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irigida por JOHN

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BOARDMAN, JASPER
GRIFFIN y OSWYN
MURRAY, con la parti
cipacin de treinta especialistas en sus
respectivos campos, el propsito de la
HISTORIA OXFORD DEL MUNDO
CLASICO es ofrecer al lector en general
una visin completa del mundo greco-
romano, de su historia y sus realizaciones
culturales. Dividida en dos volmenes, el
tomo dedicado a GRECIA comienza con
el perodo comprendido entre los siglos
VIII y IV a. de C., sin paralelo en la
historia por su brillantez literaria, filos
fica y artstica, y contina con la heleni-
zacin del Medio Oriente mediante las
monarquas que se establecieron en el
rea tras la conquista de Alejandro Mag
no, el crecimiento de Roma y el impacto
entre las dos culturas. El segundo volu
men, dedicado a ROMA, estudia la fun
dacin del Imperio romano con Augusto
y su consolidacin en los dos siglos
siguientes, as como su evolucin poste
rior, la adopcin del cristianismo y las
influencias en la civilizacin occidental.
A los apartados dedicados a la historia
poltica y social se suman otros sobre la
literatura, la filosofa, el pensamiento
poltico y las diversas producciones arts
ticas. La presentacin de los aconteci
mientos se completa mediante mapas,
cuadros cronolgicos, bibliografas y ms
de 250 ilustraciones en blanco y negro
integradas en el texto y 16 lminas a
color.
John Boardman, Jasper Griffin
y Oswyn Murray

Historia Oxford del Mundo Clsico


1. Grecia

Versin espaola de
Federico Zaragoza A lberich
Indice

TOMO I

Indice de mapas 9
Agradecimientos 11
I n t r o d u c c i n , por Jasper Griffin 13

GRECIA

1. G r e c i a : H i s t o r ia d e l p e r o d o a r c a i c o , por George Forrest 31


2. H om ero, por Oliver Taplin 65
3. E l m ito g r ie g o y H e s o d o , por Jasper Griffin 95
4. P o e s a l r i c a y e l e g i a c a , por Ewen Bowie 119
5. L a p r i m e r a f i l o s o f a g r i e g a , por M artin W est 135
6. G r e c i a : H i s t o r i a d e l p e r o d o c l s i c o , por Simon Hornblower
7. T e a t r o g r i e g o , por Peter Levi 181
8. H i s t o r i a d o r e s g r i e g o s , por Oswyn M urray 213
9. V i d a y s o c i e d a d e n l a G r e c i a c l s i c a , por Oswyn M urray 233
10. F i l o s o f a g r i e g a c l s i c a , por Ju lia Annas 265
11. R e l i g i n g r i e g a , por Robert Parker 287
12. A r t e y a r q u i t e c t u r a g r i e g o s , por John Boardman 311
13. H i s t o r i a d e l p e r o d o h e l e n s t i c o , por Simon Price 353
14. C u l t u r a y l i t e r a t u r a h e l e n s t i c a s , por Robin Lane Fox 377
15. F i l o s o f a y c i e n c i a h e l e n s t i c a s , por Jonathan Barnes 407
Cronologa 431
T tulo original:
Esta obra ha sido publicada en ingls bajo el ttulo: THE OXFORD H ISTO RY OF THE CL ASSIC AL WORLD

Primera edicin: 1988


Primera reimpresin: 1993

Reservados todos los derechos. De conformidad con lo dispuesto en el art. 534-bis del Cdigo
Penal vigente, podrn ser castigados con penas de multa y privacin de libertad quienes repro
dujeren o plagiaren, en todo o en parte, una obra literaria, artstica o cientfica fijada en cual
quier tipo de soporte sin la preceptiva autorizacin.

() O xford University Press, 1986


() Ed. cast.: Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1988, 1993
Calle Juan Ignacio Luca de Tena, 15; 28027 Madrid; telf. 7 41 66 00
ISBN: 84-206-5229-6 (T. II)
Depsito legal: M. 35.658-1993
Compuesto en Fernndez Ciudad, S. L.
Impreso en Closas-Orcoyen, S. L. Polgono Igarsa
Paracuellos de Jarama (Madrid)
Printed in Spain
TOMO II
ROMA

16. R o m a e I t a l i a en su s p r i m e r o s t i e m p o s , por Michael Crawford 467


17. L a e x p a n s i n d e R o m a , por Elizabeth Rawson 501
18. L a p r i m e r a l i t e r a t u r a r o m a n a , por Peter Brown 525
19. C i c e r n y R o m a , por Miriam Griffin 542
20. Los p o e t a s d e l a b a j a R e p b l i c a , por Robin Nisbet 571
21. A r t e h e l e n s t i c o y g r e c o r r o m a n o , por Roger Ling 589
22. L a f u n d a c i n d e l I m p e r i o , por David Stockton 625
23. A r t e s d e g o b i e r n o , por Nicholas Purcell 623
24. P o e s a y s o c i e d a d e n l a e r a d e A u g u s t o , p o r R. O. A . M. Lyne 689
25. V i r g i l i o , p o r Jasper Griffin 715
26. H i s t o r i a d o r e s r o m a n o s , por Andrew Lintott 737
27. G n e r o s e n p r o s a : e l p r i n c i p i o d e l I m p e r i o , por
Donald Russell 755
28. P o e s a y n o v e l a l a t i n a s d e l a e d a d d e p l a t a , p o r
Richard Jenkyns 781
29. F il o s o f a t a r d a , por Anthony M eredith 803
30. F o r m a s d e v i d a , por Roger Ling 823
31. V i d a y s o c i e d a d e n R o m a , por John M atthews 855
32. A r t e y a r q u i t e c t u r a r o m a n o s , por R. J. A . W ilson 881

E p l o g o : D e s p e d id a de l a a n t ig e d a d , por Henry Chadwik 919

Cronologa 943
Indice de mapas

Grecia y el mundo egeo 28-29


La colonizacin griega 36-37
El imperio ateniense 158
Atica 248
El mundo helenstico 350-351
Los viajes de Alejandro 356-357
Agradecimientos

Los editores desean expresar su agradecimiento a las numerosas instituciones y


personalidades citadas en el ndice de ilustraciones por la cesin de fotografas y gra
bados, y a Philippa Lewis, que se ocup de la recopilacin de material grfico. Le
debemos una gratitud especial a Roger Ling, que tuvo a su cargo la importante res
ponsabilidad de escoger las ilustraciones y escribir los ttulos del captulo 13 en
adelante. Las ilustraciones y los titulares de los captulos anteriores fueron escogidos
y redactados por John Boardman. Oswyn Murray realiz los cuadros cronolgicos.
Peter Ticler compuso el ndice alfabtico. Muchos trabajadores de la Editorial se
han dedicado de lleno a la creacin de este libro, pero nuestra deuda principal es
con los autores por su paciente cooperacin.

11
Introduccin

J a sp e r G r if f in

El tema de este libro es inmenso. En cuanto a tiempo, cubre un perodo de


bastante ms de mil aos, desde los poemas de Homero hasta el fin de las
religiones paganas y la cada del Imperio Romano de Occidente. En cuanto
a extensin geogrfica parte de Grecia, donde las pequeas comunidades surgen
de una poca oscura de conquistas y destrucciones, y de las aldeas de la edad de
bronce de las colinas romanas; termina con un Imperio que unific el mundo
mediterrneo y mucho ms a su alrededor, desde Northumberland a Argelia,
de Portugal a Siria, del Rin al Nilo. La cada del Imperio Romano est ms
alejada temporalmente de Homero que nosotros de la conquista normanda; a
escala poltica, el Imperio romano comprenda la totalidad del territorio que
hoy corresponde a treinta estados soberanos, y slo en 1870, por ejemplo,
consigui Italia de nuevo la unidad que Roma impuso antes del nacimiento
de Cristo.
A este mundo se le llama clsico. La palabra implica que los trabajos de
arte y literatura realizados en la antigedad grecorromana poseen un valor abso
luto, que constituyen el paradigma por el que se habrn de evaluar todos los
dems. Durante el Renacimiento e incluso despus era desde luego esto lo que
pensaba mucha gente; Battle of the Books {La batalla de los libros) de Swift
expresa esta idea con ingenio y brillantez, y en pintura, ciertas obras como el
Parnaso del Vaticano de Rafael, que muestra a Apolo y las Musas en compaa
de los grandes poetas de Grecia y Roma, o la inefable pintura acadmica de
Ingres La apoteosis de Homero, le dan forma visual.
Han pasado los das en que poda tener sentido pensar en el mundo clsico
siendo juzgado por sus sucesores. Por una parte, los adelantos tcnicos de las
cinco ltimas generaciones han transformado la vida en demasiados aspectos
como ,para que tenga sentido tal comparacin; por otra, el inters por otras
13
14 Jasper Griffin

culturas tempranas ajenas al marco clsico ha mostrado que Grecia y Roma


son menos excepcionales de lo que nuestros antepasados suponan.
Pero aunque ya no podamos permitir que la antigedad clsica domine en
exclusiva los estudios de las escuelas y universidades europeas, como ocurri
antao, debe mantener un inters relevante en el mundo occidental. El arte
de M iguel Angel y Rubens, la poesa de Milton y Keats, la arquitectura de
nuestras ciudades, con sus cpulas y arcos de triunfo que derivan de los roma
nos, y sus galeras porticadas que vienen de Grecia, son slo algunos ejemplos
de la persistente presencia del mundo clsico en el moderno. No ha tenido
menor importancia la mitologa griega: Helena, Edipo, Narciso, el Minotauro
en el Laberinto. No menos obsesivos han sido otros mitos: la democracia ate
niense, la austeridad espartana, la severa virtud de la repblica romana, el lujo
y el orden del imperio. Y ese mundo representa, como no puede hacerlo ningn
otro, el panorama de una sociedad que, aunque distante, no slo no era brbara,
sino que alcanz un nivel de alta sofisticacin y produjo obras de arte grandio
sas, y que adems est vinculado directamente por la historia con la sociedad
occidental moderna, como no lo estn, por ejemplo, las sociedades antiguas de
China o Per. Las civilizaciones occidentales nacieron del mundo clsico, y
nunca perdieron la nocin de que les haba precedido una amplia cultura, cuyo
legado deba ser emulado y explotado. El estudio de ese mundo distante pero
no completamente ajeno puede permitirnos entender que hay alternativas a
nuestros propios caminos y suposiciones, y as puede ayudar a que nos libere
mos de las tiranas del presente.
La historia es larga, la puesta en escena amplia y variada. Encontraremos
en ella muchos tipos de sociedades humanas: aldeas primitivas, ciudades-estado
independientes a ultranza, grandes reinos, incluso ligas federales. Inventaron,
practicaron y perdieron la democracia. El poder fue arrebatado por tiranos;
los aristcratas lucharon por mantenerse en l; los filsofos discutieron y especu
laron sobre el origen de la sociedad, la naturaleza de la justicia, los deberes
del ciudadano. Al principio hubo verso y canto, y con el tiempo se vio nacer
literatura en prosa, junto a la filosofa, la historia y la invencin. El pensa
miento racional lucha por superar las formas mticas y poticas. Vemos la inter
accin de la supremaca intelectual griega y la fuerza m ilitar irresistible de
Roma, historia trgica en muchas formas, y llena de significado para nuestros
tiempos. No menos resonante para nosotros es la doble ruptura de la conti
nuidad al principio y al final de nuestro trabajo. La refinada sociedad que
construy los palacios de la Creta minoica fue destruida, y el esplendor de la
Grecia micnica, las imponentes ciudadelas, el marfil y el oro no encontraron
sucesores en los trescientos aos siguientes de bajos niveles artsticos, despo
blacin y pobreza. La cada de Roma fue seguida por una era de invasiones
brbaras, inseguridad universal, destruccin de ciudades y obras de arte. La ele
vada civilizacin, una vez conseguida, puede ser perdida: sta es una de las
reflexiones que sugiere el estudio del mundo clsico.
v a llef l u v i a l e n l a a r c a d i a , al este de Olimpia. Los ros en un paisaje como ste son traidores
por sus crecidas, aunque normalmente secos en verano; han arrastrado lejos mucha tierra culti
vable desde la ms remota antigedad, cuando el pas quiz tena mucha vegetacin.
16 Jasper Griffin

Los antepasados de los griegos, como los de los romanos, pertenecan a la


gran familia indoeuropea de pueblos, que se repartieron a lo largo de muchos
siglos desde su cuna original en algn lugar cercano al Cucaso hacia India,
Irn y Europa. Empezaron a entrar en Grecia por el Norte hacia 1900 a. C.
Desde las grandes estepas entraron en un mundo en el que el mar tena una
importancia capital para las comunicaciones; la tierra griega es montaosa, des
pedazada en multitud de pequeas llanuras separadas entre s, valles fluviales
e islas. La fiera peculiaridad de la Grecia clsica, en la que cada ciudad tena
por supuesto su propia acuacin de moneda y hasta su propio calendario,
regulndose la relacin entre ciudades vecinas por la celosa hostilidad y la guerra
intermitente, est claramente en conexin con el terreno. Tampoco Italia es un
pas de grandes ros navegables: los romanos se asombraron ante la anchura
y tranquilidad de los ros de las Galias. El clima de Grecia es templado, aunque
el mar Egeo es famoso por sus tempestades repentinas, y al hombre no le
haca falta mucho para una comodidad aceptable, aun bajo el influjo del fro
y glido viento del Norte. Las reuniones al aire libre y una vida muy centrada
en el exterior de las viviendas fueron consecuencias naturales de este entorno.
Por muy espectaculares que sean los edificios pblicos de la Acrpolis, las for
mas de vida de la Grecia clsica eran muy modestas. Los mismos griegos afir
maban que la pobreza era su principal maestra en la temeridad y la confianza
en s mismos.
La Grecia micnica dependa culturalmente de las sofisticadas artes de los
minoicos, el pueblo no indoeuropeo que floreca en Creta y algunas islas del
Egeo. Tambin estaba en contacto con otras antiguas culturas del Oriente
Prximo: hititas, egipcios y sirios. El mar haca que fuera natural para los
griegos volverse hacia otros pueblos martimos vecinos antes que hacia los mo
radores de las montaas de la Europa continental. Egipto y Asia Menor eran
ms interesantes que Macedonia o Iliria. De estas ya viejas culturas aprendieron
los griegos muchas cosas: los nombres de muchos dioses y diosas exticos, como
Hera y Atenea, que integraron plenamente como parte del panten clsico;
artes suntuarias; msica y poesa. Cuando se perdieron todos los dems gne
ros artsticos durante el perodo de oscuridad que sigui a la cada de las ciu-
dadelas micnicas hacia 1150 a. C., sobrevivieron la poesa y el canto, y man
tuvieron vivo el recuerdo de una edad de grandes reyes y hroes, de Micenas, no
como unas ruinas abandonadas sino ricas en oro, el emplazamiento del rey de
hombres Agamenn. La cultura micnica de la Edad del Bronce supuso el
desarrollo de los mitos, cuya importancia para la Grecia clsica no se puede
exagerar. En la edad oscura que sigui a su cada la compleja herencia de los
siglos anteriores fue digerida y organizada. Hacia su final el panten est prc
ticamente completo, y la religin ha llegado a su forma definitiva; se restablece
el contacto con el Este, y la polis, la ciudad-estado independiente, est asegu
rando su forma clsica.
Es una prueba reveladora para la importancia de las culturas circundantes
el hecho de que en griego la mayora de los nombres de instrumentos musicales
introduccin 17

PUERTA DE LO S LEONES DE M ICE


NAS. Esta monumental puerta de
entrada a la ciudadela de Micenas
fue construida a mediados del si
glo X III a. C. y nunca dej de estar
a la vista. La ciudadela y las sli
das murallas, aunque los griegos
clsicos supusieron que haban sido
construidas por gigantes, consti
tuan el recuerdo de las proezas de
la Edad de los Hroes, el perodo
que cant Homero. En esta foto
grafa se muestra cmo pudieron
verlas los mismos griegos.

e incluso los de muchas formas poticas, como elega, himno, yambo, son prs
tamos de lenguas no indoeuropeas. La poesa y la literatura se mantuvieron
como las artes supremas en Grecia, tanto en prestigio social como en influencia;
y sus formas, as como su contenido mtico, retrocedieron en los ltimos tiem
pos al momento en que los antepasados de los griegos se encontraron llegando
a un mundo de moradas establecidas, palacios, frescos y msica. El primer
contacto debe explicar en gran parte las consecuciones griegas. Sus lejanos pa
rientes encontraron, al invadir el valle del Indo, ciudades y templos, que pro
porcionaron un rpido despegue a la cultura aria en la India; de una forma
similar, los primeros griegos fueron ayudados por el contacto con sociedades
sofisticadas para desarrollarse segn criterios muy distintos a los de los germa
nos y los celtas, errantes por los bosques del norte y que permanecieron durante
siglos en una situacin muy parecida a la de la sociedad tribal original.
Los mismos griegos eran conscientes de su deuda con Fenicia en cuanto al
origen de su alfabeto, con Egipto en cuanto a su primitivo estilo de escultura,
con Babilonia en cuanto a las matemticas.
En Grecia todos estos elementos se desarrollaron de una forma especial y
caracterstica. La escultura, por ejemplo, consiguiendo un realismo y una clase
bascante distintos de los del arte egipcio, mientras en matemticas se cre un
d e l e u r o t a s , cerca de Esparta, desde la colin de la ciudad
v i s t a d e s d e e l e s t e HACIA e l v a l l e
bizantina de Mistra. Es este uno de los ms extensos y fertiles valles de la Grecia del sur, de
alrededor de 5 kilmetros de extension y fcil acceso al mar por el sur: un paisaje ms suave
que el del Peloponeso pero dominado por el macizo del Monte Taigeto por el este.

inters penetrante y original en cuestiones de demostracin y en el hecho de


basar el conjunto del sistema sobre cimientos axiomticos. El alfabeto fue per
feccionado en una escritura que en su forma romana ha dado plena satisfaccin
al mundo occidental desde entonces. Sobre todo, la escala humana, tanto en lo
artstico como en lo social, caracterizaron a Grecia. La ciudad-estado indepen
diente, en la que un hombre solo poda desarrollarse plenamente como ciuda
dano, es el principal logro griego. Era posible porque los grandes reinos orien
tales, que estaban suficientemente cerca como para proporcionar inspiracin
bsica, no lo estaban bastante como para subyugar a Grecia: cuando Jerjes lo
intent por fin, ya era demasiado tarde.
La cultura griega era competitiva. Cada historiador o filsofo hizo un es
fuerzo por demostrar cmo haba superado a sus antecesores; las grandes oca
siones panhelnicas, en Olimpia y Delfos, se centraban en competiciones atl
ticas; cuando se representaban tragedias o comedias en Atenas, pareca normal
que fueran catalogadas por un plantel de jueces. Tambin era una cultura que
cuestionaba agudamente todas las preguntas bsicas sobre la vida humana: Es
Introduccin 19

la esclavitud un error (contra natura)? Cul es la ltima fuente de la ley, la


humana o la divina? Debera ser abolida la fam ilia? (Platn la abola en teora,
y en Esparta se avanz mucho hacia su abolicin efectiva). Es lcita a veces
la desobediencia civil? Cmo puede el poder de la ley establecerse sobre ene
mistades tradicionales y lealtades familiares? Qu es lo que justifica que un
Estado domine a otros? Qu tamao ideal debe tener una comunidad? Qu
papel juega la herencia y cul la educacin sobre la formacin del carcter?
Estaba marcada en todos sus aspectos por un sentimiento extraordinaria
mente fuerte hacia lo formal. Eso fue lo que dio al arte y a la literatura
su inmenso impacto sobre las dems sociedades con las que tuvieron contacto.
La perfeccin formal de la arquitectura y el urbanismo griegos, la precisin
consciente de s misma de las estatuas, las normas estrictas y exactas que se
tenan como adecuadas para cada forma literaria: todo ello arrastraba a la
audiencia a tener un gusto exigente y entendido. Los que adquiran ese gusto
etruscos, lidios, licios, siciliotas, mesapios encontraban por contraste que
sus propias producciones nativas eran vergonzosamente crudas y provincianas.
Slo haran obras a estilo griego, y literatura en lengua griega. Las otras len
guas fallaban al producir literatura y (a excepcin del hebreo) estaban llamadas
a desaparecer. Slo en Roma se tom la heroica decisin de evitar la fcil opcin
de escribir en griego, y de embarcarse en la enorme tarea de crear en latn una
literatura que pudiera ser juzgada por los ms exigentes cnones griegos. Esta
precisin esttica debe tambin explicar en gran parte el fracaso de los griegos
a la hora de avanzar ms en el progreso tcnico. Incluso diseos tan sencillos
como el molino de viento y la rosca fueron inventados tarde y poco explotados
por un pueblo lo bastante ingenioso como para disear mquinas movidas por
vapor. La existencia de la esclavitud no cuenta para esto: los esclavos eran una
parte pequea de la mano de obra en Grecia. Haba una preferencia especial
por la perfeccin esttica ms que por la innovacin contraste que da que
pensar en relacin con nuestros tiempos. Podramos tomar como smbolo los
jinetes del friso del Partenn, que controlan sus monturas sin estribos: su
belleza es maravillosa, y la ausencia de adornos la aumenta, pero la invencin
del estribo en la alta Edad Media transformara el poder de la caballera.
Tambin en Roma se modific profundamente la herencia indoeuropea. La
influencia de los etruscos fue suficiente como para dejar a Roma, por ejemplo,
con una trada de dioses adorados en el Capitolio Jpiter, Juno y Minerva ,
lo cual slo tiene sentido en trminos etruscos, y con sistemas elaborados para
descubrir los propsitos divinos por medio de presagios, que practicaban ofi
cialmente en Roma magistrados. Incluso sus nombres se construan siguiendo
un modelo extranjero, dando paso el nombre nico indoeuropeo (Menelao, Sig-
frido) a uno de estilo ms complejo (Marcus Tullius Cicero). Etruria tambin
transmiti la influencia griega, especialmente en artes visuales.
La Roma primitiva se caracterizaba por una opinin pblica todopoderosa,
un fuerte espritu pblico y una marcada aversin por la excentricidad y el
individualismo. La costumbre de los antepasados (mos maiorum) tena una
20 Jasper Griffin

gran fuerza moral, y en el seno de la familia el padre disfrutaba de cierto grado


de poder sobre los hijos, incluso cuando ya eran adultos, que asombraba a los
griegos, y que se refleja en muchas historias de padres que mataban a sus hijos
y eran admirados por ello. No es difcil imaginar el malestar que producan en
los romanos tales presiones, y es tentador relacionarlo con la doble obsesin
romana, por una parte el parricidio, y por otra la pietas, comportamiento debido
para con los padres cuyo arquetipo es Eneas, fundador de Roma, cargando
sobre sus espaldas a su padre escapando de Troya en llamas. La ansiedad engen
drada por estos conflictos sobre la psique, resultando en una energa inagotable,
podra explicar en parte el hecho asombroso de que la ciudad, ni particular
mente bien situada ni bien fundada, conquistara el mundo. Hecho que a los
mismos romanos slo les pareca explicable por el constante favor divino.
El arte y la literatura romanos presentan ambos a los hombres de la rep
blica como de expresin fruncida, puos apretados, y resueltos. Las cualidades
tales como parsimonia, severitas, frugalitas, simplicitas, constantemente evoca
das, cuentan su propia historia; como lo hace la ascendencia moral de un hom
bre como Catn, quintaesencia del granjero y campesino elevado al rango sena
torial y a cnsul. Los nombres de muchos romanos ilustres revelan fehaciente
mente su origen campesino. Cincinnatus y Calvus (R izado y C alvo), Capito
y Naso (Cabezn y N arizotas), Crassus y Macer (G ordo y Flacucho),
Flaccus y Bibulus (Fofo y Bebedor) son nombres de cnsules y poetas
romanos, herederos de las galas reales etruscas y del refinamiento esttico griego.
Nuestra evidencia ms rica y clara es para la baja Repblica, cuando el sis
tema estaba fallando visiblemente, y cuando las viejas salvaguardas ya no po
dan impedir que los magnates saquearan las provincias e incluso marcharan
sobre Roma con sus ejrcitos buscando una mayor gloria propia. Es tentador
suponer que la realidad haba sido siempre as de venal y despiadada. Aun as
est claro que haba habido un verdadero cambio. Cuando durante veinte aos
Anbal condujo un ejrcito invencible por Italia incitando a los aliados italianos
de Roma a la revuelta, la gran mayora de ellos se mantuvo firme; no mucho
ms de cien aos despus sus reivindicaciones les empujaron a declararle la
guerra ellos mismos a Roma. La justicia y la autosujecin romanas, el espritu
pblico que impresion a los griegos cuando se encontraron en el siglo n a. C.,
no eran un mito.
La Grecia arcaica y clsica, el perodo verdaderamente creativo de la anti
gedad, se desarrolla en un rea relativamente pequea del Mediterrneo orien
tal. Las conquistas de Alejandro difundieron el idioma, la arquitectura y el
arte griego hasta la India por el Este; el surgimiento de Roma condujo con
el tiempo al conjunto del mundo mediterrneo, y sus mrgenes hasta Bretaa,
Rumania, Irn, compartindose una cultura reconocible con dos grandes len
guas, el griego y el latn. Cualquier cosa que se pareciera a los nacionalismos
modernos era chocantemente ineficaz, y eso que el Imperio no se mantena por
la fuerza: durante la mayor parte del siglo i d. C., por ejemplo, slo haba una
legin situada en el Norte de Africa, y ninguna en Espaa. Los nios estudia-
Introduccin 21

