. Jean Baudrillard lo explica exhaustivamente en su li
bro El sistema de los objetos. D esde un enfoque semitico, basado en
un m arco lingstico saussuriano, la vida social se convierte en una
lucha de prestigio y situacin; o, m ejor dicho, se convierte en un
signo de esa lucha. La semitica estudi tambin de qu forma signi
fican esos signos, en textos literarios convencionales y documentos
legales, o en anuncios y conducta corporal.

159
I

l
R o la n d Barthes ma; porque Barthes no pasa a ser, en
ningn m om en to, un a u to b gra fo
Roland Barthes naci en Cherbur- convencional. Por el contrario, con
g o en 1915, Apenas un ao ms tar~ vierte su vida en ficcin m ediante el
de, su padre muri en com bate naval uso de la tercera persona cuando se
en e Mar del Norte, por lo que el hijo refiere (convencionalm ente) a s mis
creci al cuidado de su madre y, p e mo, cuando com o Joyce descu
ridicam ente, de sus abuelos. Antes bre las profundidades de la vida en el
d e terminar su educacin m eda y se pan- d e la exp erien cia diaria. P or
cundaria en Pars, Barthes. pas su in ejem plo, en eJ ensayo citado sobre la
fancia en Bayona, en el sudoeste de fotografa escribe, a propsito d e un
Francia. Entre 1934 y 1947 sufri v a retrato de su madre, que haba halla
rios brotes de tuberculosis. Y fue.du* d o el rostro d e sta el rostro que
rante esos periodos d e convalecencia haba amado en 1a fotografa; <La
forzosa cuando ley de forma om n fotografa era muy vieja. Las esquinas
vo ra y public sus primeros artculos estaban m elladas por haber estado
s o b re A n dr Gide. Despus d e dar pegada en un lbum, la im presin en
clases en Rumania y Egipto, en d o n sepia estaba d escolorida-1. P o r fin,
de co n o ci a A. J. Gremas, y en la relata, -estudi a la nia y, al cabo, en
E cole des Hautes tudes en Sciences contr a mi madre-3. Entonces suenan
Sociales, Barthes fue designado para en sus odos las palabras escpticas de
el C o ll g e de France en 1977,.M uri Godard: -No es una imagen justa, es
en 1980. justo una imagen-3. En su 'a fliccin ,
Estos datos elementales de su b io Barthes desea una imagen justa.
g ra fa han sum inistrado fre c u e n te Este estilo ^personalizado*, caracte
m ente a los psicocrttcos material para rstico del ltimo Barthes, confirm al
e x p lic a rlo s aspectos subyacentes (in sem itico y crtico literario com o au
con scien tes) de ia obra del autor. Sin tor por derecho propio. Barthes escri
em bargo, Barthes se apodera de ellos be novelstica sin novela-, en pala
y los utiliza com o materia prima de bras propias. En realidad, sta es
sus p rop ios textos, e incluso d e su probablem ente la verdadera base de
estilo. A s ocurre en dos libros qu e su originalidad, ms que las teoras
escrib i hacia el final de su vida: R o d e la escritura y el significado. As, en
la n d Barthes y la cmara lcid a: Fragmentos de un discurso amoroso,
nota sobra la fotografa. Aqu, la cla Barthes a firm a qu e -no sab em os
v e es la condicin de la materia pri quin habla-, habla el texto, eso es

l l
B A R TH E S

tocio*. H oy, el discurso de un aman' El s e m i tic o in c ip ie n te fo r m u la


te no puede ser sino de soledad; no una teora del m ito qu e s irv e para
tien e un tem a esp e c fic o , sin o qu e apoyar los textos de Mitologas. El
puede verse invocado por 'm iles de m ito es hoy, afirma Barthes, un men*
temas-. El discurso del amante, com o saje; no un concepto, una id ea ni un
equ ivalente de la novelstica, se con objeto. Ms en concreto, ei m ito se
v ie n e en el discurso de la construc define *por cm o expresa su m ensa
cin del discurso de un amante: un je-; es, por tanto, un producto del -ha
puro tejid o d e voces que manifiestan bla- (parole), ms que del -lenguaje-
lo que querram os y podram os decir (langueX Con la ideologa, lo qu e se
si se representase a narracin. dice es crucial, y sirve para ocultar.
La obra d e Roand Bnrthes encar Con el mito, lo crucial es c m o d ice
na una d iv e rs id a d s ig n ific a tiv a . Se lo que dice, y distorsiona. En reali*
m u eve en tre Ja teora sem itica, ios dad, el m ito no es una m en tira ni
ensayos de crtica literaria, la presen una confesin: es una in flexin *5. P o r
tacin de los textos histricos de Ju- consiguiente, en el ejem plo del sold a
les M ich elet en funcin de sus o b se d o n eg ro que saJuda a la b an dera
siones, un estudio p sicob iogr fico de francesa, que Barthes tom d e la p o r
R a cin e, qu e e s c a n d a liz a cie rto s tada de Pars Match, el n egro se con-
sectores deJ m undo literario francs, vierte, para el lector del m ito, en -la
y las obras ms -personalizadas- so verdadera presencia del carcter im
bre el placer deJ texto, el am or y la perial francs-. La explicacin de Bar
fotografa. thes es que, com o el mito no oculta
Aunque en el prim er Barthes es ya nada, su eficacia est garantizada: su
visib le cierto refinam iento de estilo, poder revelador es ei m edio para la
su o b je tiv o era analizar y criticar la distorsin. Es com o si el m ito fuera el
cultura y Es sociedad burguesas. M i escndalo que ocurre a plena lu z del
tologas (1957) es el ejem plo ms cla da. Ser lector de mitos en contras
ro. En esta obra, las im genes y los te con un eaborador de mitos o un
mensajes cotidianos de Ja publicidad, m itlogo que los descifra es a c e p
el espectculo, la cultura literaria y tar el mensaje tal com o se presenta.
popular, los bienes de consum o, se O, m ejor dicho, el mensaje d el m iro
som eten a un escrutinio reflex ivo de es que no existe distincin en tre el
ap lica cin y resultados extraordina significante (e l soldado n egro qu e sa
rios. A veces, la prosa de Barthes en luda a la bandera francesa) y el sign i
M itologas recu erda a ia d e W a lter ficado (eJ im perio francs). En pocas
Benjamn, p o r su capacidad de com palabras, el mensaje del m ito es qu e
binar una sensacin de d elicadeza y no necesita que lo descifren, in terp re
m inuciosidad con la agudeza crtica. ten o desm itifiqu en . C om o e x p lic a
Sin em bargo, a diferencia de Benja* Barthes, leer la imagen com o un sm
min, Barthes n o es esencialm ente un b olo (transparente) es renunciar a su
fil s o fo marxista, ni un critico cultu realidad de imagen; si la id eo lo g a del
ral de inspiracin religiosa. En los m ito es evidente, entonces n o s irv e
aos 50 y 60 es un sem itico: alguien com o mito. Y al contrario* para qu e
que con cib e el lenguaje, a partir de el m ito fu n cion e co m o m ito, d e b e
la teora del signo de Saussure, com o parecer totalmente natural.
base para entender la estructura d e la Pese a esta aclaracin sobre la c o n
vida social y cultural. dicin de mito, las dificultades para

162
B ARTHES

apreciar su profundidad derivan de lo que, si el mito es el m odo de natura


am bicioso del proyecto de distinguir lizacin par exccttence, com o p ro p o
mito de id eologa y un sistema de sig ne Mitologas, s oculta algo, en defi-
nos qu e requ iere interpretacin. Si, nitiva: su base ideolgica.
por un lado, los comentaristas de Bar El influyente estudio de Barthes
thes han pasado frecuentem ente por sobre la narrativa de 1964b, contina
alto a sutileza de otorgar al m ito una su misin de desenmascarar los c d i
categora sui generis de habla natura gos de lo natural, visibles entre lneas
lizada, sigue siendo importante saber en las obras de los aos 50. Barthes
qu repercusiones podra tenerf apar adopta com o gua un relato de jam es
te de la percep cin de que el xito Bond y analiza os elem entos que son
del m ito supone qu e no sea analiza estructuralmente necesarios (e l len
ble co m o tai. guaje, a funcin, las acciones y ia
El anlisis y el ejercicio de la escri narracin de la narrativa) para que
tura, que em pieza en Le Degr zro de sta se desarrolle, com o si no fueran
i crilure (1953), o frece otra pista s o resuitado de cdigos convencionales.
bre as preocupaciones implcitas en Es caracterstico que Ja sociedad bur
Mitologas. stas se centran en el re guesa niegue la presencia de ese c-
con ocim ien to de que el lenguaje es digo-, quiere -signos que no parezcan
un sistema relativam ente autnom o y signos-. Sin embargo, un anlisis e s
que el texto literario, en v e z de ser el tructural de los textos implica cierto
transmisor d e una id eologa o el sig grado de form alizadn que Barthes
no de un com prom iso poltico, o la e m p ez a rechazar. En contraste con
expresin de valores sociales o, p or tericos com o Greimas, al lector !e
ltimo, un veh cu lo de comunicacin, impresiona casi siem pre el grado de
es opaco, y no natural. Para Barthes, libertad e informalidad de su escritu
o que d efin e la era burguesa, desde ra. Aunque aparecen cierta notacin
ei punto d e vsta cultural, es su n ega lin g s tic a , diagram as y cifras en
tiva sobre la opacidad dei lenguaje y obras com o El sistema de la moda,
la instalacin de una ideologa centra Barthes no estaba satisfecho con esta
da en la idea de que el verdadero arte incursin en el -cientifism o- y s lo
es verosim ilitud. En cambio, el grado public su libro sobre la moda (ini-
cero de la escritura es la form a que, cialm ente pensado com o tesis d octo
en su neutralidad (estilstica), acaba ral) a insistencia de amigos y colegas.
a tra yen d o la a ten ci n . In d u d a b le Sin e m b a rg o , en El sist&ma de la
mente, la escritura del nouveau ro moda es donde Barthes aclara una
mn (inspirada iniciamente por Ca- serie de aspectos del m todo sem i-
m us) e je m p lific a esta fo rm a : sin tico o estructural en el anlisis de los
em bargo, esa neutralidad de estilo se fenm enos sociales. La sem iologa, al
re v e la en segu id a , s u g iere Barthes, final, exam ina las representaciones
com o un estilo de neutralidad. Es d e colectivas ms que la realidad a la
cir, en un m om ento histrico determ i qu e stas pu eden re ferirse, c o m o
nado (Europa tras la Segunda Guerra hace la sociologa. El m todo estruc-
M undial), sirve com o m edio de m os turalista intenta reducir la diversidad
trar el predom in io del estilo en toda de fenm enos a una funcin general.
la escritura; ei estilo prueba que ia La sem iologa inspirada por Saus
escritura no es natural, qu e e! natura sure est siempre viva para la face*
lism o es una id e o lo g a . D e m o d o ta significante de las cosas. En reali

163
BARTHES

dad, muchas veces se encarga de re Ja estructura del c d ig o del vestido


velar el lenguaje (tangue) de un cam en virtu d de: el sign ifica n te m oda
p o co m o el de la moda. Por e lo Bar en el que e significado se deriva
thes m oviliza todos-los recursos de ia de Ja relacin entre ob jeto (p o r ejem
teora lingstica especialm ente el p lo , una c h a q u e ta ), s o p o r te (p o r
len gu a je co m o sistema d e d ife re n e je m p lo , eJ c u e llo ) y v a ria c i n
cias con el fin de identificar el len (p o r ejem plo, d e cuello abierto) y
guaje (langue) de la moda en su es el significado moda: el contexto ex
tudio d e dicho campo. terno del o b jeto moda (p o r ejem plo,
G ran p a rte d e El sistema de a tusser - verano-). El signo moda, sin
moda, no obstante, es un discurso em bargo, no es la mera com binacin
sobre el m todo, porque la moda no de significante y significado porque la
e q u iv a le a ningn o b jeto real qu e m oda es siem pre una connotacin, y
puede describirse y dei que se puede no una d en o ta ci n . El sign o de la
hablar de form a in d ep en d ien te. La m od a es la p ro p ia escritura sobre
m oda est implcita en Jos objetos, o m oda, que, com o explica Barthes, -es
en la form a d e describirlos. Para faci -tautolgico-, porqu e la m oda no es
litar el anlisis, Barthes limita el cam nunca ms que Ja prenda de moda1.
p o: Su rea consistir en los signos En la tercera parte de Ei sistema de
escritos de la moda para las mujeres la moda, Barthes examina el sistema
tal com o aparecen en dos revistas de retrico d e la m oda. D ich o sistema
m od a en tre ju n io d e 1958 y ju nio captura -todo e l c d ig o del vestir-,
d e 1959. B1 inconveniente es que en E, igual que en el caso de este lti
ellas no se escribe nunca directam en mo, en el sistema retrico se exam i
te so b re la m oda, sino qu e sta se na la naturaleza del significante, el
encuentra en connotaciones, EJ siste significado y el signo. La retrica del
ma de m oda implica siempre que las sign ifica n te en el c d ig o d el vestir
cosas (prendas de vestir) se dan de abre una d im en si n p o tica , dado
m od o natural o funcional; unos zapa que la prenda descrita no p osee va
tos son -ideales para andar-, mientras lor productivo dem ostrable. La retri*
que otros estn hechos -para una oca ca del sign ificad o se relaciona con el
s i n e s p e c ia l...-. Los tex to s so b re m undo d e la m oda, una esp ecie de
m oda; pues, se refieren a las prendas m undo novelstico- im aginario. Por
d e vestir, no a la moda propiam ente ltimo, la retrica del signo equivale
dicha. Si este tipo de escritura tiene a las racionalizaciones de la moda: la
un sign ificad o (la prenda), est claro transform acin qu e sufre la prenda
qu e no es la moda. El lenguaje de la de m oda descrita en algo que es ne
m od a s lo se manifiesta cuando se cesario p orqu e cum ple naturalmente
tiene en cuenta la relacin entre sig su p ro p sito (p o r ejem plo, prendas
nificante y significante, y no la rea* d e n o ch e) y cum ple naturalmente su
cin (arbitraria) entre significante y propsito p orqu e es necesario.
sign ificado. La relacin entre sign ifi Una obra posterior de Barthes, S/Z,
cantes constituye el signo de la vesti analiza el relato corto Sarraslne de
menta. Barthes orienta su estudio con Balzac y es un intento de hacer expl
a rre g lo a una serie de ejes, tod os citos los cdigos narrativos que actan
ellos relacionados con el carcter de en un texto realista. Sarrasmc, afirma
la s ig n ific a c i n . D espus d e unas Barthes, est tejido con cdigos de na
re fle x io n e s m etodolgicas, exam ina turalizacin, un proceso semejante al

164
BARTHES

que se ve en la retrica del signo en un gran autor, sino que desdibuj


moda. Barthes trabaja aqu con cinco la distincin entre crtica y escritura
cdigos: herm enm ico (presentacin (potica).
de un enigm a); sm ico (significado
connotativo); simblico; proairtico (a
lgica de las acciones) y gnmico, el NOTAS

cdigo cultural que evoca un conjun


1 Roand Bardies, Camera Lucida; Re-
to de conocimientos especfico. La lee* jlections on Pbotography\ trad. de Ri
tura de Barthes n o pretende tanto chard Howard, Londres, Vintage, 1991,
construir un sistema muy formal de pg. 67.
clasificacin de los elementos narrati i Ibd., pg. 69.
vos com o mostrar que las acciones * Ibid., pg. 70.
ms plausibles, ios detalles ms con + Roland Barthes, A Lover's Discotirse,
vincentes o ios enigmas ms intrigan trad. de Richard Howard, Nueva York,
tes son productos del artificio, ms Hill S Wang, 1978, 6.' impr. 1984, pgi
na 112.
que una imitacin de la realidad.
5 Roland Barthes, Afytbofogtes, trad.
Despus de analizar a Sade, Fourier
de Annette Lavers, St. Albans, Hert., Pa
y Loyola como logotetas* y fundado ladn, 1973, pg. 129.
res de -lenguajes en Sade, Fourier, 6 Roland Barthes, *lntroduction l'ana-
oyola un ejercicio que recuerda el lyse structurale des rcits-TCommunica
lenguaje- (langue) de la moda , Bar tions, 3 (1966), pgs. 1-27. Ed. inglesa,
thes escribe sobre el placer y la lectu ntroduction to he struccural analysis of
ra en Le Plaisir du texte, Este libro su* narratves- (1964), en Iniage-Music-Text,
pone un anticipo del estilo de escritos trad* de Stephen Heath, Glasgow, Fonta*.
na/Collns, 2.a Lmpr. 1979, pgs. 79-124.
sucesivos, ms fragmentado, persona
7 Roand Barthes, Tbe Fashion Sys
lizado y semificticio. El placer del tex tem, erad, de Manhew Ward y Richard
to -est vinculado a ia coherencia del Howard. Nueva York, Hill and Wang,
yo, del sujeto que confa en sus valo 1983, 2 / impr. 1984, pg- 220, n. 16.
res de com odidad, expansividad y sa B Roland Barthes, The Grain of tbe
tisfaccin*, Dicho placer, que es tpi Voice, tiierviews 1962-3$80, trad. de
co del texto legible, contrasta con el Linda Coverdale, Nueva York* Hill &
texto de jouissance (el texto para dis Wang, 1985, pg. 206. Traduccin m o
frutar, la felicidad, a prdida de uno dificada.
mismo). El texto de placer tiene, a me
nudo, una delicadeza y un refinamien
VASE TAMBIN EN ESTE LIBRO
to suprem os, a diferencia del texto
potico de jouissance, muchas veces Benjamn, Eco, Genette, Greimas, Saus
ilegible. Los propios textos de Barthes, sure, Todorov.
especialm ente a partir de 1973, se
pueden definir con precisin con arre
glo a esta concepcin del placer. Tras PRINCIPALES OBRAS DE BARTHES
destilar el lenguaje (langue) de otros,
Le Degr zro de l criture, Pars, Seui,
Barthes empez, com o autor de pla
1953.
cer, a dar salida a su propio lenguaje
Mitologas (1957). Madrid, Siglo XXI,
nico- Desde una situacin en la que 1980.
se convirti en m dico por temor a no SurRacine, Pars, 5eui, 1963-
ser capaz de escribir (especialmente Ensayos crticos Barcelona^ Sebc-
ficcin), Barthes no slo se convirti Barral, 1983.

