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LA GUERRA EN LA PREHISTORIA

INS DURN VEGA

SOCIEDADES PREHISTRICAS

2 HISTORIA Y PATRIMONIO
Introduccin

La guerra en la Prehistoria podra definirse como un choque blico entre grupos de


humanos producido por motivos de intereses econmicos, logsticos o territoriales. No
hay que confundirlo con simples muestras de violencia ni hay que considerarlo un
hecho universal, ya que no todas las sociedades la practicaban.

Algunos prehistoriadores consideran la guerra como un fenmeno humano natural que


comenz en la poca del Paleoltico. Otros, por el contrario, estiman que es un
fenmeno humano cultural, es decir, adquirido.

Los que se decantan por la guerra como un fenmeno natural, establecen que es algo
inherente a la condicin humana, al igual que la caza, y engloban a ambas bajo el
mbito de la agresividad propia de los humanos. Los que piensan que la guerra es un
fenmeno adquirido, sin embargo, ven la caza como un simple medio de adquisicin de
materias primas, que son los animales, y la guerra como un ltimo medio de obtencin
de recursos alimenticios, que sera la antropofagia.

Asimismo, algunos creen que los episodios de guerra tuvieron lugar antes de la
estatalizacin de las sociedades, es decir, cuando stas eran todava muy primitivas, y
precisamente a causa de ese dicho primitivismo y falta de orden (a pesar de que durante
el Paleoltico, concretamente, la densidad demogrfica fue muy escasa). No obstante,
hay expertos que consideran que la guerra se inici como tal en el momento en el que el
hombre empez a ligarse a la tierra o incluso en el momento en que apareci el
instrumental de metal.

Concepcin de la guerra

La guerra, segn el concepto actual, es un confrontamiento armado producido por un


conflicto de intereses, pero no es sta la nica concepcin que de la guerra se tena en la
Prehistoria. Hace ms de un milln de aos la guerra era concebida como un ritual que
para un hombre serva para hacerse notar y valer dentro del grupo, as como para
demostrar su fuerza, fiereza y valenta ante otros grupos y mantenerles alejados al
menos por un tiempo, para lo cual se establecan pactos de matrimonio entre vencedores
y vencidos. Esto proporcionaba un cierto status a los guerreros dentro de la sociedad.
Posibles causas

Una de las causas principales que desencadenan las guerras (desde tiempos
prehistricos hasta hoy en da) es el deseo de lo ajeno. En general, este motivo se puede
producir por necesidad, porque un grupo carece de alimento y de recursos y de medios
para obtenerlos, aunque tambin puede ser por el mero afn de posesin de riqueza u
otros bienes.

Al margen de las posibles motivaciones materiales, encontramos tambin otras de


ndole inmaterial. Entre ellas se encuentran la ruptura de alianzas previamente creadas
entre dos grupos o la traicin y las hostilidades o vejaciones.

Se cree que las primeras pudieron favorecer la guerra en el Neoltico, ya que tienen que
ver con la produccin. Los hombres del Neoltico producan alimentos y tenan que
mantener un ganado, por lo que tenan algo que defender en caso de verse atacados. Sin
embargo, la guerra en el Paleoltico se ve como algo ms improbable, ya que los
hombres cazadores-recolectores de la poca vivan, por decirlo de alguna manera, al da,
es decir, no tenan excedentes o plusproductos que guarecer en caso de que otro grupo
humano se presentara con malas intenciones.

Equipamiento y armamento. Defensa

El ejercicio de la guerra conllevaba por supuesto el desarrollo de un instrumental


preciso para la misma.

El ms antiguo se cree que es el arco, que data del Paleoltico. Se han hallado evidencias
de su posible existencia en un yacimiento cerca de Hamburgo, donde se han encontrado
puntas de flecha hechas de slex y 100 flechas de entre 85 y 100 centmetros fabricadas
en madera de pino, pero no es hasta el Mesoltico cuando se corrobora su existencia y
en el Neoltico cuando se produce su mayor auge.

El arma por excelencia durante la Edad de los Metales sin duda va a ser la espada, de las
que se han encontrado una gran variedad y cantidad pertenecientes sobre todo a la Edad
del Bronce y tambin a la Edad del Hierro.
As encontramos, por ejemplo, en el yacimiento de Dendra (Grecia) en plena Edad del
Bronce, una armadura completa hecha de este material. Estaba compuesta por una
coraza que cubra desde el cuello hasta las rodillas y se ataba al cuerpo mediante correas
de cuero. La acompaaban un par de hombreras, espinilleras y un casco. Como
elementos defensivos se encontraron un escudo de madera forrado de cuero, una espada,
un pual y una jabalina.

Adems de estas armas, tambin se tiene conocimiento de que en esta poca se


utilizaban lanzas, mazas de piedra, hachas (de metal o piedra, que podan ser dobles),
alabardas, arcos y hondas.