ban en la escuela los mismos libros en todo ese inmenso mundo, y tanto en
p r o venza como en Turqua o en el Norte de Africa las ciudades nacan con
el mismo trazado, y los templos y edificios pblicos compartan el mismo reper
torio de formas y decoraciones. La plata en la mesa, los mosaicos en las pare
des, el sistema de calefaccin bajo el suelo: una uniformidad de estilo que
slo ahora se est dando de nuevo en nuestro mundo.
Este estilo, desde luego, no era del gusto de todos. Era la creacin de una
clase ociosa, y los hombres de las tribus bereberes o los cabreros ilirios sentan
sin duda muy poca simpata por l. El Imperio debi depender del trabajo
forzoso mucho ms que Grecia ; y los suburbios de Roma muestran que muchos
de los pobres libres de las ciudades vivan existencias de gran miseria. Sin em
bargo, Roma tena de extraordinario entre las sociedades esclavistas que se
liberaba con mucha frecuencia a un gran nmero de esclavos, y que en el mo
mento en que se les liberaba se convertan en ciudadanos. Ms de la mitad de
los miles de epitafios existentes de la Roma imperial son de hombres y mujeres
liberados. El ciudadano pobre dispona de los grandes baos pblicos y las pla-

v iA d e a c c e s o A d e l f o s d e s d e e l e s t e , a travs de las colinas al pie del monte Parnaso. Las


comunicaciones en Grecia no eran fciles y con frecuencia serpenteantes, lo que explica la prefe
rencia del trfico marino al de la costa, cuando ello era posible. Estas bajas laderas debieron de
estar mejor provistas de bosques en la antigedad, pero siempre fueron posibles cultivos limitados
entre las cumbres rocosas, adems de buenos pastos de altura.
22 Jasper Griffin

zas y parques y foros pblicos, en los que se supone que pasaba mucho ms
tiempo fuera de casa de lo que es normal en el Norte moderno.
Pero an hay aspectos ms oscuros que no deben ser disculpados: el trfico
de esclavos, el infanticidio, los combates de gladiadores, el carcter absoluto del
poder, que poda estar en manos de irresponsables o desequilibrados. Caligula
y Nern, el espectculo de las matanzas y la siniestra opulencia de las orgas
han rondado la imaginacin de Europa. Una de las cosas por la que el Imperio
romano es interesante es que muestra ciertas facetas de la naturaleza humana
desarrolladas hasta el mximo: Recuerda, sola decir Caligula al pueblo, que
puedo hacerle cualquier cosa a cualquiera. El pasado es el laboratorio en el
que la naturaleza humana puede ser estudiada con seguridad, quiz la nica
manera de estudiarla de verdad.
Los antiguos crean en el poder y el significado de las grandes individuali
dades. El demonaco Alcibiades, el imperturbable e irnico Scrates, el vehe
mente Alejandro: todos son equiparables al invencible conquistador Csar, al
galante pero libertino Marco Antonio, a Nern el esteta demente. La voluntad
de poder encarnada en grandes personalidades, las virtudes de la decisin, mag
nanimidad, orgullo: los antiguos vean los acontecimientos de esta manera. Las
virtudes del orgullo y la magnanimidad son esencialmente no cristianas. En la
Edad Media y an ms en el Renacimiento estas virtudes paganas, a las que
la cristiana Europa en realidad no haba renunciado en absoluto, podan ser
cantadas en relacin con los personajes e historias del mundo antiguo. La guerra
de Troya y la busca del toisn de oro, por ejemplo, eran buenos pretextos para
glorificar la caballerosidad o la pasin, elementos puramente paganos. Algunas
cualidades humanas importantes que el cristianismo pareca haber relegado, o
incluso rechazado, podan ser descritas con simpata en Aquiles o Csar, Helena
o Cleopatra; en el suicidio racional de Sneca o el apasionado de Dido.
La incompatibilidad de ciertas virtudes paganas con el Cristianismo, llama
la atencin sobre un aspecto importante del mbito de este libro. Los judos
y los cristianos no estn en principio incluidos el eplogo espera a la Europa
cristiana. Los judos y los griegos no se mencionan unos a otros hasta una fase
sorprendentemente tarda, y cuando al fin se encontraron ninguno de los dos
lados se vio sorprendido muy favorablemente por el otro. Al principio del
siglo i i a. C. hubo un momento en que pareci posible que Judea se helenizara
totalmente: haba un alto sacerdote de nombre Menelao, se construy un gim
nasio cerca del templo, y los jvenes empezaron a vestirse a la usanza griega.
El brote nacionalista de los Macabeos puso el freno. En tiempos de San Pablo
haba infinidad de judos helenizados en el mundo mediterrneo, pero la opor
tunidad de que el judaismo se apagara se haba desvanecido.
El judaismo y el cristianismo no pertenecen a la historia del mundo clsico
porque estaban demasiado distantes de l, eran demasiado no clsicos. Los pre
supuestos de la literatura judaica eran esencialmente distintos de los de la
griega o la romana, y lo mismo ocurra con sus gneros caractersticos. Roma
poda llegar a un acuerdo con el judaismo, al menos un culto ancestral, aunque
Introduccin 23

fuera extrao, ms fcilmente que con el cristianismo, que ni siquiera era res
petablemente antiguo, y que en puntos vitales contradeca la naturaleza funda
mental del estado pagano. La creencia en el ms all, el celibato, el rechazo al
juramento o a ofrecer sacrificios regularmente, todo ello era ms de lo que
la Roma oficial poda tragar, a la vez que la tosca forma literaria de los escritos
cristianos y su mensaje remoto repelan a las capas cultas de la sociedad: a los
griegos les pareca locura, admite San Pablo. Sin embargo, haba una perspec
tiva por la cual, al menos posteriormente, se poda considerar al mundo clsico
como necesario para la aceptacin universal de la revelacin cristiana. La glo
rificacin de la condena y muerte de Scrates como un martirio, un triunfo,
que fue proclamada con todo el genio literario de Platn y aceptado de igual
forma por las personas cultas de Grecia y Roma, prepararon el camino para
la comprensin de la Pasin de Cristo. El Imperio romano haba pacificado y
unificado el mundo a tiempo para que el Evangelio fuera proclamado en todas
partes. Roma la ciudad imperial se transform en Roma la ciudad santa, y sus
obispos tomaron el antiguo nombre romano de sumo pontfice. Las reivindica
ciones de Roma sobre el Universo asumieron una forma sacerdotal, pero la
continuidad es evidente.
La tradicin clsica, gran parte de la historia de Occidente, es un tema de
masiado amplio para que pasemos aqu del simple vistazo. Grecia y Roma pro
porcionaron las lenguas de las iglesias occidentales y orientales, cuando la unidad
impuesta sobre el mundo Mediterrneo se quebr al fin en dos mitades con
la cada de Roma, y siguieron siendo el vehculo de la comunicacin intelectual
durante muchos siglos. El Imperio de Oriente continu autodenominndose
rom ano hasta su fin, en 1453, pero lo haca en griego. Sobrevivi algo de la
antigua literatura, incluidas muchas obras maestras, aunque muchas ms fueron
las que se perdieron. Ello prob la gran importancia de que en los ltimos
tiempos de la antigedad se hiciera tanto trabajo erudito estableciendo textos,
haciendo comentarios de los mismos, compilando gramticas y diccionarios.
Ellas ayudaron a hacer inteligibles los textos. En contraste, una literatura como
la irlandesa antigua, en la que haba muy poco aparato erudito de este tipo,
est llena de palabras cuyo significado est hoy casi perdido. Tras muchas luchas
y dudas por parte de los padres de la Iglesia se acept ampliamente, aunque
nunca universalmente, que los clsicos paganos podan ser ledos y enseados
por cristianos. Los textos de Virgilio y Terencio siguieron siendo durante mil
aos fundamentales en las escuelas occidentales.
La idea de Roma rondaba la imaginacin de Europa; Carlomagno lleg hasta
la incmoda ciudad italiana para ser coronado emperador, y la lucha a favor
y en contra de un Imperio romano con pretensiones universales domin la his
toria de Italia y Alemania durante siglos. Napolen volvi a revivirla, y Musso
lini pretendi haber restaurado los fascios (de donde fascistas) y haber
reconstruido un Imperio para Roma. Shakespeare explor ms profundamente
los dilemas del poder en sus tragedias romanas que en sus obras sobre la his
toria de Jnglaterra; Kipling en algunos de sus mejores poemas e historias, pre
24 Jasper Griffin

sent al Imperio romano como un paradigma del britnico. Puede percibirse


la misma idea en el campo de la realidad poltica. En el proceso contra Warren
Hastings por opresin y extorsin de la India todos los participantes sintieron
que era como un eco de los juicios celebrados contra gobernadores romanos
como Verres, denunciado por Cicern. Se usaba inconscientemente la palabra
procnsul aplicada a los administradores coloniales britnicos.
Los redactores de nuevas constituciones tomaron a menudo modelos roma
nos: de esta forma hay senados en Francia, Irlanda, Italia y Estados Unidos.
Las alas polticas radicales tambin han podido encontrar modelos romanos. Los
revolucionarios franceses tomaron nombres como Gracchus y reclamaron la
herencia del tiranicida Brutus y de la repblica romana. Un movimiento revo
lucionario alemn tom su nombre del esclavo rebelde Espartaco. Una revista
de izquierdas britnica an se llama Tribune. La Iglesia romana, por supuesto,
restableci las reivindicaciones imperiales en un plano distinto.
Durante la era de Carlomagno el estudio de los textos antiguos iba dirigido
a formar a gente de iglesia y servidores del estado que pudieran escribir en
latn inteligible. Ms tarde, dentro de la Edad Media, esos textos eran devora
dos como los mejores libros disponibles sobre lgica, o arquitectura, o medicina.
El Renacimiento encontr en su forma literaria, su agudeza y concisin, un
alivio delicioso frente al formalismo medieval; y muchos intentaron emular el
orgulloso espritu, magnnimo y pagano, que aquellos libros describan acerca
de los hombres de la antigedad. Los Augustales del siglo x v m estaban impre
sionados por la urbanidad y correccin de Horacio y Cicern. Los poetas romn
ticos como Keats, Shelley y Holderlin, se volvieron desde la literatura latina
hacia la griega: Somos todos griegos, dijo el pintor Delacroix. Los ltimos
cien aos han contemplado un gran inters antropolgico por la antigedad,
desde Frazer y Jane Harrison hasta Louis Gernet y Jean-Paul Vernant, y se
han representado apasionadas versiones de las tragedia ticas. Este panorama
breve y exageradamente enftico pone de manifiesto el carcter proteico del
mundo antiguo, que ha tenido en cada perodo diferentes cosas que ofrecer,
y que ha sido explotado con extraordinaria minuciosidad a lo largo de los siglos.
En cuanto a las artes, la influencia de la Antigedad tiene tres aspectos:
temas, forma y espritu. Los mitos griegos fueron el otro gran tema del Rena
cimiento artstico, junto a los temas cristianos; los mitos de Ovidio fueron
pintados por Tiziano y Correggio, Rubens y Poussin; Mantegna, Piranese y
David crearon imgenes visuales de Roma; M iguel Angel empez su carrera
de escultor creando obras tan estrechamente cercanas a modelos antiguos que
pasaron como antiguos autnticos. Pervivieron tambin los gneros de litera
tura antigua. Pastorales y pica, elegas y stiras se extendieron en todos los
idiomas europeos. Los msicos italianos y los empresarios que crearon las pri
meras peras trataron de reconstruir el drama musical antiguo; antes de que
se comprendiera la tragedia griega, los melodramas retricos de Sneca fueron
parte de una influencia formativa sobre la tragedia que floreci con Marlowe
y Shakespeare. En otro campo artstico el arco de triunfo, los capiteles dricos,
Introduccin 25

jnicos y corintios, las fuentes con ninfas de mrmol y dioses ros, las urnas
ornamentales, proliferaron en todas las ciudades. El espritu permanece an
ms. El Marat de David apualado en su bao recuerda los suicidios filosficos
romanos; el estilo grandioso de Rafael y Milton es inseparable de sus estu
dios clsicos; Dante reclamaba a Virgilio por maestro, y por la enorme dife
rencia de sus estilos respectivos la reclamacin expresa claramente una verdad
importante.
El legado filosfico tambin es vasto y variado. El pensamiento griego pe
netr en la doctrina cristiana desde el principio: En el principio fue el Verbo
es comprensible slo a la luz de las teoras griegas sobre el Logos. San Agustn
tena mucha influencia de Platn, y muchos telogos intentaron conciliar el pla
tonismo y el cristianismo, tanto en la Edad Media como, caso de Sir Thomas
More, en el Renacimiento. La lgica aristotlica est en la base de la escols
tica y fue finalmente reconciliada con las creencias ortodoxas por Toms de
Aquino. La brillante conjetura sobre la teora atmica fue recordada en el
Renacimiento, cuando tambin la virtud orgullosa de los estoicos proporcio
naba un modelo para generales y dinastas. El platonismo, cada vez ms exento
de la coloracin cristiana, fue la escuela dominante en filosofa en la Inglaterra
del siglo X IX .
La idea de la universidad nace de la escuela de Platn en Atenas, que dur
casi mil aos. De Grecia pas a Europa por medio de los rabes, como la obra
de Aristteles. Las universidades se extendieron hacia el norte desde Salerno,
donde el contacto con el oriente musulmn haba plantado la semilla. La cr
tica textual se inici con el estudio de textos corruptos de autores clsicos.
Palabras como m useo, inspiracin, poeta laureado revelan sus antiguas
conexiones: un templo de las Musas, la sugerencia interna a un poeta de un
verso inexplicablemente hermoso por alguna fuerza sobrenatural, el coronar
a un poeta con xito con laurel. El culto moderno por el atletismo y la recupe
racin de los juegos olmpicos son por supuesto declaradamente griegos.
El mismo idioma ingls se distingue de sus primos de la rama germnica
de la familia indoeuropea por la gran cantidad de palabras que le han sido
prestadas por el latn, y, en menor medida, por el griego; algunas directamente,
otras a travs del francs o el italiano. La gente a veces habla de que esas pala
bras son siempre pesadas y abstrusas, como psychiatry o prelapsarian *, y
desde luego el vocabulario del pensamiento abstracto, de la ciencia y la cultura,
est especialmente lleno de tales palabras. Pero la siguiente muestra de veinti
cinco palabras puede recordar al lector que muchas palabras cortas y bsicas
tienen el mismo origen: act, art, beauty, colour, crime, fact, fate, fork, hour,
human, idea, justice, language, law , matter, music, nature, number, place, rea
son, school, sense, sex, space, time **.

* En espaol, psiquiatra, estado antes de la cada del hombre.


** En espaol, acto, arte, belleza, color, crimen, hecho, hado, horca, hora, humano, idea, jus
ticia, lenguaje, ley, materia, msica, naturaleza, nmero, plaza, razn, escuela, sentido, sexo, espa
cio, tiempo, sqn palabras del mismo origen,
26 Jasper Griffin

Cada generacin se acerca a la antigedad clsica de una manera distinta,


extrae distintas lecciones de la misma, encuentra cosas interesantes diferentes
en ella. Esperamos que este libro ayude a los lectores contemporneos a enten
der algo de su continuada significacin y fascinacin.
GRECIA
GRECIA Y EL MUNDO EGEO.
1

Grecia: Historia del perodo arcaico

G e o r g e F o r r e st

El nacimiento de la Polis

Para la mayora de los historiadores el elemento caracterstico y peculiar de


la vida poltica griega ha sido la polis, lp ciudad-estado, una institucin de la
que cualquier definicin precisa oscurece la variedad de tamao, forma u orga
nizacin social y poltica. M uy esquemticamente, era una comunidad de ciuda
danos (varones adultosl, ciudadanos sin derechos polticos (mujeres y nios)
y no ciudadanos (residentes extranjeros y esclavos), un cuerpo definido que
ocupa un rea definida, que vive regido por una constitucin definida o defini
ble, independiente de una autoridad exterior hasta el lm ite que permitiera
a sus miembros sentirse suficientemente independientes. Las tierras circundantes
podan estar prcticamente despobladas u ocupadas por granjas o aldeas, o in
cluso pequeas ciudades, pero era preciso que hubiera un punto central, reli
gioso, poltico, administrativo, en torno al cual normalmente (Esparta era una
notable excepcin) se desarrollaba una ciudad, la polis propiamente dicha, a
menudo fortificada, siempre provista de mercado (gora), lugar de asamblea
(frecuentemente la misma gora), una sede de justicia y de gobierno, ejecutivo
y deliberante, en los primeros tiempos de tipo monrquico o aristocrtico, y
ms tarde oligrquico o democrtico normalmente.
La base fsica era casi esencial, pero an ms lo era el sentimiento comu
nitario. Nosotros los atenienses tendremos ciudad tanto tiempo como tenga
mos barcos se dice que afirm Temstocles en Salamina (v. infra, p. 59).
As era tambin la nocin de independencia. Poda ocurrir que se abandonara
involuntariamente una parte de ella, aceptando pagar un tributo a un poder
ms fuerte, o voluntariamente, unindose a una alianza o incluso a una fede
racin (la tesalia o beocia, por ejemplo), pero cierto sentido de la autonoma
31
32 George Forrest

tena que mantenerse. La institucin ideal, segn afirman los antiguos tericos
no deba ser ni demasiado grande ni demasiado pequea, ni demasiado auto-
suficiente ni demasiado dependiente, ni demasiado oligrquica ni demasiadc
democrtica. Ciertamente, en los perodos arcaico y clsico, la mayora de los
historiadores han tenido razn al considerar la polis como la forma caracters
tica de organizacin poltica; ciertamente, tambin, muchas poleis se acercabar
bastante a la norma ideal. Pero las investigaciones recientes han llamado l
atencin sobre otros dos factores que, en las pocas ms tempranas, podrar
haber influido sobre los orgenes de la ciudad y pueden haber seguido durante
cierto tiempo dndole color a su desarrollo.
El primero de ellos es la repoblacin de amplias comarcas del campo griego
tras el colapso de la sociedad micnica. La consecuencia inmediata de dicho
colapso fue un largo perodo de un vagar catico de tribus que hacia 1000 a. C.
haba dispuesto la pauta para el futuro: los dorios, recin llegados del Norte,
en la mayor parte del Peloponeso, Creta, Asia Menor suroccidental y sus islas
cercanas; los jonios en Atica, Eubea, la mayora de las islas egeas y en la costa
central de Asia Menor; al Norte, en Lesbos, y Asia noroccidental, una mezcla
que podemos llam ar grosso modo eolia. Pero al principio la mayora de los
emplazamientos eran pequeos ncleos con mucha tierra alrededor dispuesta
para la ocupacin.
El segundo factor es la aparicin de asociaciones de comunidades, clara
mente relacionada con esta repoblacin, pero no necesariamente vecina de ella
en todos los aspectos. La tradicin griega proporciona varios ejemplos de estas
asociaciones, algunas simples recuerdos confusos, unas pocas emergiendo oca
sionalmente en la vida poltica posterior. Las seis ciudades dorias del Asia
Menor suroccidental; los doce estados jnicos del norte, capaces una vez de
una accin concertada en la guerra melaca, demasiado alejada en el tiempo
para ser recordada; la anfictiona (liga de vecinos) de Antela en las Termo
pilas, que debi su supervivencia y prosperidad a que se la asociara con el san
tuario de Apolo en Delfos. Sin embargo, excepto en este ltimo caso, la vague
dad de la informacin ha provocado que la atencin se desplace hacia ejemplos
ms slidos, como Atenas, Esparta o Corinto, hacia verdaderas ciudades-estado.
Pero durante aproximadamente la ltima dcada, las excavaciones despier
tan el inters e insinan nuevas perspectivas. Arqueolgicamente, existi en el
centro de Grecia una zona con una cultura comn: Tesalia meridional, Beocia,
Eubea y las islas adyacentes a su costa oriental. Una zona a la que ha otorgado
un nuevo enfoque el descubrimiento de un yacimiento importante en Lefkandi,
en la costa occidental de Eubea, a mitad de camino entre las que hasta entonces
se haban considerado las dos principales ciudades de Eubea, Calcis y Eretria.
Sorprendentemente prspero (de acuerdo con los modelos contemporneos) du
rante la poca oscura, digamos entre 1100 y 750, parece haber alcanzado el
punto culminante de su bienestar al final del siglo ix , pero ms de un siglo
antes poda proporcionarnos el sepulcro de un hroe, inhumado junto a su es
posa y sus caballos, de grandeza y riqueza sin precedentes. Segn la evidencia
LEFKANDi. El lugar se encuentra a la orilla del
estrecho de Eubea, entre Calcis y Eretria, y debi
de ser el foco de la antigua disputa entre estas ciu
dades, as como el punto de partida de la antigua
exploracin y colonizacin griega. Las excavaciones
inglesas en este lugar han cambiado drsticamente
nuestra opinin sobre la llamada Edad Oscura de
Grecia en los siglos x y ix a. C.

ENTERRAMIENTO DE UNA M U JE R EN LEFKANDI. Lle


vaba joyas de oro y un inslito sujetador de oro.
Junto a ella estaba el enterramiento por cremacin
de un guerrero, con las cenizas envueltas en un
manto. Ambos fueron encontrados en una gran
construccin absidal de ms de 45 metros de lar
ga, con una columnata exterior de madera. Es sta
una notable demostracin de la riqueza e industria
de Lefkandi, y un sorprendente descubrimiento de
un perodo en el que Grecia no ofrece otra arqui
tectura notable. El enterramiento del siglo x a. C.
es verdaderamente lujoso, y parece sugerir una rica
y poderosa sociedad con conexiones en ultramar.
34 George Forrest

que nos proporciona la arqueologa, Lefkandi era el centro de una comunidad


mayor. Era tambin su centro religioso? Es tentador afirmar que no era as,
que ms bien habra que pensar en Termopilas, unas sesenta millas hacia el
norte, del otro lado del estrecho, el emplazamiento de la anfictona que segn
se dice acoga originariamente a los mismos pueblos, tesalios, beocios, las tribus
menores entre ellos y los jonios, sin duda los jonios de Eubea. Era Lefkandi
o Termopilas quien representaba de alguna forma el centro poltico? Quin
sabe. Pero las historias o datos sobre colaboracin temprana, tanto comercial
como m ilitar, entre varios sectores de la zona, contrastadas con el slido tras-
fondo arqueolgico y con la probabilidad de alguna asociacin de tipo reli
gioso, pesan a favor de un grado de cohesin mucho mayor de lo que se haba
sostenido anteriormente.
El que hubiera una cohesin mayor aqu anima a considerar que la hubo
en otros sitios y plantea preguntas acerca de la unificacin poltica del Atica
bajo el poder de Atenas; acerca de la relacin entre Esparta y otras comuni
dades en Laconia, en los dos primeros siglos ms o menos despus de su funda
cin por los dorios, en las postrimeras del siglo ix ; acerca de la expansin
tebana en Beocia en el siglo v i, etc. Sera prematuro contestarlas, pero las pre
guntas estn ah.
La desintegracin de Ja organizacin de Eubea al final del siglo v m viene
al caso de manera ms inmediata. Hacia 800 algunos griegos haban empezado
a vagar fuera de su tierra, principalmente, suponemos, buscando metales, e
incluso algunos se haban establecido donde podan hallarlos, en la costa siria
septentrional (antes de 800), en Italia algo ms tarde, y quiz en la costa meri
dional del mar Negro. Los que dirigan la operacin eran eubeos, aun actuando

Dibujo en un vaso, encontrado en Isquia, junto a la baha de aples, emplaza


UN n a u f r a g i o .
miento de la primera instalacin griega en el Oeste. Muestra una nave volcada y hombres lanzados
al mar uno de ellos pasto de un pez; puede ser el testimonio de un desastre en el mar lejos de
la patria. El estilo es eubeo (Isquia fue fundada por eubeos), pero realizado localmente en el
siglo v m a. C.
Grecia: Historia del perodo arcaico 35

de comn acuerdo. Uno de los principales beneficiarios era Lefkandi. Pero ha


cia 730, Calcis y Eretria se enemistaron y empezaron la llamada guerra Lelan-
tina, que, segn Tucdides, orden al resto del mundo griego en alianzas con
uno de los dos contendientes. Los historiadores se han devanado los sesos al
respecto. Por qu habran de pelearse dos viejos amigos? Por qu habra
de unirse a ellos el resto? Qu poda entenderse en pocas tan tempranas
por alian za? El enigma se mantiene. Pero unas asociaciones en comparacin
a mayor escala llevan ms fcilmente a contactos, amistades, y enemistades a
distancia, de lo que suelen hacerlo unidades pequeas del tipo de las ciudades.
Los intereses internacionales pueden cimentar o romper fcilmente estos tipos
de amistades o enemistades. En el mundo esbozado ms arriba, la hiptesis de
que algunos focos blicos distantes (digamos entre Frigia y Asira, en guerra
entre s hacia 720-710) provocaron tensiones entre griegos con intereses, prin
cipalmente eubeos; que una ciudad rompiera con aliados que tuviera, pero
mantuviera o encontrara otros en otro lugar, de forma que el resto del mundo
griego resultara involucrado, esta hiptesis, digo, empieza a tener sentido.
Siendo esto as, la guerra termin con la derrota de Eretria; Lefkandi (que
haba sido probablemente el emplazamiento de la primitiva Eretria) fue aban
donado, y la comunidad se deshizo. Las tensiones de la guerra provocaron reajus
tes en otros sitios, y empez a aparecer algo ms parecido a la estructura de
las ciudades-estado de los siglos siguientes.
No sera absurdo ver en cierto modo en estas tensiones una explicacin del
otro gran fenmeno del finaldel siglo vm~\una segunda ola de emigracin mu
cho ms grande, desde el continente, desde Jonia y las islas. Los primeros aven
tureros habran trado a casa noticias sobre oportunidades en otras tierras que
podran tentar a los menos tmidos o ms desesperados, en el comercio, el ser
vicio m ilitar para potencias extranjeras, y sobre todo en agricultura. Si la guerra
no acab con la timidez, al menos debi aumentar la desesperacin entre los
derrotados o dispersados.
Ya en los inicios de la guerra, Corinto haba establecido una plaza en Cor-
cira, en la ruta de la opulencia occidental, y en medio de esa opulencia, la sici
liana Siracusa (733 a. C.). Algo antes los eubeos estaban estableciendo empla
zamientos en la costa noroccidental del Egeo. Tiempo despus, a lo largo de
la guerra y del siglo siguiente, continu seriamente lo que llamamos coloniza
cin, bastante engaosamente llamado, porque una colonia, aunque hubiera
sido una empresa organizada por un estado, a menudo orientada de manera que
promoviera los intereses de dicho estado, se^independizaba, manteniendo habi
tualmente unos lazos exclusivamente sentimentales y religiosos con la ciudad
madre. Los colonos mantenan un recuerdo ms vivo y agradecido de su fun
dador, del hombre que les haba conducido, que de la ciudad fundadora. La
superpoblacin, una ocasional falta de alimentos, una alteracin poltica, cual
quiera de estas razones poda persuadir a un gobierno de que haba que descar
garse de lo superfluo y enviarlo fuera, por supuesto con su bendicin religiosa,
hacia lo conocido o desconocido. Igual de mezclados estaban los motivos para
36 George Forrest