165
EC O

Systeme de la.moda, Pars. Seuil, \%1. Eco naci en 1932 en el Piamonte,


S/Z, Parts, Seuil, 1970, Italia. Antes de ser semitico, estudi
El imperio de los signos (1970), Barcelo filosofa y se especializ en las teo
na, Mondadori. 1991, ras filosficas y estticas de la Edad
Sacie, Fourier} Loyola 0971), Madrid, Media. Su tests en la Universidad de
Ctedra, 1997.
T urn, sobre la esttica d e Toms
Le Plaisirdu texte, Pars, Seuil, 1972,
Roland Barthes (3975), Barcelona, Kai* de A quino, se public cuando tena
ros, 197S, veinticuatro aos, en 1956. Tres aos
Fragmentos de un discurso amoroso ms tarde, Eco escribi un captulo,
(1977), Madrid, Siglo XXI, 1993. Sviluppo del'estetica medievale- OEI
La cmara lcida: nota sobre la fotogra desarrollo de la esttica medieval-)
fa (19SG), Barcelona, Paids, 1994. para u n manual en cuatro volmenes
La aventura semtolgica (19S5), Barce* sobre la h isto ria de li esttica.
lona, Paids, 1993- En 19S, dicho captulo apareci en
Incidentes, Barcelona, Anagrama, I9&7.
traduccin inglesa bajo el ttulo Art
Lo obvio y o obtuso: imgenes, gestos,
voces, Barcelona, Paids, 1992. and Beauty in tbe Middlc Ages (Arte
Et susurro del lenguaje: ms att de la y belleza en la Edad Media). Esta eru
palabra y la escritura, Barcelona, Pai dicin, com o hemos advertido, sirve
ds, 1994. para buenos propsitos en la ficcin
de Eco, pero tiene u n a verdadera
relacin con su trabajo sobre sem iti
O T R A S LECTURAS ca? Se puede responder afirm ativa
mente, por varios motivos. Primero,
C u lle r , J o n a th a n , Roland Barthes, Nue c o m o han dem ostrado T o d o ro v y
va York, Oxford Universiry Press, otros, la poca de Toms de A quino
1983* es tam bin u n captulo en la historia
Lavebs, Annette, Roland Barthes: Struc -
de la teora de los signos- El Aristte
turalism andAfter; Harvard, Harvard
les que tanto influy en el -Doctor
Universiry Press, 1932.
anglico- ha dejado asimismo su h u e
M o r i a r t y , Mchael, R oiatid Barthes ,
Cambridge, Potry Press, 1991. lla, reconoce Eco, en la se m i iica
contem pornea; por ejem plo, en la
te o ra de la m e t fo ra 3. S e g u n d o ,
com o medievalista, Eco se senta fas
cinado ante ios escritos de Jam es Joy-
U m berto Eco ce, en los que se hallan am plias re
fere n cias a A q u in o , A ristteles,
Umberto Eco es conocido por el Dante, los bestiarios medievales y la
gran pblico en todo el m u nd o gra retrica.
cias a sus dos novelas, Et nombre de Su inters por Joyce debe verse en
ta rosd y El pndulo de Foucault1. el contexto de la -curiosidad y la -ad
Am bas obras aluden a aspectos de miracin- de Eco ante el m u n d o m o
teoras de) signo pasadas y actuales, derno y sobre la m odernidad como
as com o a una enorme variedad de fenm eno histrico y cultural. Joyce
textos acadmicos (especialmente de llena el vaco entre la pasin cientfi
la Edad Media) y de otro tipo (Sher- ca de Eco hacia un tiem po pasado
lo ck Homes en El nombre de la rosa, (aunque quiz est regresando)'1 y el
et Corpus Hermeticum en El pndulo m u n d o em prico del aqu y ahora, un
de Foucault). m undo de complejidad y diversidad:

166
ECO

un m undo polifnico y abierto. Los un insomnio ideal- (FW 120- 13-14),


dos polos del cam po intelectual de El lector ideal no es, en realidad, un
Eco se pueden apreciar si se abe lector perfecto, sino alguien que re
que, el ao en el que public su ca presenta a gama de lecturas posibles
ptulo sobre esttica medieval, apa justificadas en funcin de la propia
reci un artculo con su nombre ti estructura del texto* el lector que est
tulado *Lopera in m ovim em o e la despierto hacia estas posibilidades.
coscienza delTepoca- OLa obra en La otra dimensin que constituye
m o v im ie n to y la co nciencia de la la trayectoria intelectual y acadmica
poca-) que examinaba de qu for de Eco es la semitica. Desde 1975,
ma la msica moderna (Stockhausen, Eco ocupa la ctedra de semitica en
Berio Boulez), la escritura moderna la Universidad de Bolonia, y ha escri
(Malarm, Joyce) y el arte moderno to en ingls dos libros esenciales que
(Calder* Pousseur), en relacin con la desarrollan su teora de los signos y
ciencia m oderna (Einstein, Bohr, Hei- la significacin. Se trata de A Tbeory
senberg), producen -obras en movi o fSemiotics 091(0 [Tratado desemi
miento* y -obras abiertas- en las que tica general} y Semiotics and tbc PbU
el destinatario pasa a ser un elemen losophy o f Language (1984) Semiti
to activo para lograr la terminacin ca y Filosofa del lenguaje}>
provisional de una obra, o donde la A unque A Theory of Semiotics se
propia obra pone su apemira por de ocupa explcitam ente de una teora
lante. Desde este punto de partida, de los cdigos y a elaboracin de
Eco desarrolla el tema de su trayecto signos, su punto de partida es el con
ria intelectual que se refiere al -papel cepto de -semiosis ilimitada* de Peir-
del lector-. ce, La semiosis ilimitada se refiere, en
En una declaracin reciente sobre manos de Eco, al tipo de posicin in
ia lectura y la interpretacin5, Eco ha termedia en relacin con la posicin
destacado que la versin del -todo del lector. Aunque la semiosis iltmi-
vale- de la crtica postmodera no es tada es resultado dei hecho de que
to que est im plcito en la nocin de los signos en el lenguaje se refieran
obra abierta. Se puede decir que toda siem pre a otros signos y u n texto
obra literaria propone un lector m o siempre ofrece la perspectiva de infi
delo correspondiente a las posibilida nitas interpretaciones, Eco quiere evi
des reales y justificables que estable tar los extremos del significado u n
ce e! texto. Para Eco, proponer que voco, por un lado y significados
es posible un nmero infinito de lec infinitos por otro. La semiosis ilim i
turas para cualquierxexio es un ges tada corresponde, ms bien, al in te r
to totalmente vaco. Ello no significa pretante- de Peirce, en el que el sig
sin embargo, que un autor emprico n ific a d o se establece m ediante
deba poder juzgar la validez de la in- referencia-a las condiciones de posi
tepretacin basndose en sus inten* bilidad.
d o n e s. Se trata de indicar pruebas Contando con la semiosis ilimitada,
que puedan producir una interpreta cmo explica Eco la naturaleza de
cin pertinente y coherente, aunque un cdigo? En trminos generales, los
sea a pesar del autor em prico. En cdig os p u e d e n ser de dos tipos.
este sentido, a Eco le gusta citar la Pueden ser de tipo unvoco, como el
frase de Finnegans Wake que se re cdigo Morse, donde una serie deter
fiere a -ese lector ideal que padece minada de seales (puntos y rayas)

167
ECO

corresponde a una serie determinada de un objeto supuestamente real. En


de signos, en este caso, Lis letras del otras palabras, es necesario evitar la
alfabeto. Este tipo de cdigo en ei falacia del referente*. Asi, el vehcu
que un sistema de elementos se tra lo-signo /pe rro/ no es equivalente a
duce a otro sistem a posee unas n in g n perro particu lar (= objeto
aplicaciones muy amplias, de m odo real), sino que tiene que representar
que la relacin entre ADN y ARN en a todos los perros, tanto vivos como
biologa se puede analizar com o un muertos. Un ejemplo ms claro, qui
cdigo. z, es ei hecho de que /sin embargo/
Aunque Eco ofrece varios ejemplos no tiene un referente; es puramente
tcnicos de este tipo de cdigo, su u n producto del cdig o . Segundo,
principal inters es el lenguaje, com Eco reconoce que los cdigos tienen
puesto de langue (d o nd e cdig o =* un contexto. D ic h o contexto es la
gramtica, sintaxis; sistema) y parola vida socia y cultural. -Las unidades
(acto de lengua). O , para utilizar os culturales*, pues, -son signos que la
trminos de H jem slev, com o hace vida social ha colocado a nuestra dis
frecuentemente Eco, el cdigo corre posicin: im genes que interpretan
laciona el plano de la expresin en el libros, respuestas adecuadas que in
lenguaje con e plano del contenido. terpretan preguntas ambiguas, pala
Eco utiliza el trm ino -cdigo-s- para bras que interpretan definiciones, y
designar un cdigo em pleado en este viceversa. Lo que hace alguien como
sentido. Dicho de otra forma: el cdi reaccin ante un vehcufo-signo con
go-s del lenguaje equivale a la orga creto (por ejemplo, /tu grito/ en Aus
nizacin especfica de os elementos tralia produce que alguien invite a
de la parole. Sin u n cdigo, las mar todas las bebidas), seala Eco, nos da
cas sonoras y grficas no tienen sig informacin sobre la unidad cultural
nificado, en el sentido ms radical de involucrada6. C om o consecuencia de
que no funcionan desde un punto de tener en cuenta ia condicin dei sig
vista lingstico. Los cdigos-s pue n o com o unidad cultural, una teora
den ser denotativos- (c u a n d o una de ios cdigos es capaz de explicar
afirmacin se* interpreta literalmente) de qu forma los signos pueden asu
o connotativos (c u a n d o se detecta m ir mltiples significados, cmo de
otro cdigo por ejemplo, el cdigo riva el significado de la competencia
de cortesa dentro de esa mism a que tiene el usuario del lenguaje o
afirmacin). Nada de esto es realmen sistema de signos y cmo, por consi
te ajeno al trabajo de Saussure, pero guiente, pueden crearse nuevos sig
Eco quiere introducir una intepreta- nificados. La langue c o m o cdigo
cin del cdigo-s que es ms d inm i pasa a ser equivalente a la competen
ca que !a que se halla en a teora de cia del usuario del lenguaje. Ocurre
Saussure, y en gran parte de la lin as incluso cuando el hablante de la
gstica vigente. Para elo desarrolla lengua utiliza el cdigo de forma in
lo que denom ina, siguiendo a Qui- competente. Porque la incompeten
llan, un modelo Q-, e m odelo del cia* (por ejem plo, para citar a Eco,
cdigo que explica a semiosis ilim i que la nieve es m antequilla de caca
tada, Antes, sin embargo, Eco debe huete) es tambin interesante para la
demostrar que e significado de un sem itica. La risa es una respuesta
'vehcuio-signo- (p o r ejem plo, una posible a dicha incom petencia, risa
palabra o imagen) es independiente que debe quedar excluida de la no

lS
ECO

cin del lenguaje como una sem nti cluso cuando aparentemente hay un
ca basada en el valor de verdad de caso claro de objeto o conducta que
las proposiciones. La risa, la mentira, parece existir fuera de todo formato
la tragedia, son fundamentales para convencional (es decir, ms al del
entender el cdigo desde un punto cdigo), tales ejemplos se vuelven r
de vista semitico. pidam ente convencionales. Las ilus
El cam po semntico est envuelto traciones ms significativas son los
en mltiples giros* que hacen insufi ejemplos de Gombrich (mencionados
ciente el concepto de cdigo com o por Eco) de lo que pasaba por realis
equivalencia de los elementos de dos m o en pintura durante diversos m o
sistemas. De hecho, afirma Eco, todo mentos de la historia dei arle (por
gran cdigo lingstico es una co m ejemplo, los dibujos de Durero). Se
pleja red de subedigos-7. Para decirlo puede incluso probar que una foto
sucintamente: ei modelo Q de Eco -es grafa tiene aspectos convencionales;
un m odelo de creatividad lingstica*. por ejempo, el revelado del negativo
Y confirma: En efecto, el modelo Q ofrece la posibilidad de cieno toque
supone que el sistema puede alim en convencional por parte del fotgrafo.
tarse con informacin fresca y que de Pero, si se considera ia fotografa des
los datos incompletos pueden inferir de la perspectiva de su c o n d ic i n
se datos nuevos-". Con e modelo Q, analgica (cunto se parece a su ob
por tanto, el cdigo se modifica con jeto), Eco nos recuerda que !a dgita-
arreglo a las competencias variables zacin, como forma determinada de
de los usuarios de lenguaje, en vez codificacin, implica nuevas posibili
de estar determinado por el propio dades de reproduccin. En resumen,
cdigo. los elementos esenciales de la tipolo
El otro aspecto de la teora de ios ga de modos de elaboracin de sig
cdigos es ua teora de la elabora nos de Eco son os siguientes:
cin de signos. En su estudio de esta
cuestin, Eco vuelve a centrarse en la 1. Trabajo fsico : esfuerzo nece
tensin entre los elementos que p u e sario para elaborar el signo.
den ser fcilmente asimilados o pre 2. Reconocimiento', el objeto o
vistos por el cdigo (cfr. los smboos suceso se reconoce com o expresin
en la terminologa de Peirce) y los del contenido de u n signo, com o en
que no pueden asimilarse con facili el caso de las huellas, los sntomas o
dad (cfr. el concepto de icono en las pistas.
Peirce). Eco designa los elementos de 3. Ostensin', se dem uestra que
a primera categora como ratio fa c i- un objeto o acto es representativo de
lis y los de la segunda, com o ratio una ciase de objetos o actos.
d ijfic iif. Cuanto ms nos aproxim a 4. Rplica: tiende en principio ha
mos a ia ratio difficilis, ms est el cia la ratio difficiliSy pero asume ras
sign o del objeto ^motivado* por la gos de codificacin mediante la esti
naturaleza del propio objeto. Los ico lizacin. Son ejemplo los emblemas,
nos son ia categora de signo que lo tipos musicales, signos matemticos.
expresa con ms claridad. Sin embar 5. nvcncin-. el caso ms caro
go, a Eco le interesa mostrar que in de ratio dijjicilis. El cdigo existente
cluso los signos ms motivados (por no la prev; es la base de un nuevo
ejem plo, la imagen de la Virgen) p o continuo material.
seen elementos convencionales. E in

169
ECO

Lo que propone Eco m edam e su red -rizomtica- de definiciones loca-


m odelo Q y la invencin de la elabo Jes; su estructura es com o un mapa,
racin de signos y lo que Ja semi- en vez de ser jerrquica y de rbol.
tica convencional ha tendido a dejar De hecho, para comportarse adecua
de lado (la obra de Kristeva es una damente como red de palabras que
excepcin notable) es ia necesidad permita 1a posibilidad de nuevos sig-
de explicar a capacidad de renova nificados, un diccionario tiene que
cin y revitalizacin del sistema lin ser como una enciclopedia.'Es una
gstico. Eco afirma que e sistema de enciclopedia disfrazada, afirma Eco.
signos, en vez de ser cerrado y estti As, la enciclopedia puede convertir
co, es abierto y dinmico. se en un modelo general de lengua
Una motivacin equiparable es ta je, una forma de hablar sobre sin
que se observa en el examen que Eco imponerle una globalidad artificia! y
hace de los signos y la significacin definida.
en Semitica y filosofa del lenguaje. Despus de todo, quiz la aporta
Aqu, Eco sostiene que u n signo no cin ms duradera, de Eco a la teora
es slo una cosa que representa otra de Ja semitica es demostrar que e
cosa (y, por tanto, tiene u n signifi enguaje es como la enciclopedia, in
cado de diccionario)* sino que es pre ventada por los pbilosopbes en ei si*
ciso interpretarlo. Com o hem os o b glo xviii, Tambin la Ilustracin, al
servado ms arriba, el concepto de menos en este sentido, es postmo-
interpretacin que acta aqu es e de derna?
interpretante" de Peirce, que genera
la semioss ilimitada.
El tema clave en Semitica y filoso NOTAS
fa del lenguaje es la diferencia entre
a estructura del diccionario y a enci * Umberro Eco, El nombre de la rosa,
clopedia, Aunque no Jo explica exac Barcelona. Lumen, i $>89.
tamente en tales trminos, para Eco, 1 Umberro Eco, El pndulo de Fou
el diccionario, como el -rbol de Por cault, Barcelona, Lumen, 1991.
firio- jerrquico Oese m odelo de defi J Vase, por ejemplo, el examen de
nicin, estructurado por gneros, es Eco en Semiotics and tbe Phiosopby of
pecies y diferencias*)10, corresponde a Language, Londres. Macmillan, 1934,
pgs, 91-103.
una concepcin del lenguaje com o el
4 Vase Umbeno Eco, -The retum of
sistema esttico y cerrado de la lin
the Middle Ages, en Trauels in Hipe-
gstica convencional. El m odelo -dic rreality, trad. de WilJiam Weaver. San
cionario- del lenguaje no podra ex Diego. Harcourr Bracejovanovich, i?t6,
p licar la semioss ilim itada. Por el pgs. 59-85.
contrario, la enciclopedia correspon * Vase Umberro Eco, -Between au-
dera a una red sin centro, u n labe thor and rext-, en Stefan Collini (ed.), con
rinto del que no existe salida, o u n Richard Rorty, jonachan Culler y Christi-
m odelo infinito y deductivo que est ne Brooke-Rose, Interpretaron and
Overintcrpretation, Cambridge, Cambrid
abierto a nuevos elementos. El dic
ge Universiiy Press* 1992. pgs. 67-3.
cionario sufre la apora de ser signifi
6 Umberro Eco, A Theory ofSemiotics,
cativo, pero de alcance lim itado, o de Bloomington, Indiana Universiiy Press,
alcance ilimitado pero incapaz de dar 1976, 1.a ed, en Midland Book, 1979.
un significado concreto, mientras que pg. 71.
Ja enciclopedia corresponde a una 7 Ibid,, pg. 125. La cursiva es de Eco.

170
GRETMA5

M ibd., pg. 124. Hoy en da, pese a que su valor


9 Ibfdy pgs, It3-lt4. heurstico est algo disminuido y
141 Eco. Semiotics and the Philosophy aunque su postura no es muy origi
ofLanguage, pg. 46. nal, estamos an tentados de seguir
e( ejemplo de Propp y, de acuerdo
con e principio de avanzar de lo co
VASE TAMBIN EN ESTE LIBRO nocido a lo desconocido, de lo ms
sencillo a Jo ms complejo, pasar de
Barthes, Benveniste, Greimas. la literatura oral a la literatura escri
ta, de Ja tradicin al relato literario,
en nuestro intento de confirmar os
P r in c ip a l e s o b r a s d e e c o modelos tericos parciales disponi
bles e incluso hechos recalcitrantes
Tratado de semitica general (1976), que nos permitan aumentar nuestro
Barcelona, Lumen, 1991. conocimiento de Ja organizacin de
La definicin de arte, Barcelona, Mart Ja narracin y eJ discurso1.
nez Roca, 1978,
Tbe Role of tbe Reader: Explorations in En esta declaracin hay, al menos,
the Semiotics of Texis, Londres, Hut- dos cosas interesantes. La primera es
chinson, 1981, reimpr., 1985. que el -ejemplo de Propp al desarro
Semitica y filosofa de/ lenguaje (1934), llar u n m odelo de relato tradicional
Barcelona, Lumen, 1990, ruso pese a su notable rigidez si
El nombre de a rosa, Barcelona, Lumen, gue influyendo en la obra ce un se-
1989- m tic o de inspiracin cientfica a
La estructura ausente, Barcelona, Lu
mitad de los aos 70; y la segunda,
men, 1989,
que el lector advierte las referencias
El pndulo de Foucault, Barcelona, Lu
men, 1991. a conceptos m etafsicos; eJ m o v i
Between aurhor and text. en Stefan miento de lo conocido a o descono
Collini (ed.), con Richard Rorty, jo n a cido*, de lo -ms sencillo a lo ms
than Culler y Christine Brooke-Rose* complejo- e incluso de -la literatura
Interpretation and Overinterpretationt oral a la escrita* (cfr. la obra de D e
Cambridge, Cambridge University rrida), D ic h a s referencias parecen
Press, 1992. surgir de cierta predisposicin filos
Signo, Barcelona, Labor, 1994. fica que dara impulso a la sem iolo
ga de Greimas, pero que ste, al mis
m o tie m p o , ha in te n ta d o evitar o
OTRAS LECTURAS
transformar. En sus propias palabras,
F r y , Virginia, -A juxtaposition o f two la dependencia implcita de u n mar
abductions fbr studying communica- co o u n grupo metafsico de hipte
tio n and culture, American foum al sis equivaldra a confundir al ser se-
o fSemiotics, 5, I (1987). pgs, 81-93- m itico con la esfera de la ontologa,
o el ser com o tal.
Q uiz desde ei momento en el que
a lingstica intent separar su esfe
Algird as Julien Greimas ra de lo extralingstico, era oblgato-
rio que surgiesen dificultades de ca
En u n a reveladora d e c la ra c in rcter conceptual e incluso emprico.
de 2975 sobre Ja relacin entre su tra C om o veremos, aunque Greimas no
bajo y el de V ladm ir Propp, A. J, escapa a dichos problemas, ha avan
Greimas escribe: zado seguramente ms que ningn

271
GREIMAS

otro especialista en el desarrollo ele grupo de investigaciones semiticas


una teora estrictamente se m i tic a de Lvi-Strauss en el Collge de Fran-
(lase descriptiva) de! discurso y en ce. Muri en 1992.
el reconocimiento de las verdaderas La trayectoria intelectual de Grei
dificultades que ello Implica. Al final, mas es resultado de un esfuerzo para
Greimas compensa el esfuerzo, pese analizar y formalizar todos los aspec
a que su esfuerzo incansable por dar tos del discurso. Este trmino incluye
u n carcter cientfico a la sem itica no slo el discurso narrativo, sino
corra, en ocasiones, el riesgo de p o tembin el de las ciencias hum anas y
sitivismo. sociales. Greimas ha escrito sobre el
Algirdas Julien Greimas naci en discurso legal, concretamente sobre
L itu an ia en 1917- Lleg a F rancia la ley francesa relativa a empresas
en 1936 para estudiar leyes en la U ni comerciales, y ha sealado que -por
versidad de Grenoble, Durante su es lo que respecta a su forma, todo dis
tancia en dicha ciudad, a d q u iri ei curso legal es producido por una gra -
gusto por a cultura de la Edad M e mtica egal que es distinta de la gra
dia. Tras completar su ticen ce en et- m tica del lenguaje natura en e! que
tresea 1939, Greimas em pez a estu aparece dicho discurso-2. La presencia
diar el dialecto provenzal. Regres a de unidades recurrentes, diferencia
Lituania en 1940, para ver su tierra in das de las unidades lingsticas c o n
vadida sucesivamente por soviticos vencionales, es uno de los indicios de
y alemanes* Tras volver a F rancia que existe una gramtica m s o m e
en 1944, inici los estudios de d octo nos formalizable y la posibilidad de
rado, que culminaron en su tesis so- que haya un modelo para las relacio
. bre la moda: -La mode en 1830. Essai nes entre dichas u n id a d e s. C o m o
de descripcin du vocabulaire vesti- Saussure, Greimas admite la im p o r
m e m a ir e d aprs les jo u rn a u x de tancia de sistema: un signo aislado
m ode de lpoque- (194S) [La m oda no tiene significado. Sin embargo, a
en 1S30; Intento de descripcin del diferencia de Saussure, Greimas colo
vocabulario sobre vestimenta en los ca el nfasis en el lenguaje, com o un
peridicos de la poca]. En este ttu ensamblaje de estructuras de signifi
lo hay ecos de Roland Barthes y su Ei cacin* que implica que el sistema no
sistema de la moda, que tam bin e m est predeterminado sino que debe
p e z com o doctorado. articularse o producirse* El centro de
En 1956, Greimas public un articu las investigaciones de G reim as es
lo m u y oportuno e influyente sobre la cm o funciona e lenguaje; y ah se
obra de Saussure, que aprovechaba e puede ver la influencia de Merleau-
trabajo de otras dos influencias im p o r Ponty. As, pese a que Greimas estu
tantes, Maurice Merleau-Ponty y CaU' dia las relaciones entre los elementos
de Lvi-Strauss. Diez aos despus, del discurso sobre todo, el discur
e n el ao culminante del estructura- so narrativo , y no las cualidades
lism o de 1966, Greimas fund, con sustanciales de dichos elementos, a
R. Barthes , ). Dubois y otros, la revsta m ism o tiem po se distancia de las
Langages, adems de publicar su obra creencias idealistas del -padre- de la
crucial de semntica estructural, S- lingstica general.
m aniique stntciurale. Junto con To- Greimas se inspira en H jelm slev
dorov, Kristeva, Genette, Metz y otros, para desarrollar una verdadera parri
G reim as fue tam bin m iem bro de lla de trminos, todo un vocabulario,

