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FASE II:

PLANTEAMIENTO, FORMULACIN Y
OBJETIVOS DEL PROBLEMA
INDICE

2.1 DEFINICIN Y EJEMPLOS DEL PLANTEAMIENTO DE PROBLEMAS DE


INVESTIGACIN .......................................................................................................................... 1
2.1.1 Aspectos a considerar en el planteamiento del problema ................. 2

Escribir el ttulo del captulo (nivel 3) ....................................................................................... 3


2.2 IMPORTANCIA Y JUSTIFICACIN DE LA INVESTIGACIN Y SU
VIABILIDAD ................................................................................................................................... 4
Justificacin ................................................................................................... 5

Funciones que cumplen la justificacin del problema ............................... 6

Tipos de justificacin .................................................................................... 7

2.3 FORMULACIN Y DESARROLLO DE LAS PREGUNTAS


DE INVESTIGACIN ................................................................................................................... 4

2.4 ESTABLECIMIENTO Y FORMULACIN DE OBJETIVOS ........................................... 4


Pasos para formular los objetivos .................................................................................. 4

2.5 LIMITACIONES DEL PROBLEMA ...................................................................................... 4


Funciones que cumple la delimitacin del problema ................................. 7
2.1 DEFINICIN Y EJEMPLOS DEL PLANTEAMIENTO DE
PROBLEMAS DE INVESTIGACIN

El planteamiento del problema constituye el primer captulo de una tesis. Es el


ms corto de todos, pero en ocasiones a los estudiantes se les hace difcil de
redactarlo. Eso se debe al desconocimiento de la metodologa, pues en realidad
el planteamiento del problema, una vez concretado el tema es muy sencillo de
elaborar. Si todava no tienes claro tu tema de investigacin puedes consultar
estos consejos para comenzar con tu estudio.
Quizs hayas escuchado antes que el planteamiento del problema es la
explicacin de tu tema o de lo que quieres hacer en tu trabajo, pero no funciona de
esa manera. Se trata de establecer la problemtica de tu investigacin. Eso qu
quiere decir? Debes concretar una situacin para analizarla, delimitarla, describirla
y darle una posible solucin o respuesta al por qu de sus causas o consecuencias.

Aspectos a considerar en el planteamiento del problema

1. El espacio de ese contexto, Dnde?: puede ser un espacio real, es decir, un


lugar determinado (un pas, ciudad, poblado, urbanizacin, calle, empresa,
organizacin, instituto, etc.) Tambin puede tratarse de un espacio figurado
(ciencia, disciplina, corriente de pensamiento, campo de estudio, movimiento
literario, etc.)

2. El tiempo Cundo?: si es una problemtica reciente o de larga data.

3. El modo Cmo?: resalta como se presenta la problemtica y como se ha


estudiado o considerado previamente.

Luego de contextualizar es necesario colocar tu propuesta de anlisis, esto incluye


la modalidad y las caractersticas del estudio que propones en tu trabajo y, si es
posible, las soluciones para la resolucin de la problemtica establecida.
Dependiendo de la modalidad del trabajo de grado que escojas, el planteamiento
del problema puede contener hiptesis o las interrogantes de la investigacin.

Una vez que se ha concebido la idea de investigacin y el cientfico, estudiante o


experto han profundizado en el tema en cuestin, se encuentran en condiciones
de plantear el problema de investigacin.

En realidad, plantear el problema no es sino afinar y estructurar ms formalmente


la idea de investigacin. El paso de la idea al planteamiento del problema en
ocasiones puede ser inmediato, casi automtico, o bien llevar una considerable
cantidad de tiempo; ello depende de cun familiarizado est el investigador con
el tema a tratar, la complejidad misma de la idea, la existencia de estudios
antecedentes, el empeo del investigador, el enfoque elegido (cuantitativo,
cualitativo o mixto) y sus habilidades personales. Seccionar un tema o una idea
no lo coloca inmediatamente en la posicin de considerar qu informacin habr
de recolectar, con cules mtodos y cmo analizar los datos que obtenga. Antes
necesita formular el problema especfico en trminos concretos y explcitos, de
manera que sea susceptible de investigarse con procedimientos cientficos (Selltiz
et al., 1980).

En el caso del enfoque cualitativo en la investigacin, o cuando ste prevalece


sobre el cuantitativo, el planteamiento del problema llega a tener lugar en
diferentes momentos de la investigacin:

1. en este segundo paso que sigue a la generacin de la idea de


investigacin,

2. durante el proceso de investigacin (ya sea al consultar la literatura,


elaborar el marco terico, al recolectar informacin o al analizada) y

3. al final del proceso investigativo (al redactar el reporte de resultados o el


informe terminal).

Bajo el enfoque cualitativo no siempre se requieren trminos concretos y


explcitos; incluso, a veces es deseable que no sea as.

Cuando mezclamos los enfoques cuantitativo y cualitativo, puede ser que s


necesitemos de tales trminos o no: depende del fenmeno estudiado, la manera
de enfocar el estudio, el entorno de la investigacin y la formacin del
investigador, adems del modo en que se mezclen los dos enfoques. Ahora bien,
como seala Ackoff (1967): un problema correctamente planteado est
parcialmente resuelto; a mayor exactitud corresponden ms posibilidades de
obtener una solucin satisfactoria (aunque, como ya se ha mencionado, no se
trata de una regla inflexible, pues en algunos estudios de corte cualitativo lo que
se busca precisamente es no tener ideas preconcebidas sobre el fenmeno
estudiado, ni definiciones exactas, las cuales se van desarrollando y obteniendo
durante el proceso de investigacin). De cualquier manera, el investigador debe
ser capaz no slo de conceptuar el problema, sino tambin de verbalizarlo en
forma clara, precisa y accesible. En algunas ocasiones sabe lo que desea hacer
pero no cmo comunicarlo a los dems y es necesario que realice un mayor
esfuerzo por traducir su pensamiento a trminos comprensibles, pues en la
actualidad la mayora de las investigaciones requieren la colaboraci6n de muchas
personas.