LA COLONIZACION g r i e g a . Las primeras colonias tuvieron su origen en el comercio (Isquia y Cu


mas, en Italia central, cerca de Etruria). Pronto vino la consolidacin del fenmeno en las reas
agrcolamente ms prometedoras del suV de Italia y Sicilia. Tambin se exploraron las cercanas
adriticas, y la costa norte del Egeo (cerca de los tracios) desde finales del siglo v m en adelante.
Las primeras exploraciones del mar Negro llevaron a los griegos hasta sus costas ms lejanas, pri
mero (Olbia) desde donde pudieron acceder por vas fluviales a territorios interiores con una con
solidacin posterior que proporcion el acceso al Cucaso (Fasis) y a las tierras ricas en cereales
del valle del Danubio (Istro). La aproximacin al mar Negro estaba asegurada a la vez por ciuda
des en el Helesponto y el Bosforo. En las costas del este y sur del Mediterrneo la expansin fue
contenida por la fuerza de los reyes locales, pero la costa meridional de Asia Menor fue explorada
y Al Mina, en Siria, sirvi de puerto comercial a los griegos, aparentemente con residentes griegos,
Grecia: Historia del perodo arcaico 37

desde antes de 800 a. C. Naucratis, en Egipto, cumpli una funcin similar a partir de fines del
siglo vil. Chipre admiti importantes establecimientos fenicios (siglo ix) y griegos (siglos v m a vi),
y estos ltimos se convirtieron sobre todo en ciudades griegas en aos posteriores. La mayora
de las ciudades libias se establecieron h. 600 a. C., pero los fenicios contuvieron la expansin
posterior hacia el oeste (en Cartago, Cerdea y Espaa), aunque en Sicilia haban sido confi
nados por los griegos en la parte occidental de la isla. En Italia Spina y Gravisca fueron esta
blecimientos griegos junto a ciudades etruscas. Las principales ciudades colonizadoras eran, en
el siglo v m , las eubeas Eretria y Calcis (que tambin haban abierto rutas comerciales a travs
de Al Mina), seguidas de Corinto, en Sicilia, y Grecia del norte (con Megara y Acaya), y Mileto
y las ciudades jonias en el mar Negro.
38 George Forrest

marcharse: coaccin, desesperacin, ambicin, agricultura, comercio, probar


fortuna.
Es un error trazar diferencias demasiado claras, por ejemplo entre agricul
tura y comercio. Qu papel jug el comercio en la poltica griega en general?
Con algunas excepciones, el comerciante griego no era un hombre poderoso;
los griegos respetables preferan cultivar a vender; en el campo, no en el mer
cado, se encontr a los griegos que formaron gobiernos. Pero los griegos que
cultivaban tenan que vender sus productos o convencer a los comerciantes
para que los vendieran por ellos. No se puede ignorar esto, pero no necesita
mos empezar a hablar de una poderosa clase m ercantil. Por ejemplo, los
padres fundadores de Siracusa eran granjeros de una aldea tierra adentro cerca
de Corinto, un origen escasamente empresarial. Pero fueron conducidos por un
miembro de la familia rectora de Corinto fue enviado a una misin decidida
por su gobierno o slo era impopular entre sus parientes? Se establecieron en
Siracusa, tierra rica, pero con el mejor puerto de la Sicilia oriental. Se esta
blecieron para sobrevivir o para comerciar? Sea como fuere, no hay datos sobre
una relacin significativa con los ciudadanos dejados atrs. Comprese con la
contempornea Corcira, seguramente de intencin estratgica y destinada a
adquirir una importancia estratgica mayor cuando se encontr a s misma
a horcajadas de la ruta, tanto de la plata del Adritico como del grano occi
dental. Aqu la historia es la del repetido conflicto entre los intereses m ater
nales de Corinto y el legtimo sentimiento de Corcira de que haban alcanzado
la mayora de edad. Comprese tambin con Cirene, establecida sin gua ma
ternal a partir de Tera, castigada por la sequa, hacia 630 a. C. A los colonos
se les expuls y avis claramente que no se apreciara su vuelta.
Estos ejemplos muestran lo insensato que es generalizar sobre la coloniza
cin. Nosotros creemos que hubo conflictos, unos conflictos que situaron a grie
gos en Francia meridional, Norte de Africa, Egipto, mar Negro y su acceso, a
lo largo de la costa septentrional del Egeo, sobre todo en Sicilia y sur de Italia.
Esos mismos conflictos transtornaron las estructuras en Grecia y provocaron
la revolucin poltica de la que ahora debemos ocuparnos.

Descubrimiento de la poltica

Los griegos del siglo v m haban asimilado experiencias nuevas por todo el
Mediterrneo: en Egipto, opulencia y civilizacin de un nivel que no podan
haberse imaginado; en Oriente Prximo, poder y organizacin; al Oeste, bar
barie y riqueza potencial; al Norte, una mezcla de todo. Como griegos que
eran, lo explotaron todo en aras de su beneficio y su progreso propios. A los
artistas les cautivaban los motivos orientales; a los fabricantes de armas, el
armamento oriental; a los comerciantes, las riquezas en metal, madera o grano;
a los campesinos pobres, la posibilidad de emigrar; a los ms acomodados, la de
cultivar cosechas que luego venderan (vino y aceite); a los sofisticados, los
Grecia: Historia del perodo arcaico 39

distintos tipos de organizacin poltica; a los poetas, pensadores y hombres


de negocios, el alfabeto y sobre todo, a todos ellos, el despuntar de la idea de
que existan otros lugares que tendran algo con lo que contribuir, material
o moral. Al final del siglo v m , un malhumorado poeta y granjero beocio,
^Hesodo (cf. infra, pp. 105 y ss.) emita protestas descontentas, pero imposibles
de satisfacer, acerca de la estrecha sociedad aristocrtica en el seno de la cual
viva, una sociedad descrita, algunos aos antes, desde dentro por el mayor
poeta pico que conocemos, Homero (cf. cap. 2). La pica no trata un momento
especial de la historia, aunque pretende describir uo. Crece con la sociedad
para la que es escrita, y ahora ya no podemos separar las etapas de su evolu
cin. Pero su audiencia aristocrtica comprenda a los hroes de Homero que
aparecen en el asedio a Troya de su Iliada, orgullosos, valientes, honorables,
susceptibles, vengativos, y los valores de esta aristocracia no pueden haber sido
totalmente distintos, ni puede ser irreal su total desprecio por hombres como
Hesodo. Sin embargo, a principios del siglo v u , los equivalentes a Hesodo
estaban exigiendo consideracin.
Es fundamental insistir en que esta apertura de la mente de los griegos es
mucho ms importante que las -formas de gobierno particulares provocadas
por la apertura. Aqu haba tiran a; all, oligarqua; aqu, una constitu
cin; all, anarqua. Comn a todas las sociedades ms flexibles es la agi
tacin, y comn a todas es la consecucin al final de cierto tipo de lo que esta
mos dispuestos a llamar gobierno constitucional de la ciudad-estado.
Pero los caminos fueron verdaderamente diversos. En Esparta, a principios
del siglo v il, un gran legislador, Licurgo, estableci al parecer las reglas de un
sistema de entrenamiento m ilitar (apenas podramos llamarlo educacin) que
convirti a Esparta en el ms efica_z poder m ilitar de Grecia, ayudndola a man
tener un dominio despiadado sobre la mitad sur del Peloponeso, y poco a poco
un control ms sutil sobre el resto de la pennsula. Al mismo tiempo, formaliz
y a la vez reform la estructura social de Esparta, e implant una constitucin
que garantizaba a todos los espartanos una especie de igualdad poltica, sin
semejanza con lo que haba imaginado Hesiodo, ni con nada parecido en ningn
otro lugar durante mucho tiempo.
La posicin de Esparta, como duea de vastas reas de territorio conquis
tado y numerosos sbditos, comparndolos con su propia poblacin (la cifra
ideal era de 9.000 varones adultos, con una desproporcin de siete a uno), era
infrecuente, pero no nica; su solucin consista en expropiar la mayor parte
del territorio para su explotacin controlada por el estado, pero administrada
por la iniciativa privada, y esclavizar, pero no del todo, a la poblacin. Otra
vez, el estado posea a los esclavos (llamados hilotas) pero los ciudadanos
espartanos se quedaban la mitad de la produccin. El nmero de los ciudadanos
y su cohesin racial, real o imaginada, provocaron el descontento y el peligro
de levantamiento de los hilotas, llave del comportamiento de Esparta, en gran
medida, durante siglos. A la vez una buena cantidad de las comunidades ms
significativas dentro del rea dominada reciban un trato especial y se les reco
40 George Forrest

noca cierta independencia en sus asuntos internos. Eran stos los perioikoi,
los vecinos, que tenan muchos menos motivos de queja que los hilotas, pero
que no siempre eran tan dciles como le hubiera gustado a Esparta.
Con este panorama es con el que debemos contemplar el desarrollo, y des
pus de Licurgo la congelacin, de las instituciones espartanas. Si su posicin
era poco frecuente, su solucin la hizo nica. Muchos griegos conservaron ras
gos de ese entrenamiento m ilitar impuesto por el estado para los jvenes; en
Creta, por ejemplo, se pueden ver muchas similitudes con las costumbres espar
tanas. Pero slo en Esparta, hasta donde sabemos, se separaba completamente
a un nio de su familia y su hogar de los quince a los treinta aos, e incluso
posteriormente se le obligaba a dedicar sus das al entrenamiento m ilitar y sus
noches a la compaa de sus compaeros de rancho. La mayor parte de los
griegos entraron en la era arcaica con actitudes aristocrticas, y, en general,
algunos elementos borrosos de esas actitudes sobrevivieron durante mucho
tiempo. Pero, de los estados que nos importan, slo en Esparta se institucio
nalizaron y conservaron tan pronto, y con tan pocas posibilidades de cambio
en la composicin o los intereses de la aristocracia. Y adems hay que contar
con el factor de que Esparta conserv su monarqua hereditaria, no slo una
monarqua nominal, cuando otros haban perdido o estaban en proceso de per
der las suyas. Aun ms raro todava es que hubiera dos reyes, procedentes de
dos grandes familias, que por medio de sus amistades o rivalidades no hacan
sino insistir en el principio aristocrtico bsico de la dependencia del pequeo
con respecto al grande.
En cuanto a su constitucin, tambin Esparta se mantuvo aparte, pero aqu
de manera distinta. Los reyes eran los comandantes m ilitares; junto al con
sejo de la aristocracia, la Gerusia, tomaban la iniciativa en casi todo lo poltico
y decidan en casi todo lo judicial. Pero tambin haba en Esparta una asam
blea de todos los ciudadanos que se reuna peridicamente y emita juicios
sobre todos los asuntos importantes todos los ciudadanos espartanos; esto
es, segn lo haba definido el gran Licurgo, todos los que sobrevivan al entre
namiento, que tuvieran un lote de tierra asignado del territorio conquistado
e hilotas para trabajarlo, y que siguieran obedeciendo a las reglas. Se autode-
nominaban homoioi, iguales, y por ello no slo manifestaban su descontento
con su status anterior, fuera cual fuera ste, sino que adems justificaban el
significado de la palabra ciudadanos descrito unas lneas ms arriba. La igual
dad era ms una declaracin de un mnimo bsico que una nivelacin absoluta,
pero no importa mucho que algunos espartanos fueran ricos (el territorio pri
vado en contraposicin al lote otorgado por el estado exista) y otros compa
rativamente pobres; no importa que algunos espartanos fueran de noble cuna
y otros gente ordinaria; no importa que en una sociedad organizada m ilitar
mente no se fomente ni aun se tolere la independencia. Lo que realmente im
porta es que, con la afirmacin del mnimo bsico, los espartanos empezaban
a dar palos de ciego en direccin de la definicin del ciudadano como miembro
de una sociedad que automticamente tena ciertos derechos (aunque peque
Grecia: Historia del perodo arcaico 41

os), que posea un sentido comunitario (aunque fuera en gran parte slo pro
ducto de un miedo compartido a los hilotas, o un deseo compartido de explotar
a esos hilotas en beneficio propio).
Volveremos a la mecnica de la revolucin espartana. Los aristcratas es
partanos no concedieron la igualdad de grado, pero tampoco ejercieron mu
cha violencia. En otros lugares el proceso fue distinto. En Corinto, por ejemplo,
el control del estado y de la riqueza que se poda obtener en consecuencia,
corresponda a un clan aristocrtico, el Baquada. En 657, Cpselo, un medio
miembro del clan, consigui apoyo suficiente para matarlos o expulsarlos y
erigirse en lo que los griegos llamaran ms tarde tirano . No se sabe nada
de la naturaleza del gobierno de Cpselo excepto que una buena parte de su
apoyo proceda de gente con bastante experiencia y competencia como para
proporcionar a la ciudad una prosperidad ininterrumpida e incluso creciente.
Tampoco podemos decir qu les haba prometido Cpselo, excepto una parte
del poder, o qu haba prometido a un crculo ms amplio que les rodeaba,
excepto que su propaganda utilizaba una palabra, dikaiosei, que puede querer
decir cualquier cosa desde aadir derechos (a Corinto) hasta dar (a Corinto)
un conjunto de reglas o dar justicia (a Corinto). Cualquiera que sea el sig
nificado preciso, hay aqu ms que una insinuacin del mismo deseo de igu al
dad que haba animado a los espartanos, incluso si esa igualdad se limitaba
a la igualdad ante la ley y, paradjicamente, deba conquistarse bajo el ms
inicuo de los regmenes, la tiran a.
No hay duda de que los corintios tenan otras razones para apoyar a Cipse-
lo, por lo menos el simple deseo de vencer a los Baquadas; y, en otras ciudades
de las que sabemos menos, en las que aparecieron o trataron de aparecer tira
nos, sus seguidores habrn tenido sus razones particulares. Pero un fenmeno
muy extendido invita a la explicacin generalizada, y el tema de la justicia de
alguna manera se menciona lo bastante en el siglo v u como para sugerir que
fue el primer elemento constituyente de la lenta y desigual extensin de la idea
de lo que haba de ser un poltes, un miembro pleno de la polis. Fue la arbi
trariedad de lo que se consideraba justicia lo que haba fastidiado a Hesodo.
L a justicia hecha, y vista hacer mereci el elogio confiado de un poeta del
siglo v il, Terpandro de Lesbos.
Pero qu haba ocurrido para que la desesperacin se transformara en
confianza, para provocar esta primera grieta en el andamio aristocrtico? Y qu
instrumentos se utilizaron para abrirla? La respuesta a esta segunda pregunta
se ha credo que subyace, y probablemente subyace, en el mbito oscuro de la
historia m ilitar. La unidad bsica de un ejrcito griego primitivo era el aris
tcrata y su entorno, colectivamente, una fratra, miembros de su familia,
nobles menos dependientes, granjeros ricos, y as sucesivamente a travs de
la escala social en sentido descendente. La vanguardia literal de esta unidad
era el aristcrata, bien armado, bien entrenado, en pie ante los dems, que
estaban bien protegidos como lo permitiera su nivel de riquezT^dsarmados
como lo exiga su pobreza, ofreciendo su apoyo moral o fsico con aquellos m
42 George Forrest

todos o armas que les vinieran a mano. El ejrcito desarrollado, por otra parte,
mientras poda incluir an algunos elementos de caballera y algo ms de tropas
con armamento ligero, dependa para su efectividad de algunos millares de in
fantes con pertrechos ms pesados y ms o menos uniformes llamados hoplitas.
Los hoplitas tambin estaban unidos a menudo por fratra, aunque en algunos
sitios haba una tendencia hacia unidades ms definidas geogrficamente. Pero
el xito requera cohesin del conjunto de las fuerzas, un frente normalmente
de ocho en fondo, con cascos, corazas, perneras, presentando una slida pri
mera lnea de escudos redondos y embistiendo con lanzas, no ya arrojndolas,
venciendo al aunar su carga. Como lo presenta el poeta espartano de mediados
del siglo v u Tirteo (cfr. infra, p. 122): Manteneos unidos y atacad al enemigo,
luchad con la larga lanza o la espada, colocad pie junto a pie, apoyad el escudo
contra el escudo, cimera contra cimera, casco contra casco ...
Esto es el hoplita luchando en espritu, pero hasta qu punto perfeccio
nado? Aqu parece que nos encontramos con una paradoja. Algunos elementos
ocasionales del armamento del hoplita fueron diseados en fecha tan temprana
como el siglo v m , pero las representaciones ms antiguas en pinturas de cer
micas de una falange organizada no es muy anterior a la mitad del siglo v il.
Ya es un elemeno curioso para la imaginacin un hoplita en una batalla aristo
crtica, mientras que la creacin de la falange con su cohesin puesta en prc
tica probablemente exige un momento de decisin. Pero el problema quiz no
es demasiado real. Es el resultado de un deslizamiento demasiado sencillo de
los pensamientos del campen solitario a las representaciones de la infantera
masificada de algunos aos ms tarde, del fracaso a la hora de reconocer que
una obtencin ms fcil de metal y mayor riqueza para utilizarlo podan llevar
gradualmente a una multiplicacin de los campeones; de la colaboracin de
pequeos grupos de stos; de no preguntarse qu nmero mnimo podra nece
sitarse para formar una unidad efectiva de tipo hoplita (seguramente algunos
cientos, no m illares). El cambio probablemente estaba en marcha e incluso
bastante avanzado en la primera mitad del siglo, aos antes de que los pin
tores lo apreciaran o dominaran la tcnica de representar un ejrcito hoplita
en un jarrn.
Si esto es as, se hace ms fcil contestar a la pregunta principal. Qu ha
ba, si lo haba, de comn entre la innovacin m ilitar y la revolucin poltica?
En Corinto, en 657, Cpselo tena al ejrcito de su lado. Expuls a los Baqua-
das por la fuerza y no necesit una guardia personal. Antes, en Esparta, el
ejrcito y su estructura estaban en el alma de la revolucin de Licurgo. Para
decirlo crudamente, si hubo trescientos baquadas armados como hoplitas, 301
corintios, armados de manera similar y con, adems, el arma del fervor revo
lucionario, fueron suficientes para vencerles. Las cifras mucho mayores involu
cradas en Esparta ni siquiera necesitan haber adquirido el grado de cohesin
que invoca Tirteo, mientras fueran suficientes para hacerse notar.
Pero, en general, el cambio m ilitar fue slo un factor en la mecnica revo
lucionaria. Puede que afectara a su curso, pero no a su sustancia. Gui, pero
Grecia: Historia del perodo arcaico 43

pintura en un vaso corintio de alrededor del 650-640 a. C. Avanzan


f i l a s d e s o l d a d o s H O P L iT A S,
unos frente a otros, con un flautista para ayudar a mantener el paso. Este estilo de combate
sustituy a los duelos homricos de lderes, apoyados en un populacho con armas ligeras, y fue
generalmente adoptado en Grecia durante el siglo v u a. C. Los hombres estaban bien armados,
con cascos, escudos empuados por el brazo izquierdo con dos abrazaderas, petos y glebas. El
arma principal es una lanza para acometer, y la victoria recaa en las formaciones que mantenan
su orden, no se dejaban atacar lateralmente y no se rompan.

no gener, excepto hasta donde las nuevas condiciones, por supuesto, ayudaran
a crear un sentimiento de situacin comn, a reforzar la confianza. Y cuanto
ms nuevas fueran las condiciones, ms efectivas seran. Los orgenes del mo
vimiento contra el monopolio aristocrtico se apoyan en las consecuencias de
la aventura y expansin del siglo v m . La expansin econmica, aunque sea
slo agrcola, como en Esparta, el alivio de la presin demogrfica, la experien
cia de mundos distintos (la palabra tyrannos es de origen oriental), todo ello
no cre una nueva clase m edia de granjeros bien alimentados, y an menos
una partida de ricos mercaderes. Pero provoc tensiones, entre aristcratas
y aristcratas, entre aristcratas menores y mayores, con los escasos comercian
tes prsperos o los piratas inmersos en asuntos an ms complicados. Las viejas
regias no eran lo bastante flexibles, o ms tarde lo bastante establecidas, como
para ser eficaces.
Algunos estados intentaron una tercera va hacia el nuevo orden, constitu
cional como la de los espartanos, pero menos individualizada, muchsimo ms
humana. El establecimiento de una colonia invitaba, si no exiga, a una medi
tacin consciente sobre el carcter del nuevo establecimiento, algo de toma de
conciencia incluso donde la tendencia poda ser reproducir lo que se haba
dejado atrs (una tendencia que no poda ser muy profunda, puesto que la
mayora de los colonos dejaron la metrpoli porque no les gustaba lo que ha
ban experimentado all). De esta forma se sumaba una nueva necesidad al
44 George Forrest

nuevo instinto de cambio, o al menos insatisfaccin con el orden existente:


la necesidad de formular; y, una vez ms, la experiencia oriental habr mos
trado que la formulacin era posible. As, no es sorprendente que Creta, vnculo
natural con el Este, se hubiera convertido para los griegos en el hogar de la
legislacin; que Creta (de acuerdo con una leyenda) hubiera inspirado a Espar
ta; que un cretense hubiera enseado al primer legislador colonial de nombre
conocido Zaleuco, de la italiana Locryos (h. 670); y que otras colonias italianas
y sicilianas se hubieran convertido en el paraso de un legislador.
Pero todo esto es muy oscuro. Slo en elivflca continental podemos seguir
la transformacin del deseo y la idea en hechos. Atica haba sobrevivido al
desorden postmicnico mejor que la mayora, pero tambin haba sufrido el
colapso econmico, y slo la vuelta gradual al desarrollo. Cuando las cosas se
tranquilizaron, la ciudad de Atenas estaba a la cabeza de la asociacin que
Atica era, cualquiera que sta fuese; no, como Esparta, una ciudad de iguales
rodeada por perioikoi o hilotas, sino el centro de un Atica acribillada total
mente por las desigualdades. Haba aristcratas, hombres libres y dependientes,
dentro y alrededor de la ciudad, como los haba en Eleusis, Maratn o Sunio.
No fue la ltima consecucin de Atenas la contribucin a disminuir o des
truir las diferencias en la regin, a la vez que edificaba la ciudad como capital
reconocida, preservando el orgullo local, la identidad nacional y la dignidad
individual.
Hacia 630 hubo un intento de tirana; hacia 620 la respuesta fue un cdigo
legal, obra de Dracn, del que no sabemos prcticamente nada aparte de su
severidad. Pero recalcar la severidad es ignorar el factor de que por el mero
hecho de la definicin se invitaba a la crtica y al cambio, y que los atenienses
aceptaron la invitacin. El cdigo de Zaleuco tambin tuvo fama de severo,
pero los ciudadanos de Locryos tambin efectuaron cambios con posterioridad.
Es lo triste de los espartanos, que lo que haba sido lo bastante bueno para
el antepasado se mantuviera bastante bueno para m .
En Atenas los primeros cambios tuvieron lugar tras un cuarto de siglo.
Lleg un momento de crisis, casi revolucionario, cuando se decidi recurrir
a un rbitro para que realizara una segunda y muy distinta definicin. Del tras-
fondo de descontento con Dracn y las luchas internas de la aristocracia que
ste haba generado, surgi la eleccin de un lder revolucionario, Soln, el
cual, afortunadamente para nosotros, no era slo un poltico, sino tambin un
poeta, aunque un poco egocntrico, soberbio y una pizca ostentoso.
Soln, elegido magistrado jefe en 594, tena una debilidad. No le gustaba
matar gente. Poda haberse erigido en tirano, pero, segn escribi, L a tirana
es una posicin muy bonita, pero el problema es que no hay forma de salir
de ella. Con este obstculo, tena que convencer a dos flancos, el pueblo
y los que tenan el poder, de que ignoraran a los que estaban en el juego por
el botn y de que se pusieran de acuerdo en una igualdad de tipo espartano
que satisficiera a ambos. No era una tarea fcil. Los que tenan el poder lo
haban ejercido socialmete por medio de una versin ateniense del sistema de
Grecia: Historia del perodo arcaico 45

compartir las cosechas que estaba muy extendido; ste estableca que un gran
nmero de atenienses pagaba una sexta parte de su produccin a un individuo
superior, no al estado, a cambio de libertad para trabajar su tierra, sistema que
se extendi alrededor o por encima del sistema de fratra descrito ms arriba
(p. 41). Polticamente, lo haban ejercido por una consecuencia automtica
de este sistema: un monopolio de las magistraturas importantes y del consejo,
el Arepago, reclutado entre antiguos magistrados, el nico cuerpo deliberante
del estado. Haba una asamblea de ciudadanos, pero no parece probable que
haya desempeado un papel muy importante, excepto en los momentos de
crisis, en los que haba que tantear a la opinin pblica, o en las elecciones
anuales de magistrados, en las que, como mucho, poda mostrar ocasionalmente
su preferencia por los candidatos de una faccin noble contra otra. El Arepago
y los magistrados, indistinguibles en cuanto a clase o intereses, manejaban
Atenas.
Gran parte de lo que hizo Soln, como mucho de lo que haba hecho Dra-
cn, fue codificar la prctica existente, pero en su bsqueda de algo que pu
diera presentarse como un compromiso honrado, dio algunos pasos astutos.
Los que tenan el poder conservaron sus propiedades, gran parte de su posi
cin, y, lo ms sugestivo, sus vidas. A cambio se le dio al pueblo la dignidad
que se le deba.
Cmo? Todas las deudas haban sido avaladas por la persona del presta
tario, y por ello un individuo que tena que entregar su parte de cosecha y no
lo haca, se converta en un deudor en falta. Ahora, se cancelaban las deudas
y se prohiba el aval personal. El sistema de la sexta parte dej de existir
(Liber el suelo del Atica de su anterior esclavitud) y en adelante ningn ate
niense podra sufrir la indignidad de la esclavitud por deudas. El propagandista
poltico aadi un detalle simptico: Traje de vuelta a casa a muchos que
haban sido vendidos en el extranjero... que hasta haban olvidado su lengua
materna. Uno se pregunta a cuntos pudo encontrar.
Polticamente tambin se persiguieron algunos elementos igualitarios. La
asamblea adquiri nueva autoridad, quiz en aspectos de los que no sabemos
nada (periodicidad de las reuniones, posiblemente. Definicin de en qu asun
tos era competente del sistema de votacin?), pero en cualquier caso adquirien
do un nuevo cuerpo directivo, un consejo rival del Arepago, una segunda
ancla de la ciudad. No importa cmo se constituy este consejo o qu poderes
ampliados de administracin pudo tener. Preparaba el programa de la asam
blea, supervisaba la puesta en prctica de cualquier opinin popular en las
elecciones a sus puestos y frenaba las interferencias del Arepago. Estas cosas
suponen una diferencia, como tambin la afirmacin de Soln de que la asamblea
.tena que ser el tribunal supremo de justicia. Un ateniense poda apelar a la
asamblea o a una de sus comisiones contra el veredicto de un juez en ejercicio.
Durante,las primeras dcadas no tuvieron muchos el valor de apelar, pero ah
estaba el derecho y poda ser utilizado.
46 George Forrest