172
GR El MAS

con e fin de describir y analizar se- traslada a unidades de anlisis que


miricameme ei m bito de discurso. describan ia elaboracin de significa
En un plano ms o menos auxiliar, dos en u n contexto determinado. En
nos encontramos con: el -sema- (uni pocas palabras, ia semitica estructu
dad m nim a de significado), e -seme- ral describe el significado del signifi
ma* (el ncleo smico ms los semas cado. ste n o ser intencional (rela
contextales, que corresponde al -sig* cionado con e sujeto psicolgico) ni
nificado concreto de una pafabra), e herm enucico (u n significado que
clasema- (o sem a contexta!}, la existe antes de a realizacin del len
anfora* (o que sirve para enlazar guaje), Greimas pretende estudiar a
expresiones o prrafos), y as sucesi produccin de significado en e dis
vamente3. Si bien este vocabulario es curso: ei significado como proceso de
distinto de la terminologa de la lin significacin.
gstica convencional, porque su uni Por discurso, Greimas quiere decir
dad de anlisis no es la oracin sino lo mismo que Benveniste: *E lengua
el discurso, sin embargo, Greimas se je tal com o o asume la persona que
muestra frecuentem ente en deuda est hablando.* Es decir, el discurso
con aquella, por e giro tcnico que es el enguaje realizado, Interpretado
da a trminos corrientes como 'inven de este m odo, resuta evidente que a
tario*, presupuesto* o prctico- y por Greimas le interesa, en primer lugar,
cmo considera que la lingstica es e aspecto parole de la ecuacin tan-
la ms desarrollada de las disciplinas gue/parole. Sin embargo, no se olvi
semiticas*, de la que se admite que da de la langue, o sistema; porque,
tiene el mayor derecho a ser conside para construir una -gramtica- semi
rada una ciencia''*. EJ valor cientfico tica de Ja produccin de significado,
y putativo de la lingstica hace de debe considerarse que las expresio
ella e p u nto de partida necesario nes estn organizadas de una forma
para un investigador que valoraba concreta; no son simplemente contin
este rigor intelectual por encima de gentes y arbitrarias. Por esta razn, la
casi todo o dems, y que comenz se m itica estructural de Greimas,
su labor acadmica en el campo de com o a etnografa de Bourdieu, se
la lexicografa. En 1969, Greimas-pu*- centra en as estrategias, ms que en
b lic su D ictionnaire de t'ancien las normas. Las normas presuponen
fran$ats (Diccionario de francs an que detrs de las acciones hay un ac
tiguo). tor que se ajusta a ellas. La nocin de
No obstante, la semntica estructu norma dom ina gran parte del primer
ra! se aparta de la concepcin de sig estructuraismo que, por consiguien
nificado en ia lingstica convencio te, da prioridad al actor que realiza la
nal p o rq u e no se centra n i en la accin. En cambio, para Greimas, no
palabra ni en la oracin fuera de con existen ms que *actames*, entidades
texto, sino en la red de relaciones en producidas por la propia configura
Ja que surge el significado. Como he* cin de las acciones discursivas. Del
mos visto anteriormente, dado que, mismo modo, para una semitica es
para Greimas, la nocin de red de tructural com o la de Greimas, no
relaciones* va acom paada de la rea existe un sujeto detrs del discurso;
lizacin del lenguaje, la semntica es slo el sujeto producido por el pro
tructural se convierte en una semiti pio discurso, O, mejor dicho, quiz
ca estructural cuando el significado se hay un sujeto ltimo, pero ste entra

73
GREIMAS

en el m bito de la ontologa, no la paz de-, -hacer- y -ser-, etc., son valo


semitica. Greimas afirma que ei jac res modales fundamentales que co
tante sintctico- no es -la persona que rresponden a valores concretos de
est h a b la n d o el sujeto ontolgi- existencia del microuniverso autno
co , sino -la persona que est ha m o y semitico: -querer- y -ser capaz
blando, la persona virtual constitu' de- corresponden al plano virtual de
da en funcin de su habla5. Adems, existencia de los valores modales, *sa-
Greimas, com o otros pensadores es- ber* y -ser capaz de- corresponden al
tructuralistas, desea evitar ei psicolo- plano de la realidad, y -hacer- y -ser-
gismo en relacin con el sujeto dis pertenecen al plano de la ejecucin.
cursivo. Un aerante puede equivaler En resumen, la m odaizacin es un
a dos actores psicolgicos; por ejem planteamiento* en forma de -declara
plo, una pareja de esposos que, jun cin axiomtica-', se basa en un pro
tos, constituyen un haz de funciones cedimiento hipottico y deductivo*, y
pertinentes para el desarrollo de una no en la induccin.
narracin, O una ciudad podra ser Las modalizaciones determinan ex
u n actante, com o lo es Pars en el cesivamente a accin de los actantes,
anlisis que hace Greimas de Dos los sujetos de discurso narrativo.
amigos- de Maupassant6. C om o tienen una relacin concreta
Para describir cmo funcionan os con las acciones, son necesariamente
actantes, sobre todo en el discurso discontinuas. Por tanto, son incap a
narrativo, Greimas ha elaborado una ces de explicar estados continuos re
serie de trminos esenciales que es lativos, por ejemplo, a la pasin y la
preciso entender por com pleto para em ocin, a tes actitudes o -modali
apreciar su labor o, llegado el caso, zaciones del estado del sujeto-* , en
oponerse a ella. vez de las acciones. Adems, si las
El primer trmino clave es moda modalizaciones derivan de una axio
lidad-. En lingstica, este trmino se m tica que produce un orden y un
refera inicialm em e a -lo que m odifi sistema, las pasiones introducen un
ca el predicado de una expresin-7. carcter desordenado, incom pleto,
Por ejemplo, en la afirmacin -Juan entrelazado, con ondulaciones e ines
tuvo que escribir la carta*, ej predica tabilidades; procesos que son precisa
do es e m odo de obligacin. En l mente muy difciles de sistematizar.
gica, la m odalidad se refiere al m odo En vista de ello, Greimas introduce
en el que algo es, o no es, verdadero en su estudio semitico de las pasio
o falso; decir que estuvo enferm o nes e trmino aspectualidad-, y ob*
en 1930- es atribuir una m odalidad serva que sta predomina en el p oe
temporal al hecho de estar enfermo. m a de P aul E luard C apital de la
El uso que Greimas hace de la m od a douleur, porque dicho poema se cen
lidad est q u iz ms cercano al senti tra en lo incompleto, ms que en e
do lgico que ai lingstico, porque valor semntico de los objetos que se.
quiere dar al concepto u n carcter desean*. Por ejem plo: -e am or es
axiomtico. La m odaizacin es, pues, aceptable slo al principio; la mirada,
lo que caracteriza y limita cualquier cuando os prpados se abren al des
situacin actancial, En realidad, es lo pertar; el da, en el mom ento en que
q u e est siem pre determ inado en rompe con la oscuridad; la vida h u
cualquier situacin de ese tipo. As, m ana, en la infancia-. Es decir, el
-querer-, tener que*, -saber-, -ser ca poem a de Eluard aprecia las cosas in

174
GREIMAS

completas. Un elemento clave de [a cin de os suciosy entre el contenido


aspectualidad es a im portancia d d latente* y -manifiesto- dei sueo'*. Sin
lugar que ocupa en l el cuerpo en negar ni la posible penetracin de la
relacin con las pasiones y ia actitud -isotopa- ni las complejidades de la
del sujeto, una iniciativa que se agra cuestin, deberamos recordar quiz
dece en un conjunco de estudios que que, si Greimas investiga de qu for
aparenta ser increblemente abstracto ma un texto ya h o m o g n e o (p o r
y cerebral, ejemplo, Dos amigos-) es hom og
Isotopa- es otro trm ino funda neo, Freud se ocupaba, en la m ayo
m ental en el vocabulario sem itico ra de las ocasiones, de una serie de
de Greim as. C om o se a l R o nald elementos radicalmente heterognea
Schleifer en su Introduccin a la tra con la que era preciso elaborar un
duccin inglesa de SmaUique struc- texto hom ogneo. Por consiguiente,
turala> Greimas, gracias a a nocin es probable que las nociones de ma
de isotopa, pudo trasladar el centro nifiesto* y -latente- sean distintas en
de atencin de a semitica, de la ora ambos casos.
cin al discurso. La isotopa, tomada Vamos a intentar ahora una valo
de la qumica (Greimas toma frecuen racin del esfuerzo de Greimas, en
tem ente prestados trm inos de las primer lugar, con respecto a la sepa
ciencias naturales), se refiere a nive racin de lo semitico y lo metafsi-
les paralelos de significado dentro de co. planteada al principio, y, segun
un solo discurso hom ogneo. Se d i do, en relacin con el anlisis que
ferencia de la oposicin jerrquica hace de la ltim a parte de su estudio
entre superficial y latente y la hace semitico sobre el relato de Maupas
redundante, adem s de estar m s sant *Dos amigos, ya mencionado.
prxima a la estructura del juego de Respecto a la separacin de lo semi-
palabras. La isotopa permite que dis tco y lo metafsico, o o ontolgico,
tintos elementos (significados, accio podram os limitarnos a hacer la si
nes, expresiones) se relacionen con guiente pregunta: es verdaderamen
el mismo discurso. En su estudio del te factible esta se p aracin , te
relato breve de Maupassant Dos am i n ie n d o en cuenta que el lenguaje
gos-, Greimas muestra que una isoto natural, que contiene numerosas in
pa puede ser: actorial, cuando se ve crustaciones metafsicas (cfr. Derri
que unos fragmentos que describen da), tiene que ser e vehculo para la
acciones separadas se refieren en ciencia de la semitica? Las pruebas
definitiva, al actor, Pars; discursiva, presentadas por el propio lenguaje de
cuando se ve que unas estructuras Greim as pareceran confirm ar que
ejecutadas de forma independiente se existe una dificultad genuina.
refieren al mismo sujeto; figurativa , En cuanto al estudio de Greimas
cuando el texto se convierte en ve sobre Dos amigos* de Maupassant,
hculo para diversas alegoras o par resulta indudablemente sospechoso,
bolas diferentes; y temtica, cuando desde un punto de vista metodolgi
el texto implica un conocim iento que co, examinar un comentario sobre el
va ms all del conocimiento narrati final de la historia aisladamente de lo
vo (en este caso, sobre la pesca y la que lo ha precedido. Pese a ello, lo
amistad). Con la -isotopa-, Greimas que sigue es un argumento general e
considera que ha restado validez a la intenta tener en cuenta la labor de
distincin de Freudt en La interpreta Greimas en su conjunto.
1

GR EI MAS

En primer lugar, se adviene que el ma, caracterizado por la ausencia de


texto de base Dos amigos- com perturbaciones somticas o n o o l g i'
prende apenas seis pginas, mientras cas-11. Para Greimas, la ltima frase es
que el texto analtico tiene casi 250 un elem ento que contribuye n parte
pginas de largo. Dicha disparidad, de la gramtica del discurso narrativo
tpica de este trabajo1*1, parece poner que est intentando construir. Desde
en tela de juicio a posibilidad .prcti esta perspectiva, intenta mostrar a
ca de analizar, no so un texto ms estructura de lo que denom ina las
largo, sino ms complejo. Sobre todo, posibilidades del discurso narrativo,
el lector e m pieza a preguntarse s constituidas por modalidades, isto
Greimas ha dejado realmente atrs la pos, acciones cogntivas y pragm ti
m inuciosidad lingstica que caracte cas, etc. Esta gramtica sera el sis
riza a ios estudios de a oracin. tem a im p lc it o en ios procesos
Ms importante es que.el m odo en narrativos. De manera muy laudable,
que su anlisis aborda el desenlace de da prioridad a la estrategia sobre las
la historia plantea ciertas dudas sobre normas. Sin embargo, en un sentido
la perspicacia de Trabajo de Greimas, fundam enta!, sigue pareciendo exter
Despus de ser apresados por los pru no a los procesos que asla; sigue d o
sianos Ces la poca de la guerra fran m in a n d o el texto de base y parece
co-prusiana) mientras disfrutaban de que se es su objetivo clave, adems
un da de pesca, los dos amigos son de evitar ser dom inado (es decir, des
fusilados por ser espas franceses y sus orientado) por l.
cuerpos son arrojados al ro de donde D icho esto, la aspiracin cientfica
procedan sus peces. Una vez ejecuta que constituye la base dei proyecto
dos, el oficial prusiano que la haba di de Greimas com prende ia apertura
rigido ordena que se cocine el pesca haca la m odificacin de la teora a la
do v iv o . In m e d iata m e n te despus [uz de las dificultades encontradas.
llega la ltim a lnea: Entonces em pe Por consiguiente, en principio, quiz
z, de nuevo, a fumar su pipa. sera posible terminar justificando el
A qu, al lector le choca con gran poder em ocional del texto, aunque
energa el agudo contraste entre la plantee el mayor-desafo afrontado
frase final y los hechos inm ediata por la sem itica estructural.
m ente anteriores. Esta, ltim a lnea,
podram os sugerir, al estar tan fuera
de lugar o, ms bien, por parecer N otas
tan arbitraria , guarda Ja clave dei
poder em ocional de! relato, u n poder 1 A. J. Greimas, Maupassant: Ti.he Se-
creado por el sentido de ia cruel in miotiesof tbe Taxi trad, de Paul Perron,
diferencia del oficial prusiano. Pese a Amsterdam y Filadelfia,John Benjamins,
sus referencias mediante el em pleo I9ty, pg. xxv.
de la isotopa a simbolismos cristia 2 A. J. Greimas, Narrativo Semiotics
nos y de otro tipo, Greimas no abor* and Cognitiue Discourses, trad. de Paul
Perron y Frank Collins, Londres, Pinter
da en n in g u n a parte este aspecto
Publications, 1990* pg. 108.
esencial de la historia. En el segmen
' E lector hallar un excelente inven*
to que se ocupa de las ltimas lneas tarto muy elaborado de todos los trmi
del relato escribe lo siguiente; Fumar nos relevantes de la obra de Gfelmas en
u n a pipa- es, sin duda, la representa A. j< Greimas y J. Courts, Semiotics and
cin figurativa de u n estado de cai Language: Art Anatytic Dictionary, trad.

176
HJELMSLEV

de Lnrry Crist e ni., Bloomington, india- University o f Nebraska Press, Lon


na University Press, 1932. dres, Croom Heim. I9t7.
4 Greimas, Narrativo Semiotics and Sokznsen, Doif. 77;eory Formation and
Cognitiue Dtscoitrses, pg. 12, tbe Stndy of Literatura* Amsterdam,
J bid.h la cursiva es de Greimas, Rodop, 19S7.
6 Greimas, Maupassant: Tbe Semio
tics of tba Text, pg. 3.
7 Greimas y Courts, Semiotics and
Language, pg. 193.
Lous H jelm slev
u A. J. Greimas y Jacques Fontanille,
Tbe Semiotics ofPassion (1991), trad. de
Paul Peron y Frank Coliins. Minneapo- EJ lingista y semitico dans Louis
lis y Londres, University cf Minneapoiis Hjelmslev naci en 1899 y niuri en
Press, 1991, pg. 5. 1966. Hjelmslev intent dar ms rigor
9 A- J- Greimas, StntctitralSemantics: y claridad a la teora general del len
AnAUemptataMethod, trad. de Dansee
guaje y Ja semitica de Saussure. En
McDowell, Ronaid Schleifer y AJan Velie,
concreto, se le recuerda como el in
Lincoln, University of Nebraska Press,
1983. pg. 112. ventor de ia -glosemtica- (vase ms
10 Vase Greimas, *On chance occu- adelante) y p o r haber dado nuevo ri
rrences in what we cali the human gor al concepto de connotacin.
sciences: Analysis of text by Georges Como Saussure, Hjelmslev parte de
Dumzii, en Narrative Semiotics and la posicin de que el lenguaje es una
Cognitive Discourses, pgs. 59-61. institucin supraindividual que debe
11 Greimas, MaupassanU Tbe Semio estudiarse y analizarse p o r derecho
nes of text, pg. 243.
propio, y no como vehculo o.instru
m ento del conocim iento, el pensa
miento o la em ocin ni, ms en ge
VASE TAMBIN EN ESTE LIBRO
neral, como m edio de contacto con lo
que est fuera de L En pocas pala
Benveniste, Eco, Jakobson. Hjelmslev,
bras, el enfoque trascendental (len
Lvi-Strauss, Merleau-Ponty, Saussure.
guaje como m edio) debe dejar paso
a un enfoque inmanente (el estudio
del lenguaje por s soio)J, Para efo,
PRINCIPALES OBRAS DE GREIMAS
Hjelmslev desarroll lo que conside
Smantique stntcturale (1966). raba un sistema sencillo y riguroso de
Semitica del texto: ejercicios prcticos conceptos y trminos que aclararan ia
(1976), Barcelona, Paid-s* 1993- naturaleza del lenguaje, en el mximo
A. J. Greimas y J, Courts, Semitica. plano de generalidad, e hicieran ms
Diccionario razonado de la teora del competente ei estudio de sus realiza-
lenguaje (1979), M adrid, Gredos, dones.
1990, para el Hjelmslev de los Proleg-
Delsentido 11: Ensayos se?n:ticos (19S3), ??ie?ios a una teora de lenguaje su
Madrid. Gredos, 1990.
obra ms conocida , el lenguaje es,
al mismo tiempo, un sistema de sig
nos y un proceso de realizacin (en
O tras lecturas
el caso de Saussure, la terminologa
comparable es, respectivamente, lan
S c h le if e r , Ronaid. A.J. Grcirnas and tbe
Natura ofMeaning: Linguistic Semio gue y parole). C om o Saussure,
tics and Dlscourse Theory\ Lincoln, Hjdtnslev tam bin considera que el

177
HJELMSLEV

lenguaje es un sistema de signos, por para la formacin de otros nuevos.


lo que es importante ser claro acerca A esta especie de -todava n o signos,
de la naturaleza dei signo. En primer Hjelmslev los llama -figuras-. Las figu
lugar, advertimos que ningn signo ras evocan la nocin de -significante
existe aisladamente; los signos estn Rotante- que Lvi-Srrauss descubre en
siempre en un contexto, en relacin la obra de Mauss. Sugieren que el
con otros signos. Para subrayarlo, lenguaje es siem pre u n a totalidad
Hjelm slev no habla de signo en s abierta y no un sistema propiam ente
sino de la funcin de signo. Una fun dicho, en e que los elementos com
c in que define com o -una d e p e n pondran un conjunto autnom o. Hay
dencia que satisface las condiciones que decir, no obstante, que en e an
para un anlisis--. Dei m ism o m odo lisis de Hjelmslev, com o en Mauss, no
que existe una funcin entre una ca hay un reconocim iento explcito de
se y sus com ponentes, existe u n a esta consecuencia. In c lu so para l,
funcin entre un signo y sus c o m p o q u e est intensam ente d e d ic a d o a
nentes, -expresin- y -contenido'. Un elaborar una form alizacn rigurosa,
signo, en resumen, no es una marca sencilla y exhaustiva de lenguaje,
o un gesto con cualidades intrnsecas debe considerarse que ste tiene un
(u n a flecha puede no siempre ser un vnculo esencial con el significado y
signo), sino lo que funciona com o el pensamiento3. No est claro si se
signo en un contexto determ inado. trata del significado o ei pensam ien
Para que exista una funcin de signo, to; en cualquier caso, Hjelm slev pre
por tanto, debe haber de nuevo, en fiere a firm a r que el le n g u a je est
term inologa de Hjelmslev una -ex v in cu la d o a la -intencin-, q u e es,
presin- y u n -contenido*. Entonces com o explica en una form ulacin, -el
existe una funcin de signo entre es factor com n... a todos ios lenguajes*,
tas dos -terminales- -absolutamente -la masa de pensamiento- amorfa-"1
inseparables-. Para las terminales que que, hasta cierto punto, es exterior al
constituyen a funcin de signo el lenguaje. Com o verem os, la -inten
signo expresin y el *signo conteni cin es el factor ms problem tico en
do- -, Hjemlsev ofrece el nombre- toda la teora de Hjelmslev. Por aho
tcnico de funtivos-. Para ser o que ra, anotemos que la intencin es in
es, la funcin de signo depende de la separable del lenguaje el lenguaje
correlacin mutua de los funtivos. Lo dejara de tener toda raison d etresin
que Hjelmsev quiere decir aqu es ella y sin embargo, en cierto senti
que un signo no es ninguna entidad do, es externa a l. *En si m ism a
fsica o no fsica que el lingista o e explica Hjelmslev , la intencin
sem ilogo puedan dar por supuesta. no tiene forma, no est sujeta a una
En realidad, no hay una e jecucin formacin, sino que slo es suscepti-
real de! signo que sea idntica a la be de ella-5. De m o d o q u e , com o
fu n c i n de. signo. La te rm in o lo g a Saussure6, H jelm slev afirm a que e
comparable en Saussure, -signo-, 'Sig rasgo ms distintivo del lenguaje, en
nificante- y -significado-, ndica que general, es que es una forma en rela
podra ser as. cin con a sustancia (intencin). Por
Para construir signos, el lenguaje otro lado, la situacin es ms com pli
contiene varias clases de n o signos cada para Hjelmslev porque, para l,
(por ejemplo, leiras del alfabeto) que hay intencin-expresin e intencin-
com ponen a materia prima necesaria contenido; y, sin embargo, en gene-