Criterios para plantear el problema (bsicamente para un enfoque cuantitativo o


mixto; tambin para estudios cualitativos que en cualquier parte del proceso de
investigacin derivan un planteamiento)

Segn Kerlinger (2002), los criterios para plantear adecuadamente el problema


de investigacin son:

El problema debe expresar una relacin entre dos o ms variables


(recordando que en los estudios cualitativos ste no es un requisito).

El problema debe estar formulado claramente y sin ambigedad como


pregunta (por ejemplo, qu efecto?, en qu condiciones...?, cul es la
probabilidad de...?, cmo se relaciona... con...?). Aunque en los estudios
cualitativos la formulacin del problema no necesariamente precede a la
recoleccin y al anlisis de datos, cuando se llega al punto de plantear el
problema de investigacin, ste debe formularse con claridad y evitando la
ambigedad (que es muy diferente ala dispersin de datos o apertura en la
informacin).

El planteamiento debe implicar la posibilidad de realizar una prueba emprica


(enfoque cuantitativo) o una recoleccin de datos (enfoque cualitativo). Es
decir, la factibilidad de observarse en la realidad o en un entorno. Por
ejemplo, si alguien piensa estudiar cun sublime es el alma de los
adolescentes, est planteando un problema que no puede probarse
empricamente, pues "lo sublime" y "el alma" no son observables. Claro que
el ejemplo es extremo, pero nos recuerda que las ciencias trabajan con
aspectos observables y medibles en la realidad o en determinado ambiente.

Recordemos que los estudios cualitativos tambin son empricos (que diferente
de "empiricistas").

Una investigacin cualitativa predominantemente inductiva recolecta datos en un


ambiente, una situacin o un evento; y aunque el planteamiento del problema de
investigacin surge en cualquier fase del proceso, debe existir dicho
planteamiento. Lo cualitativo no debe confundirse con lo no cientfico o con el
desorden total en la investigacin, pues hay procedimientos y orden, aunque
exista apertura y variedad.

QUE ELEMENTOS CONTIENE EL PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA DE


INVESTIGACION?

Los elementos para plantear un problema son tres y estn relacionados entre
s: los objetivos que persigue la investigacin, las preguntas de investigacin y
la justificacin del estudio. Esto es independiente del momento en que se
desarrolle y se obtenga bajo un esquema deductivo o inductivo.

PLANTEAMIENTO DEL
PROBLEMA (En forma de
UNIDAD DE ANLISIS
preguntas de investigacin)

Cul es el grado de influencia tienen Desarenadores que son afectados o


los sedimentos en un desarenador? no, por la sedimentacin

Qu tipo de turbinas y bombas son El nmero de turbinas y bombas


las ms empleadas en Per? vendidos en Per, y el tiempo de vida
2.2 IMPORTANCIA Y JUSTIFICACIN DE LA
INVESTIGACIN Y SU VIABILIDAD

Justificacin

Si recurrimos al Diccionario de la Real Academia de la Lengua Espaola, se


relaciona con la conformidad con lo justo. La justificacin guarda relacin
con debe ser, que se ajusta con las normas, al derecho de las gentes, y al inters
social en general. En tal sentido la justificacin admite una prelacin comparativa
de intereses. Mientras la importancia del problema de la investigacin se orienta
a responder las expectativas sociales y otros, que la sociedad espera alcanzar y
que permite su desarrollo o la atencin de una necesidad. Desde la perspectiva
de Snchez y Reyes (1986) el estudio de investigacin puede ser importante por
su contenido terico-cientfico, que contribuyan al desarrollo de la ciencia y de la
tcnica.
En efecto, de tales definiciones se desprende que la justificacin e importancia
de una investigacin consiste en describir los motivos por los cuales se lleva a
cabo el estudio. Plantear la relevancia del problema y justifica el hecho de hacer
la investigacin.
Para lo cual se da respuestas a las siguientes preguntas: Por qu es importante
realizar este proyecto? Con que se cuenta para realizarlo? Y Es realmente
posible realizarlo? Para ello se explican sus posibles aportes, nivel de
originalidad y trascendencia, as como las personas e instituciones a quienes
pudiera beneficiar. Se debe mencionar las habilidades especficas propias de
un comunicador social que debe poner en evidencia el estudio, as como una
estimacin de los principales gastos en que ser necesario incurrir.
Si el equipo es de dos tesistas, es necesario explicar los motivos que justifican
su realizacin por parte de dos personas en lugar de uno. Adems es preciso
recalcar que en este tem deben sealarse las razones por las cuales se realiza
el estudio, y sus posibles aportes desde el punto de vista prctico, terico,
metodolgico, legal y entre otros. Para su redaccin se recomienda responder
las siguientes interrogantes: Por qu se hace la investigacin? Cules sern
sus aportes? A quines pudieran beneficiar?

Funciones que cumplen la justificacin del problema

Describe cuales son los motivos para hacer el estudio propuesto


Justifica los beneficios sociales e institucionales
Explique cmo y por qu razn se investiga
Demuestra la factibilidad de llevar a cabo la investigacin.
De acuerdo a la visin de Ackoff (1967) y Miller (2002) la justificacin responder
a las siguientes preguntas que a continuacin desarrollamos.

o Conveniencia: Por qu se eligi el tema? Y Por qu es


importante? para qu sirve? conviene su realizacin?

o Relevancia social: Cmo se utilizarn los resultados y quienes


sern los beneficiarios?

o Implicancias prcticas: Cmo se relaciona la investigacin con las


prioridades locales, de la regin y del pas? Ayuda resolver a los
problemas prcticos?

o Valor terico: Qu conocimientos e informacin se obtendr?


Cul es la finalidad que se persigue con el conocimiento que
brindar el estudio? Cmo se diseminarn los resultados?

o Utilidad metodolgica: Crear nuevos instrumentos? Mejores


instrumentos?

En consecuencia, como hemos visto hasta ahora justificar el estudio y su


validacin significa que debe establecerse el propsito del estudio y ser lo
suficientemente fuerte para justificarlo la realizacin de la investigacin y,
seguidamente presentamos la definicin de algunas de ellas.

Tipos de justificacin
Justificacin Prctica: en este tem indica la aplicabilidad de la
investigacin, su proyeccin de la sociedad, quienes se benefician de sta, ya
sea un grupo social o una organizacin. Otros autores sostienen que una
investigacin tiene justificacin prctica cuando su desarrollo ayuda resolver un
problema o por lo menos pone estrategias que, de aplicarlas contribuiran a
resolverlo, vale decir, explicar por qu es conveniente es llevar a cabo la
investigacin y cules son los beneficios que se derivaran de ella.