A cada uno segn sus mritos. Todos los atenienses tenan el de librarse de
la amenaza de esclavitud, una garanta contra la opresin legal, una voz en la
gestin de la ciudad. Pero algunos atenienses, y especialmente los sostenedores
de Soln, merecan ms en cuanto a poder poltico real. Soln, no menos que
Cpselo, haba tenido a algunos grandes hombres tras l, y stos queran una
recompensa. La solucin era sencilla, pero muy radical. El acceso al arcontado.
el cargo poltico y militar ms importante, restringido previamente a un grupc
limitado de familias, los Euptridas (los bien nacidos), se determinara por
la riqueza territorial. Los atenienses fueron divididos en cuatro clases. En la
superior se encuadraban los cargos superiores, en la inferior, los thetes, slc
miembros de la asamblea, con la consiguiente influencia en materia judicial,
Hasta donde se puede juzgar, el nmero potencial de los del poder fue du
plicado, lo cual no es poco cambio.
Si hay una nota de cinismo en este balance sobre Soln, la constituye slc
el hecho de que Soln fue y tena que serlo un poltico prctico, que no
un sabio de moderacin enviado por el Olimpo para calmar a los enfermos
atenienses, sino un operador sagaz y un pensador radical, un hombre bueno
y valiente que ofreci a los atenienses una oportunidad de cambio pacfico que,
como veremos, no aprovecharon inmediatamente.
La revolucin en s misma no suele ser una cosa divertida. Incluso sin
violencia, alguna gente vlida y algunas cosas tiles tienden a trastornarse. Bajo
Cpselo y su hijo Periandro Corinto extendi y fortaleci su empresa colonial,
a la vez que los alfareros y pintores corintios hacan unos jarrones preciosos.
En Atenas, el despertar ms tardo trajo consigo una vigilia ms sorprendente
(de nuevo, reflejado sobre todo en el arte) a la vez que el campesino liberado
aprovechaba lo mejor posible su alivio del 16 por 100. Incluso en Esparta un
poeta importado, Alemn (cf. infra, pp. 128 y ss.) hablaba con alegra de los
das, y las noches, del placer de las riberas del ro Eurotas. El espritu marcial
sin gusto de Tirteo fue olvidado cuando Alemn escribi sobre la comida con
una admitida falta de elegancia, sobre los vinos, y las muchachas que lanzan
miradas que son ms derretidoras que el sueo o la m uerte.
Pero, como a los griegos les gustaba afirmar, aunque lo decan con ms
gracia, uno puede hartarse de lo bueno. Los corintios que haban seguido a
Cpselo no vean por qu haban de seguir a su hijo o a sus descendientes. El
sucesor de Periandro fue expulsado, y Corinto cay en una oligarqua vulgar.
Los espartanos estaban tan encantados consigo mismo que se dedicaron a la
expansin ms lejana. Un poco de ocio y de libertad provoc que los atenien
ses codiciaran aumentar ambos. Los resultados fueron la decadencia progresiva
para Corinto (muy progresiva siempre se mantuvo ah para que se la tuviera
en cuenta), una dominacin inconstante para Esparta y al final la democracia
en Atenas.
Democracia final. Primero hubo medio siglo de tirana intermitente. Soln
haba rechazado el puesto de tirano y hubiera deseado vacunar contra esa
enfermedad a la sociedad ateniense. Un joven partidario suyo, aun peor, un
Grecia: Historia del perodo arcaico 47

pariente, demostr estar contagiado y tras dos intentos se situ firmemente


en el puesto en 546, para ser sucedido por sus hijos tras su muerte en 528. No
es fcil decir por qu Pisistrato pudo erigirse en tirano con la voluntad po
pular de su lado. El Atica se haba dividido entre los que vivan en la costa,
tierras que podan generar nueva riqueza en forma de aceite de oliva, y el
interior, bastante rico, pero lejos del centro neurlgico. Pisistrato, aunque con
tanta sangre azul como el que ms, surgi del interior y se puso al frente de
sus habitantes. Qu es lo que lo hizo posible? Acaso produca su clientela
de la llanura de Maratn un aceite mejor? Acaso algunos de ellos estaban
empezando a explotar los ricos filones de plata de la regin suroriental de
Atica? H aba, como resultado del desarrollo econmico o slo en beneficio
propio, una sensacin de que las partes ms alejadas podran alcanzar el centro?
Fuera como fuera, se puede argir que una generacin de tirana hizo ms
para animar a los atenienses a conquistar las tres metas mencionadas, la unidad
nacional, el orgullo local y la dignidad individual, que lo hubiera hecho una
adhesin continuada al constitucionalismo de Soln. La ciudad de Atenas era
un foco de atencin, no slo por el hecho de que ahora el poder resida all,
sino tambin por las obras pblicas, los templos, las casas con surtidores,
incluso los desages, que haran que pareciera una sede digna de poder; por
fomentar el culto a la diosa Atenea, patrona de Atenas y (como a Pisistrato
le gustaba proclamar) de Pisistrato mismo; por el patrocinio de la creacin
de festivales y juegos nacionales: las Panateneas, en las cuales, como astuta
publicidad, los premios eran jarras de aceite de oliva de Atica; y las Dionisa-
cas, en las que se daban los primeros pasos hacia una de las grandes creaciones
atenienses, la tragedia.
El orgullo local no necesitaba fomento alguno, pero al menos la autoridad
central poda mostrar que se ocupaba de ello: se estableci un cuerpo de jueces

EL ENTERRAMIENTO DEL T I
RANO H IPARCO DE ATENAS e n
514 por Harmodio y Aristo
giton. Este acontecimiento
fue celebrado por el nuevo
rgimen democrtico (des
pus del 510 a. C.) con un
grupo escultrico que fue
robado por los persas en
480 a. C. El grupo fue sus
tituido y nosotros lo cono
cemos por copias del pero
do romano. Poco despus
(c. 470-460 a. C.) un artista
ateniense present esta ver
sin del suceso, con figuras
que estaban inspiradas en las
estatuas del grupo repuesto
pero sin copiarlas, aunque '
aadiendo la vctima.
48 George Forrest

itinerantes para dirim ir las disputas locales, con anterioridad en manos, indu
dablemente, de la aristocracia local. Y es en torno a la posicin de estos aris
tcratas en donde subyace la solucin de la paradoja de que un autcrata, un
tirano, promoviera de hecho la libertad y la dignidad individuales.
Soln haba dado paso a hombres nuevos para gobernar, pero no haba
hecho nada positivo para disminuir el poder de los aristcratas en el mbito
local, excepto robarles el dominio legal sobre los pobres que les rodeaban.
Despus, no se sabe si muri en la ltima batalla contra Pisistrato, o juzg
prudente exilarse, o, aunque no fuera as, supo que tena que reconocer la
existencia de alguien ms poderoso que l. As, los dems, o bien perdieron
a su dirigente, o se dieron cuenta de que ya no pesaba tanto como antes. Cam
biar la lealtad de un seor a otro puede no parecemos un paso importante,
pero es el primero para sentirse dueo de uno mismo.
Por ello, cuando los hijos de Pisistrato fueron expulsados en 510 por una
combinacin de exilio, intriga y armas espartanas (cf. infra, p. 50) y cuando
la vieja guardia crey que podan reasumir el viejo estilo poltico, encontraron
que su audiencia haba cambiado. Uno de ellos, Clistenes, cabeza de la impor
tante casa noble que haba apoyado a Soln, los Alcmenidas, not este cambio
antes que sus rivales y, segn Herdoto, sum al pueblo a su faccin, al
pueblo que haba sido ignorado previamente, ofrecindole ahora una partici
pacin en to d o .... Puede que los motivos de Clistenes fueran interesados;
algunas de las cosas que hizo quiz fueron pensadas para asegurar su futuro
poltico o el de su familia. Pero no importa. Le ofreci y otorg a Atica, con
el apoyo popular, una nueva estructura sociopoltica que cumpli bien su fun
cin durante unos 200 aos.
La esencia del nuevo sistema era el reconocimiento de que las pequeas
unidades locales, aldeas o villas rurales, barriadas de la ciudad, controlaran
sus propios asuntos al margen de la aristocracia local. Cada una eligi a su
alcalde y concejo y se preocup de sus asuntos. Entonces, para aquellos que
afectaban al estado, fueron agrupados estos dem os, como se los llamaba, en
bloques geogrficos mayores ms o menos coherentes (aqu hay ciertos signos
de arbitrariedad electoralista) y a partir de esos bloques se formaron diez nuevas
tribus, cada una con una parte de lo que fueron llamados la llanura, la
costa y la ciudad. Sobre las tribus se basaban no slo el ejrcito, sino tam
bin otros sectores del sistema administrativo, coronado por el consejo solo-
niano, ahora de cincuenta miembros por tribu, sirviendo cada uno de los con
tingentes de comisin permanente del pleno del consejo durante una dcima
parte del ao.
De esta manera, un ateniense en su pueblo poda utilizar la confianza
en s mismo que tuviera; a la vez, en el mbito estatal, poda desarrollar aquel
sentido nacional que la tirana haba empezado a fomentar. Nunca es fcil
estimar hasta qu punto la legislacin puede modificar las actitudes, o hasta
qu punto no hace ms que reconocerlas. De Atenas slo podemos decir que
la legislacin de Clistenes lleg a tiempo para evitar desrdenes y que era
Grecia: Historia del perodo arcaico 49

suficiente en consonancia con lo que se quera para permitir que los atenienses
hicieran lo que hicieron ms tarde. No se meti con los grupos sociales, con
sus cultos venerados o con su prestigio. No tuvo necesidad de hacerlo: slo
cre una estructura nueva y la dot de autoridad.

El liderazgo de Esparta

Algo que hicieron los atenienses fue luchar contra la invasin persa, y
moralmente suyo es el balance de la victoria griega. Pero tcnicamente, los
griegos que optaron por resistir dieron por supuesto que Esparta les dirigira.
Por qu? Gracias a las reglas de Licurgo, Esparta tena el nico ejrcito pro
fesional de Grecia. Poda proporcionar en solitario unos 5.000 hoplitas, apoya
dos por un nmero parejo de perioikoi entrenados adecuadamente, y muchos
miles ms de hilotas con armamento ligero. Pero este ejrcito no tena ningn
xito registrado en todo el siglo vi, y lo que verdaderamente mantuvo el
respeto que se le tena fue la diplomacia a la que daba peso la amenaza m ilitar.
Herdoto dice'que, gracias^ Licurgo, los espartanos, siendo frtil su suelo
y numerosa su poblacin, ...accedieron rpidamente al poder y se convirtieron
en un pueblo floreciente. Consecuentemente, pronto estuvieron insatisfechos
y dejaron de estar tran q u ilo s.... En otras palabras, no se contentaron con
disfrutar de los placeres relajados de Alemn y prefirieron tratar de extender
su dominio al norte del Peloponeso. Se les opuso una ciudad importante, Argos,
y una serie de ciudades, establecimientos y aglomeraciones tribales menores.
A Argos la vencieron, aunque no de una forma decisiva. Con los dems fraca
saron. Pero de ese fracaso aprendieron que la expansin por anexin y escla
vizacin-no-funcionaba, y que subyugar a un entorno inmediato de vecinos
hostiles slo creara un entorno ms lejano de vecinos hostiles. Un espartano
sabio (algunos espartanos eran sabios) se dio cuenta de que la expansin por
medio de la diplomacia podra ser ms barata y efectiva.
Este sabio fue Quiln, quien en 556 a.C. ocup el cargo de foro, un oficio
que se cre en medio de la confusin del perodo de Licurgo y con fines que
ahora no podemos describir, pero bsicamente para otorgar a los Iguales
espartanos una oportunidad, a travs de una eleccin anual, de tener a sus
favoritos inmediatos en una posicin que les hiciera valer contra los reyes o
la Gerusia, o para ponerse junto a uno de ellos contra el otro. Quiln es el
primer foro, sobre el que podemos opinar, y est claro que, con los iguales
tras l, transform la manera de pensar espartana.
El problema era tanto racial como militar. Tras la confusin del mundo
postmicnico surgi una Grecia dividida en dorios, jonios y otros. Todos eran
griegos, todos hablaban griego, pero formas muy diferentes de griego; todos
estaban de acuerdo en que los dorios eran intrusos, aunque quiz una raza de
intrusos bastante superior. Es difcil estimar qu significado tenan esas dis
tinciones en la vida diaria, pero seguro que queran decir algo, y es parte del
50 George Forrest

genio de Quiln ver que el representar el papel de dorianismo espartano ani


mara a los vecinos hostiles no dorios a aliarse, sin menos provecho al final
para Esparta.
De esta forma se hicieron tratados ciudad por ciudad, con Corinto, con
Sicin, con las comunidades de Arcadia, con casi todos, excepto con el viejo
rival para la hegemona doria, Argos. En algunos casos, para conseguir la alian
za, Esparta tuvo que meter mano en los asuntos internos del futuro aliado, y
en algunos casos, por ejemplo en Sicin, dicha interferencia lleg a la expul
sin de un tirano, dando a Esparta de esta forma una reputacin posterior de
enemiga de la tirana como tal. Los espartanos no se oponan a la tirana como
tal, excepto en Esparta, pero su expansionismo en el siguiente medio siglo
(Quiln haba cambiado los mtodos espartanos, pero no haba ahogado la
ambicin espartana) la llev a enfrentarse a varios poderes establecidos basados
en tiranas, y por distintas razones stos haban de ser derrocados, siendo el
ms importante de ellos el de los hijos de Pisistrato, en Atenas, a los que
Esparta atac con xito en 510, con el apoyo y la ayuda de los atenienses
aristcratas exiliados.
Veamos esas distintas razones. Algunos tiranos (entre ellos los atenienses)
haban sido aliados de Argos; algunos haban establecido vnculos con un
factor nuevo en la poltica del Egeo, la expansin del Imperio persa. Hacia

c o r i n t o . El emplazamiento de la ciudad est en primer plano, dominado por los restos del
Templo de Apolo, del siglo vi a. C. En lontananza, hacia el sur se levanta la ciudadela, Acroco-
rinto, unida por largos muros con la ciudad en el siglo iv a. C. Es la ms grandiosa de las acr
polis de la Grecia continental.
Grecia: Historia del perodo arcaico 51

546, los persas, tras absorber la mayor parte del cercano oriente y de Asia
menor, aparecieron entre los griegos en la lnea costera oriental del Egeo, que
haba disfrutado hasta entonces de una dependencia comparativamente no opre
siva de los poderes no griegos del interior, especialmente Lidia, regida por su
amigable rey Creso (c. 560-546). Los persas eran partidarios de un control
ms estricto e instalaron tiranos cmplices, o les apoyaron, en las ciudades
griegas. En 542, los persas se apoderaron de Egipto y se movieron a lo largo
de la costa norte de Africa. En 514 cruzaron a Europa y, a pesar de su desas
trosa correra por la Rusia meridional, mantuvieron su presencia en Tracia,
y su influencia hasta Macedonia. As la zona continental y las islas griegas
estuvieron bloqueadas por el norte, sur y este, mientras incluso por el oeste
otro poder extranjero, Cartago, iba presionando sobre las opulentas avanzadas
del helenismo, las ciudades de Sicilia y del sur de Italia, que tras sus pobres
inicios coloniales se haban convertido en ciudades tan ricas y sofisticadas como
cualquiera de las de la madre patria. Quiz los persas no ambicionaban ocupar
Grecia inmediatamente, pero ah estaban y con ellos haba que lidiar. Todos
los estados griegos que conocemos estaban divididos en cuanto a la respuesta
que haba que dar. En algunos, la mayora, en poder si no en nmero, sentan
que una oferta de complicidad y hasta de subordinacin era el camino ms
beneficioso. Otros pensaban que haba que luchar. En todos los casos haba
disputas internas, y en todos los casos era fcil que las disputas internas en
otros asuntos acabaran embrolladas con la cuestin persa. Un perdedor pol
tico poda mirar a los persas como posible apoyo, e incluso un vencedor pol
tico poda sentirse ms seguro con el favor persa. As el hijo superviviente y
exiliado de Pisistrato encontr un asilo en territorio persa, y la familia ms
poderosa de Tesalia septentrional, los Alvadas, se inclinaron por la colabo
racin. No era distinto en Esparta. Aunque desde siempre enterada del pro
blema, rehus resuelta y consecuentemente implicarse, pero al fin tambin
all una disputa entre los dos reyes, al final de la dcada de los 490, llev a
uno de los querellantes, Demarato, a la corte persa.
El oponente de Demarato, Clemenes, era listo, listsimo. Tambin era
tortuoso, ambicioso, cruel, y se cree que loco. No hay razn para creer que
esta idea sea equivocada. En cualquier caso, a pesar de que era enrgico e
ingenioso, la mayora de sus proyectos se le torcieron (en un rasgo ltimo de
desesperacin y lunatismo se suicid). Y, paradjicamente, sus fracasos forta
lecieron a Esparta.
Las alianzas que hemos mencionado se daban entre ciudad y ciudad, pero
el tipo de frmula de alianza griega, tener los mismos amigos y los mismos
enemigos, planteaba un problema: quin decida quin era amigo de quin,
y quin enemigo? Entre Esparta y una comunidad minscula de Arcadia la
cuestin era acadmica. Entre Esparta y un estado como Corinto era ms deli
cada. Entre Esparta y la m ultitud de entidades grandes y pequeas que ahora
eran sus aliadas no se poda contestar. En consecuencia, el sistema de asocia
ciones separadas, una por una, haba de ser modificado. Gradualmente o de
52 George Forrest

golpe se cre o recre la idea de una liga de estados. Esparta era la comandante
militar y la duea efectiva, pero otras tenan voz. Quiz miraron hacia atrs,
hacia las asociaciones que hemos mencionado. En lo que tuvo que ser un pro
ceso muy confuso, resalta un momento. Hacia 506, Demarato, apoyado pol
los corintios y otros aliados, se niega a seguir a Clemenes en un ataque a
Atenas (sus primeras intervenciones no haban ido bien). Despus la liga del
Peloponeso tuvo un congreso y actu slo tras el debate y la votacin. Esparta
proporcion la experiencia militar. Los dems dieron su apoyo. Y as se cre
la organizacin m ilitar sobre la que se bas la resistencia griega a Persia, cuando
al fin Persia se decidi por la invasin.

Las guerras mdicas

Hacia 500 a.C. Esparta era la dirigente reconocida de una alianza que abar-
"caba prcticamente todos los estados del Peloponeso excepto Argos. Ni ella
ni sus aliados haba mostrado compromiso alguno acerca de la salida al pro
blema persa, aunque inconscientemente se haba obrado contra los que encon
traban simpticos a los persas. Atenas se haba liberado de sus tiranos, y los
atenienses iban acrecentando lentamente su aprecio de la constitucin demo
crtica que Clstenes haba inventado (hay que recordar que la palabra de
mocracia misma an no haba sido inventada). No tenan una visin unnime
sobre Persia. Otros estados estaban divididos de la misma manera, y Her
doto lo resume, cnica pero efectivamente, cuando dice de la decisin de los
hombres de Fcide, una pequea comunidad de Grecia central, favorable a
luchar: Creo que lo hicieron porque odiaban a los tesalios. Si los tesalios
hubieran decidido resistir a los persas, los foceos, creo, habran colaborado
con stos.
El primer conflicto serio se mostr en Asia menor. A ll, en la ciudad de
Mileto, un tirano instalado por los persas, Histieo, que haba sido adoptado
como consejero poltico por la corte persa, y su delegado, Aristgoras, al que
haba dejado controlando los asuntos de M ileto, se encontraron en desacuerdo
con las autoridades oficiales persas. Haban credo que podan insinuarse como
una especie de autoridad. Se equivocaron, y sus maquinaciones produjeron lo
que los historiadores posteriores han descrito como un estallido de gran patrio
tismo, lo griego contra lo brbaro, lo que Herdoto ms sobriamente llama
el inicio de los problemas. En 499, algunas (no todas las) ciudades jnicas,
algunos (no todos los) estados eolios del norte, quiz algunas ciudades dri
cas del sur, depusieron a sus tiranos e iniciaron la lucha abierta contra los
persas. Esparta se neg a ayudarles. Atenas escogi dudando, pero con resul
tados irrevocables ayudar a los rebeldes.
As que Atenas haba de ser castigada, y en 490, despus de que los jonios
y sus aliados haban sido aplastados en 494, una flota persa surc el Egeo
para desembarcar en suelo tico, en Maratn. No sabemos cuntos eran, pero
Grecia: Historia del perodo arcaico 53

desde luego muchos ms que los 10.000 hoplitas que Atenas y un aliado pe
queo, Platea, pudieron situar en el campo de batalla contra ellos. Los persas,
hay que recordarlo, eran buenos soldados y estaban dirigidos por generales
capaces. Pero, milagrosamente, los atenienses ganaron la batalla. Murieron
ms de 6.000 persas y unos 200 griegos. Las consecuencias fueron numerosas.
Apuntamos tres de ellas.

y e lm o d e b r o n c e d e d i c a d o e n O l i m p i a p o r M iLC iA D E S, a principios del siglo v a. C. El nombre


del donante aparece grabado a lo largo de la parte de abajo Milciades lo dedic a Zeus. Es
difcil no identificar a este Milciades con el vencedor de la batalla de Maratn. Era habitual ofren
dar despojos de la derrota (aqu se trata de un yelmo persa ofrendado en Olimpia por los ate
nienses), aunque quiz no es de Maratn, sino de cualquier otro encuentro con griegos.

Los griegos siempre se haban distinguido de los que hablaban otras len
guas. Lo mismo haban hecho otras comunidades civilizadas. Ahora se aa
dan dos nociones a la descripcin de los hechos. Una de hostilidad, otra de
superioridad. Haba algo indecente en la idea de que un griego pudiera tra
bajar en condiciones iguales con un brbaro (alguien que habla otra lengua).
Los griegos prcticos no dejaban que esta idea afectara a su comportamiento.
Pero muchos la explotaron en la propaganda inmediata, y al final hubo uno
que la haba explotado sobremanera, Alejandro Magno, que empez a darse
cuenta vagamente de que aquello era absurdo.
54 George Forrest

l a l l a n u r a d e m a r a t o n . En la batalla decisiva del ao 490 a. C., en la que los atenienses recha


zaron la invasion persa, los griegos se alinearon arriba, en las colinas, y el movimiento de la
batalla fue, en esta fotografa, de izquierda a derecha. El tmulo que acoge a los atenienses muer
tos aparece en el centro. Esta frtil llanura costera es tpica de la lnea litoral de la Grecia central.