173
HJELMSLEV

mi, la intencin es -inaccesible ni co* conversacin y escritura cotidiana).


nocimiento- en la m edida en que el En otras palabras, la expresin adop
c o n o cim ie n to es una -formacin-7. ta una forma concreta (por ejemplo,
Para aclararlo, es necesario explicar en las palabras ^quiero a Ron-) y exis
lo que Hjelm slev quiere decir con te en una sustancia (por ejemplo, la
expresin y contenido*. voz humana, o unas marcas grabadas
Antes de entender todo el sentido en u n m uro). Por consiguiente, exis*
de 'expresin y -contenido-, veamos, te una forma de la expresin (las pa
en primer lugar, que Hjelmslev con labras) v una sustancia de la expre
sidera e lenguaje com o dos planos sin (el material de las palabras). En
diferentes pero conectados entre s; el el lado del contenido tam bin hay
del -sistema que corresponde a ia forma y sustancia-. El contenido
estructura subyacente, siempre reali puede definirse, en trminos genera
zada, del lenguaje y el del -proce les, com o la forma en a que se ar
so-, tambin llam ado texto-, que es ticula u n significado. Hjemsiev pre
siempre virtual. El proceso (texto) no fiere e trmino -contenido- en lugar
es, com o podra creerse, la ejecucin de -significado-, porque un m ism o
del lenguaje (sistema); de m odo que, significado puede articularse a travs
si bien es imposible tener un texto sin de distintos contenidos, los conteni
lenguaje, es posible tener un lengua dos de un lenguaje natural. Hjemsiev
je sin texto*. D a d o que H jelm slev ilustra este argumento con el ejemplo
confunde -virtual, -real y concreto-, que se muestra en la figura 3, en la
una forma ms clara de expresarlo que el contenido vara en relacin
seria decir que e lenguaje se hace con la mism a rea semntica (rea de
real, pero sigue siendo virtual, m ien la intencin).
tras que e proceso es concreto pero
slo se realiza en parte. El sistema (la Dans Alemn | Francs
gramtica, la sintaxis, el vocabulario), Baum | arbre
pues, permite la produccin de un trae Holz bois
nm ero infinito de textos, mientras skov W ald f" fort
que muchos textos no im plican nun
ca ms que un solo sistema o lengua Figura 3, Intercambio de contenido y
je. Hjemsiev analiza 1a relacin entre significado en Hjemsiev.
expresin- y contenido- con arreglo Fuente: Hjelmslev, Prolegmenos.
a los dos ejes mencionados
Expresin* y -contenido-, observa A qu vemos que, en dans, trae
mos, son tambin os dos funtivos in abarca todo el Baum alemn y el'dr-
separables de a funcin de signo. La bre francs, y parte del Holz alemn
expresin puede darse en una varie y menos del bois francs. Del mismo
dad de formas: mediante e habla, la m odo, skov traduce, en parte, el Hotz
escritura, el gesto (lenguaje de sig y el W ad alemanes, adems de la
nos), y cada m edio, a su vez, se reali mayora de bois y parte de fort, am
za en otros m uchos m edios (libros, bos franceses* H jelm slev com enta
televisin, radio, peridicos, folletos, que esia incongruencia en la misma
telfono, cdigo Morse, semforo, ta zona de intencin aparece en todas
blillas de piedra, inscripciones de partes-'-'. En el ejemplo, desde la pers
todo tipo [sobre muros, suelos lpi pectiva del plano del sistema, est
das], pelculas, carteles, obras de arte, ilustrado el nivel de a forma del con-

179
HJELMSLEV

te n id o de la fu n c i n de signo* Es distintos idiomas por utilizar otro


com o si el lenguaje, en sus diversas ejemplo de Hjelmslev intentan pro
articulaciones, separara ia misma rea nunciar 'Berln-, la intencin de la ex
de significado (intencin) de maneras presin variar (d ebido al acento),
especficas de dichas articulaciones mientras que la intencin del conte
(contenido). La forma de la intencin n id o ser Ja misma. Tambin puede
la da Ja forma del contenido, y ei sig ocurrir que a misma pronunciacin
nificado es a sustancia deJ contenido. (intencin de la expresin) en distin
Un m odo de entenderlo, segn uno tos idiom as sea la misma [got, Cot
de los intrpretes de Hjelm slev, es (-Dios- en alem n), godt (bien* en
afirmar que -ambas formas [forma de dans)l, mientras que la intencin del
la expresin y form a del contenidol contenido es distinta. Am bos ejem
se manifiestan en una sustancia10. El plos proceden del plano del proceso,
trmino cave aqu no es -sustancia* segn Hjelmslev.
sino -manifiesto-: hecho visible, reve La razn de esta elaboracin de la
la d o , p e rc e p tib le , p u b lic a d o , etc- funcin de signo, afirma nuestro au
Desde el punto de vista filosfico, la tor, es demostrar que el signo no es
sustancia, en el siglo XiU, era equiva- slo una etiqueta para algo previa
lente a la esencia, precisam ente lo m ente existente. Significa ta m b in
q u e no era m anifiesto (H je lm sle v evitar las divisiones artificiales en 1a
censura el d e n o m in a d o uso n o lin lingstica, entre ^fontica, m orfolo
gstico de los trminos, pero parece ga, sintaxis, lexicografa y sem nti
que precisamente u n rasgo del len ca-. De hecho, a Hjelmslev le intere
guaje es evocar varios contextos dife sa hasta tal p unto partir de una nueva
rentes simultneamente). Incluso en base para el estudio del lenguaje que
relacin con ia form a m s m oderna u tiliz a el n om b re de -glosemtica-
de -sustantivo-* el sentido no es tanto (del griego glossa, que significa l e n
lo que se revela com o lo que se ocul guaje) para indicar el carcter inn o
ta. A unque as fuera, n o supondra vador de su m todo.
necesariamente un problem a para la La glosem tica sera -un lgebra
teora de Hjelmslev si e! trm ino -sus del lenguaje que opera con entidades
tancia- pudiera traducirse consistente* sin nombre-12, una ciencia que posee
mente como m anifiesto. Pero, cuan -el lgebra inmanente dei lenguaje-15
do tambin se dice que la intencin com o objeto. La razn de este nuevo
es sustancia11, slo puede producirse enfoque deriva del argumento inicial
la confusin. de que durante dem asiado tiem po,
Hjelmslev equipara las variaciones segn Hjelmslev, la lingstica ha es
en la forma del contenido (distintos tudiado el lenguaje desde u n punto
significados asociados a la m ism a de vista trascendente, es decir, que se
rea de intencin, por lo que los idio han utilizado caractersticas no lin
mas no son directamente traducibles) gsticas para explicar el lenguaje. La
al sistema de! c o n te n id o , m ientras glosemtica pretende ofrecer un mar
q u e la con stan cia en la fo rm a de co y una terminologa que sean rigu
aqul (la m ism a idea expresada en rosos, sencillos y exhaustivos para
distintos idiomas de m o d o que las explicar la realidad y el em pleo del
expresiones son directamente tradu lenguaje. Para ello, Hjelmslev dedic
cibles), la e q u ip a ra a su proceso. sus energas a desarrollar y perfeccio
Igualmente, cuando los hablantes de nar un vocabulario tcnico en el que
HJELMSLEV

no vamos a detenernos aqu. Sin em Q ueda por hacer una breve v a lo


bargo, desde una perspectiva sem i racin de la teora de! lenguaje y a
tica ms general, es preciso explicar semitica de Hjemsiev. Desde lu e g D ,
Ja teora de In denotacin* y la 'c o n el proyecto de Hjelmslev abre una
notacin* de Hjelmslev. La d e n o ta am plia variedad de cuestiones, y el
cin, com o im plica el trmino, es eJ rigor in tro d u c id o en la se m i tic a
rea de expresin que se refiere a un muestra qu fcil es dar por descon
contenido; por ejemplo, la oracin -el tada la nocin de signo y que ste se
gato se sent en la estera* denota un convierta en u n mero vehculo de sig
gato sentado en una estera. Esa mis nificado, al margen del lenguaje invo
ma oracin, desde e punto de vista lucrado. Por otro ado, Ja elaboracin
de la connotacin, podra evocar el que hace Hjemsiev de su teora del
contexto de unos nios, o una espe ienguaje se opone frecuentemente a
cie de ejem plo -tpico- usado como las limitaciones de la coherencia y la
ejemplo. Ms formalmente, la conno sencillez. D el m ism o m odo, si los
tacin se refiere al hecho de que la conceptos de *forma* y -sustancia* de
expresin y el contenido, unidos, se Saussure e xigen ve rd ad e ram e n te
convierten en otra expresin que se aclaracin, es precisamente en ese
refiere a otro contenido. Se puede ex punto donde Hjelmslev tambin est
presar en un diagrama como el de la a punto de embarrancar. Una lectura
figura 4. minuciosa de I d s Prolegmenos, des
e x p r e s i n CONTENIDO |
de ei punto de vista de su coheren
cia, deja al lector completamente in
EXPRESIN CONTENIDO
seguro de cm o 1a -intencin* la
Figura 4. Expresin y contenido en el masa amorfa inaccesible fuera de sis
pensamiento de Eco. tema de signos puede vincularse a
Fuente: Eco, A Theory> c/Semiotics, la -expresin- y al -contenido* en Jos
p g- 55. trminos -intencin de la expresin- e
intencin del contenido-; porque,
Por su parte, Hjelmslev afirma que para incluirse en cualquiera de ambos
la semitica denotativa es -una semi funtivos dei signo, la intencin debe
tica en la que ning uno de los pianos adoptar una form a especfica que,
es una semitica-, mientras que una por definicin, no puede tener. Lo
semitica connotativa es una sem iti que tenemos son dos intenciones d i
ca -cuyo plano de !a expresin es una ferentes que son lo que son porque
semitica1'*. PerD no slo. Porque el se distinguen entre s. El hecho de
plano del contenido tambin puede que ia intencin se distinga la lleva a
ser una semitica, lo que Hjelmslev la esfera semitica, de m odo que deja
denomina una -metasemiiica*. La lin de ser externa al Ienguaje o amorfa.
gstica, afirma, es u n ejemplo de me- Sin embargo, existe otro problema
tasemitica: ei estudio del lenguaje con respecto a la intencin. Se trata
que es, en s mismo, un ejem pio de de que, aunque pasemos por alto el
lenguaje. Autores como Barthes, To- uso inconsistente que Hjelmslev hace
dorov y Eco han utilizado las nocio del trmino, el autor de los Proleg
nes de semitica denotativa y conno menos se ve obligado a recurrir a una
tativa, pero se han m ostrado ms dimensin extraJingstca o sem iti
circunspectos sobre Ja viabilidad dei ca con el fin de facilitar el desarrollo
concepto de metasemitica. de una lingstica -inmanente. En

181
HJELMSLEV

otras palabras, la intencin es la for J. Whitfield, Madson, University of Wis-


ma inadvertida que tiene Hjelmslev consin Press, ed. inglesa rev., reimpr.
de dar a su teora un elemento tras* 1963, pgs. 4-5.
I Ibid., pg. 33-
cendental, precisamente lo que inten
J En la traduccin a francs de tos
taba no hacer. sa es la razn de que
Prolegomena de Hjelmslev, purporc-
Ju lia Kristeva pueda afirmar que la traduccin de ia palabra danesa me~
teora de Hjelmslev permaneca arrai ning equivale a *sens (significado).
gada en el influyente marco fenome- A Hjelmslev, Prolegomena, pg. 52.
nolgico que ha dom inado a lings 5 Ibid., pg. 76.
tica hasta h o y '5. Vase F, de Saussure, Cours de Un*
Desde una perspectiva ms positi guistique genrale, Pars, Payoc; 1972,
va, H jelm slev h iz o progresos en la pgs. 133-156, (Trad. esp,: Curso de
aclaracin de la distincin de Saussu- lingstica general, Madrid, Aianza,
1994.)
re entre langue y parolo, Saussure se
7 Hjelmslev, Prolegomena, pg. 76.
equivoc al dar prioridad a la palabra
6 Ibd., pgs. 39-40,
hablada en el plano de la parole, y el 9 Ibid., pg. 54.
uso que Hjelm slev hace del -texto* o 10 B, Siertsema, ^4 Sttidy oj (Jossema-
proceso* contribuye al rigor de la de tics. A Critical Survey o f its Fundamen
finicin. Por otro lado, al definir el tal Concepts, La Haya, Pars, Martinus
-sistema- (la langue de Saussure) Nijhoff, 1955, pg- 17,
com o algo independiente del -texto-, II Hjelmslev, Prolegomena, pg. 32 y
Hjelmslev parece afirmar que el len pg, 80.
13 Ibid., pg. 79-
guaje es esencialm ente un sistema,
:i Ib id pg. 80.
porque, si el lenguaje sin texto es -ima~
14 Ibid., pg, 114.,
ginbe-, el texto sin lenguaje no o es. 15 Julia Kristeva, Revolution iri Poetic
El riesgo es el de reducir ei lenguaje a Language; trad. de Margaret Waller,
un m odelo lingstico, en vez de re Nueva York, Columbia University Press,
conocer que los dos planos (modeo 1984, pgs. 33-40.
y em pleo) son inseprables entre s.- 16 Umbeno Eco, A Tiieory of Semi
Aunque, com o admite Eco, la teo tica Bloom ington, Indiana University
ra de Hjelmslev sorprende frecuente Press, 1979, pg. 52.
mente al lector por ser de una -com 17 Vase Jacques Derrida, O f gram-
matology, trad. Gayatri Chakravorry Spi-
ple jid ad aparentem ente bizantina16,
vak, Baltimore, Johns Hopkins Univer
su determ inacin de ofrecer una teo
sity Press, 1976, pgs. 57-60.
ra estrictamente -inmanente- del len
guaje y la semitica ha servido de ins
VASE TAMBIN EN ESTE LIBRO
p ir a c i n p a ra otro s com o Eco y
D errida17 para em prender e proyec Derrida, Eco, Greimas, Kristeva, Saussure.
to de establecer un marco semitico
que em piece a desestabilizar el edifi PRINCIPALES OBRAS DE. HJELMSLEV
cio metafsico que constituye el cen
tro de la teora trascendental de los Prolegmenos a una teora del lenguaje,
(1943). Madrid, Credos.
signos y los sistemas de signos.
El lenguaje Madrid, Credos.

N otas O tras lect uras

1 Vase Louis Hjelmslev, Prolegomena Siertsema, B., A Study of Clossematics:


o a Tiieory of Language, trad. de Francis Critical Survey o f its Fundamental
KRISTEVA

Concepta La Haya, Pars, Martinus Ni- cin por analizar lo no analizable: la


jhoff, 1935- alteridad inexpresable, heterognea y
radical de la vida individual y cultu
r a l Aunque eilo podra abrir la va
hacia el misticismo, Kristeva muestra
J\ilia Kristeva u n inters equiparable por la apropia*
cin sinibica de este campo no ana
Para algunos, Julia Kristeva es co lizable. Sus escritos posteriores, sobre
nocida, sobre rodo, com o terica del todo, aluden con claridad a la locura
feminismo. Y, si bien es cierto que la de todo abandono a Ja alteridad.
orientacin psicoanaltica de su traba Kristeva empez a ser conocida a fi
jo le ha inducido a reflexionar sobre nales de los 00 com o intrprete de ia
la naturaleza de lo fem enino (que obra del formalista ruso Mijail Bajtin1,
considera a fuente de lo innombra Destac ia teora de Bajcin sobre la no
ble y 1 inexpresable), siempre ha vela 'dialgica y su concepto de car*
m antenido un inters claro en la na naval-. Poco despus, Kristeva se es
turaleza del lenguaje y sus manifesta- tableci com o importante terica de
dones. En 1990 demostr ese inters lenguaje y a literatura por derecho
de manera muy prctica, medante la propio, con el concepto de 'Semanli-
publicacin de u n romn ci titula sis--. El semnaltsis, intentaba demos
do Les Samourats. Como Les M anda - trar, se centra en la materialidad del
rins de Beauvor, cuyo ttulo recuer lenguaje (sus sonidos, ritmos y distri
da Les Samourats (Los samurais) es bucin grfica), y no simplemente en
tambin una ciara viviseccin de las su funcin comunicativa. Aunque la
vidas y los amores de la vanguardia lgica de esta ltima puede incluirse
intelectual parisina. En esta ocasin en los procedimientos cientficos con
es a generacin de Kristeva la in vencionales que sobre todo, se es
mediatamente posterior a Sartre- a fuerzan por eliminar la contradiccin,
que se conviene en centro de aten la base materia] del lenguaje no pue-
cin. de explicarse dentro de los lmites de
Julia Kristeva naci en 1941 y sali, esa lgica cientfica convencional. El
de Bulgaria en 1965 para ir a Pars lenguaje potico com o encarnacin
com o estudiante. Inmediatamente se de la materialidad del lenguaje no
sumergi en la vida intelectual de la puede formalizarse utilizando ese mar
ciudad, asisti a los seminarios de co, sino que necesita u n o que sea m u
Roland Barthes y em pez a relacio cho m s flexible y perfeccionado.
narse con los autores e intelectuales Dado su carcter esencialmente hete
que giraban en torno a la revsta lite rogneo, el lenguaje potico (como en
raria de vanguardia Tel Quelt dirigida las obras de Joyce o Malarm) desa
por Philippe Sollers. En los ltimos fa a la forma de lenguaje homognea
aos 60, dicha revista se convirti r- y com nm ente aceptada por ser ni
pidam ente en la fuerza Impulsora de camente un vehculo de significado y
la crtica de a representacin tanto comunicacin. El lenguaje potico in
en ia literatura com o en ia poltica , terrumpe el significado o, al menos,
y esta in flu e n c ia result duradera permite toda una variedad de nuevos
para Kristeva, significados e incluso nuevas formas
La caracterstica predominante en de comprensin. Por tanto, no ser ca
el trabajo de Kristeva es su preocupa paces de entender, al principio, el en-