Justificacin Terica: est centrado en presentar las razones tericas que


justifican la investigacin, vale decir, seala todos los conocimientos que
brindar el estudio sobre el objeto investigado. Cabe precisar que en una
investigacin hay una justificacin terica cuando el propsito del estudio es
generar reflexin y debate acadmico sobre el conocimiento existente,
confrontar una teora, contrastar resultados o hacer epistemologa del
conocimiento existente. Una vez justificada la investigacin, es necesario
plantear las limitaciones dentro de las cuales se realizar por supuesto no toda
las investigaciones tienen las mismas limitaciones, puesto que cada estudio es
particular-.

Justificacin Metodolgica: aqu indica las razones que sustentan un


aporte por la creacin o utilizacin de modelos e instrumentos de investigacin.

Justificacin legal: bsicamente tratas las razones que sustenta el cdigo


segn la ley vigente en relacin a la investigacin.
2.3 FORMULACIN Y DESARROLLO DE LAS
PREGUNTAS DE INVESTIGACIN

Seguir un protocolo de 3 pasos y aplicar cinco estrategias es la manera ms


eficiente para formular preguntas de investigacin y evitar estar perdido y sin
rumbo durante la redaccin del proyecto de investigacin y el trabajo de campo.

La pregunta de investigacin es el primer paso para comenzar una investigacin


y es un reto por el que pasan todos los que inician una tesis o trabajo.
No podemos comenzar a redactar o preparar un proyecto de investigacin si no
tenemos pregunta de investigacin identificada. No podemos escoger tcnicas,
teoras o datos si no tenemos pregunta de investigacin. Si no tenemos
identificada una pregunta de investigacin divagaremos y perderemos mucho
tiempo y energa.
La pregunta de investigacin es la meta que buscaremos responder y ser
nuestra gua durante todo el proceso de investigacin. Es mejor perder das,
semanas o meses buscando una pregunta de investigacin que iniciar
una investigacin sin tener una pregunta.
Si la pregunta de investigacin cambia una vez iniciada la investigacin,
deberemos reiniciar la investigacin y volver a revisar el problema, las teoras y
la revisin bibliogrfica. Por ello, vamos a ver qu debe tener una pregunta de
investigacin y cmo formular preguntas de investigacin.

Condiciones de una pregunta de investigacin:

La pregunta de investigacin tiene que cumplir 3 condiciones indispensables:


Concisa: lenguaje sencillo y claro. Cualquier persona, incluso sin formacin
en nuestro campo debe entender la pregunta. Frases cortas y directas, nada
de lenguaje pomposo y pretencioso.
Alcanzable: la pregunta debe tener respuesta posible y la recogida de datos
para responderla debe ser viable,
Relevante: se debe defender la importancia de dedicar una investigacin a
responder dicha pregunta argumentando los beneficios e impactos
que producira responderla: a nivel terico, emprico y social.

Si no cumple alguna de estas condiciones, no es una pregunta digna que


merezca una investigacin seria y profesional.
3 pasos para formular una pregunta de investigacin

Existe un protocolo a seguir para idear preguntas de investigacin. Los 3 pasos


son:
1. Definir un problema o asunto de investigacin. Me refiero a asunto
tambin para hacer referencia a que no solo hay que estudiar problemas en el
sentido negativo del trmino. La felicidad, la paz o la bonanza econmica
tambin son asuntos claves a investigar. Para conocer problemas o asuntos
dignos de investigar debemos observar y leer. El conocimiento de la realidad
pasa por la observacin, lectura e interpretacin del entorno. Hay que hablar con
expertos e implicados, leer prensa, artculos cientficos, ver televisin, consultar
internet, mirar estadsticas, leer blogs y todo lo que nos produzca conocimiento
del problema o asunto.
2. Delimitar el problema o asunto de investigacin. Se debe concretar y
especificar claramente qu estudiaremos. La delimitacin del problema pasa por
especificar la accin que sucede y los actores implicados (pueden ser
organismos, personas, organizaciones, ecosistemas, pases). Adems se
recomienda especificar el lugar y/o tiempo del problema. Una frase debe resumir
el problema o asunto a estudiar. P.ej. El nivel de felicidad es alto en
Latinoamrica. Este el problema delimitado.
3. Aplicar cinco estrategias al problema delimitado para que surjan varias
preguntas de investigacin:
a. Preguntarse por una o varias causas del problema o asunto. P.ej. Por qu
el nivel de felicidad es alto en Latinoamrica? El nivel de religiosidad influye
sobre el nivel de felicidad en Latinoamrica?

b. Preguntarse por las consecuencias del problema o asunto en


algn mbito. Cmo afecta el alto nivel de felicidad en Latinoamrica al
gasto empresarial en salud en Latinoamrica? Ha impactado el alto nivel de
felicidad de la poblacin en Amrica Latina sobre el maltrato domstico?

c. Pensar una solucin al problema o asunto. Preguntarse qu sucedera


si aplicamos esa solucin al problema delimitado o cmo afectara una accin
al problema o asunto. Si se aplicaran polticas de control de la natalidad se
reduciran los ndices de felicidad en Latinoamrica?

d. Preguntarse si el problema o asunto sucede en otro lugar y preguntarse por


qu o qu consecuencias tiene. De esta manera formulamos preguntas
de investigacin para una investigacin comparativa. Hay diferentes niveles
de felicidad en Latinoamrica entre la poblacin urbana y rural?

e. Preguntarse si el problema o asunto actual suceda antes, o si el problema o


asunto pasado sucede hoy en da. As formulamos preguntas para
una investigacin longitudinal. El alto nivel de felicidad en Latinoamrica ha
sido una constante en los ltimos cien aos?