Pero la superioridad m ilitar era real. De alguna forma extraordinaria, unos


10.000 hoplitas griegos haba puesto en desbandada a una gran multitud de
persas. No haca falta una sofisticada mente m ilitar para extraer la conclusin
de que una falange de hoplitas, aunque slo estuviera entrenada bien a medias,
poda vencer a caballera, arqueros o cualquier otro tipo de infantera, fuera
cual fuera su armamento o su apoyo. Los espartanos tendan a creer que ellos
eran los mejores soldados del mundo, pero incluso a ellos tuvo que animarles
la victoria ateniense.
La tercera consecuencia es an ms importante. Clstenes haba reconocido
que la actitud de los atenienses haba cambiado, y lo haba explotado contra
otros aristcratas diseando un sistema poltico y social que, sea por accidente
o por voluntad de Clstenes, dio pie a enormes cambios de talante posteriores
Pero las maneras de pensar tradicionales no mueren de la noche a la maana;
en 507, la mayora de los aristcratas an deban estarse comportando como
lo haban hecho siempre. Lo que es ms importante, la mayora de los ate
nienses de a pie, en muchos aspectos, deban seguir comportndose como
siempre. Unos pocos aristcratas y bastantes ms ciudadanos ordinarios se
Grecia: Historia del perodo arcaico 55

sentan distintos. Hacia 480, el ejrcito an estaba mandado, y la ciudad admi


nistrada, por la antigua clase dirigente, pero su control absoluto sobre la men
talidad de los atenienses estaba empezando subrayamos empezando a
embotarse. Estos cambios son sutiles y difciles de captar incluso cuando hay
abundantes muestras de evidencia. No slo son graduales, sino adems irregula
res. Cuando los datos estn dispersos y el ambiente al principio y al final es im
posible de plasmar con precisin, cuando los hombres no hablan explcitamente
sobre mutaciones como sta, slo podemos registrar los hechos y buscar pistas
donde las haya. Aristteles, con su agudeza caracterstica, resalta que la victoria
de Maratn dio al pueblo ateniense confianza poltica. Lo ilustra el hecho de
que en la dcada siguiente los atenienses hicieron uso por vez primera de una
curiosa institucin, e l ostracismo, otro de los inventos de Clstenes, que per
mita a la asamblea decidir enviar cada ao, si lo deseaba, al exilio temporal
de diez aos a una de sus figuras polticas, sin que perdiera sus propiedades.
La razn explcita para los primeros tres ostracismos era la sospecha de trai
cin en 490, pero probablemente Aristteles tiene razn cuando cree que el
valor para ejercer el poder es tan significativo como la ocasin de ejercerlo.
No podemos decir si esta misma tendencia hacia la democracia se esconde
tras otro cambio constitucional en estos aos. En 487 se sustituy la eleccin
directa de los arcontes por un sistema que combinaba la eleccin con el sorteo.
Fue esto un movimiento democrtico consciente? (el sorteo era un rasgo
muy importante de la democracia desarrollada). A la larga, los diez generales
(normalmente elegidos uno por tribu) acabaron sustituyendo a los arcontes
como oficiales jefes de la ciudad: el deseo de eficacia elegida se sobrepuso al
principio. Pero los resultados a largo plazo a menudo no se prevn. Slo
podemos notar la coincidencia de tiempo. Las salidas son oscuras, como lo
son las de los aos siguientes, y no slo en poltica interna. Sera errneo asu
mir que, al ver escaparse la cola de la armada persa hacia su casa, todos, o
incluso muchos atenienses, se concentraran en la probabilidad de que los persas
volveran.
Beocia, cada vez ms unida en torno a la ciudad que la diriga, Tebas, no
planteaba problemas. Convencidos por el rey Clemenes de que compartieran
su desgraciada campaa contra Atenas hacia 506, los beocios haban sido
francamente derrotados. Esparta misma tampoco insisti. Durante la dcada
de los 90, su preocupacin haba sido el Peloponeso, con Argos, a quien Cle
menes infligi una terrible derrota en Sepea hacia 494, o, ms cerca de casa,
con sus propios hilotas, que intentaron levantarse (en fecha y duracin incier
tas), y, an ms cerca, con la disputa entre los dos reyes, que llev a la retirada
de Demarato a Persia. Ms an, hasta cierto punto se dedic en principio a
la causa anti-persa e incluso envi su ejrcito a Maratn aunque slo lleg
a tiempo de felicitar a los atenienses por su victoria.
Pero haba otro enemigo. La rica y comerciante isla de Egina, con su pico
triangular claramente visible a unas veinte millas del puerto ateniense de
Falero, fue un rival hostil en cuanto Atenas se volvi seriamente hacia el mar.
56 George Forrest

Hubo una guerra temprana. Ahora, hacia 500, empez un perodo de conflictos
o amenazas de conflicto que se mantuvo a lo largo de la dcada de los 80.
Cuntos atenienses pensaron en 489 que la derrota persa les haba dejado
libres para contender con un enemigo ms inmediato?
Hay una pista interesante. En 482 se descubri un filn especialmente
rico de plata en las minas ticas de Laurin. Hubo un debate sobre la utili
zacin de los beneficios. Una parte, probablemente dirigida por Aristides, de
sobrenombre el justo, hroe de Maratn (fue elegido arconte en 489), ms
tarde famoso en la crisis de 480-479 y por organizar la liga delia en 478, se
mostr a favor de una simple distribucin entre los ciudadanos. Otros, cuyo
portavoz era Temsteles, tenan otra opinin. Temstocles era famoso por su
astucia (algunos no usaban la palabra en sentido positivo) y previsin. Previ
sin que desde luego haba mostrado cuando, siendo arconte en 493, haba
empezado a fortificar un puerto nuevo y ms seguro en el Pireo, y que vol
vera a mostrar cuando intent poner en guardia y literalmente fortificar Ate
nas contra la amenaza de la envidia espartana. En 482 argy que las inespe
radas ganancias deban utilizarse, no para la generosidad, sino para construir
una flota, 200 barcos de guerra (trirrem es) que sera, tal y como se estaban
poniendo las cosas, como la columna vertebral de la resistencia griega contra
la armada persa. Pero ste no era su argumento principal en aquel momento.
Insisti en cambio en que era necesaria una flota contra Egina, punto que al
menos nos revela cules eran las prioridades para su audiencia. Fue esto un
fraude, o pudo incluso su previsin quedar algo oscurecida por lo que Pericles
ms tarde describi como la lgaa del Pireo el nuevo Pireo de Temstocles?
Los persas no necesitaron previsin, slo determinacin para llevar a cabo
su venganza. Al gran rey,, Daro, le gustaban los griegos (testimonio de His-
tieo, cf. supra, p. 52),, pero no los griegos que le derrotaban, e inmediatamente
despus de Maratn empez a prepararse para un gran ataque. Pero los planes
fueron frustrados por una revuelta en Egipto (487) y poco despus por la
muerte de Daro. La venganza le qued a su hijo, Jerjes. Egipto fue pacificado
en 485, y se pudo poner en marcha el gran proyecto.
Recordemos la situacin. Persia dominaba Africa del norte hasta Cirenaica,
y ms all estaba la aliada colonia fenicia de Cartago, presionando a su vez a
los griegos de Sicilia. Persia dominaba la costa norte del Egeo hasta Macedonia.
Persia dominaba Asia menor y las islas lejanas a la costa del Egeo. La Grecia
continental era una almendra pequesima entre los dientes de un cascanueces
poderoso. Nunca dejar de asombrar que tendran que haberse pensado si me
reca la pena dedicarle tanto esfuerzo. El orgullo de Daro haba sido daado
(pero ya le haba pasado lo mismo en el sur de Rusia sin una reaccin sim ilar);
su reina, Atosa, anhelaba, segn se dice, ser servida por criadas griegas; es
posible que Jerjes fuera un megalmano, pero ninguna de estas razones parece
justificar el esfuerzo o el riesgo.
La almendra misma no estaba totalmente sana. Los intentos griegos, una
vez que s q dieron cuenta de la inminencia del peligro en 481, de encontrar
Grecia: Historia del perodo arcaico 57

e l te so roa t e n i e n s e d e DELFOS. Los estados griegos dedicaron tesoros en los santuarios griegos
ms importantes para albergar ricas ofrendas donde exhiban su propia riqueza y piedad. Este se
encuentra inmediatamente debajo de la terraza del templo de Delfos junto a la va Sacra, y fue
ofrendado por los atenienses en conmemoracin de la batalla de Maratn (490 a. C.). Fue recons
truido a principios de este siglo. Es un pequeo edificio drico, en mrmol de Atenas, con deco
rador! escultrica en las metopas, sobre las hazaas de Hrcules y Teseo.
58 George Forrest

ayuda a la distancia que fuera, de Creta, Corcira o Siracusa, se vieron recha


zados o desviados con equvocos. Al norte del istmo de Corinto slo Atenas
y uno o dos pequeos estados, Fcide, Platea, Tespias, estaban dispuestos a
luchar. Pero ni Tesalia ni Beocia tenan mucho entusiasmo por la causa. En
el Peloponeso, Argos era neutral. Y en el corazn del sentimiento griego, el
orculo de Apolo en Delfos aconsejaba lo que con la mejor buena voluntad
slo poda llamarse prudencia.
Cuando los que Herdoto llama los griegos que tenan las mejores ideas
para G recia se encontraron en Esparta en 481, y ms tarde en Corinto en
la primavera del 480, decidieron resolver sus diferencias (sobre todo las exis
tentes entre Egina y Atenas), y le dieron a Esparta el mando en tierra, y, sin
justificacin material, pero s diplomtica, en cierto modo, en el mar (aunque
la voz de la nueva flota de Temstocles no poda ser ignorada nunca). Los
reyes de Esparta podan reunir a unos 40.000 hoplitas y una cifra sustancial
mente mayor de tropas con armamento ligero; el almirante espartano (los reyes
rara vez se hacan a la mar) ms de 350 barcos fuerzas notables desde el
punto de vista griego, pero mezquinas frente al ejrcito que Jerjes haba reuni
do de todo su imperio y que estaba en camino hacia el Helesponto y Europa,
mientras los griegos hablaban en Corinto, y frente a la armada, extrada sobre
todo de Fenicia y los estados griegos sbditos de Asia menor, que tena que
acompaar al ejrcito a lo largo de la costa de Tracia, mientras ste buscaba
un ro que fuera suficiente para beber todos. Es imposible fijar cifras, ni aun
aproximadas. La de 1.750.000 de Herdoto para el ejrcito es absurda; 200.000
estara ms cerca de la realidad. La de 1.200 barcos no es tan fantstica; diga
mos unos 1.000. En cualquier caso, los griegos tendran que haberse agobiado
mucho.
La nica posibilidad era encontrar una posicin en la que defenderse, donde
las cifras persas tuvieran menos importancia y donde la flota persa no pudiera
hundirles fcilmente (aunque muchos, por todas partes, parecan haber tenido
esto menos en cuenta de lo que hubieran debido). La primera eleccin recay
en la garganta de Tempe, donde el camino de la costa en direccin sur gira
hacia Tesalia noroccidental, y se envi una fuerza de 10.000 hombres para
bloquearla. Pero una inspeccin ms detenida, o bien confirm los temores
acerca de la irresolucin de los tesalios (de una de las principales familias de
Tesalia, los Alvadas, se deca que haban estado entre los primeros en urgir
a Jerjes para que llevara a cabo la invasin), o bien mostr la vulnerabilidad
geogrfica (haba otras rutas que venan del norte; los desembarcos navales
eran posibles en el sur). Los griegos se retiraron al sur, y dejaron el norte a
los persas.
Se mantuvieron dos lneas defensivas, en el estrecho encajonado de las
Termopilas, donde la flota poda bloquear el adyacente paso del norte de
Eubea, o en el istmo mismo, con la flota un poco ms al norte, en Salamina.
Contra la segunda decisin estaba el abandono del Atica; contra la primera, la
repugnancia natural de Esparta por luchar por nadie que no fuera ella misma.
Grecia: Historia del perodo arcaico 59

Hay algunos atisbos de indecisin, pero al fin se opt por las Termopilas. Le
nidas, que haba sucedido a su hermano Clemenes en el trono tras el suicidio
de ste, se traslad hacia el norte con un pequeo destacamento del Pelopo-
neso que inclua a 300 iguales espartanos, y, con una promesa hueca de
amplio refuerzo, reclut a contingentes voluntarios de algunos estados vecinos,
con 400 tebanos, ms como rehenes que como tropa, y ocup el estrecho des
filadero. La flota se situ en la costa, cerca de Artemision.
Herdoto no completa las operaciones en tierra y mar que siguieron cuando
llegaron las fuerzas persas; nosotros, por ello, tampoco lo hacemos. Pero
dependan unas de otras. La flota, principalmente ateniense, estaba all slo
para proteger al ejrcito y, quiz, para probar sus nuevos barcos contra lo que
sus capitanes saban que eran los bajeles ms rpidos y los mejores marineros
de los fenicios y los dems asiticos. Entre cierta confusin y pnico, y mucha
ayuda (as se crey) de Dios, consigui ambos objetivos. Los enfrentamientos
navales serios eran indecisos, pero incluso eso era reconfortante. Mientras tanto,
una tormenta ya haba echado a pique a muchos persas de camino hacia el
sur, y ahora estaba hundiendo a muchos ms, cuando Jerjes envi un escuadrn
de 200 para rodear Eubea y cazar la retaguardia de los griegos, mientras D ios,
segn Herdoto, haca lo que poda para igualar las fuerzas oponentes.
En el estrecho, los hombres de Lenidas aguantaron magnficamente du
rante dos das contra^l'cTmejr que Jerjes pudo mandarles. Pero el tercer da,
los persas encontraron un sendero de montaa defendido por enfermos, y caye
ron sobre la retaguardia de Lenidas. La mayora de los griegos fueron devuel
tos a sus casas, pero Lenidas, sus famosos trescientos, y los hombres de Tes-
pias, que merecen igual fama, se quedaron. Los tebanos tambin permane
cieron pero no porque as lo desearan. Todos menos los tebanos, que se
rindieron, lucharon y murieron. Era casi una victoria.
Se haban aprendido dos lecciones, que los barcos y los marinos griegos
eran adecuados y que el hoplita griego era superior. El problema estribaba
ahora en aplicar ambas lecciones. La segunda no se plante en seguida. Cuando
Terjes. ocupo _y_evacu el Atica, su primera preocupacin fue, muy propiamente,
el mar. Fue una lstima para l que no le preocupara un marino, Temstocles,
que mandaba la armada ateniense que haba creado. Fue l quien se dio cuenta
de que la nica esperanza estaba en no batallar en cualquier punto del mar
abierto, al sur, ms all del istmo de Corinto o en otro sitio, sino en el estre
cho entre Salamina, a donde la flota se haba retirado, y el continente, donde
las cifras persas no contaran sino en contra de s mismas. Sus problemas fueron
convencer a sus aliados de que aquello era lo que tenan que hacer, y conven
cer a los persas de que era aquello lo que les convena. Una mezcla de diplo
macia y chantaje resolvi el primero (os quedis o nos vamos y fundamos
una nueva ciudad al oeste), y una treta, un mensaje secreto para los persas,
resolvi el segundo. Una maana temprana los persas se precipitaron a la
confusin del estrecho; por la tarde los supervivientes se peleaban por salir.
El valor de los griegos, sobre todo los Eginetas y los Atenienses, pero tambin
d e l a b a t a l l a d e S a l a m i n a (479 a. C.) visto desde la isla de Salamina mirando
e m p la z a m ie n t o
hacia el este, al fondo el Atica continental y el monte Egaleo (en la lnea del horizonte) donde
el rey persa Jerjes se sent para observar a su flota. Los barcos griegos estaban formados inme
diatamente detrs de la pequea isla de Psitalia y los persas se acercaban desde el mar abierto,
arriba a la derecha. Eran ms numerosos que los griegos en una proporcin de tres a uno, pero
una vez que se desplegaron en los estrechos, fueron completamente confundidos por la mayor
capacidad de maniobra y de movimiento de sus enemigos.

c u a t r o m o n e d a s a r c a i c a s g r i e g a s (en la pgina de enfrente) (a) de electrum, una aleacin de


oro y plata que se obtena fcilmente en el oeste de Asia Menor (en Lidia) donde se inici tra
dicionalmente la acuacin de moneda. Se acua el trozo de metal dentro de un troquel decorado
mediante una barra de metal quebrada que deja un tosco cuadrado grabado en hueco en el reverso.
El ejemplo muestra a un ciervo y el nombre de Fanes, quiz un gobernante o un fabricante de
moneda, y puede haber sido acuado en Efeso en 600 a. C. En la Grecia originaria la primera
moneda se acu en plata, en Egina, probablemente a mediados del siglo vi a. C. El grabado (b)
es una tortuga y las marcas a punzn del reverso muestran que el modelo de la barra de metal
ha sido diseado en cuatro cuartos. Atenas pronto sigui el ejemplo de Egina y su moneda ms
antigua (i. e. ca. segunda mitad del siglo v i) tiene dibujos herldicos aqu la cabeza de una
Gorgona y en la marca a punzn del reverso, la cabeza y las garras de un len. Desde este mo
mento, el tipo de reversos como ste ser el carcter distintivo habitual en las monedas griegas.
Entre los griegos occidentales se desarroll en el ltimo perodo arcaico una moneda ms plana,
que lleva en el reverso una versin simplificada y rehundida del tipo del anverso. El ejemplo de
Caulonia (d) de alrededor del 510 a. C., muestra a Apolo llevando una rama, y a una pequea
figura corriendo, con un ciervo ante l. Las dos monedas superiores se muestran en tres veces
su medida real, las do inferiores al doble de su tamao.
62 George Forrest

los corintios y los dems, y la habilidad de Temstocles, haban destrozado la


flota de Jerjes y sus nimos. La flota fue enviada a casa, y Jerjes con el grueso
de su ejrcito volvi a recorrer penosamente los pasos confiados de unos meses
antes.
Tuvo que haber fiesta aquella noche en Salamina. Tambin haba cosas
que celebrar en Sicilia. Segn algunos, el mismo da de Salamina, los siracu-
sanos haban aplastado el avance cartagins en Himera. Tanto en el oeste como
en el este haba desaparecido la presin, o eso pareca.
Pero Jerjes haba dejado atrs a su general, Mardonio, con un gran con
tingente de sus mejores soldados, muchos ms de los 35.000 que los griegos
podan reunir. Frente a ello la unidad de Salamina pareca algo hueca. Bastante
simplemente, los atenienses queran recuperar sus hogares con seguridad. Los
peloponesios preferan estar tras la defensa del istmo. Los unos queran una
guerra de ofensiva y los otros no. Hubo un invierno de discusiones antes de
que la amenaza ateniense fuera efectiva de nuevo (Temstocles no aparece
nombrado; en su lugar se abre paso Aristides) y el espartano Pausanias, regente
del hijo de Lenidas, sali a enfrentarse con Mardonio en Platea, en la fron
tera sur de Beocia.
La batalla, cuando lleg, fue una batalla ms tpica en general que la de
Salamina: fue un asunto catico. Ningn lado, especialmente el griego, saba
lo que estaba haciendo, pero los hoplitas griegos, especialmente los espartanos,
lograron salir de la confusin hasta la victoria completa. Se dice que el mismo
da, la flota, que se haba aventurado dubitativamente a travs del Egeo, desem
barc en la costa jnica en Micale, puso en desbandada a los persas que se
les opusieron, destruyeron gran parte de lo que quedaba de sus barcos y, de
esta manera, limpiaron el Egeo e iniciaron la liberacin de los griegos de Asia.
No hay explicacin del resultado. Que la falange hoplita era una mquina
m ilitar superior; que los persas cometieron ms equivocaciones que los griegos
(no muchas); que los persas estaban lejos de casa mientras los griegos estaban
en casa y luchaban por ella; que los que lucharon voluntariamente como
hombres libres, temiendo el peso de la ley ms que tus hombres (de Jerjes)
te temen a ti , como el exiliado Demarato le haba dicho un da descarada
mente al Rey todo ello cont, como cont la suerte, o D ios.
Los resultados estn ms claros. La distincin entre griego y brbaro
(extranjero) se transform en distincin entre griego y brbaro (enemigo
nacional); pacificacin se hizo sinnimo de traicin. Esparta haba ven
cido en tierra, Atenas en el mar. Iban a continuar ambas supremacas, iban
a unirse o a chocar? Atenas haba vencido como democracia incipiente, Esparta
como oligarqua monrquica. Esta diferencia iba a dividirlas no slo a ellas,
sino tambin a los dems griegos? As se planteaba el panorama.
Grecia: Historia del perodo arcaico 63

BIBLIO G RA FIA

A. A ndrew es, Greek Society (H arm ondsw orth, 1975) es la m ejor introduccin a la historia
de G recia; O. M urray, Early Greece (Londres, 1980) es un relato moderno bueno sobre
este perodo. Se encontrar una narracin ms detallada en la segunda edicin de Cam
bridge Ancient History; con el vol. III 3 (19 8 2), llega a The Expansion of the Greek
World, Eighth to Sixth Centuries BC. C. W . Fornara, Archaic Times to the End of the
Peloponnesian W ar (C am bridge, 1983) es una coleccin til de fuentes traducidas.
P ara la era oscura de G recia vase A. M . Snodgrass, The Dark Age of Greece (Edim
burgo, 1971); V. R. d A. Desborough, The Greek Dark Ages (Londres, 1972); J . N. Cold
stream , Geometric Greece (Londres, 1979). P ara el valor histrico de Hornero, la discusin
empieza en M . I. F inley, The W orld of Odysseus (C am bridge, 1954). La tumba del hroe
de Lefkandi (Eubea) descubierta en 1980 est descrita por M . R. Popham , E. Touloupa
y L. FI. Sackett en Antiquity 56 (19 8 2), 169-74.
P ara la G recia arcaica, vase W . G. Forrest, The Emergence of Greek Democracy
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Greece (Londres, 1980). Dos libros de A. R. Burn ofrecen un excelente relato ms extenso:
The Eyrie Age of Greece (Londres, 1960); Persia and the Greeks (Londres, 1962; 2.a d.,
con un apndice de D. M . L ew is, 1984). Trabajos im portantes sobre temas monogrficos:
J . Boardm an, The Greeks Overseas (3 .a d., Londres, 1980); A. A ndrew es, The Greek
Tyrants (Londres, 1956); C. M . K raay, Archaic and Classical Greek Coins (Londres, 1976);
H . W . P arke, Greek Oracles (Londres, 1967); W . G. Forrest, A History of Sparta (2 .a d.,
Londres, 1980); P. A. C artledge, Sparta and Laconia (Londres, 1979); J. B. Salm on, Weal
thy Corinth (O xford, 1984); R. A. Tom linson, Argos and the Argolid (Londres, 1972);
T. J . D unbabin, The Western Greeks (O xford, 1948).

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Trayectoria poltica del 800 al 400 a.D . (M adrid, G uadarram a, 1966), 252 pp. Sntesis
de todo el proceso. J . Boardm ann, Los griegos en ultramar: comercio y expansin colonial
antes de la era clsica (M adrid, A lianza, 1975), 277 pp. Datos sobre todo arqueolgicos.
J. C hadw ick, El mundo micnico (M adrid, A lianza, 1977), 253 pp. Sntesis m uy buena.
i:

Homero

O live r P l a t in

Prembulo

Los primeros griegos crean que el mundo estaba rodeado por el poderoso
ro de agua fresca del ocano, y sostenan que todos los manantiales y co
rrientes derivaban de l. El ocano, para Homero, se transform en su ima
gen: Toda la poesa y la elocuencia derivaban de l a la vez que rodeaba y
abarcaba el mundo de su pensamiento. (Entre los papiros literarios encontra
dos en Egipto, los del Poeta, como se le llamaba, sobrepasaban en nmero
a todos los de los dems autores juntos.) Alexander Pope, el ms importante
traductor de Homero al ingls, hall otra metfora: el trabajo de nuestro
au to r... es como un copioso plantel que contiene las semillas y primeras pro
ducciones de todo, del que los que le siguieron no hicieron ms que tomar
algunas plantas en esp ecial.... Como toda la gran literatura, es fecunda e
inagotable, generosa con todos los que a ella recurren, y puede ser cultivada
aparentemente en formas sin lmite.
En mi opinin, no tiene sentido buscar a Hom ero a la luz enfermiza
de una biografa de bolsillo del autor. Aunque sta fuera una buena forma de
acercarse a la literatura en general, simplemente nosotros no tenemos ese
material. Las numerosas narraciones antiguas sobre su vida (nombre de su
madre, Quios, ceguera, muerte, etc.) son ficciones amplia, si no totalmente,
demostrables: se le otorgaron vidas verosmiles, no una verdadera. Las conclu
siones slidas, de la investigacin moderna son pobres, e incluso discutidas
tambin. Fecha, algn momento de la era 750-650 a. C.; lugar, la costa del
norte del Egeo en Asia menor, en el rea de Esmirna; arte potico aprendido
de otros bardos dentro de una tradicin de poesa dramatizada. No se ir a
ninguna parte t tratando de encajar estos poderosos poemas en lo poco que
65
66 Oliver Taplin

conocemos del poeta. Incluso si Hom ero es considerado no tanto una per
sona como un contexto histrico de los poemas, avanzamos poco: no tenemos
ninguna evidencia externa firme sobre el publico de Homero o las circuns
tancias de representacin. Es improcedente especular y construir un molde o
marco llamado Hom ero y despus tratar de encajar los poemas en l. Los
poemas mismos son nuestra evidencia ms firme y contienen todo lo que vale
la pena conocer sobre Hom ero. El poeta y su audiencia deben ser recons
truidos para encajarlos en torno a ellos. Este acercamiento interno desde dentro
de los poemas sigue el lema de algunos antiguos humanistas, Homeron ex
Homerou saphenizein, ilustraris a Homero con la luz de Homero.
Homero es, pues, para nuestros propsitos, la litada y la Odisea. Qu
son stas? Poemas narrativos; cuentan una historia. Pero el inters no slo
reside en la historia, sino tambin en la manera de contarla, cmo est hecha
literatura. Mejor que resumir el argumento de la Iliada, tratar de explicar
su forma temtica, algunos de los conceptos fundamentales incluidos en la
narrativa, como la vida y la muerte, la gloria y la ignominia, la guerra y la
paz. Es por estos conceptos por lo que la litada ha merecido su puesto bsico
en la literatura europea.
Otra razn para no intentar ofrecer otro breve sumario de los argumentos
de ambos poemas es que son muy largos varios cientos de pginas de largos
versos, cada uno de los cuales supondra veinticuatro horas de lectura a la
velocidad de la conversacin. Cada uno de ellos est estructurado en veinti
cuatro libros. Aunque esta divisin est hecha lgica y sensiblemente, no se
la debemos al poeta. (H ay un libro por cada una de las letras del posterior
alfabeto griego, y es improbable que Homero conociese ningn alfabeto, sin
mencionar uno de veinticuatro letras.) Va contra la misma naturaleza del
poema el intentar resumirlo. Incluso esa longitud no es el resultado de contar
una saga larga y llena de acontecimientos de principio a fin: por el contrario,
ambos poemas son muy selectivos. De hecho, hay una razn que induce a
creer que otros poetas picos compusieron poemas que eran ms cortos y
que incluso contaban muchos ms hechos de una manera mucho ms resumida.
Mientras esto estara en armona con las representaciones de los poetas que
vemos en la Odisea, la evidencia ms directa incumbe a otros poemas picos
tempranos que circulaban en la antigedad, aunque ahora estn todos per
didos. Eran conocidos como el Ciclo y narraban otras leyendas, como las
de Tebas, as como historias relacionadas con Troya, desde la Manzana de la
Discordia hasta la muerte de Ulises a manos de Telgono, su hijo con Circe.
El C iclo conocido en la antigedad era una clara respuesta a la longitud
de la litada y la Odisea, puesto que sus poemas estaban construidos en torno
a ellas.
Uno de los poemas ms famosos del ciclo era la Cipria. Aparentemente
era ms largo que la mayora, aunque menos que la mitad de la Iliada o la
Odisea. El limitado sumario que tenemos de su contenido es revelador en
este aspecto: R ivalidad en la boda de Peleo y T e tis... el juicio de Paris en
Homero 67

el monte Id a ... Pars visita E sparta... se fuga con H elena... saquea Sidn...
Mientras tanto Castor y P lu x... ms tarde Menelao consulta a N stor... se
convoca la expedicin... Ulises finge dem encia... En A lid e... Aquiles en
Esciros... Telefo en A rgos... de nuevo en Alide el sacrificio de Ifigenia...
Filoctetes... P ro tesilao ... y an queda mucho por pasar.
El contraste entre esta saga esbozada y la Ilada y la Odisea es el tema de
unas observaciones de Aristteles que son muy reveladoras.