Asimismo, tambin hay constancia de que en pocas ms recientes de la Prehistoria, se


empleaban barcos y carros de combate para la guerra, lo cual evidencia la
domesticacin del caballo y el desarrollo de la caballera. Igualmente, era frecuente que
los ncleos poblacionales construyeran muros y fortificaciones para protegerse de las
embestidas de los ataques enemigos.

Modos de verificar su existencia. Evidencias arqueolgicas

Para tener la constancia de que se ha producido un episodio de guerra, tiene que haber
evidencias de ello. Las ms trascendentes seran los cadveres, aunque tambin queda
alguna huella de algn yacimiento asolado por el fuego y, cmo no, las numerosas
armas/herramientas de la Edad de los Metales.

Para distinguir si un cadver ha sido vctima de violencia blica de uno que ha muerto
por causas naturales, nos tenemos que fijar en si hay marcas de agresividad que puedan
indicar que hubo estrangulacin, degello, ahorcamiento, etc. Por desgracia, este tipo de
cadveres eran frecuentemente abandonados, escondidos... Es decir, que se deshacan de
ellos. Ello dificulta la labor del investigador, ya que pudieron ser arrojados a un ro (lo
cual supone que el cadver se alej de su lugar de muerte y que sufri diversos avatares
a lo largo del camino hasta llegar a su lugar de deposicin), inhumados o quemados. En
cualquier caso, el cadver desaparece y no deja evidencias debido al efecto de los
carroeros y dems animales y a las condiciones ambientales.
De cualquier manera, la desaparicin de individuos de un grupo, es decir, la reduccin
de la demografa, es un indicio de que hubo guerra en el pasado. Por regla general, se
puede demostrar en base a las fosas comunes y/o necrpolis que contienen cuerpos con
signos de agresividad como pueden ser los traumatismos.

Implicaciones sociales

La guerra era una actividad exclusivamente masculina. Las mujeres estaban relegadas a
llevar a cabo actividades consideradas como menos importantes (reproduccin, cuidado
de las cras, labores agrcolas y textiles...) debido a que eran consideradas seres ms
dbiles, mientras que los hombres eran los que se encargaban de cazar y guerrear, lo que
supona tener que enfrentarse con grandes animales como los uros o contra otros seres
humanos. Ello demostraba virilidad y todas las caractersticas que conlleva (valenta,
arrojo, entrega...), lo cual era una condicin no slo apreciada, sino que otorgaba
autoridad a aquel que la mostrara.

A su vez, la guerra fue tan importante para las sociedades prehistricas que la dejaron
reflejada en las cuevas que habitaron, y es una prueba ms que nos lleva a corroborar la
relevancia que tena la guerra en la Prehistoria, concretamente en el Neoltico.

Las evidencias ms trascendentales las encontramos en la pennsula Ibrica, en la regin


levantina, que en aquella poca comprenda toda la costa mediterrnea y llegaba hasta lo
que hoy es Aragn, Castilla-La Mancha y Andaluca. En ellas abundan las figuras
esquemticas humanas armadas con arcos, hacindose la guerra las unas a las otras. Hay
representaciones de personas con mltiples heridas de flecha y dems proyectiles,
escenas de ejecuciones o incluso vctimas que han sido asaeteadas por un pelotn.
Adems de los arqueros, tambin se pueden ver figuras con arpones o azagayas.
Pintura de un arquero en el abrigo de Olivanas (Teruel)

Arqueros luchando en el abrigo de El Roure (Castelln)


Conclusiones

En base a los aspectos tratados, podemos deducir que la belicosidad era ya una
caracterstica humana en los tiempos ms remotos. La defensa de lo propio, as fuera la
cosecha o el honor, era motivo de conflicto entre los diversos grupos humanos, si bien
en mltiples ocasiones la guerra era un mero ritual que serva para dejar claro quin era
el ms fuerte y por tanto el que mandaba sobre un territorio, tribu o propiedad. Tal fue
la importancia que se le concedi a este fenmeno que se desarroll un instrumental
especfico y muy rico y diverso dedicado a ello, y que nuestros ancestros dejaron
constancia de ello all donde habitaron.

Aun as, a da de hoy es un tema muy controvertido que sigue generando multitud de
incgnitas, pero que no nos cabe duda de que se produjo, por lo que, evidentemente,
podemos considerar que el germen de la guerra actual se encuentra en la Edad de
Piedra.

Bibliografa

EIROA, Jorge Juan. Historia de la Ciencia y de la Tcnica. La Prehistoria. La


Edad de los Metales. Akal, Madrid, 1996.
GUILAINE, Jean; ZAMMIT, Jean. El camino de la guerra: la violencia en
la prehistoria. Ariel, Barcelona, 2002.
http://lacienciadivulgativa.blogspot.com.es/2012/05/el-origen-de-la-guerra-en-
la.html

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