Todo problema de investigacin es un problema de conocimiento y como tal,


requiere del planteo de un conjunto de interrogaciones en relacin con algn
asunto que no conocemos. Pero ese asunto no debe responder solamente a
preferencias personales acerca de alguna cuestin, sino que debe definirse
tambin a partir de demandas colectivas.
Si partimos de la certeza de que todo conocimiento es social, tanto en su
construccin como en sus posteriores aplicaciones o consecuencias, no
podemos obviar que todo saber socialmente construido se funda en
interrogantes colectivos. Entonces ya no es la pregunta que yo me hago como
individuo acerca de alguna cuestin que me interesa particularmente, sino que
es la pregunta que algn o algunos colectivos nos hacemos acerca de alguna
porcin de la realidad que no conocemos y que queremos conocer. En este
sentido, el conocimiento cientfico es un conocimiento consensuado incluso
antes de su construccin, porque ciertos colectivos en un tiempo y espacio
histrico-social especfico determinan los objetos de conocimiento sobre los
cuales podremos hacernos preguntas, y al mismo tiempo, definen las
orientaciones que esas preguntas tendrn.
Cuando una persona o grupo de personas se propone investigar cientficamente
un asunto, lo primero que debe tener en cuenta es su posicin en el tablero. En
un eje sincrnico debe contemplar que hay otros investigadores hacindose
preguntas similares o complementarias respecto del mismo asunto o de asuntos
similares. En un eje diacrnico debe tener en cuenta que hay investigadores e
investigaciones que lo anteceden y que debe conocer, ya que no se puede
pretender aportar conocimiento sobre algo si no sabemos qu se investig hasta
el momento sobre ese asunto. Y en ese mismo eje no debe olvidar que tambin
hay investigadores que le precedern, por tanto las posibilidades de investigar
un asunto no se agotan con uno, siempre existe la opcin de que otros retomen
nuestros trabajos.
De lo anterior se desprende que un problema de investigacin seriamente
planteado, requiere:

Haber reflexionado sobre el desarrollo del campo disciplinar dentro del


cual se iniciar la investigacin;

Gozar de algn consenso social que establezca la relevancia de su


estudio;

Comprender que los objetos de investigacin deben construirse de


manera que sea posible su abordaje (el mundo y sus alrededores es un
objeto inasible, inconmensurable, por tanto, imposible de conocer).
Origen y fundamento del problema de investigacin
Todo problema de investigacin tiene un origen que puede surgir de lecturas,
reflexiones personales, experiencias individuales o colectivas, observacin de
situaciones, etc.
En la investigacin cientfica, un problema de investigacin se sostiene en la
descripcin de una situacin a la que llamaremos origen y fundamento del
problema. Se trata de formular unos indicadores de esa situacin que van
orientando la bsqueda. Estos indicadores pueden describirse en una
enumeracin de hechos que empiezan a relacionarse con otros sucesos que se
desconocen y con incipientes conceptualizaciones que, articulados y
organizados, podran echar luz sobre el asunto.

Los errores ms frecuentes en la formulacin de problemas de


investigacin

Desarrollaremos esta explicacin en base al trabajo ya citado de R. Ynoub,


adaptando y reformulando algunos de sus criterios conforme a marcos
conceptuales diferentes y a ejemplificaciones del campo de la comunicacin y
el periodismo.

Los criterios a considerar se agruparn en base a tres cualidades que


caracterizan a los problemas de investigacin:

Cualidades de claridad

Cualidades de pertinencia

Cualidades de factibilidad

La claridad es una de las caractersticas centrales a tener en cuenta en la


formulacin adecuada del problema de investigacin. Se entiende por claridad la
precisin y concisin al formular la pregunta.
La precisin supone que la pregunta permite interpretar sin ambigedades o
vaguedades el alcance de lo que se est formulando en ella.
Es posible y hasta necesario, dice Ynoub- que inicialmente la pregunta sea
vaga e imprecisa. Pero es igualmente indispensable avanzar hacia su
delimitacin y precisin.
La pregunta deber entonces ser desagregada y precisada, en un conjunto de
preguntas derivadas y articuladas, al menos hasta obtener un enunciado que
logre explicitar de manera inequvoca, aquello que deseamos investigar.
Por ejemplo, si el interrogante inicial se formula del modo siguiente: Cul es el
efecto de la globalizacin en la conformacin de identidades locales?
No queda claro qu se entiende por globalizacin, ni a qu aspectos de las
identidades locales se hace referencia. Ser necesario entonces ampliar y
desarrollar esta pregunta aclarando qu aspectos de las identidades locales
sern tomados en cuenta, qu tipo de globalizacin va a estudiarse, que
aspectos sern considerados efectos de esa globalizacin, etc.
Otros ejemplos de preguntas vagas:

En qu medida la alta exposicin de los nios a la pantalla se asocia a


problemas sociales ms amplios?

Cmo se apropian de los contenidos de la TV los nios que tienen


problemas econmicos?

Se advierte que tambin en estos ejemplos los conceptos utilizados son muy
vagos o generales: qu debe entenderse por alta exposicin de los nios a la
pantalla?, a qu problemas sociales ms amplios alude la pregunta?
Cuando la pregunta es imprecisa las interpretaciones son mltiples: un lector
puede entender por alta exposicin de los nios a la pantalla cosas tan variadas
como cantidad de tiempo que los nios destinan a ver TV o a estar frente a la
computadora; grado de involucramiento de los nios respecto a los contenidos
de la TV; etctera.
En general el nivel de claridad de la pregunta es proporcional al nivel de
conceptualizacin de la misma: si en vez de decir nios que tienen problemas
econmicos se dice nios pertenecientes a hogares con pobreza estructural
se ha dado una definicin con alcance operacional, que tiene una interpretacin
unvoca al interior de ciertas tradiciones disciplinarias (en el campo de las
ciencias sociales se define a los hogares con pobreza estructural como hogares
con Necesidades Bsicas Insatisfechas: siendo ste un indicador
convencionalmente dimensionado: todo investigador sabr qu aspectos del
hogar hay que tomar en cuenta al momento de evaluar si se cubren o no dichas
necesidades bsicas).
Todo concepto es resultante de una historia constructiva al interior de una
prctica cientfico-profesional, condensa en l todo un cuerpo terico: as por
ejemplo los conceptos de consumo cultural, produccin de sentido, semiosis
social presuponen un contexto de significacin a partir del cual se define y
comprende su alcance. Pero, precisamente por ello, cuando se los usa existe
una explcita referencia a dicho contexto, y se presupone una interpretacin
igualmente unvoca (o, al menos de menor ambigedad que la que supone el
uso del lenguaje coloquial).
En ese sentido es til examinar los trminos utilizados en la formulacin de los
problemas procurando pasar de la intuicin a la conceptualizacin.
Retomando las cualidades mencionadas por Ynoub, decimos que una pregunta
de investigacin es pertinente si la respuesta a ella arroja como resultado algn
tipo de conocimiento no disponible previamente.
Las cualidades de pertinencia se refieren a la modalidad enunciativa con que se
formula la pregunta. Entre esas modalidades se incluyen:

que sea una pregunta que procura obtener un conocimiento;

que la pregunta sea efectivamente una pregunta (es decir que se pregunte
sobre algn aspecto que an no se conoce);

que la pregunta sea operacionalizable (es decir que permita su


tratamiento emprico).