(La epopeya) debe estar com puesta en torno a una nica accin, entera y com pleta, que
tenga un principio, una parte central y un fin, a fin de que, siendo un nico ser viviente,
produzca su propio placer; es evidente tam bin que las composiciones no deben ser como
relatos histricos, en los que es necesario m ostrar no una sola accin sino un solo tiempo,
es decir, cuanto ocurri en ese tiempo a un solo hombre o a varios; la interrelacin entre
cada uno de estos acontecim ientos es com pletam ente c asu a l... Pero casi la m ayora de los
poetas picos componen sus relatos como si fueran historias. Por ello, como ya dijim os,
tam bin en este aspecto Homero puede parecer un poeta divino entre los otros, porque
no in ten ta tratar la guerra entera, aunque tena un principio y un fin, pues el relato habra
sido dem asiado extenso y d ifcil de abarcar en su conjunto, o m oderndola en su extensin
se habran producido confusiones por la variedad de acontecim ientos. A s slo cogi una
parte y utiliz otras como episodios, como, por ejem plo, el catlogo de las naves y otros
episodios que mezcla en el poema. En cam bio, los otros poetas componen su poema sobre
un solo personaje o un solo tiem po o sobre una nica accin con muchas partes, como,
por ejem plo, el autor de los Cantos Ciprios y la Pequea litada. Por ello, m ientras que
la litada y la Odisea dan m ateria cada una de ellas para una tragedia o para dos, se pueden
hacer muchas de los Cantos Ciprios, y ms de ocho de la Pequea litad a...{A ristteles,
Potica 1459). Trad, de J . Zaragoza.

La Ilada

Esto me incita a aproximarme a la litada considerando su forma en tiempo


y espacio. No es mi propsito hacer grandes defensas de estos marcos como
tales, sino ms bien usarlos para extraer algo del encuadre temtico de la
litada, de su geologa subyacente. Intentar proporcionar alguna idea de cmo
sta tiene sentido artstico y coherencia a gran escala, cualesquiera que sean
los problemas, la mayora sin importancia, de la superficie narrativa.
La Ilada slo escoge algunos das de la historia completa: no los ms
obvios (que podran ser la llegada de los Aqueos, o el caballo de madera y el
saqueo de Troya), pero son casi los nicos das en diez aos en los que los
troyanos llevaron la mejor parte en la lucha. No importa cuntos das exacta
mente transcurren durante el poema; lo que importa es que unos veintin das
pasan en las escenas introductorias y otros veintiuno en las que cierran, sepa
rando as la sustancia de los aos que se extienden a ambos lados. Pasa un
tiempo muy corto en medio. De hecho, casi todo lo que ocurre entre el libro 2
hasta el libro 23 tiene lugar durante slo cuatro das y dos noches. Con este
esquema temporal tan econmico hay apretn consistente del calendario dra
mtico.
para convencerle de que vuelva al campo de batalla, se describe en Iliada 9.
l a e m b a ja d a A a q u i le s ,
La escena se hizo popular en los vasos atenienses a principios del siglo v, cuando la historia haba
sido contada tambin en la escena por Esquilo. En los vasos, los hroes comprometidos y la acti
tud de Aquiles no se corresponden exactamente al tratamiento de Homero. En este jarrn Odiseo
est sentado discutiendo con el desconsolado Aquiles. A la izquierda un hombre viejo, Fnix (el
mentor de Aquiles) y a la derecha Patroclo. El artista (el pintor Cleofrades) era especialmente
aficionado a las escenas troyanas: la fecha es hacia 485-475 a. C.

a q u i l e s c o m b a t e c o n m e m n o n , en un jarrn por el Pintor de Berln de alrededor de 490 a. C.


A la izquierda Aquiles alentado por su madre Tetis, y a la derecha una angustiada Eos (Aurora),
madre de Memnn, gesticulando hacia su hijo condenado a muerte. El duelo no apareca en la
litada, pero es popular entre los artistas. Estaba precedido por el pesaje de las almas de los
hroes ante Zeus (psicostasia) tal como haba sido hecho para Aquiles y Hctor en Iliada 22 y
esto era contempladopor sus madres que es por lo que tambin se las muestra a menudo pre
senciando la lucha. Memnn era un prncipe etope, el hombre ms apuesto de Troya.
Homero 69

Tmese, por ejemplo, el gran da central que amanece con la primera lnea
del libro 11 y anochece en el 18. 239-40 (casi exactamente un tercio de la
longitud de la litada entera). Se le espera tensamente durante la noche ante
rior, en la ltima parte del libro 8 y a lo largo de todo el 9. Cuando llega el
da es el de Hctor: a pesar de las contrariedades asalta el foso y el muro,
alcanza los barcos, mata y despoja a Patroclo. Zeus le comunica explcitamente:
Garantizo a Hctor el poder de matar hasta que llegue a los navios atracados,
hasta que el sol se ponga y la bendita oscuridad sobrevenga (versos 192-4 =
= 207-9). Hctor se remite a este mensaje cuando rechaza el aviso cauteloso
del adivino Polidamante (12.235-6) y cuando grita que hay fuego junto a los
barcos ahora Zeus nos ha otorgado un da que vale por todos los dems
(15.719). El mismo Zeus repite los trminos de su promesa cuando tiene
piedad de los caballos inmortales de Aquiles: dejar que Hctor mate hasta
que el sol se ponga y la bendita oscuridad sobrevenga (17.453-5). Sin
duda, tenemos que acordarnos de esto cuando el sol finalmente se ponga en
el libro 18. Inmediatamente despus de esto, Polidamante advierte a los troya-
nos que se retiren al interior de las murallas; y es este control sutil del esquema
temporal lo que da el punto a la rplica ilusa de Hctor:

Pero ahora, cuando el hijo del artero Cronos me concedi conseguir


la victoria junto a las naves y em pujar al mar a los aqueos,
no m uestres, insensato, tales consejos al pueblo.
(18.293-5)

Ahora es un error: el da de Hctor ha acabado, y el siguiente ser el ltimo


para l.
Pero mientras la accin misma est tan estrictamente limitada a pocos das,
la Ilada nos hace sentir la presin del tiempo que ha transcurrido antes y que
vendra despus. Gran parte del largo trecho entre las disputas en el Olimpo
del libro 1 y la primera batalla a gran escala avanzado el libro 4 se emplea en
darnos algn sentido de los nueve aos precedentes. El mismo Agamenn admite

Y ahora han transcurrido ya nueve aos del gran Zeus,


las maderas de las naves se han podrido y las cuerdas estn
ya deshechas; nuestras esposas e hijos pequeos nos aguardan
sentados en nuestros hogares, m ientras nosotros tenemos
sin term inar la obra para la que vin im o s...
(2.134-8)

La frustracin pesa mucho, y Ulises tiene que recordarles a los griegos la inter
pretacin del augurio de Alide por Calcante, que tomaran Troya slo el
dcimo ao (2.299 y ss.). Luego tenemos la formacin de los aqueos, el cat
logo de griegos y troyanos, y el avance de ambos ejrcitos. En el libro 3 tene
mos a Helena de Troya, la vista desde las murallas que ms tarde presenta a
los lderes griegos, el intento de negociacin, el combate singular entre Pars
y Menelao y la repeticin de la pareja fatal de Pars y Helena. En el libro 4,
70 Oliver Taplin

la traicin de Pndaro renueva la culpa de Troya; y al fin se llega a la batalla.


El pasado de la guerra ha transcurrido fugazmente ante nuestros ojos.
El futuro est casi todo concentrado en dos hechos trascendentales de
destruccin: la muerte de Aquiles y el saqueo de Troya. Aunque ocurrirn
meses despus del final del poema, ambos hechos son consecuencia inevitable
de los hechos que en l se narran. La muerte de Patroclo supone la vuelta de
Aquiles al combate; ello supone la muerte de Aquiles mismo y la muerte de
Hctor; y ello supone el saqueo de Troya. Se nos hace anticipar y prever estos
hechos futuros de forma que imaginativamente son parte de la Ilada. De las
muchas predicciones, dos de las ms vividas vienen muy cerca de la misma
muerte de Hctor. Con sus ltimas palabras advierte a Aquiles sobre la ame
naza de su perdicin, pero Aquiles ya lo sabe muy bien y replica: M uero:
y yo tomar mi propia muerte a la hora en que Zeus y el resto de los dioses
inmortales elijan para llevarla a cabo (22.365-6). Y cuando el cadver de
Hctor es arrastrado por el polvo los lamentos llenan Troya Era como lo
que hubiera ocurrido si toda la excelsa Ilion hubiera estado ardiendo de arriba
a abajo. (22.410-11).
El poema tiene su broche final en la entrevista de Pramo y Aquiles que
lleva al entierro de Hctor y en el duodcimo da lucharemos de nuevo, si
as debemos hacerlo (24.667). El poema se inicia con la visita al campamento
griego de otro anciano para rescatar a su hija; y es difcil mantener la supo
sicin de que Crises fue inventado para contraponerse a Pramo. Los pocos
das entre ambas visitas no son en modo alguno una gota de la saga troyana,
sino que representan la guerra entera, desde el crimen de Pars hasta las ceni
zas de Troya.
Hay una economa de espacio comparable. De hecho, casi toda la Ilada
transcurre en cuatro lugares, distintos en topografa y significado: la ciudad
de Troya, el campamento griego, la llanura entre ambos y el Olimpo. La ciudad
st rodeada por sus enormes murallas y sus puertas. En el interior tiene
calles anchas y hermosas casas construidas con sillares, dominadas por el
imponente palacio de Pramo (descrito en 6.242 y ss.). Estas casas contienen
lujosos muebles, vestidos, tesoros, pero por encima de todo son el refugio
de los troyanos viejos, las mujeres y los nios. Es sin duda significativo que
la primera casa troyana en la que se nos introduce es la de Helena y Pars,
vaca de nios; pero cuando Hctor vuelve a Troya en el libro 6:

acudieron corriendo a su alrededor las esposas e hijas de


los troyanos, preguntndole por sus hijos y hermanos, amigos
y esposos...
(238 y ss.)

En tiempos de paz, antes de la llegada de los aqueos, Troya haba sido una
ciudad prspera adornada con todos los adelantos de una sociedad civilizada.
Los eptetos de Troya (d e anchas calles, de pastoreo de caballos, etc.)
Homero 71

actan como un recuerdo constante, de efecto casi subliminal, de las incomo


didades del asedio.
A pesar de toda su arquitectura en piedra, Troya es vulnerable y puede
ser quemada. Esto es an ms cierto con respecto al campamento griego, que
se compone de barcos y construcciones de madera. Los griegos se han sentido
tan seguros que ni siquiera han construido defensas. En 7.436 y ss. construyen
un muro y un foso en un solo da, y luchan por ellos y consiguen hacerle una
brecha los troyanos en los libros 11-15. A diferencia de Troya, este campa
mento temporal no tiene pasado; haba sido una simple playa, y con el tiempo
desaparecer de nuevo (7.446 y ss., 12.1 y ss.). A lo largo de los aos, las
construcciones han crecido bastante, y da la sensacin de que Homero maneja
un plano claro de los vivaques a lo largo de la playa, uno de cuyos extremos
est ocupado por Aquiles y el opuesto por Ayax. Contienen sus posesiones y
a las mujeres tomadas de las ciudades cercanas, pero no son hogares. Los
griegos han dejado a sus esposas, hijos y padres en casa. Hay frases sobre los
barcos por todas partes en la litada. Son un recuerdo subliminal de que
los griegos estn lejos de casa en un sitio que no es casa ni ciudad.
Para ambos contendientes hay puntos decisivos en el pasado y en el futuro
conectados en tiempo y espacio. Para los troyanos el da crucial fue aquel en
que llegaron los barcos a la playa. En el futuro ser o bien el da en que se
retiren o el da en que la ciudad arda. Para los griegos, el acontecimiento
pasado crucial fue el da en que cada uno de ellos dej su casa un hecho a
menudo citado; en el futuro ser su muerte o su retorno con los padres, esposa
e hijos. Esto puede ayudarnos a comprender por qu Homero dedica tantos
inconvenientes al delicioso viaje a la ciudad de Crisa en el libro 1 (430-80);
ayuda a establecer el marco temporal y espacial para ambos adversarios, aun
en Troya.
La llanura que se extiende entre ambos lados est mucho menos delimitada
en topografa y en asociaciones humanas. Durante gran parte de la guerra ha
sido una tierra de nadie vaca, o ha sido ocupada por los ejrcitos por la
maana y abandonada por la tarde. Despus de su victoria en el libro 8
es la primera vez en nueve aos que los troyanos han contemplado siquiera
la posibilidad de acampar en la llanura; la noche siguiente en el libro 18 es la
segunda y ltima vez. En tiempos de paz la llanura puede haber sido la frtil
tierra y pasto de caballos de los tradicionales eptetos dedicados a Troya, pero
en la litada es un lugar polvoriento y casi estril. Es sencillamente el lugar
donde los guerreros adquieren gloria y son muertos.
Durante la litada los dioses viajan a lo largo y a lo ancho del mundo, pero
siempre convergen en el monte Olimpo. A ll tienen sus hogares, construidos
todos por Hefesto, aunque para las fiestas y reuniones siempre se encuentran
en el gran palacio de Zeus. Es un mundo inmortal de recreo y esplendor. Los
dioses estn ntimamente implicados en la guerra de Troya y no son insensibles
a los sufrimientos de la ciudad, el campamento y la llanura, ah abajo. Pero
72 Oliver Taplin

p o r AQUiLES. En este vaso de finales del siglo vi el artists


e l c a d av e r de h e c to r es a rra s tra d o
expone diversos aspectos de la historia. El hroe salta a su carro al que ya ha sido atado el cuerpc
de Hctor. A la izquierda los padres de Hctor (Pramo y Hcuba) lloran en su escenario que
representa el palacio de Troya. A la derecha la mole blanca es la tumba de Patroclo, cuyo espectro
(el pequeo guerrero alado encima de l) debe ser apaciguado por este acto. La mujer alada de
primer trmino no es fil de identificar, pero podra ser Iris, que haba sido enviada por Zeus
(en litada 24) para decir a Pramo que rescatara el cadver de su hijo (cf. prxima ilustracin)
Homero 73

a pesar de ello el contraste es extremo. Para los dioses no hay momentos


decisivos en el pasado o el futuro. Sus vidas se diluyen en la inmortalidad.
Homero es de gran riqueza, y an hay puntos que apenas no he tocado
hasta el momento. El ms urgente es quiz la creacin de memorables y con
vincentes retratos humanos en la Ilada. Bastante separados de los esbozos
de figuras menores, hay una buena cifra de caracteres mayores ricamente indi
vidualizados, unas dos docenas. Slo me ocupar de los dos ms importantes,
Aquiles y Hctor. Sera demasiado sencillo reivindicar para Aquiles el papel
de hroe (como lo vio quienquiera que fuese el que titul Poema de Troya
a la Ilada antes de este nombre definitivo). Aquiles ocupa la segunda mitad
del primer verso, pero Hctor ocupa el mismo puesto en el ltimo. El equilibrio
y contraste entre ellos dos conecta de manera reveladora con los temas subya
centes ya esbozados.
As, Aquiles es un joven aventurero lejos de su casa, salido para ganar
botn y gloria. Su vnculo ms estrecho, aparte de con sus padres, es con
Patroclo, su compaero de armas que se ocupa de sus caballos. Aquiles duerme
con cautivas aunque hay un toque romntico en las insinuaciones de que
si volviera a casa se casara legalmente con Briseida. La lealtad y responsabi
lidad de Aquiles slo existen con las amistades y conocimientos a los que escoge
ayudar, y consigo mismo.
Hctor, por otro lado, es el mayor de los hijos de Pramo pero me
qued uno para defender a mi ciudad y a mi pueblo (24.499). Lucha ante
los ojos de sus padres, hermanos y familia al completo. Sus conciudadanos
dependen de l: si cae, ellos caen. Como deja claro en el libro 6 (440 y ss.)
y de nuevo en el 22 (99 y ss.) es su sentido de la responsabilidad hacia ellos
lo que le mantiene en primera lnea y al final le manda a la muerte:

Y ahora, puesto que arruin a m i pueblo con mi im prudencia,


temo a los troyanos y a las troyanas de rozagante p ep lo ...

(22.104-5)

Suvnculo ms prximo no es con otros hombres, sino con su mujer Andr-


maca (quien incluso cuida sus caballos; cf. 8.185-90). Su encuentro en el
libro 6, una de las grandes escenas, tambin deber servir de despedida, puesto
que no vuelven a verse en el poema. Su hijo pequeo es el nexo entre ellos
y su razn para mirar hacia el futuro, y a la vez encierra la paradoja heroica.
Hctor ruega por l:

Zeus y dems dioses, concededme que este hijo mo sea como yo


distinguido entre los tro yan os...
... y que mate a su enem igo y traiga
a su casa los sangrientos despojos, y alegre el corazn de
su madre.

( 6 .476 - 8 1 )
74 Oliver Taplin

La urgencia por ganar la gloria heroica mata a Hctor y a su hijo, porque exige
un perdedor y un vencedor. La litada nunca elude este doble juego.
Hacia el final del poema Hera compara a ambos hombres:

H ctor fue m ortal y mam de los pechos de una m ujer,


m ientras que A quiles es hijo de una d io sa ... todos vosotros,
los dioses, estuvisteis en la b o d a...
(24.55 y ss.)

Hctor es un gran hombre. Aquiles es mortal como los demshombres,


pero hay aspectos en los que se acerca a la divinidad. Tiene bienes que fueron
regalos de los dioses su lanza, sus caballos, el gran escudo y la armadura
que Hefesto hizo para l en el libro 18. Su madre, Tetis, a caballo entre los
dos mundos, puede decirle cosas que los humanos ignoran, y le puede dar una
ayuda especial. Puede incluso conseguir para l el favor de Zeus, como se
muestra en el libro 1. A pesar de ello, Aquiles es un hombre y no puede ver
todo lo que esto significa. Solo demasiado tarde:

M adre m a! Todo eso, en efecto, lo ha cum plido el O lm pico;


pero qu placer puede causarm e una vez que ha perecido mi
compaero P atroclo?
(18-78 y ss.)

Hay sin embargo algo que Tetis puede decirle a Aquiles como seguro,
mientras para el resto de los hombres eso sigue siendo la gran incgnita. Puede
elegir entre una vida larga o una muerte en su juventud, lo cual es tambin una
eleccin entre la oscuridad sin gloria y la gloria eterna (9.410-16).
As, cuando sin dudarlo Aquiles decide (entonces djame morir pronto,
18.98) que debe volver a la lucha con Hctor para vengarse, lo hace sin nin
guna duda de que su propia muerte le llegar poco despus. Hctor, por otra
parte, debe, con todos los dems, esperar sin esperanza una vida larga y prs
pera. Incluso cuando Patroclo, moribundo, profetiza su muerte (16.8559 y ss.),
Hctor replica:

P atroclo! P or qu me profetizas una m uerte terrible:


Q uin sabe si A quiles, hijo de T etis la de hermosa cabellera,
no perder antes la vida, alcanzado por mi lanza?

Incluso cuando se enfrenta a Aquiles mantiene que la batalla no es una


conclusin inevitable; y slo en el ltimo momento se da cuenta de que ver
daderamente es el fin. Pero es entonces cuando sabe que ha sido derrotado y
que no tiene ayuda humana ni divina, cuando muestra su herosmo ms espln
dido:

No quiero m orir sin esfuerzo y sin gloria, sino despus


de hacer algo grande, para conocimiento de las generaciones futuras
( 2 3 . 304 -5 )
Homero 75

Desde la izquierda, Pramo se acerca con servidores que llevan ricos pre
e l RESCATE d e h e c t o r .
sentes. Aquiles, que reposa en su triclinio bajo el cual yace el cuerpo muerto de Hctor, se vuelve
hacia el joven copero para pedirle que traiga ms vino (el muchacho lleva copa y cucharn). La
actitud es la de splica hacia un guerrero arrogante en lugar del hroe de Homero (litada 24),
ms simptico, pero fue con mucho preferido del arte griego. Esta copa ateniense es del pintor
Brigos, de 490-40 a. C. aproximadamente.

Hctor es derrotado, y aun as gana fama inmortal. La gana por la calidad


de su vida y de su muerte. A la I liada no le importa mucho lo que la gente
hace, sino cmo lo hacen, y sobre todo la forma con la que se enfrentan al
sufrimiento y a la muerte.
Aquiles es el guerrero ms grande, aquel cuyo botn es mayor y el que
mata a ms gente. Pero lo que le da su grandeza no es eso, sino la forma nica
en su agudeza con que piensa en los asuntos que se le plantean. Ve y expresa
la condicin humana sin evadirse y sin perfrasis. Notamos esta cualidad cuando
rehsa comprometerse en los libros 1 y 9, y cuando se muestra sin piedad con
Lican en el 21 (34 y ss.) y con Hctor en el 22.
Para m es tan odioso como las puertas del H ades el hombre
que piensa una cosa en su corazn y dice otra.
(9.312-13)

Pero es esta misma cualidad la que conduce a su manera de tratar a Pramo


en el libro 2,4, cuando, como dice Alfred Heubeck, la imagen del gran hombre
76 Oliver Taplin

sustituye a la del gran hroe. Aquiles ve, y hace ver al viejo padre Priamo,
que el destino humano es desolacin, sufrimiento, y que muestras de ello son
el comer, beber, amar y dormir. Estas cosas trascienden las barreras que dis
persan a los hombres en individuos y naciones.
As, Homero consigue la gloria inmortal de una forma muy semejante a
la de sus principales protagonistas, yendo ms all del simple brillo narrativo
de muertes y temeridades. Sita las grandes proezas en un contexto tanto de
derrota como de victoria, de mujeres como de hombres, de paz como de guerra,
de duda como de confianza, de sentimientos como de accin.

ha Odisea

Una de las grandes preguntas sin contestar de la historia literaria es si la litada


y la Odisea son obras del mismo poeta. Deberamos centrarnos, sin intentar
aqu ninguna respuesta, en los rasgos que hacen que ambos poemas se com
plementen, ayudando cada uno a definir las cualidades del otro. La analoga
obvia que desde luego est relacionada directamente con esto es la natu
raleza complementaria de la tragedia y la comedia. En la litada los hroes
nobles se mueven inexorablemente, por medio de una combinacin de opcin
propia y de fuerzas ms all de su control, hacia la destruccin y la desapa
ricin. Nos dejan con luto, honor, paciencia y piedad. En la Odisea un hroe
algo dudoso logra andar su camino entre varios azares fantsticos por medio
de trucos e ingenuidad. La Odisea no es exclusiva; tienen cabida los viajes,
los rsticos, los criados, la vida humilde y los villanos cobardes. Su movimiento
general es alejarse de la guerra y la barbarie hacia la prosperidad y la paz, cen
tradas en el matrimonio y un escenario domstico feliz. Se nos acaba con las
celebraciones y la justicia potica, con el premio a la lealtad, la perseverancia
y la inteligencia. El mendigo ha resultado ser Ulises disfrazado, por fin en casa.
La dicotoma tragedia-comedia no debera, sin embargo, ser exagerada. La
Iliada tiene su toque de humor especialmente, pero no slo, en los juegos
funerarios del libro 23. La Odisea tiene una importante contribucin en el
futuro de la tragedia: no hay ms que pensar en las escenas de reconocimiento,
las escenas de presentimientos y el tenso plan de venganza.
Los marcos temporales y espaciales pueden de nuevo poner en evidencia
una forma de mostrar algunos de los temas geolgicos. El manejo del es
quema temporal es bastante semejante al de la Iliada. Ulises pasa diez aos
volviendo de Troya, pero el poema slo escoge ms o menos los ltimos cua
renta das, y una tercera parte del poema (libros 16-23) transcurre en slo dos
das. Se tiene buen cuidado en los 100 versos introductorios del poema en
asociar el punto de partida de las historias de Ulises y de su hijo Telmaco,
aunque hay palabras aparte sobre la anrquica Itaca y la inventada isla de
Calipso. El nmerg de das entre ese momento y su reunin en tiempo y espa
cio en la granja del pastor en el libro 16 es limitado cuidadosamente, aunque
Homero 77

no tramado precisamente. El tiempo de Ulises en Feacia, en cambio, est


hecho para que encaje en tres das (incluyndose en el de en medio sus historias
sobre sus intervalos errantes desde el 8.1 hasta el 13.17).
Hay cierta simetra con los dos das clmax sobre Itaca. En 16-1 amanece
el da que ve a Ulises entrar en su palacio y aguantar los malos tratos a manos
de los pretendientes y sus esbirros. Al final del 18 los pretendientes se van a
sus casas a pasar la noche, pero se nos hace esperar antes de que Ulises duerma.
Primero est su larga entrevista con Penlope, que a su vez queda en suspenso
cuando la vieja nodriza Euriclea descubre la vieja cicatriz de su amo. Finalmente
Ulises se acuesta en los primeros versos del libro 20, slo para or a las sir
vientas rindose mientras van a encontrarse con los pretendientes:

Dndose golpes de pecho, reprenda a su corazn con estas


palabras: : Ten nimo, corazn, que ya soportaste m ayores
perreras el da en que el Cclope, de indm ita furia, devor a
mis valientes compaeros, y t lo aguantaste, hasta que tu
inteligencia nos sac de la cu e v a...