183
k r is t e v a

guaje potico, es el primer indicio per notexto- y el *fenotexto*. El genotex-


ceptible de sus muy palpables efectos. to, explica, no es lingstico, -es,
El inters de Kristeva en intentar ms bien, un proceso-*. Es e funda
analizar el carcter heterogneo del m ento de lenguaje. El -fenotexto-, en
lenguaje potico mientras era an es cam bio, corresponde ai lenguaje de
tudiante en Pars, a finales de ios 60 a com unicacin. Es el nivel en el que
y principios de los 70, la distingui norm alm ente leemos cuando busca
de otros semiticos que estaban ms mos el significado de las palabras.
interesados por formalizar el funcio Pero ni ei genotexto ni e! fenotexto
nam iento convencional del lenguaje. existen aislados. Siempre aparecen
Le dio el inters por captar el lengua juntos en lo que Kristeva denom ina
je en sus formas dinmicas, transgre- ei proceso de significacin".
soras y prcticas, y no en forma de un En su obra magna, La rvoiution du
instrum ento esttico, como im plica iangage potiquet Kristeva n o sio
ban los anlisis de numerosos lingis muestra que autores de vanguardia
tas. La concepcin esttica del le n del siglo XDC, com o Mailarme-y Lau-
guaje, aseguraba Kristeva, est ligada tramont, explotan la base semitica
a la idea de que el lenguaje es redu- del lenguaje (sus sonidos y ritmos, sus
c ib e a las dimensiones (c o m o las m ltiples bases de enunciacin), sino
p ro p o sicio n e s lgicas) que la con* que demuestra que el lenguaje poti
ciencia puede aprehender, con exclu co tiene efectos dentro de una forma'
sin de la dimensin material, hete cin histrica y econmica especfica,
rognea e inconsciente. El inters por la Francia de a Tercera Repblica. En
e inconsciente hace que Kristeva de* esta obra, adems, Kristeva contina su
sarrolle su teora del sujeto com o su elaboracin de una teora del sujeto
jeto en proceso. Es decir, e sujeto no com o sujeto en proceso; pero ahora
es n u nca slo el fenm eno esttico recurre de forma m uy explcita a-la
capturado en una forma imaginaria u teora psicoanaltica lacaniana, La se*
otra, que puede comunicarse a otros; m itica pasa a equipararse a a chora
es tam bin su forma inefable, in n o m femenina, que es, en trminos aproxi
brable, que slo se conoce a travs mados, el lugar irrepresentabie de a
de sus efectos. madre. Es una especie de origen, pero
La preocupacin por la conexin que n o es nombrable, porque enton
entre e lenguaje y su importancia en ces estara claramente situado en el
la form acin del sujeto llev a Kriste m b ito de lo simblico- y nos dara
va a elaborar, en 1974, una teora de una idea falsa. Com o el eiemento fe
lo -semitico* (le smiotique) en su m enino en general la chota se e n
tesis doctoral, La rvoiution d'u langa - cuentra en el lado de la dim ensin
ge potique (La revolucin del le n material y potica del lenguaje.
guaje potico). Kristeva distingue le La disposicin semitica del len
smiotique de la smiotique (la se guaje puede observarse en la obra de
m itica convencional) y io -simbli poetas com o Malarm, pero es im
co*,- el m bito de las representacio portante reconocer que lo que el ar
nes, as imgenes y todas las formas tista hace explcito se manifiesta tam
de lenguaje plenamente articulado. b i n d u ra n te la a d q u is ic i n del
En el piano term al explcito, o se lenguaje por parte del nio. En los
m i tic o y lo simblico corresponden gritos, el canto y los gestos, en ei rit
respectivamente a Jo que llama el <ge- mo, a prosodia y los juegos de pala-
k r is t e v a

bras, o en la risa, el nio presenta la cacin. Dicha capacidad es el requi


m ateria p rim a q u e va a utilizar el sito necesario para la formacin de a
poeta de vanguardia. Se trata de una identidad y depende de una separa
dim ensin extralingstica vinculada cin bien hecha entre el n io y la
a una prctica de significacin: es madre: es decir, de que se logre asu
decir, una prctica capaz de sacudir mir la autonom a individual. Con una
una forma existente, quiz osificada, actitud ms religiosa, sera ms fcil
de lo sim blico, para que pueda de para nosotros valorar e papel que
sarrollarse otra forma nueva. cumpla, en otro tiempo, el concepto
Kristeva ha escrito numerosos en de Dios como amor (gape) en la for
sayos y artculos, a m enudo comple m acin de a subjetividad. Agape es
jos y e la b o ra d o s, sobre ios temas el poder que procede del -exterior*,
m encionados, y en 1977 los reuni la primera fuente tentativa de identi
en una coleccin denom inada Polylo- ficacin, el primer intento de separa
gue, Pero en I9S0 el tono de su tra cin de la madre. Sin gape, eros se
bajo c a m b i . D e sap are cie ron los convierte en un im pulso ciego en la
com plicados intentos de desarrollar va hacia la destruccin. Kristeva da,
una teora general del sujeto y el len ai equivalente de gape en su teora
guaje y, en su lugar, surgi un inte psicoanaltica del sujeto, el nombre
rs por analizar experiencias persona de padre de la prehistoria in d iv i
les y artsticas concretas (tanto suyas dual*: Ja base ms elemental e indis
com o de sus analizandos), experien pensable para la form acin de la
cias que pudieran, al mismo tiempo, id e n tid a d El mensaje no es, quiz,
ofrecer una com prensin ms profun que la identidad sea todo como pa
da de Ja vida social y cultural. As, en recan implicar varios de los primeros
Poderes del horror: Ensayo sobre la semiticos* , sino que es preciso lo
abyeccin, Kristeva demuestra que lo grar una especie de armona entre la
abyecto, com o punto de ambigedad identidad y los elementos heterog
superior a lo que el individuo o a neos, potencialmente poticos y ca
sociedad pueden afrontar consciente paces de romperla. A diferencia deJ
mente, se evoca en la persona que amor, la m e lanco la equivale a un
vomita porque le desagradan ciertos grave im pedim ento para la constitu
alimentos, o en rituales sociales rela cin de las capacidades simblicas e
cionados con Ja contaminacin, o en imaginaras. Normalmente, quien est
obras de arte que intentan expresar o gravemente afectado de melancola
reprim ir o abyecto como horror y es incapaz de amar porque es inca
am bigedad. paz de construir las idealizaciones ne
Posteriormente, Kristeva ha elabo cesarias. Los melanclicos y los de
rado estudios sobre el amor (Relatos presivos viven en una especie de luto
de amor), la m elancola y la depre perpetuo p o r la madre. Com o dice
sin (Sol negro) y la historia y expe Kristeva: -El habla de los deprimidos
riencia de ser extranjero (Extranjeros es, para ellos, com o una piel ajena;
para nosotros mismos). A diferencia las personas melanclicas son extran*
de sus obras anteriores, predomina la jeros en su lengua materna^.
importancia de que el sujeto particu La obra de Kristeva durante la lti
lar logre acceder a lo simblico. Por ma dcada puede considerarse una
ejemplo, el am or es imposible sin la serie de elaboraciones concretas de
capacidad de idealizacin e identifi una teora del sujeto. No puede ha-

185
1
KRISTEVA

ber una elaboracin definitiva. Por blicas que permitan que el objeto
que Kristeva presenta un sujeto que sea un nuevo ingrediente en la vida
nunca es totalmente analizable, sino socta. El objetivo, pues, es producir
siempre incompleto: e sujeto como una situacin en la que la subjetivi
im pulso para una serie infinita de ela dad sea u n -sistema abierto- o una
boraciones. obra en progreso-, un abrirse al otro*
El espacio en el que Kristeva sita que, at m ism o tiempo, pueda generar
e! desarrollo de a dinm ica de la sub una forma revisada de la propia iden
jetividad es el espacio artstico. Es tidad,
importante ver en qu sentido ocurre Kristeva demuestra estar an vincu
esto, porque distingue a Kristeva de lada a una teora vanguardista del arte
otros muchos crticos y semiticos. Si y la sociedad. Es vanguardista porque
: bien toda obra artstica debe mostrar reclama la form acin de nuevas iden-
indicios de un control y orden huma- tidades, no la destruccin de la iden
' n o para poder identificarla com o tal, tidad, algo que, a su juicio, puede te
i. n o hay un sujeto com pleto anterior a ner graves consecuencias sociales en
esa obra. El trabajo artstico constitu- forma de violencia insidiosa y la im
j ye a! sujeto tanto c o m o el sujeto posibilidad de que las personas se se-
constituye la obra de arte. Adems, paren individual y autnomamente de
debido a la ntima relacin entre el su entorno. Por el contrario, las per
j arte y la formacin de la subjetividad, sonas se arriesgaran a quedar total
j Kristeva ha credo siempre que el arte m e nte subsum idas en el am biente.
es una base especialmente fructfera Hay que subrayar que no se trata de
j para el anlisis. La poesa de Malar- retroceder a una concepcin esttica
| m pone de relieve la disposicin d ei in d iv id u o com o una id e n tid a d
i semitica, mientras que Romeo y Ju- anterior a las relaciones sociales, sino
] lieta indica la d inm ica del am or y de u n a visin que nos recuerda la
j Dostoievski, la estructura del sufri necesidad de garantizar que las nece
m iento y el perdn en relacin con sarias transformaciones de lo simbli*
j u n a actitud m elanclica. En el caso co n o im plican su destruccin.
j de una actitud abierta, los receptores
] del mensaje artstico, o los' resultados
j artsticos, pueden ver ampliadas sus NOTAS
capacidades simblicas e imaginarias;
1 Vase Julia Kristeva, Word, dialo
I es decir, una obra de arte puede con
gue, novel-, en Toril Moi (ed.), The Kris
vertirse en la base de una experien- teva Readerr Oxford, Basi] Biackwell,
i cia autntica capaz de abrir la va a 1986, pgs. 34-61.
u n cambio de personalidad. El pro- 3 Vase Julia Kristeva, Smiotik. Re-
1 blem a actual, sugiere el trabajo de cherches pour une smanalyse, Pars,
Kristeva, es que la vida social se ca Seuil, 1969; y Julia Kristeva, The system
racteriza, cada vez ms, por sujetos and the speaking subject-, en iMoi (ed.),
que no tienen acceso a las cualidades The Kristeva Reader, pgs. 24-33-
* Juia Kristeva, Rvoiution in Poetic
de tas obras de arte que no se ajus-
Language, trad. de Margaret Wailer,
! tan a prejuicios y estereotipos. O bien
Nueva York, Columbea Unversicy Press,
la gente se limita a estar fascinada y 19S4, pg. 87,
r seducida por el juego de imgenes o 4 Julia Kristeva, Black Sun, trad. de
actos < por el objeto sin ser capaz L e n S. Roudiez, Nueva York, Columbia .
de desarrollar nuevas cualidades sim- University Press, 19W9, pg. 53.

186
PEIRCE

VASE TAMBIN HM ESTE LIBRO te, obtuvo los ttulos de BA, MA y BSc
en dicha universidad. Durante ms de
Bajttn. Barthes, Joyce, Lacan. Mailami. treinta aos (1859-lSO, 1861-1891),
Peirce llev a cabo, sobre todo, tra
bajos astronmicos y geodticos para
PRINCIPALES OBRAS DE KRISTEVA los reconocimientos de costas de Es
tados Unidos. Entre 1879 y 1S84, fue
Semitica (1969), 2 vols., Madrid, Fun profesor de lgica a tiempo parcial en
damentos* 1981. la Universidad Johns Hopkins.
Ei texto ci ta novela (1970), Barcelona, Estos mritos y esta experiencia no
Lumen, 1982. expresan verdaderamente la e ru d i
La Rvolution du tangage potique, Pa cin clsica que se transmite en los
rs, Seujl, 1974.
textos de Peirce. No slo tradujo del
Polylogue, Pars, Seuil, 1977.
griego antiguo el trmino semitica*,
S enguaje ese desconocido, Madrid,
Fundamentos, 1987, ahora tan familiar, sino que fue un
Soteil noir. Depression et mlancolie, Pa estudioso de Kant y Hegel, a los que
rs, Denoel, 1987. lea en alem n, y se sinti especial
Les Samourats, Pars, Fayard, 1990. mente cercano a la filosofa de Duns
Extranjerospara nosotros wzsnos(1988), Escoto, sobre todo al trmino acua
Barcelona, Plaza & Jans, 1991- do por ste, haecceitas, que significa
Las nuevas enfermedades del alma, Ma cualidad de esto-1. La haecceitas evo
drid, Ctedra, 1995- ca tam bin la singularidad.
Se ha recordado a m enudo que
D tras lecturas
Peirce fue u n a mente original que,
adems de ser considerado e! funda
Sexual Subversin.
G r o s z , Eiizabeth, dor del pragmatismo, hizo aportacio
Tbree French Feminists:Julia Kristeva, nes importantes a la lgica filosfica y
Luce irigaray, Micble Le Doeujf Sid- m atem tica y, sobre todo, fund la
ney, Alien &. UnwLn, 1989. sem itica. Con menos frecuencia se
FLETCHEHjoho y B enjamn , Andrew (eds.), destaca el hecho de que Peirce consi
Abjection, Melancbolia andLove; Tbe deraba su teora semitica - su traba
Work ofJulia Kristeva, Londres y Nue
jo sobre los signos inseparable de
va York, Routledge, Warwicfc Smdies
su trabajo sobre lgica. A su juicio, se
n PhiJosophy and Literature, 1990.
L e c h t e , John, Julia Kristeva, Londres y
considera que la lgica, en su sentido
Nueva York, Routledge, 1990. ms am plio, ocurre siempre m edian
Olver, Kelly, Reading Kristeva, Bloo- te signos, equivale a una semeitica
m ington, Indiana University Press, fsicl general, que no se ocupa simple
1993. mente de la verdad, sino de las condi
ciones generales para que los signos
sean signos- OA44X En pocas pala
bras, los signos estn vinculados a la
C harles Sanders Peirce lgica porque son los vehculos del
pensamiento como articulacin de las
Charles Sanders Peirce naci en el formas lgicas. De forma an ms
seno de una familia de intelectuales oportuna, Peirce demuestra, en un
en 1839 (su padre, Benjamn, era pro texto de 1868, cuando tena veintinue
fesor de matemticas en Harvard) y, ve aos, que -el nico pensamiento,
en 1S59, 1S2 y 1363, respectivamen pues, que puede conocerse es el que

187
PEIRCE

se piensa en signos. Pero e pensa interpretativo el elem ento interme


m iento que no puede conocerse no d io es una m uestra de Tercero.
existe* De modo que todo pensamien Peirce buscaba estructuras ternarias
to debe estar necesariamente en sig siempre que poda. En e contexto de
nos- (5,251). Por consiguiente, p a o la elaboracin de signos, Tercero pro
Peirce, la filosofa en general es inse duce asimismo una semiosis ilimita
parable de la articulacin e interpreta da, en la m edida en que un interpre
cin de ios signos- De cualquier forma, tativo (idea) que lee el signo como
su teora de los signos es lo que nos signo de algo (es decir com o repre
interesa aqu; es decir, nuestro centro sentacin de un significado o un re
de atencin ser Peirce el semitico. ferente) puede siempre ser captado
A u n q u e Perce p ro d u jo m s de por otro. El interpretativo es el ele
diez mil pginas impresas nunca p u mento indispensable para vincular el
blic u n libro com pleto sobre n in g u signo a su objeto (induccin, deduc
na de sus materias de inters. El re cin y abduccin hiptesisj consti
sultado es que, en relacin con su tuyen tres repetimos, tres tipos
trabajo sobre los signos, debe consi importantes de interpretativos). Un
derarse que las ideas de Peirce estn signo, para existir com o tal, debe in
siem pre en progresin y sujetas a terpretarse (y, p o r tanto, tener un
m odificacin y elaboracin. Adems, interpretativo). La palabra -5-T-O-P*
Peirce da frecuentemente la im p re sobre fondo rojo, en na interseccin
sin d que juzgaba necesario empe- de trfico, significa que hay que de
zar de nuevo en cada reflexin sobre tenerse ai llegar a dicha interseccin.
el problema como s, en cada oca El signo es /stop/; el objeto es 'dete
sin, se dirigiese a un pb lico nuevo nerse, y el interpretativo es la idea
(de ah la repeticin) y com o s la for que une el signo a ese objeto concre
m ulacin previa dei tema tuviera d e to. El signo podra indicar tambin la
fectos (de ah las alteraciones y ela presencia de una carretera principal,
b o ra c io n e s ), Es decir, P e irce no o u n a zon a d e n s a m e n te p o b la d a .
posee un documento definitivo sobre A travs de la funcin del interpreta
la naturaleza de los signos; slo reela tivo se pone en funcionam iento un
boraciones sucesivas que repiten tan proceso de semiosis ilim itada. Es de
to com o renuevan. Cules so n los cir que, como explica Eco, el inter
aspectos esenciales de estos textos? pretativo es otra interpretacin3.
En el campo de la semitica se ha Como el signo de funcin, los tipos
repetido con frecuencia1 que, en el de signos tam bin tienen una forma
sentido ms amplio, un signo es, se bsica de trada. Los tres elementos
g n Peirce, lo que representa algo fundamentales son el icono, el indi
para alguien (cfr. 2,223). La sencillez cio y el sm bolo. D icho ms sencilla
de esta formulacin contradice el h e mente, un signo icnico es el que, en
cho de que hay una funcin de sig uno o varios aspectos, es lo mismo
no: el signo A denota un h echo (u que el objeto significado. En otras
ob je to ) B, para un intrprete C. Es palabras, el -significante virtud- de un
decir, un signo no es jams una enti icono es su cualidad. Un retrato es
d a d aislada, sino que siempre tiene icnico en la m edida en que las cua
estos tres aspectos. Un signo, dice lidades de la representacin sean si
Peirce, es una muestra de Primero, su milares a las del sujeto representado.
objeto, una muestra de Segundo, y el Aunque Peirce reconoce que los ico*

183
PEIRCE

nos pueden contener elementos con pureza de sus formas bsicas de sig
ve ncio nales, Eco ha afirm ado que nos, icono, indicio y smbolo era pro
una imagen de espejo es un -icono blemtica. Poda pensarse que culiI*
absoluto*1. Un indicio, por su parte, quier caso concreto de icono (p o r
es u n signo fsicamente u nido a, o ejem plo, un retrato) tena elementos
influido porTsu objeto. Los ejemplos convencionales. Y si el retrato era
que da Peirce son un gallo de velera, una fotografa, se unan las caracters-
un barmetro, u n reloj solar. Los pro ticas de icono y de ndice. A unque la
nombres demostrativos (ste, aqul), divisin bsica y tricotmica del sig
un grito de Socorro- que indica a n o que hemos mencionado es la di
alguien que necesita ayuda, o un gol ferenciacin ms conocida, Peirce di*
pe en la puerta que indica que a l v jd i los signos tambin con arreglo
g u ie n q uiere entrar, son tamb'in a otras dos tricotomas, quiz en un
ejemplos de signos que sirven de in intento de aadir cierta flexibilidad a
dicios. A diferencia del icono, el indi sus clasificaciones pero quiz, in
cio tiene una relacin dinmica- con conscientem ente, porque se senta
Jo que significa. El -smbolo*, com o inclinado a ver las cosas en estructu
recuerda Peirce, significaba inicial ras ternarias. Fuera por lo que fuera,
mente algo que se una-, mediante Peirce elabor una pltora de tricoto
un contrato o convenio (2.297). En mas, hasta el punto de que, en e
un escenario contemporneo, un sm caso de las divisiones de signos, p ro
bolo se refiere, para Peirce (que se dujo (como se ve en el Cuadro 1, en
aparta de Saussure en este pum o), a pg. siguiente) una tricotoma bsica
los signos convencionales utilizados, de tricotomas.
por ejemplo, en el habla y la escritu Con la primera y la tercera de di
ra. -Un sm bolo autntico escribe chas tricotomas, Peirce aade refina
Peirce es el smbolo que tiene un m iento a su divisin y le da ia capaci
significado general- (2.293). La n o d a d de an alizar u n a d iversidad y
cin de sm bolo de Peirce sugiere la complejidad mayor en la produccin
concepcin de la relacin arbitraria de signos. Tomando como punto de
entre significante y significado en partida ese ncleo de tres tricotomas,
Saussure. Porque Ja relacin de un Peirce fue an ms all, hacia la ela
sm bolo con su objeto es de carcter boracin de una nomenclatura analti
imputado*. Con la nocin de smbo ca para distinguir entre signos diferen
lo tam bin se hace ms clara la fuer tes y propuso 10 clases distintas. Es-
za del con cepto de interpretativo. ras 10 ciases estn formadas por com
Porque ningn smbolo, dada su re binaciones de las tricotomas de base.
lacin im putada o inmotivada con su Tomemos un ejemplo un frecuente
objeto, podra ser un smboo sin ser favorito de Peirce , el de la veleta: es
interpretado. Las expresiones de ha u n Sinsgno dicente- (una clasificacin
bla determinan signos correspondien derivada de las tricotomas 1 y 3). De
tes (= interpretativos) en la mente de este signo, Peirce escribe que
quien escucha. De modo que sm bo
lo e interpretativo son inseparables. es cualquier objeto de experiencia
Peirce sigui analizando esta divi directa* en la medida en que es un
sin fundam ental de los signos d u signo y, como tal, presenta informa
rante toda su vida. Basndose en d i cin relativa a su objeto. Elq es
chos a n lisis , c o m p re n d i que la posible slo si su objeto e afecta

189
PEIRCE

Cuadro 1. Sumario de las tres tricotomas da Pairee

] Cnalisigno Sinsigno Lcgisigno


- una cualidad que 1= u n suceso que es i una ey que es un
es un signo] u n signo] signo. C ualquier sig
no convencio nal es
un legisigno]

2 Icono ndice Smbolo


f= u n signo que tie [= un signo que de [= u n signo conven
ne la c u a lid ad dei nota un objeto afec cional]
objeto que denota] tado por ese mismo
objeto]

3 Rema Signo diccnte Argumento


= u n signo de una = u n s ig n o de la = un sig n o de una
posibilidad cualitati existencia real de un lev]
va, por ejemplo, re objeto]
presenta un objeto
posible]

Fuente: Basado en Peirce, 2,243-53.