Los siguientes son algunos de los errores que se presentan en torno a la


pertinencia de las preguntas de investigacin:

Preguntas que implican juicios de valor.

Preguntas de informacin o falsas preguntas.

Preguntas que apuntan a la intervencin.

Preguntas filosficas o religiosas.

Ejemplos de preguntas que implican juicios de valor:

Es bueno que los nios miren ms de 5 horas de TV por da?

Es sano lo que comunican los grupos de cumbia villera a travs de sus


canciones?

Responder a este tipo de preguntas (al menos en los trminos en que estn
planteadas) implica asumir un juicio de valor acerca de lo que debe considerarse
como bueno o sano.
Sin duda estos interrogantes podran ser reformulados para transformarlos en
preguntas de investigacin, pero as como se presentan no slo no permiten
desarrollar un trabajo de investigacin por ser vagos o poco precisos, sino
porque adems su forma y contenido apunta a otro tipo de bsquedas. Dicho de
otro modo, las respuestas a estas preguntas implicarn alguna presuncin o
justificacin valorativa.
Ejemplos de preguntas que presuponen bsqueda de informacin o falsas
preguntas:
Cuntos diarios internacionales se refirieron a la tragedia de Croman?
Cunto creci la venta de peridicos en Argentina en los ltimos tres meses?
Los reality shows construyen la realidad que exhiben a travs del relato
audiovisual?
Aunque este tipo de preguntas estn ms prximas a la formulacin de una
pregunta de investigacin, pueden sin embargo, considerarse falsas preguntas,
en el sentido de que o bien su respuesta implica acceder a alguna fuente de
informacin en donde el dato que se busca ya est disponible, o bien se formulan
sobre la base no de una presuncin sino de una certeza. As, por ejemplo, en la
definicin de relato est incluida la consideracin de la construccin de la
realidad. En esos casos si se pregunta por la asociacin entre relato y
construccin de la realidad se est ocultando una variable en otra: lo que se
predica como un atributo est contenido en el sujeto.
Puede tambin ser del caso que se disponga de informacin que constata la
existencia de esta asociacin, por lo que la pregunta no hace ms que anticipar
una situacin de hecho, que est confirmada y es conocida- antes de comenzar
la investigacin. Se trata aqu de partir de supuestas conjeturas que ya operan
como presupuestos tericos en el campo disciplinar dentro del cual se enmarca
el estudio.
En otros casos, puede tratarse de una pregunta cuya respuesta se encuentra
accediendo a alguna fuente que dispone del dato o la informacin requerida. No
se trata entonces de una pregunta de investigacin sino de un dato a conseguir
antes de comenzar efectivamente el estudio.
Las preguntas que apuntan a la intervencin son centrales para problematizar y
pensar proyectos de produccin o desarrollo de ndole comunicacional o
periodstica, pero no constituyen problemas de investigacin cientfica.
Cmo garantizar el acceso de las personas a la informacin sobre salud que
circula en Internet?
Qu mecanismos de difusin pueden implementarse para promover
campaas comunicacionales de prevencin de las adicciones?
Qu recursos se requieren para desarrollar un sistema educativo con
participacin comunitaria?
Estos ejemplos remiten a formulaciones que apuntan a cuestiones de
implementacin prctica; pero que no constituyen preguntas de investigacin en
sentido estricto.
Sin duda podran formularse preguntas de investigacin asociadas a stas;
cuyos resultados o respuestas contribuiran a orientar las acciones o la
intervencin. Por ejemplo, para el primer caso, podran formularse preguntas
como las siguientes: qu caractersticas estructurales tienen los canales de
acceso a la informacin pblica referida a la salud que circula en Internet? Qu
prcticas de lectura y anlisis de la informacin desarrollan quienes utilizan datos
referidos a la salud en sitios de Internet?
Las preguntas religiosas o filosficas suponen interrogantes que no pueden
resolverse por el camino de la contrastacin emprica. Probablemente las
respuestas a ellas implique asumir alguna posicin existencial, religiosa,
valorativa, etc.
Veamos ejemplos de este tipo de preguntas:
Cul es el destino de la comunicacin interpersonal en la sociedad de la
informacin?
Por qu los seres humanos se comunican?
La formulacin de preguntas que buscan causas ltimas o primeras no son por
lo general conducentes para guiar el trabajo de investigacin.
Respecto de las cualidades de factibilidad, se trata de tener en cuenta los
aspectos vinculados a los recursos humanos, materiales y temporales con los
que cuenta la investigacin. Por ejemplo, si nos preguntamos cmo vara la
comunicacin de las emociones asociadas a gestos faciales entre las culturas
indochinas, centroeuropeas y sudafricanas?, para poder contrastarla se requiere
del acceso a poblacin perteneciente a todas esas culturas. Aqu la disponiblidad
de recursos condiciona absolutamente las posibilidades de cumplimiento con el
trabajo de campo de la investigacin.
Otro ejemplo de preguntas que pueden presentar problemas de factibilidad son
las que se vinculan a proyectos prospectivos, los que por lo general son de alto
costo, o requieren de poblaciones que deben poder ubicarse a lo largo de
distintos perodos de tiempo. Imaginemos que en una comunidad determinada
se desarrolla un plan masivo destinado a que se implementen prcticas de
economa colaborativa. Se efecta un diagnstico para conocer el grado de
desarrollo comunitario de sus habitantes al momento de iniciar el plan de
intervencin y se proyecta un estudio destinado a monitorear el impacto de ese
desarrollo a lo largo de un cierto perodo de tiempo. Los investigadores podran
formularse preguntas como las siguientes:
Cmo vara la comunidad sujeta al plan respecto de las prcticas de
vecindad, en su desarrollo econmico y en su adaptacin al trabajo comunitario?
Qu diferencias organizacionales se constatan entre esa comunidad y una
poblacin semejante que no desarroll ese plan?
Tambin en este caso, la factibilidad de esta investigacin implica contar con los
recursos necesarios para la implementacin de la observacin a lo largo de
perodos extensos.
A modo de cierre parcial, podramos sealar algunas recomendaciones que a mi
juicio, son centralmente importantes a la hora de formular un problema de
investigacin:
Es imprescindible la reflexin conceptual en el campo disciplinar, previa a la
formulacin del problema.
Es igualmente importante conocer qu se ha investigado al momento sobre el
tema de investigacin propuesto.
Es fundamental documentarse sobre el referente emprico sobre el cual
formularemos un problema de investigacin.
Es necesario guardar una actitud de reflexividad frente a las realidades que
deseamos conocer. Ubicarse como investigador de lo social en una posicin de
desconocimiento y duda sistemtica acerca de nuestras certezas nos ayudar a
ser cuidadosos con nuestros marcos interpretativos.
Es primordial prestar una especial atencin a para qu y para quin se
investiga, qu transformaciones perseguimos con la generacin de conocimiento
y a quines estn dirigidas. Para este planteo, la ciencia y los caminos que
conducen a ella no deben estar ms all de las demandas de los actores sociales
concretos que se desarrollan en nuestra sociedad: de nada sirve quebrantar
nuestro cerebro si nos encontramos insensibles y ciegos ante los hechos de la
vida, que es donde radican los problemas.
2.4 ESTABLECIMIENTO Y FORMULACION DE
OBJETIVOS
Los objetivos de una investigacin son las tareas bsicas que se cumplen en la
creacin de todo tipo de conocimiento cientfico. Los objetivos son aquellas
metas especficas que se deben alcanzar para poder responder a una pregunta
de investigacin y que orientan el desarrollo de la investigacin (Briones, 2003).
La formulacin de los objetivos es esencial para el xito de una investigacin. En
este sentido es importante saber que:
Los objetivos implican los pasos a seguir durante la investigacin y la manera de
llegar a la 'respuesta' de la pregunta que se hace (Cauas, 2006).
Los objetivos debern sealar el qu y el para qu de la investigacin.
El objetivo deber ser congruente con la pregunta y el ttulo de la
investigacin.
Los objetivos siempre comienzan con un verbo en infinitivo (Cauas, 2006).
Los objetivos cumplen una funcin metodolgica, ya que sirven de gua
para orientar la realizacin del trabajo, lo cual permite avanzar de manera
ms rpida evitando perderse en la bsqueda del conocimiento cientfico.