El da siguiente, sin embargo, se inicia bien. Hay trueno de Zeus, y Ulises oye
por casualidad a una vieja que muele grano:

Padre Z eu s... has lanzado un fortsim o trueno y no hay nube


alguna, es sin duda un signo que haces a alguien.
Cm plem e tam bin a m , desdichada, la peticin que te hago:
Haz que los pretendientes tomen hoy por ltim a vez la agradable
comida en el palacio de Odiseo.
(20.98-121)

Este es el da fijado para el concurso del arco y las flechas. No llega a ningn
fin hasta que Ulises y Penlope se han ido a la cama, han hecho el amor y han
hablado (el extrao episodio del libro 24 ocupa un da posterior).
En estos pocos das, sin embargo, la Odisea apenas tiene lmites espaciales.
En esto es muy distinta de la Ilada. La Iliada miraba hacia fuera desde un
foco reducido, en Troya: en la Odisea los viajes convergen, y convergen desde
varios lugares. Es un poema del mar tanto como de la tierra, alcanza a los lm i
tes del mundo conocido, y ms all, a los dominios de la fbula, y hasta se
aventura al mundo subterrneo de los muertos (brevemente, en el libro 24,
as como en el 11). Los versos introductorios del poema nos preparan para
esta amplia geografa:

H blam e, M usa, del hombre fecundo en recursos, que anduvo


errante largusim o tiem po, despus de haber destruido
la sagrada ciudadela de T roya, que vio tantas ciudades y conoci
a m uchsim as gentes y padeci abundantes desgracias en el m ar,
tratando de salvar su vida y el regreso de sus compaeros.
78 Oliver Taplin

Fue un golpe maestro dedicar los primeros libros del poema no a Ulises,
sino a Telmaco. Se nos ofrece primero un cuadro del palacio sin amo de Itaca
y de los pretendientes indmitos que lo destrozan. Seguimos despus a Tel-
maco en los viajes relativamente limitados que hace a Pilos y Esparta para
conseguir noticias de su padre, viajes que son vitales para que se d cuenta
paulatinamente de lo que supone ser el hijo de Ulises. Tambin tiene la opor
tunidad de ver cmo son los hogares estables y civilizados y apreciar el valor
de la hospitalidad adecuada.

t r p o d e d e b r o n c e s o b r e r u e d a s , encontrado
en una cueva a orillas del mar en la isla de Itaca.
Finales del siglo v m a. C. La cueva parece haber
sido sede de un culto a Odiseo, inspirado tal vez
en la historia del retorno del hroe a casa como
cuenta la Odisea, a donde l trajo trece trpodes
(al menos doce se encontraron) desde Feacia y
los escondi en una cueva cerca de su lugar de
desembarco.

Encontramos a Ulises por vez primera en el libro 5, sufriendo la hospi


talidad de la misteriosa ninfa de la isla, Calipso. Le ha mantenido como su
amante durante todos los aos que han pasado desde que perdi a sus hom
bres y barcos. Su isla es paradisaca (cf. descripcin en 5.55-74) pero no satis
face a Ulises: l es un hombre y suspira por una casa propia entre los hombres,
y suspira por su esposa mortal. Despus de un largo y aterrador viaje solo por
el mar, Ulises desembarca salvando su vida en Feacia. Besa el suelo y se tiende
bajo el abrigo de un matorral de olivo silvestre y cultivado (5.463, 476 y ss.).
Feacia es una tierra en varios aspectos a mitad de camino entre el mundo real
y el de los cuentos de hadas. Demdoco, el bardo de la corte del rey Alcinoo,
canta sobre un extremo de ese mundo, las grandes proezas de Troya. Troya es
el punto de partida de Ulises cuando l mismo cuenta sus viajes, y est casi
en casa (9.79) cuando es conducido al mundo de los cuentos de viajero
Homero 79

-los viajes errantes que han hecho posible que la palabra O disea sea parte
de nuestro vocabulario cotidiano. Los comedores de loto, Circe, las Sirenas,
Escila y Caribdis, y finalmente los rebaos del sol todos ellos son arquetipos
de aventuras de la conciencia europea, materia para la imaginacin de poetas,
pintores y nios desde entonces.
Por el tiempo en que Ulises abandona Feacia la Odisea est justo a mitad
de camino, y Ulises a mitad de camino desde el mundo marginal de Polifemo
y Circe hacia la llegada a casa. Mientras realiza esta ltima transicin marina
duerme (13.78-80):

Ellos inclinndose hacan saltar el mar con sus remos,


y a l en sus prpados un dulce sueo le sobrevena,
suave y profundo, m uy parecido a la m uerte.

En tierra Ulises duerme junto a un olivo con sus tesoros, y cuando se da


cuenta de que aquello es Itaca besa el suelo (13.102 y ss., 120 y ss., 354). As
los hilos del gran viaje de Ulises y el viaje menor de aprendizaje de Telmaco
(con un ltimo vistazo sobre Esparta y Pilos en 15.1-300) son llevados juntos
hasta la remota, aunque muy real, granja del leal porquerizo Eumeo, una mo
rada honrada libre de extranjeros, peligros y trampas.
Ha llegado el momento de que Ulises se traslade de este puesto a su propio
palacio en la ciudad. Es un viaje significativo que culmina con el reconocimiento
por parte del viejo perro Argos (17.182-327):

La Parca de la negra m uerte se apoder de Argos,


nada ms ver a Odiseo al cabo de veinte aos.

El palacio es el escenario de los siguientes seis libros y medio, y se prodiga


la atencin sobre l, sus habitaciones, corredores, escaleras y patios. Pero hay
dos habitaciones a las que se concede especial importancia: el gran saln, que
es el campo de batalla en el que los pretendientes se atiborran y donde en conse
cuencia derraman su sangre; y el dormitorio nupcial que el propio Ulises hizo
inamovible alrededor del tronco de un poderoso olivo. Entonces se fueron
juntos alegremente a la cama, en su viejo emplazamiento (23.296). El poema
finaliza en la granja de Laertes, padre de Ulises, en el campo cerca de la ciudad.
La primera palabra de la Odisea es andra, hom bre, y ese hombre es mu
cho msdirectamente el corazn del poema que la clera deA quiles, lo es
de la litada. Los cuatro primeros libros, la Telem aquia, es la nica parte
importante en que no aparece Ulises, e incluso esto es una preparacin muy
clara de su entrada. Telmaco descubre la naturaleza de una sociedad debida
mente civilizada, la suerte que merece el gran amigo y compaero de Nstor
y Menelao, Ulises.
Ulises dej Troya como un gran hroe. Sabemos por Demdoco acerca de
su momento ms glorioso en el saqueo. Pero al transcurrir su viaje pierde su
tesoro y a sus compaeros. Para escapar de los Cclopes incluso juega a olvidar
80 Oliver Taplin

su propio nombre. Como parte de su truco para escapar, dice llamarse N adie,
Una vez en el mar Ulises no puede resistir revelar su verdadero nombre. Aun
que esto proporciona al Cclope un nombre al que maldecir, tambin salva la
heroica identidad de Ulises. Pero tras muchos aos de oscuridad perezosa con
Calipso (cuyo nombre es cercano a la palabra griega para esconder), qu
queda del celebrado Ulises? En su viaje a Feacia incluso pierde sus ropas. No
tiene absolutamente nada, y para acercarse a Nausica tiene que coger una rama
para tapar su desnudez. Slo le queda su ingenio, del que hace buen uso.
Slo tras haberse probado a s mismo en Feacia est preparado para procla
mar su identidad. A pesar de la acuciante curiosidad de sus anfitriones, el mo
mento es retrasado hasta el libro 9 (19-28):

Soy O diseo L aertiada, conocido de todos los hombres


por mis ardides, y mi fama llega al cielo.
H abito en la bien visible I ta c a ...
es tierra fragosa, pero buena criadora de hom bres;
por mi parte, yo no puedo encontrar cosa alguna
ms dulce que mi patria.

Para vencer en Itaca tiene que disfrazarse y revelar su identidad a los menos
posible. Pero cuando llega el momento vital, Ulises no necesita pronunciar su
nombre, y se identifica con un sobreentendido muy dramtico:

P erros! Vosotros creais que no volvera del pueblo troyano


a m i hogar y por ello arruinabais m i c a sa ...

(22.35 y ss.)

La Odisea no es, pues, slo un viaje de resistencia fsica para Ulises; se


ponen a prueba la supervivencia de su talla heroica y su reputacin. Tiene que
volver desde los mismos lmites de la civilizacin y de la humanidad; y para
hacer eso tiene que mostrar tanta paciencia como astucia. Nunca puede descu
brirse hasta estar seguro de la otra parte; y as hay una y otra vez escenas de
pruebas Ulises llega a probar a su anciano padre despus de pasado el pe
ligro. Siempre se mantiene en guardia. Slo falla cuando su mujer a su vez
le prueba con el secreto de la fabricacin de la cama matrimonial: Penlope se
muestra digna de Ulises (libro 23).
Pero no es slo la lealtad lo que se pone a prueba en la Odisea. Es un poe
ma manifiestamente moral en el que los villanos alcanzan su justo castigo. Los
villanos son aquellos a quienes no les preocupa un mundo seguro y prspero.
Y es especialmente por medio de la prueba de la presencia o carencia de hospi
talidad por la que las sociedades que visita Ulises se distinguen. Son, desde
luego, sobre todo los pretendientes los que abusan de todas las reglas del com
portamiento civilizado. Saquean la propiedad de otro hombre, tratan de asesi
nar a su hijo, importunan a su mujer, duermen con sus criadas y utilizan su
casa para su vida desenfrenada. Su insolencia para todos los que van llegando
Homero 81

est tan profusamente ilustrada que apenas necesitamos la moraleja explcita


de 22.373-4:

...p a ra que conozcas en tu corazn y puedas decrselo a otro


cuanto mejor es una buena accin que una m ala.

Esta clara muestra de crimen y castigo es bastante diferente de la trgica


inescrutabilidad de la Ilada. Esto tambin se refleja en el plano divino. Los
pretendientes transgreden las leyes divinas tanto como las humanas:

...s in tem er a los dioses que ocupan el am plio cielo


y que la venganza de los hombres llegara algn da.
22.39-40)

Ulises no slo es un hombre que reclama lo que es suyo, es un agente del


castigo divino. La forma en que llega disfrazado para probar a la gente, y recom
pensar o castigar en consecuencia del recibimiento que se le hace, nos traslada
a la eterna historia tpica del dios o el ngel, o el hada que visita la tierra con
un disfraz humilde. No es slo la vuelta al hogar de Ulises lo que est en juego,
sino nuestro criterio global acerca de si los dioses se preocupan o no del bien
y el mal en este mundo. M ientras los pretendientes medran, esto sigue en
duda. El placer que recibimos con el xito se hace patente en la exclamacin
del viejo Laertes:

P ad re Zeus, todava estis sin duda los dioses en el vasto Olimpo


si en verdad los pretendientes pagaron su loca insolencia.
(24.351-2)

El gozo que recibimos en la Iliada es el gozo propio de la tragedia, el sal


vamento de la humanidad en medio de la destruccin: la Odisea provoca nues
tro optimismo, nuestras esperanzas de que todo acabar bien, de que el extrao
mendigo lo pondr todo en su sitio.

La tradicin

He presentado la litada y la Odisea como obras de arte coherentes, que se


mantienen unidas en muchos aspectos por vnculos orgnicos a la vez vastos
e intrincados, como una sola y nica criatura viviente, como dijo Aristteles.
Pero este punto de vista no ha sido en ningn modo ortodoxo. Apenas he to
cado hasta ahora las cuestiones que dominaban los estudios homricos desde
1795 y durante los siguientes 140 aos o ms: la discusin entre los llamados
analistas y unitarios. En 1795 F. A. W olf public, con considerables rece
los, el primer argumento serio para sostener que la Ilada y la Odisea tal como
nos han llegado son compilaciones de obras de muchos autores.
82 Oliver Taplin

Una vez que se estableci el concepto, los eruditos se dedicaron a analizar


los poemas en cuanto a sus contribuyentes constitutivos, y a aislar entre ellos
al Homero real. Por mucho que la intuicin esttica nos haga sentir que
los poemas son unidades, los expertos insistan que la razn y la ciencia les
mostraba al analizarlos que eran muchos poemas ms o menos incompetente
mente combinados. Mi opinin es que, al margen de algunas reservas relati
vamente secundaras, los poemas estn en mejor forma como estn de lo que
puedan haber estado en cualquier fase previa de desarrollo. Quienquiera que los
pusiera en su forma actual era, por as decirlo, hasta tal punto el mejor de
los poetas que contribuyeron a su realizacin, que es El Poeta.
En cualquier caso, la gran mayora de los argumentos que los analistas esgri
mieron han sido invalidados por el reconocimiento en los ltimos cincuenta
aos de la relacin de Homero con la tradicin, con los poetas anteriores a l.
Hemos llegado a darnos cuenta de que hay formas con las que los poetas han
contribuido a la Iliada y la Odisea que no son la combinacin editorial de partes
separadas y separables. Gran parte del trabajo analtico se basaba en la falta
de ilacin de los componentes, a veces incompatibles entre s y de los que
se afirmaba que procedan de distintos perodos histricos. Estas razones se
basaban tanto en elementos lingsticos como materiales y culturales. Muchos
analistas tambin destacaron como evidencias de sus teoras las repeticiones
verbales: slo en una ocasin se trataba del original, y todas las dems eran

Los artistas griegos, como los autores de comedias, pudieron adoptar una visin
ODiSEO Y c i r c e .
distendida de los temas mticos. Esta copa es de una clase muy utilizada en el siglo iv, del san
tuario de Cabiria cerca de Tebas. Muestra a Odiseo confuso, pero determinado, con la espada
desenvainada, amenazando a Circe, que ha dejado su telar para prepararle la pocin con la que
espera convertirle en animal, como ya haba hecho con sus compaeros. La Odisea atrae menos
la atencin de los artistas griegos que la Ilada, pero hay algunas escenas que gozan de su favor.
Homero 83

l a c u e v a d e l c i c l o p e . Una escena nica en un vaso ateniense de ca. 480 a. C. que muestra al


Cclope Polifemo, cegado por Odiseo, bloqueando la salida de su cueva mientras su rebao pasa
a su lado con Odiseo y sus compaeros colgados de los vientres de las ovejas la historia de
Odisea 9. Es obra de artista que nos ha dejado tambin un buen estudio de Odiseo con las Sire
nas.

adiciones posteriores y derivadas de la primera. Todo esto se derrumba en


cuanto se tiene en consideracin que la tradicin potica que Homero hereda,
habra incorporado por su misma naturaleza elementos de distintos perodos
e incluso distintas culturas, haciendo caso omiso de la consistencia tcnica.
Y que habra desde luego dependido de la repeticin verbal. Aunque este des
cubrimiento no haba nacido de la nada, el mrito de haberlo sintetizado perte
nece al californiano Milman Parry (que muri a los treinta y tres aos en 1936).
Toda obra de arte proviene de una interaccin nica entre la tradicin y el
talento individual. Pero la deuda de Homero con la tradicin, tanto en calidad
como en cantidad, es diferente de cualquier caso similar en el resto de la his
toria literaria europea. La clave de esta diferencia es que Homero aprendi a
componer poesa de forma auricular, escuchando a poetas con ms experiencia.
Se mantiene la controversia sobre si pudo l mismo escribir o si compuso oral
mente. Pero se ha convenido en que tan cerca de la evidencia como se
pueda esperar es el beneficiario de una tradicin transmitida de generacin
a generacin.
84 Oliver Taplin

Parry trabaj a partir de las ubicuas repeticiones verbales. Las ms eviden


tes son los eptetos fijos, tanto con nombres propios como con nombres comunes
el paciente U lises, el mar oscuro como el vino , pero tambin hay
versos enteros e incluso bloques de versos que se repiten una y otra vez. El
pius Aeneas de Virgilio, como el And answer made the bold Sir Bedivere
de Tennyson, imitan las caractersticas ms penetrantes. Parry estableci la
conexin crucial entre esta diccin form ularia y la posibilidad, sobre la que
se especul durante mucho tiempo, de que Homero era un poeta oral ms
que un escritor literario. Parti de los nombres propios y sus eptetos, y demos
tr cmo stos constituyen un notable sistema dentro de la tcnica exigida por
el metro pico, el hexmetro dactilico (que como todos los metros griegos se
basa en ciertas combinaciones de slabas largas ( ) y breves (w)). Por medio
de este sistema Homero tena a su disposicin una combinacin de eptetos de
nombres que cuadrara con todas las formas nominales de sus principales perso
najes (como p. ej. el nominativo Hedor, acusativo Hectora). Lo que es ms,
tena una combinacin de eptetos nominales diferente para que cuadrara en
cada una de las principales fracciones en las que el verso poda dividirse. Por
ejemplo, las ltimas seis o siete slabas del verso, w w w.w w, a menudo
forman una fraccin despus de un verbo (como el muy comn proseph, dijo)
que necesita llenarse con una combinacin de epteto nominal. Por otra parte,
mientras Homero tiene una frmula preparada para todas estas posibilidades
tpicas, tiene en general una, y slo una, para cada caso. As despus de proseph
Hctor es siempre korthiolos Hedor, el del casco brillante. La notable
escrupulosidad de este sistema de extensin y economa, como los llam
Parry, tiene que ser el producto de una tradicin heredada. Los procesos con
comitantes de ampliacin y refinamiento deben de haber costado generaciones,
y deben ser producto de la composicin por improvisacin oral. El desarrollo
de la diccin pas de maestro a aprendiz a lo largo de varias generaciones, y
era tanto prctico como esttico.
Una vez que tenemos en la mente este proceso de una tradicin oral que
adquiere constantemente un material nuevo atractivo y til, y que rechaza el
material pasado de moda, o malsonante, o superfluo, pudo extenderse ms all
de los nombres propios y comunes a los verbos, frases y versos enteros. Por
ejemplo, en la fraccin del verso anterior al verbo proseph hay todo un grupo
de frmulas, la mayora incluyendo un participio que dan un tono de actitud
a d ijo como rplica, de pie cerca, m uy turbado, con mirada avie
sa, etc. Es bastante parecido a un sistema de elementos qumicos que se puede
combinar en todo tipo de formas distintas para construir distintas molculas.
Ha habido una tendencia, sin embargo en parte quiz debida a la analoga
molecular o de construccin de bloques a estimar que el nmero de com
binaciones y posibilidades de expresin es mucho ms limitado de lo que es.
Parry y sus sucesores pueden tambin haberse basado excesivamente en la
analoga de las tradiciones de composicin potica oral an supervivientes,
especialmente en Croacia. Estos tienen sistemas formularios comparables, pero
Homero 85

son mucho ms limitados y crudos que los que tena Homero a su disposicin.
Las posibilidades de su expresin son extraordinariamente ricas, con una abun
dancia de variaciones y una flexibilidad, una inmensa cantidad de vocabulario
sutilmente diferenciado, as como de frases formularias. Homero nunca parece
perderse ni quedarse arrinconado frente al medio adecuado de expresin. Su
expresin formularia aumenta ms que limita su inventiva potica.
Pero a la vez que no habra que subestimar el grado de fecundidad del len
guaje oral tradicional, tampoco habra que hacerlo con su penetracin en el
hacer de la poesa homrica. La herencia de elementos prefabricados se extien
de, ms all de las frases o los versos, a escenas enteras. Esto est clarsimo
en determinadas escenas como al servir una comida o botar un barco, escenas
tpicas como han llegado a ser conocidas, en las que se repiten al pie de la
letra, o casi, bloques enteros de versos. En cambio se puede ver a menudo
la forma escnica formularia tradicional en secuencias en las que hay de hecho
poca repeticin verbal. Bernard Fenik ha probado suficientemente esto para
el grueso de las escenas de batallas de la Ilada, material que se esperara que
fuese altamente tradicional. Pero puede verse la misma forma heredada en es
cenas recurrentes de la Odisea. Por ejemplo, el hroe llega a un sitio extrao
y se siente perdido. Se encuentra con un extranjero generoso que le ayuda y
conduce directamente al palacio real. El plan general proporciona una serie de
instrucciones en el seno de las cuales puede trabajar el poeta.
Una vez ms no deberamos creer que el modelo tradicional es restrictivo
o inflexible. Crea expectativas que tanto como ser satisfechas pueden ser varia
das o contradichas. Tmese, por ejemplo, la ligera variacin de la secuencia
escnica habitual de la llegada de un extranjero a una casa hospitalaria, que
tenemos cuando Telmaco llega a Esparta al principio de la Odisea, 4. Normal
mente el anfitrin mismo se hace cargo del husped. Pero aqu est en su apo
geo una fiesta de boda y Telmaco es recibido por el criado de Menelao, que
no est seguro de lo que debe hacer y consulta a Menelao mientras Telmaco
espera fuera. Menelao se enfada con esto e insiste que cualesquiera que sean
las circunstancias los extranjeros han de ser bien tratados. La variacin del
modelo muestra el ejemplo de lo que es la hospitalidad verdaderamente noble.
El modelo de una secuencia tpica tambin puede ser seguido cuidadosa
mente y as crearse una sensacin de orden y ortodoxia. En el ltimo libro
de la Ilada aparece un notable caso de utilizacin de esta posibilidad. Las fies
tas en Homero, y sin duda en los poetas picos anteriores, se narran con una
serie de procedimientos que incluyen muchos versos formularios recurrentes.
As, se impregna esta ocasin social cotidiana que ratifica un vnculo comuni
tario con un sentido de ceremonia y de normalidad. En la Ilada, 24.621 y ss.,
sin embargo, estos procedimientos regulares, dichos de manera fam iliar, adquie
ren color y significado especiales al ser Aquiles y Pramo las dos partes. El
carcter nico de la ocasin, y su audacia, ganan en profundidad por su tipismo.
Los .descubrimientos de Parry, por tanto, han abierto camino para nuevas
explicaciones y significados de la repetitividad de Homero. Tambin son
86 Oliver Taplin

importantes para los extraos fenmenos lingsticos de la expresin homrica.


Evidentemente, su lenguaje no tiene nada que ver con el griego hablado por
cualquier hablante nativo de cualquier poca. La mayora de las formas lxicas
son variantes tomadas de los dialectos de diversos lugares y perodos, pero que
nunca se hablaron a la vez en ningn tiempo o espacio. Algunas de las formas
son incluso, parece, completamente artificiales, de la forja de los poetas, espe
cialmente bajo la presin mtrica. Los fillogos estn ampliamente de acuerdo
en que, mientras que el dialecto bsico del griego homrico es el de Jonia en el
perodo arcaico, hay muchos rasgos bastante extraos a aquella poca y aquel
lugar. Pero lo ms interesante es quiz la presencia de rasgos del llamado
arcado-chipriota. La evidencia de las tablillas lineales B confirma que se es
el griego micnico unos 500 aos anterior a Homero y del continente griego.
La tradicin oral puede adaptarse a todo esto: los poetas viajeros habrn to
mado a lo largo de los aos ciertas frases y descartado otras de acuerdo con
sus preferencias y necesidades. Gradualmente, una lengua se va haciendo la
especfica de la poesa pica. Algunas frases datan de varios siglos; otras son
adquisiciones recientes; otras son novsimas, de la representacin del da. En
este sentido cientos de poetas annimos pueden haber contribuido a la litada
o la Odisea en el sentido de haber aportado frases, versos o secuencias escni
cas que pasaron a formar parte de la tradicin.
Esta artificialidad del lenguaje pico no implica que fuera ste precioso
o raro. Aunque contuviera palabras y formas que la audiencia no oira nunca
fuera de la poesa, debi de ser un lenguaje familiarizado para la poesa y apro
piado para ella. Contribuye al progreso y seguridad de sta, a la que inspira
un colorido pico y elevado. M atthew Arnold supo ver estas cualidades: Es
eminentemente rpido; es eminentemente llano y directo en cuanto a la evolu
cin de su pensamiento y en la expresin del m ism o... es eminentemente noble.
Colin Macleod ha explicado las ideas que subyacen en estos eptetos: Arnold
vio, con la agudeza del crtico, que lo que tiene un origen artificial no tiene
por qu tener un efecto artificial ( rpido... lla n o ...) y que los juicios sobre
la calidad potica son vacuos si no tienen en cuenta la calidad moral ( sen
cillo ... n o b le ...).
La idea de que docenas de poetas annimos hayan brindado su contribucin
a Homero es atractiva. Los poemas se convierten en la consecucin de un gru
po o gremio. Pero Milman Parry y algunos de su sucesores se han dejado llevar
por este romance popularista, y se han mostrado tan partidarios del aspecto
de poesa tradicional que le han negado toda individualidad al poeta, aadiendo
que una tradicin as no tiene lugar para la originalidad ni la valora. Para
ellos H om ero es la tradicin, manejada a lo largo de los siglos. Esto plantea
problemas, aunque slo sea porque la tradicin tiene de alguna manera que
desarrollarse y crecer; no puede haber alcanzado en un instante la madurez.
Y, a menos que se mantenga que todos los rivales de Homero, anteriores o
contemporneos suyos, crearon poesa tan buena como la suya incluso indis
tinguible de la suya , entonces tiene que haber habido aspectos en los que
Homero 87

Homero era mejor que ellos. Los aspectos en los que era mejor que los dems
constituyen su originalidad. As, aunque estuviera muy inmerso en la tradi
cin, tambin tiene que haberla mejorado.
La cuestin ahora es hasta qu punto era Homero un siervo de su tra
dicin, y hasta qu punto su amo. Debi trabajar enteramente en ella y desde
ella, o pudo trabajar tambin en su contra? Es todava una pregunta abierta,
desde luego, si los poemas picos muy largos eran una norma con varios siglos
de antigedad o un invento de Homero; si algo muy parecido a la Ilada o la
Odisea pudo haberse odo generaciones antes de Homero o no.
No nos ha llegado nada de la poesa de los predecesores o rivales de Ho
mero, y por tanto no se puede decir mucho con seguridad; debe mantenerse
la especulacin sobre si esto o aquello era una innovacin o antitradicional por
parte de Homero. Estn los que, por ejemplo, afirman que Patroclo es un
invento de Homero, as como Eumeo y el elemento pastoril de la Odisea. La
esperanza de progresar en estas cuestiones es uno de los grandes retos con los
que se enfrentan los estudiosos de Homero.
Me parece ms que plausible que Homero fue doblemente original, que
trabaj contra la tradicin tanto como dentro de ella. Tmese como un caso
de prueba la actitud de la Ilada hacia Troya. La tradicin pareca ser parti
daria de los griegos y haber proporcionado a Homero mucho ms m aterial para
contar las victorias griegas que los reveses. Aunque los troyanos llevan en
general la mejor parte en los libros 8 a 17, son muertos ms troyanos que grie
gos, hay constantes recuperaciones de los griegos y detalle significativo
siempre se ven la izquierda y la derecha del campo de batalla desde la pers
pectiva griega. Al crear una pica en la que los troyanos llevan la mejor parte
de la batalla durante gran parte del tiempo, y en la que la batalla, dicho en
trminos poticos, no se ve desde su lado menos que del de los griegos, parece
como si Homero hubiera ido contra la tradicin. El reto de haberlo hecho pa
rece desde luego haber sido un catalizador potico esencial.
Los largos smiles son una de las glorias especiales de Homero y una de
sus contribuciones distintivas al futuro global de la poesa europea. Puede ha
ber otro ejemplo de innovacin o desarrollo posterior en tensin con la tradi
cin. Est generalizada la suposicin de que los largos smiles son un producto
de la pica larga, y que las composiciones monumentales como la Ilada y la
Odisea tienen un desarrollo posterior. Por otra parte no sera sorprendente
encontrar el modelo de largos smiles de animales de presa, especialmente el
len, bien atrs en la tradicin de la pica heroica. Los fillogos dicen que
el lenguaje de smiles es marcadamente no formulario y tardo: pero esto pa
rece explicable ampliamente por la materia temtica no heroica de muchos
smiles. Lo que me parece de lo ms improbable que sea tradicional en los smi
les homricos es la gran variedad de relaciones entre los smiles y su contexto
ambiental. Cada uno de ellos parece lanzar un desafo a la audiencia para que
entiendan la conexin. Algunos funcionan por similitud, otros por contraste,
88 Oliver Taplin

otros se concentran en una comparacin fsica, otros en una comparacin de


tono o emocin.
Bastar un ejemplo de cada poema. En la Ilada, 21.342 y ss., Hefesto,
ayudando a Aquiles contra el ro Escamandro, quema la vegetacin y los cad
veres de las riberas:

Como seca el viento Breas en otoo un prado recin inundado


y se alegra por ello el que lo cultiva,
as el fuego sec todo el llano y quem los cad v eres...