realmente: de modo que es necesa* ms all de su intento de desarrollar
riamente un indicio. La nica infor y refinar un cuadro de categoras de
macin que puede ofrecer es la de
signos. Como ocurre con c u a lq u ie r
un hecho real. Dicho signo debe in
cuadro de categoras, se supone que
cluir un sinsigno icnico que encar
ste es exhaustivo. Sin em bargo, p o
ne la informacin y un sinsigno re-
miico indicial para sealar el objeto demos preguntarnos si un cuadro (re
al que se refiere la inform acin. lativamente) esttico refleja el verda
Pero el modo de com binacin de dero dinamismo de la elaboracin de
ambos, o sintaxis, debe ser tambin signos. Adem s, el h e ch o d e q u e
significativo (2.257). cada signo parezca tener u n a a u to no
m a relativa frente a los dem s no
A q u se dem uestra q u e n in g n hace ms que aumentar la sensacin
caso material aislado de signo corres de que, al finalt el sistema de Peirce
p o n d e exactamente a una clasifica* es bastante newtoniano. A diferencia
c in determinada. Slo m ediante el de Saussure, Peirce pareca m u ch o
perfeccionamiento continuo de la n o ms interesado por el aspecto fsico
menclatura se lograr la profundidad de los signos materiales, p o r s m is
analtica. Con esta estrategia, Peirce mos, que por los signos c o m o ele
intenta hacer justicia a la com plejidad mentos en un sistema discursivo. Es
de la elaboracin de signos. En cierto tos ltim os se incluiran en lo que
sentido, no existe una teora perceia- denom ina la categora de sm bolo; y,
n a.d e ios signos,.slo un cuadro ms aunque Peirce no olvida la naturaie-.
flexible para su clasificacin, za dei smbolo, su inters se centra
. Del enfoque de Peirce se deducen claramente en los signos icnicos y
dos aspectos cruciales* El primero se de indicio, esencialmente fsicos.
refiere al hecho de que rara vez va Aunque reconoce debidamente los
PEIRCE

avances ci Peirce en ia distincin de dispuesto a ceder su lugar en la his


signos, Eco ha sido capaz, sin embar toria a una nueva generacin de in
go, de levantar sospechas sobre h p o vestigadores, sino tambin como al
sibilidad de una propiedad verdadera guien que se juzgaba un -pionero o,
mente natural, tan necesaria para la ms bien, un patn-, dedicado a acla
viabilidad del icono o el ndice en rar y abrir- la semitica, es decir, la
nuestro autor5. Segn Eco, el signo c doctrina de 1a naturaleza esencial y
nico est siempre codificado por la las variedades fundamentales de la
cultura, sin ser totalmente arbitrario, semiosis posibles- (5.483). Y, como si
Y parecera que tiene que .serlo para se adelantara a la lectura que Bajtin
ejemplificar el principio de semiosis ili hace de Dostoievski, Peirce afirm
mitada de Peirce. La semiosis ilimitada tambin, no slo que todo el pensa
quiz la aportacin ms original de m ie n to se halla necesariamente en
Peirce a la semitica implica que un signos, sino que -todo el pensamien
signo sea traducible a otro a travs de to tiene forma dalgica* (6.333), aun
un interpretativo. Ahora bien, si se dis que sea un dilogo consigo mismo.
tinguiera un icono que hace de signo Este hilo dinm ico en su teora del
de otros signos porque tiene las m is signo hace de Peirce el padre de la
mas cualidades que el objeto significa semitica no positivista.
do el principio de la semiosis ilimitada
parecera estar en peligro.
Para Eco, una salida posible es re NOTAS

conocer que, en lo que se refiere a


u n a estructura de signos, las cualida 1 Vase Collected Papers of Charles
des llamadas fsicas estn encerradas, Sanders Peirce; 3 vols., ed. de Charles
de hecho, en una estructura de per Hartshorne y Paul Weiss (vols. 1-6) y
A nhur Burks (vols, 7-3), Cambridge,
cepcin y, por tanto, estn codifica
Mass., The Belknap Press of Harvard
das. AL estar codificada (es decir, al
University Press, 1931-1953, vols. 1 y 2
no ser idntica al pcrceptumX la per en un volum en, 19<S5, vol. i, prra
cepcin puede reproducirse o tradu fo, 341. En adelante, el volumen y el n
cirse a otros signos. Eco propone, mero de prrafo aparecen en el texto.
pues, que -los signos icnicos no po J Cfr. Umberto Eco, A Tbeory of Se
seen las mismas" propiedades fsicas miotics, Bloomington, Indiana University
que sus objetos, pero s dependen de Press (ed. Midland Rook), 1979; Julia
la misma estructura de percepcin o Kristeva, Language, Tbe Unknown: An
el mismo sistema de relaciones-*. Por
Initiation into Linguistics, trad. de Anne
Menke, Nueva York, Columbia Universi
otro lado, Eco sugiere asimismo que
ty Press, 1939-
un signo cnico es difcil de analizar * Eco, A Tbeoty of Semiotics, pg. .
precisamente porque pone en tela de 4 Umberto Eco, Semiotics and tbe
juicio el cdigo existente. Es un caso Pbilosophy of Laitguage, Londres, Mac-
de ratio dijfcilis, que puede desafiar millan, 1934, pg. 212.
el cdigo existente y, por consiguien 5 Vase Eco, A Tbeory of Semiotics,
te, hacerlo ms sutil. pgs, 191-201.
Hasta cierto punto, el propio Peir s Ibfd.t pg. 193-
ce se adelant a las limitaciones que
Eco y otros han detectado en sus tex VASE TAMBIN EN ESTE LIBRO
tos sobre los signos. Y no slo en el
sentido ci un cientfico positivista Bajtin. E co , Kristeva, Saussure.

191
SAUSSURE

PRINCIPALES OBRAS DH PEIRCE bra, en 1907, 1908-1909 y 1910-1913.


Da que pensar el hecho de que Saus
Obra lgico-semitica, iMadrid. Tauru.st sure, lingista y, para la com unidad
m i. acadmica ms amplia y el pblico
Escritos lgicos, Madrid. Alianza, 193.
genera], u n oscuro especialista en
El hombre, un signo, Barcelona, Crtica,
snscrito y lenguas indoeuropeas, se
m s.
co n v irtie ra en la fuente de innova
cin intelectual para las ciencias so
O tras lecturas
ciales y las humanidades, indica que
haba ocurrido algo extraordinario en
Eco, Umberto, A Tbeory o f Semiotics, la historia del siglo XX, que un nuevo
B loom ington, In d ian a University m o d e lo de lenguaje basado en el
Press, 1979, pgs, 68-72 y 195-200, m todo estructural de Saussure esta
F sc h , Max, Perces general theory o f ba apareciendo para convertirse en el
sgns-, en Kenneth Laine Ketner y m odelo de teorizacin de la vida so
Christan J.W. K lese i (eds.)t Peirce, cial y cultural. La teora saussuriana
Semeiotic and Pragmatism: Essays by
tiene su base en la historia de ia lin
Max H. Fischx Bloomington, Indiana
gstica y sus repercusiones se ex
University Press, 1936, pgs. 321-355.
K risteva , Julia Language and tbe Vnk- tienden a todas las ciencias sociales.
noum: An fmtiation into Linguistics, De m odo que debemos examinar es
trad. de Anne Menke, Nueva York, tos aspectos.
Coiumbia University Press, 19#9> Saussure naci en Ginebra en 1857,
H o o k ofay, Christopher, Peirce, Londres, en el seno de una de las familias ms
Routledge & Kegan Paul. 39t5. conocidas de la ciudad, famosa por
S a v a n David, An ntroduction to C.S.
sus triunfos cientficos* Fue contempo
Peirce *s Semitica Toronto, Toronto
rneo directo de mile D urkheim y
Semiotc Circle* 1983.
Sigm und Freud, aunque hay pocas
pruebas de que entrara jams en con
tacto con ninguno de ellos. Tras un
ao insatisfactorio de estudios de fsi
Ferdinand de Saussure ca y qumica en la Universidad de G i
nebra, en 1875, Saussure fue a la Uni
Hasta 3960, pocas personas haban versidad de Leipzig a estudiar lenguas.
o d o el n o m b re de F e rd in a n d de Despus de dieciocho meses de estu
Saussure, dentro o Fuera de los cr diar snscrito en Berln, public, a los
culos a c a d m ic o s. Pero, a p a rtir veintin aos, su aclamada mmoire,
de 1968, la vida intelectual europea titulada Mmoire sur le sy$te?neprirni-
se llen de referencias al padre de la ti/ des voyelles datis es langues indo-
lingstica y el estructuralismo. Q ue europennes (Memoria sobre el sistema
Saussure fue tanto u n c a ta liza d o r primitivo de vocales en las lenguas in
com o un in n o v a d o r intelectual se doeuropeas). Cincuenta aos despus
confirma porque la obra por la que es tle la muerte de Saussure, ei famoso
actualmente famoso fuera del cam po lingista Francs mile Benveniste afir
de la lingstica el Curso do lings mara, a propsito de esta obra, que
tica general se recopil a"partirde 'n''pe'3'ajg 6 ^ d e ^ t^
tres series de apuntes de alu m no s cin futura de Saussure sobre la natu
durante los aos en los que im parti raleza del lenguaje, inspirada por la
este curso en la Universidad de G in e teora del carcter arbitrario del signo.
SAUSSURE

En 1SS0, despus de defender su caso, se crea que el snscrito, el idio


tesis sobre ei caso genitivo absoluto ma sagrado de la antigua india, con
en snscrito, Saussure se traslad a siderado ei ms antiguo de todos, era
Pars, y en 1S81, a los veinticuatro adems el vinculo que conectaba a
aos, fue nombrado lector de alto ale todas las lenguas, de m odo que, en
mn gtico y antiguo en la cole Pra- definitiva, el lenguaje y su historia se
tique des Hautes Htudes, Durante algo hacan uno. La tesis neogramtica (asi
ms de un decenio, Saussure ensen se llam el m o v im ie n to ) de Franz
en Pars, hasta que ie nombraron pro Bopp sobre el sistema de conjugacio
fesor de snscrito y lenguas indoeuro nes del snscrito en comparacin con
peas en !a Universidad de Ginebra. otras lenguas (berdas Konjugations-
A pesar de la aclamacin de sus co system der Sanskritsprache (Elsistema
legas, y de su dedicacin al estudio del de conjugaciones de la lengua sns
lenguaje, las publicaciones de Saussu crita) inici la lingstica histrica, y
re empezaron a disminuir con e! paso las primeras enseanzas e investiga
de los aos. Segn expc, esraba in ciones de Saussure no contradijeron
satisfecho con el carcter de la lings a postura neogramtica sobre la im
tica como disciplina su falta de re portancia esencial de la historia para
flexin, su terminologa1 , pero se entender la naturaleza del lenguaje.
senta incapaz de escribir un libro que Sin em bargo, el aspecto de la M-
renovara dicha disciplina y le permitie motre que destac Benveniste en el
ra conrinuar con su trabajo de filologa. q u in c u a g s im o a n iv e rsa rio de la
La obra tan Famosa actualm ente, muerte de Saussure el papel de la
Curso de lingstica general, com arbitrariedad en la lengua se siente
puesta por las notas de varios cursos con enorme fuerza en el Curso,
de Saussure y los apuntes de sus EI enfoque histrico de la lengua y,
alum nos, podra considerarse quiz en menor medida, el enfoque racio
un cum plim iento parcial de su o p i nalista, suponen que ei lenguaje es
nin de que era necesario reexaminar esencialmente e proceso de nombrar
e! lenguaje en s para trasladar la lin asociar palabras a cosas, sean stas,
gstica a una base ms firme. o no, imaginarias y que existe cier
Dentro de la historia de la lings to vnculo intrnseco entre el nombre
tica suele considerarse que et enfo y su objeto. Se crea que era posible
que de Saussure, patente en e Cur determinar histricamente o inclu
so, opuso dos influyentes opiniones so prehistricamente por qu un
contemporneas sobre el lenguaje. La nom bre determinado llegaba a aso
prim era era la establecida en 1660 ciarse a un objeto o idea particular.
por la Grammaire de Port-Royalr de Cuanto ms nos remontbamos en la
Lanceiot y Amauld, en ta que se cree historia, ms cerca estbamos, pre*
que el lenguaje es un reflejo de las sumamente, de llegar a la coinciden*
ideas y se basa en una lgica univer ca entre nombre y objeto. Como de
sal. Para los gramticos de Port-Royal, ca Saussure, esta perspectiva supone
ei lenguaje es fundamentalmente ra que el lenguaje es, sobre todo, una
cional. La segunda opinin es la de nomenclaiura; una coleccin de nom-
la lingstica del 1 5 r e r ^ l^ objeto5e ideas,
se pensaba que la historia de una len Cules son, pues, ios elementos
gua concreta explicaba el estado ac ciave de la teora de Saussure, tal
tual de dicha lengua. En este ltim o com o se m anifiestan en el Curso?

193
SASSURE

Para em pezar, Saussure traslada el ber cm o han llegado las piezas a esa
centro de atencin de la historia de colocacin), sino que stas podran
Ja lengua, en general, al examen de sustituirse por cualquier tipo de obje
la configuracin actual de una lengua tos (u n botn podra reem plazar al
natural concreta, como el ingls o el rey, etc.), porque lo que constituye la
francs. Con etlo, la historia de la len viabilidad del juego es la relacin d i
gua se convierte en una historia de ferencial entre las piezas y no su va
las lenguas, sin que haya un vinculo lor intrnseco. Concebir el lenguaje
a priori entre ellas, como haban su como un juego de ajedrez, en el que
puesto los lingistas del siglo XC. la posicin de las piezas en un m o
Centrarse en la configuracin ac mento concreto es lo que cuenta, es
tual de (una) lengua es, automtica- verlo desde una perspectiva sincrni-
mente* centrarse en la relacin entre ca. Por el contrario, dar prioridad al
los elementos de esa lengua, no en enfoque histrico como haca el si
su valor intrnseco. La lengua, afirma glo XIX es juzgar ei lenguaje desde
Saussure, est siempre organizada de u n a perspectiva diacrnica. En el
una manera concreta. Es un sistema, Curso, Saussure prefiere el aspecto
o una estructura, en la que n in g n sincrnico sobre el diacrnico porque
elem ento tiene significado fuera de ofrece una imagen ms clara de los
sus lm ites. En u n fragm ento m uy factores presentes en cualquier esta
enrgico e insistente del Curso, Saus do de la lengua.
sure explica: En el lenguaje [lengua} Otro principio que tiene la misma
no hay ms que diferencias. A n ms importancia para captar la peculiari
importante: una diferencia, en gene dad de la teora de Saussure es el de
ral, im plica unos trminos positivos que ei lenguaje es u n sistema de sig
entre los que se establece la diferen nos, y cada signo se com pone de dos
cia; pero en el lenguaje existen slo partes: un significante (signifiant)
diferencias sin trminos positivos*1. Lo (palabra o pauta de sonido) y un sig
importante no es slo que el valor o nificado (signiflc) (concepto). A dife
ei significado se establezca a travs rencia de la tradicin en la que se
de la relacin entre un trmino y otro educ, pues, Saussure no acepta que
en ei sistema de la lengua de m odo el vnculo esencial dentro del lengua
que, en el ejemplo usado por Saus je sea el que existe entre la palabra y
sure, se puede escribir t* de diversas el objeto. Por el contrario, el concep
formas y encenderse siempre , sino to de sign o de Saussure indica la
que los propios trminos del sistema relativa autonoma del lenguaje en re
son producto de esa diferencia: no lacin con la realidad. Ms fu n d a
existen trminos positivos anteriores mental an es que Saussure enuncia
al sistema. Ello quiere decir que una lo que se ha convertido, para el p
lengua existe com o una especie de blico moderno, en el principio ms
totalidad, o n o existe en absoluto. influyente de su teora lingistica;
Saussure em plea la imagen del juego que la relacin entre el significante y
de ajedrez para ilustrar el carcter d i el significado es arbitraria. Partiendo
ferencial del lenguaje. Porque, en el de este principio, ya no se supone
ajedrez, no slo ocurre que la confi que la etimologa y la filologa reve
guracin actual de las piezas sobre el len la estructura bsica del lenguaje,
tablero es lo nico que interesa al re sino que la mejor forma de captarla
cin llegado (no sirve para nada sa* es entender cm o cambian los esta

194
SAUSSURE

dos del lenguaje (es decir, las confi El enguaje est siempre cambian
guraciones o totalidades lingsticas do. Pero no cambia a peticin de los
concretas). La postura -nomenclatu- individuos; cambia con el tiempo in
rista- pasa a ser, as, una base total dependientemente de tas voluntades
mente insuficiente para Ja lingistica. de los hablantes. Desde una ptica
Q uiz los trminos que han provo saussuriana, el enguaje forma a los
cado ms dificultades conceptuales y individuos tanto com o stos forman
atrado ms crticas en relacin con la el lenguaje, y el problema es si esta
teora de Saussure son iaugue (el len concepcin podra tener repercusio
guaje natural participar, concebido nes en otras disciplinas de las cien
como estructura o sistema) y parole cias sociales. De hecho, as lo vieron
(actos de habla individuales, o actos los tericos incluidos en la rbrica del
de lenguaje como proceso). Este par -estructuralismo* durante los aos 60*
conceptual introduce la distincin en Con la aparicin del modelo saus-
tre el lenguaje que existe com o una suriano en las ciencias humanas, el
estructura ms o menos coherente de investigador traslad su atencin del
diferencias y el lenguaje tal com o lo hecho de documentar sucesos hist
practica la comunidad de hablantes. ricos o registrar los hechos de la con
Aunque Saussure afirm en el Curso ducta hum ana hacia el concepto de
que la estructura lingstica especfi* accin hum ana como sistema de sig
ca es distinta del habla y que ia base nificado. Ello fue consecuencia de su
del lenguaje, com o h e c h o social, brayar, a un nivel social ms amplio,
debe captarse exclusivamente en el el carcter arbitrario del signo y la
p lano de la estructura, ta m b i n es idea correspondiente del lenguaje
cierto que nada entra en el m bito de como sistema de convenios. S bien,
la estructura lingstica sin hacerse hasta entonces, se haba llevado a
antes manifiesto en actos de habla in cabo la bsqueda de hechos intrnse
dividuales. Ms importante, el grado cos y sus efectos (por ejemplo, cuan
de totalidad de la estructura slo pue do el historiador supona que los se
de saberse con certeza si se conocen res h u m a n o s necesitan alim entos
tambin todos los actos de habla. En para sobrevivir, del mismo modo que
este sentido, el mbito de la estructu necesitan el lenguaje para comunicar
ra es siempre, para Saussure, ms hi se entre s y, por consiguiente, los
pottico que el mbito del habla. Sin hechos se desarrollaron de esta ma
embargo, todo depende de que se nera), ahora el objeto de estudio pasa
examine el habla desde un punto de a ser el sistema sociocultural en un
vista individual y psicolgico o cen momento concreto de la historia. Se
trndose en toda la c o m u n id a d de trata de un sistema dentro del cual
hablantes. En el prim er caso, una est tambin inscrito el investigador,
cosa es concebir el lenguaje a travs igual que el lingista est compren
del habla del individuo com o indivi dido en el lenguaje. De modo que el
duo; otra muy distinta es verlo a tra hecho de ser ms reflexivo pasa a te
vs de los actos de habla de toda la ner un inters esencial.
comunidad. El argumento de Saussu Para muchos autores, como l an
re es que el lenguaje es fundam ental troplogo Claude Lvi-Strauss, el so
mente una institucin social y que, cilogo Pierre Bourdieu o el psicoa
por tanto, el enfoque individual resul nalista Jacques Lacan, com o .para
ta insuficiente para el lingista. Roland Barthes en la crtica literaria y

195
SAUSSURE

la. semitica, las hiptesis de Saussure cultural. La estructura nos recuerda


prepararon el camino inicial para un que ninguna cosa social o cultural
enfoque ms riguroso y sistemtico (incluyendo, por supue-sto, lo indivi
de las ciencias humanas, un m todo dual) existe como un elemento po
que intentase tomar verdaderamente sitivo- y esencial aislado de todos los
en serio a prioridad del terreno so- dems elementos. Este enfoque es el
ciocultural para los seres hum anos. contrario del adoptado en la filosofa
Igual que Saussure haba destacado poltica de los siglos xvii y xec, d o n
]a importancia de no estudiar los ac de se situaba al individuo biolgico
tos de habla separados del sistema en el origen de la vida social. Y, de!
de convenios que tes dan su vigencia. m ism o m odo que esta filosofa no
El foco del estudio es la sociedad o crea que existiese ninguna sociedad
la cultura en un estado de desarrollo antes que el individuo, tam bin ne
determ inado, y no las acciones h u gaba la relativa autonom a del len
m anas particulares, pasadas ni pre guaje.
sentes. Si a generacin anterior (la Seguramente la principal objecin
generacin de Sartre) haba intentado que puede hacerse a la traduccin
descubrir la base natural (intrnseca) del nfasis de Saussure sobre Ja es
de la sociedad hum ana en la historia tructura al estudio de la vida sociaJ y
del mismo m odo que ios lingistas cultural es que no deja espacio sufi
de! siglo XD haban intentado revelar ciente para la prctica y la autonom a
ios elementos naturales del lengua individual. El hecho de concebir la li
je , los esfuerzos de la generacin bertad humana com o u n producto de
estructuralista se dirigieron a mostrar la vida social, en vez de su origen o
que las relaciones diferenciales de los causa, ha causado que varios obser
elementos en el sistema que podra vadores consideren este enfoque m uy
ser una serie de textos, un sistema de lim itado. Una consecuencia de la es
parentesco o e medio de la fotografa tructura sera ia tendencia conserva
de moda producan un significado, dora que niega Ja posibilidad de cam
o significados, y, por tanto, deban b io . A unque ste sigue sie n d o un
leerse e interpretarse. En otras pala problem a sin resolver, quiz es im
bras, se piensa que el estudio de la portante admitir la diferencia entre la
vida sociocultural implica descifrar los lib e rta d de! in d iv id u o h ip o t tic o
signos centrndose en su valor dife* (cuya mera existencia socia equival
rencial, no en su valor sustancial p u dra a limitar la libertad) y una socie
tativo (con frecuencia equiparado a dad de individuos libres, en la que la
-natural-), y prestando atencin al p la ibertad seria resultado de la vida so
n o sintom tico de la sign ificacin , ciaJ entendida com o una estructura
adems del nivel explcito. de diferencias. O podram os decir,
As, pues, la estructura, inspirn ms bien, que quiz Jos investigado
dose en la teora del lenguaje de res deberan em pezar a explorar la
Saussure, puede referirse al -valor- idea de que, para parafrasear a Saus
de los elem entos en un sistema, o sure, la sociedad es u n sistema de li
contexto, y no slo a su existencia bertades sin trminos positivos. En
fsica o natural. Ahora se com prende esta Interpretacin, no existira ningu
que la existencia fsica de una enti na libertad esencial o sustancial, n in
d ad es ms com pleja d e b id o a las guna libertad encarnada en el indivi
influencias del m edio lingstico y duo en estado natural.