Al avanzar en la recopilacin de informacin terica y emprica para plantear el


problema, elaborar el marco terico conceptual y las hiptesis; los objetivos de
investigacin se ajustan y se precisan, plantendose con claridad. Ello se debe
a que en esos procesos especficos surgen diversas necesidades o limitaciones
terico-prcticas que ayudan a afinar los objetivos, lo cual evitar plantearlos en
trminos difciles de alcanzar.
As, decimos que el trmino objetivo representa:
un propsito o meta;

La finalidad hacia la cual deben dirigirse los recursos y


esfuerzos para dar cumplimiento a un plan.

La formulacin de los objetivos de investigacin es uno de los pasos


fundamentales en la construccin del plan de tesis y en el posterior desarrollo de
la investigacin, ya que sern estos, los puntos de referencia que guiarn el
trabajo investigativo, y fijarn los alcances de la investigacin.
En primer lugar es importante diferenciar entre los objetivos del investigador y
los objetivos de la investigacin. Los primeros hacen referencia al horizonte de
expectativas del cientfico respecto de la trascendencia de su trabajo, por
ejemplo, contribuir al conocimiento de una problemtica en particular, otorgar
herramientas tericas para alguna temtica puntual, promover la concientizacin
entre los agentes sociales sobre la centralidad de producir conocimiento sobre
un aspecto determinado de la vida social, etc. Como 1 Aqu slo haremos
mencin a aquellas acepciones referidas al trmino en tanto sustantivo. Vemos,
el horizonte de expectativas se vincula estrechamente con la justificacin de la
investigacin, con las razones por las cuales nos sentimos motivados a investigar
personal y colectivamente, como miembros de una sociedad y como parte de un
campo disciplinar, en nuestro caso, el de la comunicacin social.
Los objetivos de investigacin, en cambio, pueden conceptualizarse como
construcciones del investigador para abordar un problema de investigacin, esto
significa que estn en estrecha relacin con la pregunta de investigacin, y de
hecho, constituyen la traduccin propositiva de sta.
Como dijimos, los objetivos son la expresin de un resultado que se quiere lograr
(qu) y en ocasiones resulta clarificador para el mismo investigador
acompaarlos de la razn por la cual se desea alcanzar dicho resultado (para
qu). Pero debe quedar claro que el objetivo responde al qu de la investigacin,
y all es donde debemos concentrarnos para su formulacin y posterior
ejecucin.
Los objetivos servirn para orientar el trabajo de investigacin, por lo que es
necesario, en el momento del planteamiento, tener en claro el aspecto de la
temtica que se est problematizando y qu pregunta se pretende responder con
la investigacin.
La enunciacin clara y precisa de los objetivos hace posible el planteamiento de
estrategias metodolgicas y herramientas tcnicas vlidas y pertinentes para el
logro de los mismos, por eso mismo los objetivos tienen que ser revisados en
cada una de las etapas del proceso de investigacin, de manera de producir los
ajustes necesarios en caso de que sea preciso hacerlo. Al finalizar la
investigacin, los objetivos tienen que ser identificables con los resultados, es
decir que toda la investigacin deber responder a los objetivos propuestos.
En la investigacin cientfica los objetivos son centralmente de tipo cognitivo, es
decir que buscan adquirir conocimiento sobre alguna cuestin desconocida. Las
acciones caractersticas de este tipo de objetivos son: saber, conocer,
interpretar, observar, reconocer, averiguar, entender, comprender, distinguir,
diferenciar, discernir, identificar, relacionar, analizar, describir, comparar,
clasificar, discriminar, etc.
En cambio, cuando se trata de la formulacin de proyectos de realizacin o
intervencin, no slo se formulan objetivos cognitivos, sino tambin aquellos de
tipo procedimental, es decir que buscan, no slo conocer, sino tambin saber
hacer o proceder, los objetivos procedimentales ponen en prctica los
conocimientos, establecen un conjunto de acciones o formas de actuar para
resolver problemas. Las acciones caractersticas de este tipo de objetivos son:
ejecutar, desarrollar, realizar, gestionar, hacer, elaborar, producir, intervenir,
resolver, facilitar, dirigir, asesorar, disponer, conducir, comunicar, operar, aplicar,
planificar, disear, capacitar, promocionar, potenciar, etc.
Si bien aqu nos referiremos exclusivamente a los objetivos cognitivos,
consideramos valioso presentarle al lector que no son los nicos tipos de
objetivos, para que comprenda que su formulacin en el marco de proyectos
sociales, culturales, comunicacionales o de otro tipo requiere de otra lgica de
construccin.

Objetivo general
El objetivo general es el enunciado donde se expresa la accin general o total
que se llevar a cabo para responder a la pregunta de investigacin y no puede
exceder lo contenido en ella. Si bien la complejidad de algunas investigaciones
amerita la formulacin de ms de un objetivo general, la experiencia nos indica
que lo ms recomendable es hacer el esfuerzo por construir un solo objetivo
general.
El objetivo general debe ser alcanzable con los recursos disponibles: tiempo,
materiales, humanos, etc.
Veamos un ejemplo:
Pregunta de investigacin
Qu usos y apropiaciones realizan los habitantes del barrio Hipdromo de La
Plata en los espacios pblicos urbanos del barrio?

Objetivo General:
Reconocer los usos y apropiaciones que los habitantes del
barrio Hipdromo de La Plata realizan en los espacios
pblicos urbanos del barrio.

Claramente se expresa qu es lo que se pretende abordar con la investigacin y


cul es la accin requerida para responder a la pregunta planteada. El objetivo
general estar planteado incorrectamente si la enunciacin excluye elementos
importantes e interrogantes del problema de investigacin, por ejemplo:
Reconocer las apropiaciones que los habitantes del barrio
Hipdromo realizan en el barrio.

Este objetivo presentado como general, est incompleto ya que parte del
problema de investigacin es determinar las prcticas de uso y apropiacin en
espacios pblicos del barrio y no en el barrio en su totalidad como est planteado
en el objetivo. As, el objetivo excede en lo enunciativo lo formulado en la
pregunta de investigacin.

Objetivos especficos
Los objetivos especficos son enunciados proposicionales desagregados de un
objetivo general, que sin excederlo, lo detallan y especifican.
Del objetivo general se desprenden los objetivos especficos, el alcance de cada
objetivo especfico permitir acercar al investigador al cumplimiento del objetivo
general otorgando respuestas especficas y parciales que puestas en dilogo,
hacen a la respuesta general de la pregunta de investigacin.
Por lo tanto, podemos decir que la suma de los objetivos especficos es igual al
objetivo general. Son los objetivos especficos los que se alcanzan y no el
objetivo general, ya que este se consuma con el cumplimiento de los otros.
Es necesario que se formulen varios objetivos especficos, cada uno responder
especficamente a un aspecto del problema de investigacin y aportar al
cumplimiento de las diferentes dimensiones que dan cuenta del objeto de estudio
construido.
Cada objetivo contribuir con conocimiento en algn aspecto, por eso es
importante que sea susceptible de ser abordado y cumplido, el no alcance de
uno de ellos, dejar un vaco y un nuevo interrogante en la respuesta a la
pregunta de investigacin.
Es necesario el claro planteamiento de los objetivos especficos para evitar
desviaciones en el proceso de investigacin. Cada objetivo especfico debe
limitarse al tratamiento de un aspecto del objetivo general, esto significa que no
puede definir acciones ni conceptualizaciones que no se encuentren
previamente previstas y enmarcadas dentro del objetivo general. Si no
cumplimos con esta regla fundamental en la formulacin de los objetivos
especficos, tendremos como resultado objetivos que no se condicen con los
alcances de la investigacin, que seguramente nos harn perder tiempo y
esfuerzo y que, en definitiva, desdibujarn los resultados del trabajo. As,
corremos el riesgo de desorientarnos y perdernos en vez de hacer operativa y
conducente nuestra investigacin a travs de la formulacin de los objetivos.
Los objetivos deben tener claridad en su formulacin y redaccin, y deben ser
alcanzables.
Un modo prctico de construccin de los objetivos especficos es la realizacin
de preguntas derivadas del problema de investigacin y luego la traduccin de
las mismas en forma propositiva.
A continuacin se presenta un ejemplo del ejercicio propuesto:
Pregunta de investigacin
Qu usos y apropiaciones realizan los habitantes del barrio Hipdromo de La
Plata en los espacios pblicos urbanos del barrio?
Preguntas derivadas:
De qu modo las actividades relacionadas al turf, redefinen
los espacios de uso pblico del barrio?

Cmo se realiza la negociacin de los territorios? y dentro


de esa negociacin Qu facilita o impide su acceso?

Qu modos de relacin, integracin y distincin existen en


esos espacios?
Objetivos especficos:

Determinar de qu modo, las actividades relacionadas al


turf, redefinen los espacios de uso pblico del barrio.

Analizar cmo se realiza la negociacin de los territorios y


que facilita o impide su acceso.

Establecer cules son los modos de relacionarse, integrarse


y distinguirse en esos espacios.

Como dijimos, los objetivos especficos se desprenden de las preguntas de


investigacin realizadas al problema planteado inicialmente, por lo tanto, cada
objetivo necesariamente implicar identificar diversas respuestas parciales que
aportarn en algn aspecto al cumplimiento del objetivo general.