196
T O D O RO V

Notas Ci.'LLiK. Jonnthan, Ferdinand de Saus*


sure. Ithiica, Nueva York, Cornel Uni-
* Cfr. -Oidii vez .soy ms consciente verstey Press, 19^6.
de la inmensa cantidad de trabajo que G a d e t , Fran^oise, Saussure and Con
requiere mostrar al lingista lo que est temperary Cuitare, trad. de George
haciendo,.., In total insuficiencia de In Elliotc, Londres, Hutchinson Radius,
terminologa actual, la necesidad de re 1989.
formarla y, para dio, demostrar qu tipo H a r r is , Roy, Reading Saussure: A Criti-

de objeto es el lenguaje, disminuyen ca Commentary* on tbe Cours de tin-


continuamente mi placer en lu filologa-, viiistique genrate, Londres, Duck-
Ferdinand de Saussure, cana de 4 de wonh. 1987,
enero de 1^94. en Letires de F, de Saus H o l d c k o f t , David, Saussure: Signs, Sys

sure a Antone Meillet*. Cahiers Ferdi- tem and Arbitrariness, Cambridge,


nand de Saussure, 21 (1964), pg. 95, Cambridge University Press, 1991.
citado en Jonarhan Culler, Ferdinand de
Saussure; Jthaca, Nueva York, Cornel
University Press, T986, pg. 24.
Ferdinand de Saussure, Cours de T z v e ta n T o d o r o v
tinguistique genrale, ed. de Tuliio de
Mauro, Pars, Payoc, 1976, pg. 166. Ed. Com o Julia Kristeva, Tzvetan To
inglesa, Course in General Littguistics, dorov naci en Bulgaria y lleg a Pa
trad, de Wade Baskin, Glasgow, Fonta- rs en 1963* Despus de obtener su
na/ColIins, 1974, pg. 120. primera titulacin en Bulgaria, y ar*
m ado de una recom endacin de Ja
Universidad de Sofa, a primera per
VASE TAMBIN EN ESTE LIBRO cepcin que Todorov tuvo del carc
ter conservador de la Sorbona antes
Banhes, Benveniste, Bourdieu, Derrida, de 1968 se produjo cuando indag en
Jako bso n , Kzisteva, Lacan, Lv-
Ja facultad de letras sobre la posibi
Scrauss,
lidad de investigar en teora literaria.
E decano de la facultad respondi
con frialdad- que -no se haca teora
P r in c ip a l e s o b r a s d e s a u s s u r e
literaria en su facultad y no iba a
hacerse*1. Sin desanimarse, el joven
Cours de inguistique genrale, ed, crti
ca de Tuflio de Mauro, Pars, Payot, Todorov em pez a estudiar en la b i
1976. blioteca de la Sorbona y, a travs de
Cours de tinguistique genrale, 2 vols., sus empleados, acab por entrar en
ed. crtica de Rudolf Engler, Wiesba- contacto con Grard Genette, que Je
den, O, Harrassowtz, 1967-1974. sugiri que asistiera al seminario de
Curso de lingstica general, Madrid, Roland Barthes en a cole des Hau-
Alianza, 1994. tes Htudes en Sciences SociaJes.
El c o n tacto con B arthes con
q u ie n c o m p le t u n doctorat de
O tras lecturas
troisime eyele en 1966 perm iti
que Todorov escribiera artcuos para
B e n v e n ist h , mile, Saussure after half a
a influyente publicacin semitica e
century-, en Froblems in General Lin-
guisiics^ erad, de Mary E. Meek, Ma- interdisciplinaria Communications,
mi Linguistics Series nm. S, Coral Destacan dos colaboraciones inicia
Gables, Florida, University of Miami les. Una, titulada -La description de la
Press, 1971, pgs. 29-40. signification en iurature-, desarrolla

197
TODOROV

los diversos niveles de anlisis estruc* lizar los p la n o s de la -historia-


tumi y subraya que la forma del ob (histoiro)y el discurso. Este enfoque
jeto literario es prioritaria, en un an conduce al tipo de estudio llevado a
lisis estructural respecto a la sustancia cabo en Littraturc et significalion, el
del contenido, que est asociada a la libro basado en la tests electoral de
sem ntica2. En esa poca, Todorov, T odorov que e x am in ab a la novela
com o otros tericos estructuralistas epistolar de Lacios Las amistadas pe
(por ejemplo, Barthes y Genette), re ligrosas del siglo xvm. En todo relato
lacionaba eJ estudio del significado narrativo h ay accio nes o sucesos.
con un marco hermenutico (y, por Pero no ocurren con arreglo a una
tanto, hum anista). Hasta que la obra cro no log a id e al. Por el contrario,
de A. J. Greimas no se conoci me constituyen u n a red frecuentemente
jor, no em pez a relacionarse un pa compleja de hilos que slo se unen
radigm a claram ente estructuralista en un p unto determ inado. Slo estu
con el cam po de la semntica. d iand o los p la n o s de accin y los
E! otro artculo im portante de Ja p e rsonajes se p u e d e c o m p re n d e r
p rim e ra p o c a de T odorov * que cmo es la lgica de esa red de hilos.
mostraba la influencia de los forma U sa n d o Las am istades peligrosas
listas rusos fue Les catgories du com o ejem plo, T odorov demuestra
rcit littraire-3. En l, Todorov reite* que: 1) las acciones en una narracin
ra que *una descripcin de la obra se no son arbitrarias, sino que obedecen
refiere al significado de los elemen a cierta lgica; 2) una narracin tiene
tos literarios; ei crtico literario pre* ms de una estructura que se revela
tende darles una interpretacin-'1. El cuando en su anlisis pueden funcio
s ig n ific a d o de io s e le m e n to s, de nar igualmente bien dos modelos d i
acuerdo con el principio saussuriano, ferentes, y 3) p u e d e no ser posible
reside en las relaciones entre ellos. aislar para anlisis el p lano de accin
Sin em barga, s es as, qu ocurre cuando la 'accin- de la narracin
con el significado (sens)de la obra en equivale a las vicisitudes del estado
su conjunto? Afirmar que el significa psicolgico de los personajes, como
d o depende de las relaciones es de ocurre en Las amistades peligrosas.
cir que los elementos de] significado En trm inos generales, T odorov
forman un sistema: estn ordenados pretende sacar'a la luz los diversos
de una manera concreta y no son un procedimientos (procedes) de elabora
agregado ad hoc. Se escapa la obra cin de una narrativa. Dichos proce
entera a este principio, por lo que su dimientos deben permanecer relativa-
significado es especfico de ella, en mente invisibles para ei lector si se
su particularidad y autonoma? No, quiere que ia narracin logre transmi
asegura T odorov, El significado de tir una historia con una intriga. Equi
una obra (en contraste con su inter valen tambin a las funciones o signi
pretacin) deriva de su relacin con ficados (sens) de cada elemento en el
otras obras en la historia de la litera conjunto de la narracin. Igual que
tura. -El significado de Madame Bo~ Genette, Todorov est interesado en
vary consiste en su oposicin a la li* analizar, en un texto determinado, la
teratura romntica''5. narracin, la subjetividad (o el contex
En el artculo m encionado, Todo to, o el procedim iento de narracin) y
rov refleja el trabajo de Genette so la objetividad (o la narracin como ci~
bre la narracin (rcit) y pasa a ana tacin o acto lingstico completo).

198
TODOROV

En su libro Liltrature el significa- queda, para toda obra, de u n signifi


ion (197), Todorov am pla el an li cado ltimo fuera de ella m ism a es
sis de las amistades peligrosas inicia decir, la bsqueda de un significado
do en el artculo de 1966. El elemento ms all de la existencia de la obra ,
fundamenta! de su argumentacin es se est distanciando im plcitam ente
que incluso un gnero, cuyo xito de del enfoque hermenutico del texto,
pende tanto de (a verosimilitud a tra ei mtodo que con frecuencia ha pre
vs de la mimesis com o la novela tendido captar e mensaje definitivo
epistolar, est basado en una serie de (a menudo, ideolgico) del texto. Re
procedimientos internos de la estruc sulta interesante que, despus de es
tura de la novela, como acto de len cribir una serie de obras influyentes
guaje (nonciation) en el que son sobre ei Decamern, el estructuraiis-
visibles el estilo y la subjetividad y mo y la literatura fantstica todas
com o historia (nonc). Perocu es eJJas, basadas en ei concepto de au
la historia de toda novela? Es, a juicio tonoma relativa del texto literario *
de Todorov, a historia de la propia la direccin del trabajo de Todorov
creacin de la novela. Al resumir su empezase a cambiar con un estudio
postura en Littrature et signification, de la historia de la teora del sm bo
Todorov resume ia posicin de m u lo, Todorov afirma que, incluso en la
chos tericos estructuralistas de la era del estructuralismo, la influencia
gen eracin de os 60. As, escribe del Romanticismo es inevitable.
que: -Toda obra, toda novela relata, a En 1981, Todorov regres a sus
travs de una serie de acontecimien mentores; ios formalistas rusos, esta
tos, la historia de su propia creacin, vez, no tanto para asimilar sus m to
su propia historia-6. La bsqueda de dos formalistas com o para interpretar
u n significado ltim o resulta vana, su pensamiento. Su relectura de la
porque ^el significado de una obra es oeuvre de Bajtin, en este sentido, su
pronunciarse, hablamos de su propia pone un hito en su aproxim acin a ia
existencia*7. En efecto, una novela teora literaria. Si en los aos 60 se
com ienza donde termina; -porque !a haba adherido al formalismo a travs
propia existencia de ia novela es el del estructuralismo, com o forma de
ltim o eslabn en la cadena de su rechazar el m todo ideolgicam ente
intriga,- Este punto se advierte con correcto del realism o socialista, a
gran claridad en la ltima carta de Las principios de los 80 Todorov em pez
amistades peligrosast que explica a elaborar un marco ms interpretati
cm o Ifeg a publicarse a correspon vo dirigido a combatir lo que consi
dencia que constituye la novela. En deraba el e n fo qu e excesivam ente
cierto plano, ei hecho de que haya apoltico dei anlisis textual formal.
una obra ficticia no es ficcin; sin em Lo que ms valora Todorov en Bajtin
bargo* la diferencia entre ficcin y no es la ^antropologa filosfica- que se
ficcin parecera problemtica cuan interesa por la cuestin de la alteri-
do se considera que la obra ficticia dad'*. Para Todorov, e! -otro- en la
es, en s misma, el procedim iento de articulacin que Bajtin hace del prin
su propia creacin. Porque, entonces, c ip io d ia l g c o , llega a asum ir !a
el hecho de la ficcin (es decir, la no mxima importancia. Asegura que la
ficcin) parece convertirse en e! ras principal intuicin de Bajtin fue com
go esencial de la ficcin. prender que, despus de Dosttevs-
C uando Todorov habla de la bs ki, ninguna obra artstica digna de tul

199
TODOROV

nom bre poda dejar de enfrentare a el otro a travs del velo de sus pro
la akeridad: -La renuncia de la unidad pios prejuicios culturales (v, dentro
de yo'+ tiene su contrapeso en a de elios, religiosos). Se considera y se
afirm acin de u n nuevo estatus para trata a os indios como animales, slo
el t" de! otro-y. Por tam ot el otro capaces de ser esclavos de los euro
deja de ser un objeto y se convierte peos. O , ms bien, se viola al indio
en sujeto. Dostoievski muestra a To* se le trata com o a un perro su
dorov esta concepcin a travs de ios cio* llegado el m om ento del en-
escritos tardos de Bajtin, -Pero aca cuentro, mientras que se fe idealiza a
so no es pregunta Todorov- la distancia, se le llam a noble salvaje,
caracterstica esencial de c o n o c i com o haban ordenado fas escrituras.
m ie n to en fas ciencias h u m an as, La alteridad humana afirma Todo
com o describe Bajtn, no ocuparse rov se ve, al m ism o tiempo, revela
del "objeto m u d o de las ciencias n a da y negada- por los europeos11.
turales y transformarlo en un dilogo Todorov quiere dejar patentes dos
de textos, que conoce y debe ser co aspectos de la conquista de Amrica:
nocido?- l. en prim er lugar, desea mostrar que
Partiendo de la propuesta de que los signos y su interpretacin len
e! investigador debe considerarse in guaje y com unicacin cum plieron
v o lu c ra d o en el objeto de estudio un papel inm enso en el contacto en
tiene que entablar u n dilogo con tre espaoles y aztecas en el siglo XVI,
t T odorov in ic i u n a serie de e siglo de la conquista. Todorov ex
obras que examinaban cmo se han plica que los espaoles ganaron la
o c u p a d o o no del otro la historia guerra de conquista bajo los a u sp i
y la cultura francesa y europea* Des cios de H ernn Corts, en gran.pane,
tacan, sobre todo, dos textos: La con porque e conquistador fue capaz de
quista de Amrica (1982) y Noiis et les actuar con arreglo a los conocim ien
autres (1989). tos derivados de la observacin: es
En La conquista de Amrica, Todo decir, Corts hizo e esfuerzo de in
rov analiza e interpreta documentos formarse sobre muchas de las cos
de y so b re el d e s c u b rim ie n to de tumbres del p u e b lo contra e que lu
Amrica p o r Cotn en 1492: Se trata c h a b a , y as lle g a e n ten deras.
de un estudio com prom etido, la obra M octezuma y los aztecas, por el c o n
de u n moralista preocupado por as trario, estaban paralizados por una
relaciones entre europeos e indios, el visin de m u n d o que se basaba en
yo y el otro, la identidad y la diferen una lectura inflexible del presente a
cia. Si, c o m o d e m u e stra T odorov travs de prisma del pasado. Los az
a b u n d a n te m e n te , C o l n tena una tecas se apoyaban en la profeca y la
form a m uy concreta y fija de enten nocin de destino que iba inextrica
der la vida, tanto consciente como in blemente ligada a ela. Por ejemplo,
consciente (incluyendo una opinin creyeron que la llegada de los euro
sobre o que iba a encontrar al otro peos era un mal presagio, y asumie
lad o del m u n d o ), o im portante es ron una actitud psicolgica (negativa)
saber cm o afect este hecho a su frente a ella. En cambio, Corts, aun
c o n ta c to real con [os p u e b lo s de que estaba influido por sus creencias
Am rica Central, En un sentido, sig crisiinnas, intent aprender a lengua
nifica que Coln se com port de m a de ios oros en ms de un aspecto.
nera m uy previsible: se encontr con No slo prest atencin a los datos

200
T O D O RO V

que le suministraban ios informado cin de principio de Rimbaud, -yo es


res, sino que utiliz os mitos aztecas otra persona-, en el que -yo- y -tu* es
en una estrategia montada para enga- taran presentes simultneamente. El
ar a! enemigo. As, Corts aliment dilogo implica otra cualidad: cuanto
Ja fantasa azteca de que era un dios ms se elabora, ms genera la capa
y, en cierto momento, enga a os cidad de im provisacin, de abordar
habitantes de lo que hoy son las Ba* una situacin tal com o es y actuar
hamas para que pensaran que se d i conforme a elio. Lo que resulta dis
rigan a la tierra prom etida de sus cutible en la postura de Todorov, sin
antep asad o s cuando , en realidad, embargo, es que nombra la civiliza*
iban a ser explotados como mano de cin occidental (es decir, E uropa)
obra. En resumen, Corts reconoci como el origen dei dilogo y la escri
[a importancia del lenguaje y e cono tura y, al menos por alusiones, como
cim iento de la cultura azteca y los fuente de la capacidad de improvisa
utiliz para m anipular la situacin en cin que !a escritura implica. Aunque
beneficio prop io11. a intencin de nuestro autor no es,
Pese a su genuina comprensin de desde luego, atribuir una superiori
los eiementos culturales dei otro (y dad intrnseca a a cultura europea
este es e segundo punto importante por encima de ninguna otra, no est
que hay que subrayar a propsito de claro si ha logrado expresar lo que
ia conquista), Corts particip tam quera.
bin en la destruccin de la cultura En una obra posterior Nouset es
azteca. Los espaoles Corts inclui autres (Nosotros y los dems) , sobre
do -slo se interesaban por los o b el dilogo entre el yo y e otro, To
jetos, especialmente e oro, y no lo dorov examina los temas de Ja raza,
graron reconocer a sus oponentes la nacin, o universal y o extico en
com o seres hum anos. El verdadero os textos de diversos autores: Lvi-
h orror de tal situacin alcanza su Strauss, Montaigne, Gobineau, Renn,
m xim o nivel durante la colonizacin Tocquevile, Chateaubriand, Artaud y
espaola, cuando, entre 1500 y 1600, otros. Lo que ms le interesa es cmo
no slo se esclaviz ai pueblo sino, ciertos autores indican una vacila
segn clculos fiables, una poblacin cin, en la reflexin francesa sobre la
de 80 m illones para toda Sudamrica diversidad humana, entre e e g o c e n
se redujo a u n m illn, en una poca trismo universal (el otro como mero
en la que la poblacin mundial era objeto) y el relativismo universal (e
aproxim adam ente de 400 m illones. otro es todo y el yo no es nada). Re
Pese a su capacidad de comprender nn y Barres representaran la prime
al -otro-, la empresa de Corts provo ra postura, mientras que Lvi-Strauss,
c la destruccin de la civilizacin a juicio de Todorov, representara ia
azteca. segunda. A unque Todorov tiene un
. En su conclusin, Todorov reafir cuidado significativo en no apresurar
ma su com prom iso con el principio se a hacer juicios sobre el racismo, el
de dilo g o de Bajtin. Slo en un d i colonialismo o e universalismo, pa
logo verdadero, en el que la voz del rece mucho menos cm odo al abor
otro es au dib le sin perjuicio de a dar problemas filosficos y morales
p ro p ia vo z ni anulacin de la voz que aJ hacer anlisis semitico de tex
o p u e s ta , es posible u n a autntica tos. Por ejemplo, al hablar de su con
igualdad. El dilogo es la confirma cepcin de un hum anism o modera

201
TODOROV

do-, se basa, sin reconocero, en la Frle b o n h e itr: cssai su r Rousseau


n o c i n a p ro ri ce que In libertad de (1935), que intenta capturar la inten
la hum anidad com o especie es esen sidad del pensam iento de este linio,
cialm ente un asunto individuad -Se y Faca Vextremc (1991), sobre el to
dice que la libertad es el rasgo distin talitarismo nazi y comunista.
tivo de la especie hum ana. Es cierto En general, la obra de T o d o ro v es
que m medio me im pulsa a reprodu interesante e importante por la ten
cir la conducta que valora; pero tam sin que presenta entre el rigor del
b i n existe la posibilidad de arrancar anlisis estructural y la escritura del
m e de ella*13. Aqu, Todorov suscita com prom iso moral, los escritos de su
num erosas preguntas-, se puede ha fase postestruaurasta, com o si dij
blar de libertad en relacin con la hu ramos, Una ltim a cuestin sera sa
m an id ad como especie sin caer en el ber si dicha tensin es, o no, inevi
biologism o? Cul es exactamente la table.
re lac i n entre h u m a n id a d e indivi
duo? Si la libertad es peculiar del in
d iv id u o , no implica que los indivi NOTAS
duos construyen su libertad en contra
de la humanidad? Pero otra cuestin I Franco is D osse, Mistoir du structura-
ms acuciante: La libertad est inevi iisme, I: le champ du signe, 1945-1966,
tablem ente opuesta a la determ ina Pars, La Dcouvene, 1991, pg. 240,
* Tzvetan Todorov, -La description de
cin, com o afirma Todorov? No p o
la significacin enjittrature*, Communi
dra haber, por ejemplo, un sentido
cations.,, 4, 1964. '
en el que el individuo decida asumir > Tzvetan Todorov, -Les catgories du
los valores comunitarios existentes? rcir littraire*, Communications, 8
No es se, precisamente, el carcter (1966), pgs. 125-151.
de una eleccin moral o poltica de 4 Ibid., pg. 126.
tip o conservador? En resum en, la 5 Ibid.
cuestin no es que Todorov no plan 6 Ibid., pg. 4?.
tee problemas importantes en N ousct 7 Ibid.
s Tzvetan Todorov, Mikbail Bakbtin:
les autres, sino que, con frecuencia,
Tbe Dialogical Principie, trad. de Wlad
las respuestas que ofrece a preguntas
Godzich, Manchester, Manchester Uni
filosficas inm ensam ente complejas versity Press, 1934, pg. 94.
se q uedan asombrosamente sin desa 9 Ibid., pg. 104.
rrollar en u n libro cuyo propsito 10 bid.t pg, 107.
declarado es el de am pliar Ja com II Tzvetan Todorov, The Conquest of
prensin de la interaccin entre el yo America: Tbe Question o f tbe Otber,
y el otro en la experiencia contem po trad. de Richard Howard, Nueva York,
rnea. Harper & Row, 194, pgs, 49-50.
Entre La conquista de A m rica y 13 Vase /t, pgs. 9&-123-
13 Tzvetan Todorov, Nous et ies ait-
N ous et les autres, Todorov sigui p u
tres, Let reflexin frangaise sur la di-
b licando trabajos sobre la naturaleza versit bumaine, Pars, SeuiJ, 1989t p
de la literatura y la crtica, como C ri gina 428.
tiqu e de i a critique (1984) [C rtica de
la c r itic a ] y a N otion de la littra-
tu rc (1987). Estos libros pueden con VASE TAMBIN EK ESTE LIBRO
trastarse, en parte, con textos ms
abiertam ente com prom etidos com o Bajtn, Kristeva, Genette, Greimas.
T O D O RO V

P r in c ip a l e s obras de Todorov Las morales de a historia (1991). Barce


lona. paids. 1993-
Cmmmaire da Dcamron, La Haya, Face Vextrdme* Pars, Seuil. 1991-
Pars, iVfomon, 196?.
Critica de la crtica (194J4X Barcelona.
OTRAS LECTURAS
Paids, 1992.
Frgilfelicidad { m y ) t Barcelona, Gedi- B ann, Stephen, -Strucruralism and the
sa, Pt. reviva o f rheroric-, Sociologicat Re-
La Notion de la littrature et aitrcs es- view Monograpb, 25 (agosto de 1977),
sais, Pars, SeuiL 19S7. pgs. 68-34.
Teora de los gneros literarios, Madrid, Bottomley, GiJl y Lechte, Jo h n , Mation
Arco libros, ptt. and diversity in France-, Joumaf o f
Nous et es autres. La reflexin Jrangaise fnterciihtiral Studies, 11, 1 (1990),
sur ta diversit bumaine (199), pgs, 49- 65.

203
El feminismo de segunda generacin

El feminismo de segunda generacin pone en tela de juicio ms


que las desigualdades sociales experimentadas por las mujeres; tam
bin examina las estructuras ideolgicas de hondas races que sitan
inevitablemente a las mujeres en desventaja con respecto a los hom
bres. El patriarcado es una de dichas estructuras, y el contrato social
tan influyente a la hora de justificar las instituciones polticas de
Occidente es otra. Frecuentemente inspirado por los hallazgos del
psicoanlisis de Lacan, que demuestra que la conciencia, o el yo, no
es el centro de la subjetividad, el feminismo de segunda generacin
desafa la tendenciosidad sexual en el lenguaje, la ley y la filosofa.
Afirma que las mujeres no deben aspirar slo a ser como los hom
bres (como ocurre a menudo en la batalla por la igualdad social),
sino que deben aspirar a desarrollar un lenguaje, unas leyes y una
mitologa que sean nuevos y especficamente femeninos.
Luce Irigaray de una im aginacin masculina que
condena a las mujeres a callar como
lu c e Irigaray se form com o lin mujeres.
gista y analista de te n d e n cia la- Aunque ferozmente opuesta a m u
caniana. Sus primeras publicaciones chos de sus aspectos, la filosofa de
exploraban e lenguaje de quienes lo femenino de Irigaray empieza con
padecan demencia. En sus investiga la teora lacaniana de lo real, lo sim
ciones, Irigaray descubri que el len blico y lo imaginario; lo real como
guaje del esquizofrnico tiende a ser lugar de la madre y la muerte, lo sim
un idioma privado, o ideolecto. Pero, blico como el m bito de las leyes
sobre todo, propuso que Jo que fre basadas en el -nombre del padre-, y
cuentemente se consideraba u n deli lo imaginario com o el efecto de lo
rio incomprensible (delire) estaba, en simblico en la conciencia y la im a
realidad, sometido a norm as de es- ginacin, Ta como Irigaray interpre
tructura lingstica, a u n q u e dichas ta la situacin, el orden simblico de
normas se rompieran todo el tiempo. Lacan la condicin del lenguaje
Como Irigaray se ha dedicado poste es fundam entalm ente m asculino y
riormente a construir formas femeni patriarcal; expresa la imaginacin de
nas de s im b o liz a c i n y lenguaje los hombres y se organiza con arre
formas basadas en aspectos de la glo a la ley del orden simblico que
experiencia femenina que se conside lo mantiene. Todo lo que esta fuera
ran ajenos a tos m odos de expresin del terreno del orden simblico debe
convencionales (com o el ideolecto traducirse a sus trminos; en otras pa
del esquizofrnico) , debem os tener labras, su otro sim bolizado es real
presentes esos primeros trabajos a] mente lo mismo que l mismo. O t en
estudiar su trayectoria com o una de caso contrario, el otro (como la muer
las principales representantes del fe te o lo femenino) es tan radicalmente
minismo filosfico. distinta que no existe ningn medio
En 1974, Irigaray p u b lic Espculo simblico de comunicarlo. Se trata de
de la otra mujer, que, a revisar la algo evidente, especialmente, en el
nocin de feminidad incluida la re mbito de la sexualidad. Y la sexuali
lacin entre madre e hija en Freud dad, com o dem ostr Freud, afecta
y el psicoanlisis, intentaba desarro casi a cada esfera de la vida intelectual
llar una escritura especficamente fe y cultural. Por el momento, e! sujeta
menina (criture JeminineX una es presuntamente neutral de la ciencia,
critura que subvirtiera la hegemona o e sujeto pretendidamente neutral

207
IRIGARAY

del lenguaje (la tercera persona) son, pene es e factor fundam ental para e!
a juicio de Irigaray, de gnero mas desarrollo sexual de am bos sexos.
culino. Dicho con brevedad: la crtica Com o no hay acceso in m e d ia to a
de las instituciones del psicoanlisis, cuerpo real, Lacan interpreta que la
el lenguaje y la cultura que hace Iri- presencia o ausencia del pene es la
garay es radical en la m edida en que presencia o ausencia del falo, que
cree que incluso gestos ostensible significa la diferencia sexual. Para Iri
mente igualitarios estn comprometi garay, por e contrario, el falo sim bo
dos desde el principio- porque siem liza la carencia en la m ujer que es el
pre presuponen inevitablemente que otro, porque una m ujer es, en reali
las mujeres estn en el lado perdedor dad, un hom bre castrado.
de la balanza, que les -falta- algo (en Si el lenguaje (para Lacan) es irre
trminos sociales o sexuales) que tie ductiblemente flico, la nica forma
nen los hombres y que las mujeres, de que las mujeres puedan hablar o
con toda justicia, tam bin merecen comunicarse es apropindose del ins
(situacin social, u n a vida pblica, trumento m asculino. De u n o u otro
a u to n o m a e in d e p e n d e n c ia , una m odoT la mujer tiene que -tener- el
identidad aparte). falo del que carece; tiene que com
Desde el p u n to de vista sexual, el pensar ese dficit. Para h ab lar con
gesto igualitario que atribuye a fa va claridad, para comunicarse y estable
gina la mism a categora que al pene cer vnculos con otros para ser so
cede de forma inadvertida al concep cial , !a mujer debe hablar como un
to de envidia de pene de Freud. Por- hombre. No hacerlo es correr el ries
que el pene sigue siendo e punto de go de psicosis: volver a caer en un
referencia. Por qu debe serlo?, nos ideolecto y la ruptura del nexo social.
pregunta Irigaray, C uando Lacan pa La versin del lenguaje de Lacan (que
rece avanzar an ms que Freud al l denomina, la pre-version) se rep*
afirmar que .todo el orden sim blico te, a juicio de Irigaray, en la mayora
es ftco (q u e el falo es el significante de las teoras psicoanalticas del len
de toda significacin, que el sujeto es guaje y la sexualidad. Para que las
u n significante) y que a travs del mujeres posean una identidad propia
orden sim blico se representa el dra es preciso subvertir la versin flica
m a de la-diferencia sexual entre ple de lo simblico a la que han estado
n itu d (lo m asculino) y la carencia (lo sometidas durante tanto tiem po. Por
fe m e n in o ), Irig a ra y advierte a las que lo sim blico ha sido el origen de
mujeres que tom en nota de que sta la opresin de las mujeres.
es una visin m asculina de las cosas. Tal como Irigaray presenta el pro
En efecto, -la sexualidad femenina se blema, pues, as mujeres tienen una
ha conceptuaizado siempre partien condicin perturbadora y opresiva
do de parmetros masculinos-1. Una mente paradjica com o sujetos; para
vez ms, confirma Irigaray, lo que les habiar, deben hablar com o hombres;
toca a ias mujeres -es la -carencia-, la para conocer su sexualidad, deben
atrofia- (del rgano sexual) y la -en compararla con la masculina; deben
vidia de pene*, puesto que ste es el -ser* a falta de un pene. Mientras los
n ic o rgano con valor reconocido*1. hombres pueden apresurarse a invo
A qu est en juego la teora de la cas- car el orden sim blico (la m ediacin)
tracin de Freud. Se considera que l al conocerse y amarse a s mismos y,
afirma que la presencia o ausencia de por consiguiente, al representarse
[RIGARAY

ante los dems en el m undo social* menos que por nio se interpreta e
las mujeres, en cam bio, se encuen hijo varn. ste tiene que apartarse
tran en una posicin que Irigaray de de la madre mediante !n intervencin
nom ina de *abandono*4; es decir, de del lenguaje, o el ^nombre del padre*.
no poder conocerse ni amarse por El hijo no slo es un posible padre;
que la mediacin Ce orden sim b li es tambin u n sujeto, un hombre. La
co) es es ajena, -Las mujeres no tie hija, en cambio, es slo una posible
n e n m e d ia c i n para re alizar a madre. Su feminidad debe buscarse
sublimacin-, afirma"1. Por tanto, no en la experiencia de la maternidad.
pueden cosificarse o, por lo menos, La primera leccin para el hijo, por
les resulta difcil. Por otro lado, los as decir, es ser capaz de cosificar a
hombres no slo se sitan com o o b la madre a travs del orden sim b li
jetos, sino que tambin son capaces co, con el ftn de cum plir con la pro
de cosificar a las mujeres. Consecuen hibicin del incesto. La hija, sin em
temente, a las mujeres se les niega el bargo, est desprovista de m edios
acceso a la sociedad y la cultura en para lograr dicha separacin, debido
proporcin directa con la m edida en a su pobre relacin con lo simblico.
que los hombres son de Ja sociedad Por eso corre un mayor reSgo de psi
y la cultura. En'realidad, la situacin cosis y melancola; o, ms bien, su
de las mujeres es aqu, para Irigaray, lenguaje tiende a estar dom inado por
reminiscence de la c o n c e p c i n del los impulsos, como averigu Irigaray
proletariado en Marx: el proletariado, en sus estudios sobre el delirio. Qui-
afirmaba ste est en la sociedad, z, aada, el delirio tiene el poten
pero no es d la sociedad- En trmi cial de ofrecer 3a base para un len
nos sociales, las mujeres al menos, guaje de las mujeres, una forma de
.desde una perspectiva tradicional permitir que las mujeres se com uni
deben estar unidas a u n hom bre para quen entre s, igua que los hombres
tener presencia en la sociedad; una se han comunicado entre s.
mujer no tiene identidad propia, Iri Irigaray ha trabajado sin cesar des
garay afirma que tener una identidad de mitad de los anos 70 para perfec
que no es la propia ser u n -sexo cionar los medios sim blicos e q u i
que no lo es- (es decir, que n o est valentes a la relacin entre madre
com pleto porque tiene carencias* no e hija. Dicho trabajo le ha llevado a
est unificado sino que es dependien investigar tos aspectos de la cultura
te) es estar excluida de la plenitud occidental, hasta ahora reprimidos y
de ser: es quedar abandonada, preci excluidos, que se relacionan especial
samente, en una situacin de -aban mente con la condicin femenina en
dono-. la sociedad: la divinidad femenina, la
Las mujeres como mujeres estn brujera, la magia, por citar varios
excluidas, pues, del contrato social. ejemplos. Como ha destacado Marga-
Y un factor importante es la dificul ret Whitford5, la lgica del proyecto
tad (lase im p o sibilidad actual) de de Irigaray no consiste en valorar un
simbolizar la relacin entre "madre e estado mstico incomunicable o a una
hija. A unque el psicoanlisis ha he mujer esencial, sino vencer la caren
cha grandes avances al hablar de la cia de la mujer que no esta simboli
entrada del elemento h u m an o en el zada como mujer. El objetivo, pues,
m bito del lenguaje y la separacin no es el misticismo, sino llevar .a a
del nio y su madre, se ha destacado mujer al orden sim blico en sus pro

209
m iG K A Y

pios trminos. Las mujeres necesitan formacin, los flujos, ios ritmos y el
ser capaces de representarse ante s esplendor del cuerpo-; en otras pala
mismas (pero de forma muy distinta bras, a todas aquellas cosas, que no
a los hombres) con el fin de consti pueden recibir una imagen viable en
tuirse com o seres autnticamente so tina experiencia religiosa patriarcal.
ciales, capaces de formar relaciones -Una deidad fem enina admite Iriga
positivas entre s. ray est an por venir10. Y sa es
Todo ello ha producido una expe la cuestin, sin duda: el *an por ve
rimentacin con diferentes estrategias nir de la deidad femenina es la dei
lingsticas en los propios textos de dad de la transformacin, la diosa de
Irigaray y la evocacin de experien la fluidez y los lmites temporales, los
cias y figuras culturales que han estado elementos amorfos del fuego, el aire,
excluidas de la vida social y cultural la tierra y el agua. -Cmo podra ima
por haber estado tan estrechamente ginarse nuestro Dios fde las mujeres]?
asociadas a lo que se consideraba pregunta Irigaray, que contina ,
esencialmente femenino. Con respec- o nuestra deidad?, Hay alguna cua
to al estilo, Elizabeth Grosz ha dicho lidad que nos pertenezca y que p u
de irigaray que: *Su escritura, sus es diera invertir el orden y poner el pre
tilos, representan nuevas formas de dicado en posicin de sujeto?-11.
discurso, nuevos m odos de hablar, La bsqueda de una deidad deci
una poesa que es necesariamente didamente fem enina es la bsqueda
innovadora y que evoca nuevas con de una posicin u n punto de refe
cepciones de las mujeres y la femini rencia que, sin embargo, no repro
dad-6. En este sentido, tiene experi duzca la toma de posicin del patriar-
mentos ejemplares: Amante marine 7, cado. En trminos actuales, sera una
Passions lmentairess y L'Oubli de posicin que, en cierto sentido, evite
i'a ir ebez M artin Heidegger*. En estas toda toma de posicin. Para la lgica
interpretaciones sobre figuras de la de la identidad sta es una postura
historia de la filosofa, Irigaray presta insostenible D esde luego, Irigaray
atencin a los elementos reprimidos est convencida de la necesidad y la
q u e se abandonan en silencio, ele viabilidad del proyecto; pero podra
mentos pertinentes para as feminis estar equivocada? Las propias mujeres
tas, com o el cuerpo y los elementos: estn em pezando a preguntrselo.
agua, tierra, fuego y aire. El proyecto filosfico de Irigaray
Irigaray ha reflexionado asimismo afecta tam bin al estudio de la tica
sobre la tradicin teolgica con el fin partiendo del concepto de obligacin
de hallar en ella una concepcin po tica en EmmanueJ Levinas. Igual que
sitiva de lo divino (el infinito) que sea Irigaray en relacin con las mujeres,
adecuada para las mujeres. Dado que Levinas se ha preocupado de desve
el Dios del cristianismo, como ejem lar los elementos reprimidos de la tra
plo de elem ento imaginario masculi dicin judaica dentro del cristianismo.
no, excluye la experiencia de las Paras Levinas, el imperativo moral no
mujeres com o p u nto de referencia, est centrado en la categora del yo
Irigaray cree que es necesario encon en la que el otro slo sera im por
trar una figura capaz de ejemplificar tante para confirmar el valor morat de
el elemento im aginario femenino. La uno m ism o , sino en el otro como
d e id a d fe m e n in a dara form a a la algo exterior, com o alteridad que in
multiplicidad* la diferencia, la trans voca al yo y que, en cierto sentido,
IR! GARA Y

es en lo que uno se convierte. Es de que Irigaray pretende subvertir. Es


cir, e otro no puede reducirse a una decir, si no predominara Ja lgica de
representacin que est, com o todas* la identidad, las mujeres no seran ne
en deuda con el orden del Mismo, Lo cesariamente mujeres; lo fem enino
que atrae a Irigaray hacia Levjnas es no sera necesariamente feminista- El
el nfasis que sita en el encuentro riesgo *un riesgo m u y grave es
material dentro de su teora de la al- una posible forma de racismo basada
teridad. En realidad, la verdadera al- en un modo insidioso de clasificacin
teridad sio se articula en un plano del que no se puede escapar.
material y corpreo; slo el encuen El tercer aspecto se refiere a ele
tro genuinamente material con el otro mentos de lo femenino (deidad feme
puede ser sorprendente y asombroso. nina, elementos de fuego, aire, tierra
Para Irigaray, el femenino es el pro y agua, lenguaje fem enino y fiestas),
totipo de esa alteridad. que el trabajo de Irigaray hace visi
D ada la m inuciosidad con la que bles. En cierta medida, este enfoque
Irigaray ha articulado una nueva visin se refiere al aspecto m s creativo de
de lo femenino, parece extrao que su estilo de feminismo. Los lmites se
siga habiendo ciertas dificultades, de han derrum bado y se h an abierto
Jas que tres reclaman particularmente nuevas formas de im aginacin, Sin
nuestra atencin. En primer lugar, embargo, la firme im presin que se
existe una deuda con el psicoanlisis obtiene es que, para lograr el efecto
lacaniano. A qu a pesar de Levi- p o ltic o deseado, dichas im genes
as es difcil evitar la sensacin de necesitan partidarios. Es preciso pre
que la obra de irigaray es otro proyec guntar, en este m om ento, si una per
to en contra de Edipo y que, por con sona puede ser verdaderamente fem i
siguiente, se rige por la lgica que nista de acuerdo con (os trminos de
intenta subvertir. En efecto, los ele Irigaray y no suscribir su versin de
mentos real, simblico e imaginario de lo femenino. Irigaray sinti una enor
Lacan permiten que Irigaray destaque me alegra c o m o m ujer al ver
la insuficiencia tanto del feminismo una figura femenina de Jess en" un
igualitario* como del que define la fe museo de la isa de Torcello'3. Pero
m inidad en virtud de una carencia y no podra ocurrir q u e u n o n o se
una alteridad irrepresentable* sienta emocionado, com o mujer, co
Un segundo factor, ms pre ocu mo persona o como am bos, ante esa
pante, es cmo se emplean los trmi escena? Una respuesta afirmativa- pa-
nos -mujer- y -mujeres*, -hombre- y recera com plicar precisam ente el
hombres* para designar realidades vnculo que Irigaray est intentando
aparentemente homogneas: es decir, establecer entre la iconografa de lo
que los hombres deben ser hombres femenino y el sentimiento de conver
y Jas mujeres deben ser mujeres. Po tirse en sujeto femenino.
ltic am e n te , ello ha h e c h o q u e se
plantee que un hombre (por ejemplo,
Derrida) no puede ser un feminista12.
Sin embargo, parece que Ja op inin NOTAS
de que los hombres no pueden ser
feministas slo puede mantenerse si 1 Luce irigaray, TbisSex Wbich is No
se conservan las categoras hom og One, trad. de Catherine Poner con-Ca-
neas de identidad (hom bre, m ujer) royn Burke, Ithaca, Nueva York, Cor-

211
LE DOEUFF

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