Cmo evaluar la formulacin de los objetivos


A continuacin se exponen algunas recomendaciones bsicas para el claro
planteamiento de los objetivos:
Tanto en el objetivo general como en los especficos, el investigador plantea su
intencionalidad, que se plasma a travs de verbos que indican el abordaje del
objeto de estudio: Identificar, jerarquizar, establecer, obtener, determinar,
evaluar, analizar, explicar, comprender, describir, explorar, saber, conocer,
interpretar, reconocer, entre otros. Es importante no utilizar cualquier verbo en el
afn de hacer ms grandilocuente una frase o no repetir palabras, el verbo
elegido debe expresar concretamente qu se quiere alcanzar.
Tambin es necesario tener en cuenta que todos los aspectos del problema de
investigacin estn contenidos en el objetivo general, as como tambin que
todos los objetivos especficos se desprendan del objetivo general ya que si
alguno de ellos no aporta conocimiento al mismo, se llevar a cabo sin
fundamento pudiendo, incluso, ser objetivo de otra investigacin. Un ejemplo que
presenta esta dificultad es el siguiente:
Pregunta de investigacin
Qu usos y apropiaciones realizan los habitantes del barrio Hipdromo de La
Plata en los espacios pblicos urbanos del barrio?
Objetivo General:
Reconocer los usos que los habitantes del barrio Hipdromo
realizan en los espacios pblicos urbanos de la ciudad de
La Plata.

Como vemos, este objetivo dej afuera las apropiaciones slo menciona los
usos y establece que se indagarn aquellos que se llevan a cabo en espacios
pblicos de la ciudad de La Plata, ampliando notablemente su referente emprico,
ya que la pregunta de investigacin se refera exclusivamente a los que se
realizan en el barrio Hipdromo. Para el cumplimiento del objetivo general como
est redactado en el ejemplo se necesita construir un universo de anlisis
diferente y ms amplio que el que se deber construir para responder a la
pregunta de investigacin.
Por ltimo, es preciso tener presente que pueden surgir nuevos objetivos durante
el desarrollo de la investigacin o modificarse los iniciales. Esto ocurre en funcin
de que son perfectibles, que en el proceso de investigacin pueden surgir
especificidades en funcin de nuevas dimensiones exploradas y relecturas. Lo
importante es que cada ajuste y reformulacin aporte al cumplimiento del objetivo
general y con esto a responder a la pregunta de investigacin planteada
inicialmente.

Pasos para formular los objetivos

1. Delimitar el tema 2. Escribir las 3. Redactar los


de la preguntas que objetivos a
investigacin espera partir de las
contestar preguntas

Caractersticas de la Cul es el nmero Determinar el


poblacin de becarios segn nmero de
beneficiaria del Plan las distintas becarios segn las
de Becas Gran regiones del pas? distintas regiones
Mariscal Ayacucho del pas

Cul ser la Conocer la


procedencia de la procedencia de la
poblacin becaria poblacin becaria
considerando el considerando el
sector educativo? sector educativo

De dnde proviene Identificar la


la poblacin becaria procedencia de la
considerando el poblacin becaria
estrato social? considerando el
estrato social?
2.5 LIMITACIONES DEL PROBLEMA

Delimitar un tema de estudio significa, enfocar en trminos concretos nuestra


rea de inters, especificar sus alcances, determinar sus lmites. Es decir, llevar
el problema de investigacin de una situacin o dificultad muy grande de difcil
solucin a una realidad concreta, fcil de manejar.

Desde la ptica de Sabino (1986), la delimitacin habr de efectuase en cuanto


al tiempo y el espacio, para situar nuestro problema en un contexto definido y
homogneo. De manera tal, delimitar una investigacin significa, especificar en
trminos concretos nuestras reas de inters en la bsqueda, establecer su
alcance y decidir las fronteras de espacio, tiempo y circunstancias que le
impondremos a nuestro estudio. En la medida en que el fenmeno bajo estudio
est claramente formulado y delimitado se favorecer las posibilidades del
investigador de no perderse en la investigacin. Es ms fcil trabajar en
situaciones especficas que generales.

En efecto, la delimitacin debe establecerse los lmites de la investigacin en


trminos de espacio, tiempo, universo y del contenido. Segn el detalle:

Delimitacin a detalle

a. Delimitacin Espacial: est referido al rea geogrfica y/o espacial en dnde se


va desarrollar la investigacin.

b. Delimitacin Temporal: hace referencia al periodo o lapso seleccionado para


realizar la investigacin.

c. Delimitacin del Universo: este tem bsicamente hace referencia a la poblacin,


unidades, sector en el que se va aplicar algunas tcnicas en la recoleccin de la
informacin. Responde a quienes, dicho de otro modo, unidades de anlisis a
ser investigada.

d. Delimitacin del Contenido: hace referencia al aspecto especfico del tema que
se desea investigar. Responde a qu aspectos concretos sern estudiadas.

En consecuencia, la delimitacin debe aclarar en particular que persona,


materiales, situaciones, factores y causas sern considerados o no.
Funciones que cumple la delimitacin del problema

Enfocar en trminos concretos nuestras reas de inters,


especificar sus alcances, determinar sus lmites

Establecer los lmites de la investigacin en trminos de espacio,


tiempo, contenido y universo.

Espacio se refiere al rea geogrfica y/o espacial en la cual se va a


realizar la investigacin, pueden ser organizaciones, empresas, regin,
pas, etc. Responde al Dnde se llevar a cabo la investigacin.

Tiempo hace referencia a perodos de tiempos sobre los cuales se


realiza el conocimiento cientfico. Responde al Cundo, a los lapsos o
perodos seleccionados para realizar la investigacin.

Universo se refiere a la poblacin, unidades, sector en el que se va a


aplicar algunas tcnicas en la recoleccin de la informacin. Responde
a Quines, es decir las unidades de anlisis a ser investigadas o
estudiadas.

Contenido se refiere al aspecto especfico del tema que se desea


investigar. Responde a Qu aspectos concretos sern estudiados.
Bibliografa
Festinger y Katz. Los Mtodos de Investigacin en Ciencias Sociales.
Piados 1992
Flrez Ochoa Rafael y Alonso Tobn Restrepo. Investigacin Educativa y
Pedaggica. Bogot: McGraw Hill. 2001
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