Hefesto y Aquiles se regocijan de la rfaga secadora: por otra parte es el ro


el que mantiene frtil la vegetacin de Troya y el que proporciona el riego de
los jardines. El smil atrae la atencin sobre la inversin destructiva de la natu
raleza cuando el fuego quema el agua. En la Odisea, 5.388 y ss., Ulises es
levantado por una ola y ve la costa de Feacia a lo lejos:

Como grata se presenta a sus hijos la vida de un padre,


que yace postrado por la enferm edad sufriendo terribles dolores,
consum indose largo tiem po, porque un dios abom inable le persigue,
y agradable es para ellos que los dioses le libren del mal,
as de grata fue para Odiseo la visin de la tierra y los rb o les...

Este esprecisamente el primer momento en que hay esperanzas de que des


pus de todo Ulises sobreviva, y con el tiempo viva para ver asu familia.
Cuando por fin est a salvo entre los brazos de Penlope es un smil el que nos
recuerda las proezas de resistencia por las que ha tenido que pasar Ulises:

Como la tierra resulta agradable a los que vienen nadando,


porque Poseidn hundi su bien construida nave en altam ar,
hacindola juguete de las grandes olas y el viento,
y unos pocos consiguen salir nadando del espumoso mar a la orilla
y con el cuerpo cubierto de sarro con jbilo pisan la tierra,
despus de lib rarse de la desgracia,
as ver a su esposo era tam bin grato para e lla ...
(23.233 y ss.)

Parece absurdo contemplar la interaccin temtica de estos dos smiles como


una coincidencia; atribursela a la tradicin apenas parece menos improbable.
En los ltimos aos ha habido cierta reaccin contra Milman Parry y el
acercamiento a Homero a travs de la tradicin que l inici. Ha habido cierta
sensacin de que ese acercamiento no ha logrado liberar las grandes aclaracio
nes que pretenda revelar. Es cierto que no puede resolver la serie de amplias
preguntas sobre el lugar de Homero dentro y contra la tradicin que he ido
planteando; sigue siendo muy importante, sin embargo, y sobre todo en lo que
se refiere a la frase formularia, la unidad bsica de la que parti Parry. La
razn no es slo que las exigencias y presiones de la composicin oral ayudan
a explicar la.falta de tino y la inconsistencia que preocupaban a los analistas;
Homero 89

esto es un logro mezquino, tan slo dar excusas. Hay ideas mucho ms impor
tantes que lograr. La totalidad de la rapidez inimitable y de lo directo de la
poesa homrica pueden verse como el beneficio de la tradicin oral. En un
poeta que escribe, pius Aeneas o bold Sir Bedivere estn en peligro de
hacerse preciosistas, pero en Homero la reiteracin discreta de estas caracters
ticas citadas parece totalmente natural. Gracias a las frases y secuencias esc
nicas repetidas nos hallamos en un mundo familiar en el que las cosas tienen
sus lugares conocidos. Es un mundo slido y conocido, y a la vez coloreado
por el estilo especial con una nobleza pica. Tnicas, camas, ovejas, fuentes,
montaas su constancia es transmitida por el lenguaje tradicional. El sol sale
cada da en trminos fam iliares; Aquiles permanece de pies ligeros por muy
inactivo que est. Situados en contra de este teln de fondo formulario estn
los acontecimientos nicos o terribles. El sol se pone como siempre, pero Hctor
est muerto. En Homero tenemos un contrapunto sumamente penetrante de
esttica y dinmica, lo constante y lo efmero. Esto debe mucho al estilo esen
cial de la poesa.

Homero y la historia

El viejo tema de si Homero era un solo poeta o muchos ha sido, pues, des
plazado ampliamente por la nueva pregunta sobre la relacin de Homero con
su tradicin. La otra gran controversia homrica, que nos retrotrae incluso
a antes de W olf, sigue tan viva como siempre, y de hecho ha cautivado un
inters mucho ms extendido que la obsesin de los estudiosos por la autora
mltiple. Cunto de real es Homero? Qu relacin hay entre la Iliada y
la Odisea y cualquier realidad histrica? Hubo alguna vez un asedio griego
a Troya? Existieron los feacios, y, si as fuera, dnde?, etc. El problema de la
verdad de Homero se ha relacionado a menudo con la cuestin en muchos
aspectos muy diferente de la historicidad del Antiguo Testamento. Esto de
bera sonar como una advertencia de que debemos plantear preguntas apropia
das al trabajo. Las preguntas inadecuadas llevarn a respuestas falsas.
Mientras ha habido siempre unos pocos que se complacen en contemplar
los acontecimientos de los poemas como ficciones situadas en un mundo que
es generalmente creacin de la fantasa potica, ha habido muchos ms que han
credo apasionadamente que Homero es, ms o menos, historia. Se agarraron
a los informes de Robert Wood en el siglo xv, segn los cuales la topogra
fa y la historia natural de Turqua corroboraban la precisin de Homero. Se
sintieron ms confortados con el descubrimiento arqueolgico de finales del
siglo X I X de que realmente haba existido una gran civilizacin micnica. Las
fabulaciones romnticas de Heinrich Schliemann satisficieron claramente un
deseo popular de verificar a Homero.
La mayora de las reivindicaciones sobre la historicidad de Homero le han
situado como un registro preciso de la edad micnica de alrededor de 1400-
90 Oliver Taplin

1100 a. C. Algunos, sin embargo, le han querido situar como un registro de


su propio mundo contemporneo (digamos el siglo ix o v m ). Pero, en contra
de estos ultimos, parece inevitable que un mundo distante de hroes reclama
una forma de vida distinta de la de la audiencia (por ejemplo, comen carne
asada a diario); y que tiene que estar libre de anacronismos estridentes, de
los que se sabe que son innovaciones recientes de aqu, por ejemplo, la
ausencia de alfabetismo a partir de los poemas. La reclamacin moderna ms
influyente a favor de esta historicidad de Homero, el World of Odysseus de
. I. Finley, no mira al pasado micnico ni al presente de Homero, sino a la
poca oscura de Grecia de hacia 1050-900 a. C. Afirma que Homero registra
ese mundo con precisin en aspectos antropolgicos como las estructuras socia
les y de parentesco, los valores morales y polticos y la visin del mundo general.
Aunque los arquelogos siguen disputando, hoy se est ms o menos de
acuerdo en que variados elementos del mundo material de Homero proceden
de diferentes perodos. Por ejemplo, las armas y las armaduras son todas de
bronce, y el hierro es un metal raro: esto mantiene la metalurgia de la edad
micnica (del bronce). Por otra parte, se tiende ms a quemar que a enterrar
a los muertos, y esto es una prctica de la edad postmicnica del hierro. En
algunos sitios los hroes llevan escudos micnicos enormes, en otros los m o
dernos, ms pequeos. El mundo material parece proceder de pocas diver
sas, extendidas a lo largo de varios siglos, e igualmente probable de diversos
lugares tambin. A este respecto es muy probable que el lenguaje de los poemas
y su explicacin deban seguramente ser los mismos. La tradicin potica oral
ha creado, tras un largo proceso de adicin y exclusin, una amalgama. En
materia de armaduras, entierros, etc., esta amalgama, aunque histricamente
incongruente, es estticamente coherente y convincente. Lo que le importaba
al poeta no era ser preciso por qu habra de im portarle? , sino ser plau
sible y emocionante, crear un pasado slidamente imaginable y adems adecua
do para hroes.
De la misma manera que el lenguaje homrico inclua un elemento de ex
presin potica que nadie haba hablado jams, seguramente haba un elemento
compuesto en el mundo de Aquiles o Ulises. Los manantiales gemelos del ro
Escamandro en la Ilada, 22.145-56, proporcionan una buena ilustracin, pues
to que gran parte de la investigacin topogrfica sobre un emplazamiento real
para la litada y la guerra de Troya se ha concentrado en ellos. Hay dos manan
tiales, uno fro como el hielo y el otro humeante de calor, y cerca de ellos las
pilas de lavar de piedra donde las mujeres troyanas solan hacer la colada.
Cerca de ellas es donde Hctor, tras haber sido perseguido tres veces alrededor
de Troya, mantiene su enfrentamiento final con Aquiles. No es necesario decii
que ningn explorador se las ha arreglado para encontrar tal curiosidad hidro
lgica extramuros de ninguna ciudad antigua, aunque aparentemente hay ma
nantiales de temperaturas variables en algn lugar de las montaas de Turqua
noroccidental. Los manantiales no estn ah por precisin descriptiva, sino por
su carcter tpico dramtico y potico. No mucho antes, en el libro 21, Hefesto
Homero 91

y Aquiles derrotaron al Escamandro, el ro de Troya; ahora Hctor, el protector


de Troya, lucha por su vida pasadas las fuentes del Escamandro. Las pilas de
lavar hablan de la riqueza y prosperidad anteriores de Troya. Troya no volver
a conocer esa paz, una vez que Aquiles haya cazado a Hctor. Sus ricas vesti
duras sern tomadas como botn, y sus mujeres trabajarn en manantiales a
mucha distancia de all. Podra ser, incluso si el mundo material de Homero
estuviera mezclado del de distintos perodos con un potente fermento de inven
cin, que sus estructuras y valores sociales estn extrados del mundo real,
especialmente a partir de una realidad histrica particular? La tesis de Finley
es que Homero es consistente y antropolgicamente plausible en materias como
la posicin constitucional de Agamenn, las costumbres sobre la herencia en
Itaca, el status de las esposas y la monogamia, el tratamiento legal y social de
los asesinos, por dar cuatro ejemplos. Yo mantendra que en los cuatro casos los
poemas son de hecho inconsistentes, ya que tratan la cuestin de manera dife
rente en contextos diferentes. No es necesario, por ejemplo, que los aqueos
tengan un procedimiento constitucional consistente o una jerarqua definida de
reyes, ancianos, asambleas, etc., puesto que sus debates y deliberaciones con
vencen a la audiencia del poeta en cada caso particular. De hecho, es importante
para la litada que Agamenn no tenga una posicin constitucional definida.
Cuando se llega a la moralidad y los valores, tambin es aceptado de ma
nera general que son consistentes y adems simples. El cdigo heroico se
compone de preceptos como que hay que esforzarse para ser el primero, que
hay que matar y humillar a los enemigos, y que hay que preservar el honor
propio, que es mensurable en bienes materiales. Pero gran parte de la Ilada
transcurre en disputas y debates acerca de estos mismos preceptos y muchos
otros. Una de las razones por las que el poema consiste en gran parte en dis
cursos directos es que se dedique tanta parte de l a discusiones acerca de los
valores. Si todos estuvieran de acuerdo acerca del cdigo heroico y ste estu
viera ms all de toda discusin, no habra conflicto real. De hecho los criterios
para aprobar o desaprobar estn abiertos a deliberaciones; y gran parte de la
fuerza de la litada deriva de su falta de simplicidad moral y de consistencia.
Los estudiosos se han mostrado ms decididos a imponer una realidad
religiosa a Homero (y aqu la analoga con el Antiguo Testamento puede haber
sido especialmente influyente). A partir de toda la variedad de manifestaciones
de lo divino, han trabajado para dar a luz una consistencia y un sistema teol
gicos, la religin verdadera de un momento histrico verdadero. Aqu de nue
vo, desde mi punto de vista, sacan a relucir sus teologas como respuesta a
preguntas de un tipo que no es apropiado plantearle a un trabajo de literatura.
Se preguntan, por ejemplo, qu tipo de divinidad es el destino (Moira) y si
el Destino es ms poderoso que Zeus. Cuando Atenea interviene en Ilada,
1.193 y ss., es simplemente una personificacin potica del mejor juicio de
Aquiles? Qu funcin y poder tienen los poderes no olmpicos, como el
Ocano, el Sol, el Escamandro?
92 Oliver Taplin

Bastar con una ilustracin para sugerir cmo los dioses en Homero no
tienen una existencia teolgica independiente del contexto potico particular.
En la Iliada, 22, Aquiles est persiguiendo a Hctor alrededor de Troya:
Cuando por cuarta vez llegaron a los m anantiales
entonces el Padre tom en sus manos la balanza de oro
y puso en ella las dos suertes funestas de la dolorossim a
m uerte, la de A quiles y la de H ctor el domador de caballos,
la cogi por el centro y la levant, pes ms el da fatal
de H ctor, que baj hasta el H ades; Febo Apolo le abandon.
(22.208-133)

Me parece simplista concluir a partir de esto que el Destino es superior


a Zeus porque el Destino tiene que inclinar la balanza. En el contexto queda
claro que la balanza no determina quin ha de ganar sino cuando Aquiles gane.
El resultado de la batalla ya est situado fuera de duda por muchos otros fac
tores, humanos, divinos y poticos: la balanza marca un punto decisivo dra
mtico. Es en este punto cuando Apolo permite que Hctor y Atenea se en
cuentren con Aquiles. Pero de nuevo sera una excesiva simplificacin teolgica
concluir que la batalla es slo un juego de muecas divino sin lugar alguno
para la actuacin humana. Los dioses no cambian el resultado de la batalla.
Ni hacen menores la victoria ni la derrota; por el contrario, su inters y parti
cipacin las elevan. La atencin de los dioses marca las grandes hazaas heroi
cas. As la balanza dorada no es ni una creencia teolgica ni simple adorno
pintoresco. Es la elevacin de un momento decisivo.
La conclusin de que el mundo homrico es enteramente a todos los niveles
una amalgama potica no es en modo alguno incompatible con el hecho de que
haya ejercido una influencia poderosa sobre la vida real de los griegos a lo largo
de los 1000 aos siguientes a su creacin. Homero proporcion un modelo
persuasivo, universalmente conocido e inspirador de herosmo, nobleza, la bue
na vida, los dioses. Homero influy en la historia. Pero no es por haber sido
una representacin fidedigna de la historia por lo que su pintura del mundo
ha captado la imaginacin de tanta gente durante tanto tiempo. Es mucho ms
memorable y universal que eso.
Se mantiene, sin embargo, que hay un tiempo y un espacio histricos que
Homero describe, aunque indirectamente. Tuvo que haber una ocasin para la
creacin de la Iliada y la Odisea. El mismo hecho de que fueran creadas dice
mucho sobre los intereses y la sensibilidad del pblico de Homero. Porque
considero axiomtico que estas grandes obras de arte nunca hubieran sido crea
das sin un pblico. Tuvo que haber gente que quisiera prestar atencin a estos
poemas, que hicieran que el esfuerzo de Homero valiera la pena escuchndolos
correctamente y bastante probablemente suministrando a la vez el medio de
subsistencia del poeta. Tuvieron que ser capaces de apreciar a Homero: si no,
nunca hubiera compuesto sus poemas. Y si la Iliada y la Odisea son el tipo
de obras a favor de las cuales me he manifestado en este captulo, es impor
tante conocer algo sobre los griegos de la regin jnica de hacia 700 a. C.
Homero 93

B IB L IO G R A FIA

Traducciones
La traduccin de Homero al ingls, desde la prim era de Chapm an, resum e el desarrollo
del gusto y las letras nacionales. (No es casualidad que M atthew A rnold lo hiciera tema
de uno de los clsicos de la crtica literaria.) La ms grande es sin duda la de Pope, que
ha sufrido durante dem asiado tiempo el vacuo reproche de R ichard B entley u n poema
muy bonito, M r. Pope, pero no debe llam arlo usted H om ero. La traduccin de W illiam
C owper en versos blancos m iltonianos ha sido injustam ente despreciada. E ntre las traduc
ciones m odernas es lam entable que ni Loeb ni Penguin hagan siquiera una justicia remota
a H omero, su poesa y su poder. H ay, sin em bargo, dos buenas versiones, ambas am eri
canas. Segn las preferencias se optar por los duros versos ms cortos de R obert Fitzge
rald (N ueva Y ork, 1961, 1974; O xford, 1984), y el m etro ms literario , cercano y de lenta
andadura de los hexaslabos de Richm ond Lattim ore (Chicago, 1951, 1965) fuente de
la m ayora de los pasajes transcritos en la edicin inglesa de este captulo. T am bin hay
una buena O disea de prosa elevada de W alter Shew ring (O xford, 1980).

Principales traducciones al espaol:


Ilada: Clsicos Planeta (Barcelona, 1982) en versos de 16 slabas, por Fernando G u
tirrez.
Odisea: G redos. M adrid, 1982, por J . M . Pabn, en verso libre.
Ambos poemas en prosa: SGEL, M adrid, 1982. Luis Segal.
Himnos homricos, Gredos, 1978. A lberto Bernab.

Introducciones
H ay unas cuantas introducciones que hay que recomendar. El captulo 3 de History of
Greek Literature de A. Lesley (traducida al ingls por J . W illis y C. de H eer, Londres,
1966) es adm irablem ente lib eral. La larga introduccin de Adam P arry al trabajo de su
padre The making of Homeric Verse: The Collected Papers of Milman Parry (Oxford,
1970) es una im portante evaluacin de los logros y defectos del acercam iento a travs de
la tradicin oral. W . A. Camps, An Introduction to Homer, (O xford, 1980), es rico en
detalles, pero de alguna m anera sim ple y pedaggico como acercam iento. El Homer de
J . G riffins (O xford, 1980) en la coleccin P ast M asters aspira a desvelar la calidad del
pensam iento de Homero y de su im aginacin. La introduccin al texto de C. W . M acleod
y a su com entario del libro 24 de la Ilada (Cam bridge, 1982) es mucho ms de lo que
se suele esperar en trabajos de este tipo: es una interpretacin trgica, y a la vez hum ana,
del tipo intuitivam ente entrevisto por Simone W eil (L'Iliade ou le pome de la force, trad u
cido al ingls por M . M cCarthy, N ueva Y ork, 1940); est explorada desde el punto de
vista del fraseo detallado, as como de la estructura ms am plia.

En espaol: A. Lesky, Historia de la literatura griega, M adrid, G redos, 1968, 1003 pp.

La litada
Entre los trabajos ms especializados sobre la Ilada, Typical Battle Scenes in the Iliad,
de B. Fenik (W iesbaden, 1968) dem uestra cmo la tradicin oral acta a escala de escenas
completas. C. Segal, The Theme of the Mutilation of the Corpse in the Iliad (L eiden, 1971),
traza la secuencia acum ulativa de un motivo im portante. J. M . R edfield, Nature and Cul
ture in the Iliad (Chicago, 1975), aunque de m odalidad an tro p ol gica, hace muchas
observaciones sensibles sobre el elem ento humano del poema. J . G riffin , Homer on Life
94 Oliver Taplin

and Death (O xford, 1980) es ms perceptivo en cuanto a los dioses de Homero en el curso
de m ostrar que el te m a fundam ental del poema es el estado de m ortalidad de la hum a
nidad.

La Odisea

Los Studies in the Odyssey, de B. Fenik (W iesb aden , 1974) van mucho ms lejos que
su lib ro sobre la Ilada en m ostrar cmo las escenas tpicas contribuyen al carcter de todo
el poema. La coleccin de ensayos de N. A ustin Archery at the Dark of the Moon (B erke
ley, 1975), a la vez que fantasioso en cuanto a los lugares, es tam bin un intento serio de
captar el talante fugaz de la Odisea. The Ulysses Theme (2 .a d., O xford, 1958) de
W . B. Stanford es un estudio clsico del carcter arquetpico de U lises en la Odisea y la
literatu ra posterior.

Trasfondo e historia

Se habr notado que casi todos los libros citados hasta ahora han sido publicados a p artir
de 1965. La m ayor parte del trabajo escrito en ingls en los treinta aos o ms siguientes
al descubrim iento de M ilm an P arry versaba sobre el trasfondo de Homero ms que sobre
los poem as mismos. Estos estudios se concentraban en el desarrollo de la tradicin o ral y
en la relacin de Homero con la era m icnica. Culm inaban en dos libros am plios, A Com
panion to Homer (Londres, 1962), confeccionado a p artir de captulos de muchos estudiosos
y editado por A. J . B. W ace y F. H. Stubbings; y The Songs of Homer, de G. S. K irk
(C am bridge, 1962, y tam bin en version abreviada, Homer and the Epic, C am bridge, 1965).
El clsico moderno sobre Homero y la historia es The W orld of Odysseus, de . I. Fin
ley (2 .n d., Londres, 1977), pero se trata de un intento de ilu strar la historia por medio
de H om ero, y no al revs. La in tegridad de Homero como artista creativo est m ejor res
petada en Early Greece de O. M urray (Londres, 1980), caps. 3-4, y Archaic Greece, de
M . Snodgrass (Londres, 1980), cap. 2.

En espaol: L. G il, F. R. Adrados, M. Fernndez G aliano, J . Snchez Lasso de la V ega,


Introduccin a Homero, M adrid, G uadarram a, 1963, 558 pp. Todo lo referente a Homero,
incluido lo micnico.
M . I. F inley, El mundo de Odiseo, M xico, FCE, 1966 (2.a ed .), 171 pp.
Jasp er G riffin , Homero, A lianza LB, M adrid.
3

El mito griego y Hesodo

J asper G r iffin

Mito

A todo el mundo le son familiares algunos mitos griegos: que Edipo resolvi
el enigma de la Esfinge y se cas con su madre; que los Argonautas navegaron
en busca del Vellocino de Oro. Mucha gente sabe que hay una amplia literatura
moderna sobre la mitologa, desde el Golden Bough de Sir James Frazer y
Greek Myths de Robert Graves al denso y completo informe hecho por Claude
Lvi-Strauss y los estructuralistas. El mito es un tema muy atractivo, pero los
enormes desacuerdos entre los expertos muestran que es tambin muy difcil.
Fue un golpe brillante de George Eliot mostrar al docto Mr. Casaubon, en
Middlemarch, luchando por escribir una Llave para todas las mitologas, in
merso y abrumado por masas de material en el cual no poda imponer un orden
inteligible.
Incluso definir lo que es un mito es tarea extraordinariamente difcil, si
debe ser desmarcado de la leyenda, el cuento popular y otros parientes. Quiz
sea mejor decidirse provisionalmente por algo parecido a la modesta definicin
de G. S. Kirk, Un tipo especial de cuento tradicional, suspender la bs
queda de una sola fuente y ofrecer a cambio un par de ejemplos de la forma
de pensar tpicamente mtica, en contraste con algo que se reconozca como
diferente.
En el siglo v a los griegos les choc el hecho de que mientras sus propios
ros tendan a desbordarse en invierno y secarse en verano, el Nilo se desbor
daba en verano y no en invierno. Pndaro, en un poema perdido, hablaba de
un daimon guardin de cien brazas de alto, que provocaba el desbordamiento
con el movimiento de sus pies. Herdoto, en contraste, tiene en cuenta tres
teoras (incluida la correcta, la nieve fundida de montaas distantes), pero se
95
96 Jasper Griffin

decide por una teora propia sobre el movimiento del sol, que se comporta
como lo hace normalmente en verano, pero est sujeto a desviaciones causadas
por tormentas en un cierto tiempo del ao. Est vido, evidentemente, por dar
una explicacin en trminos de leyes naturales familiares, no de personajes
fantsticos. De nuevo, la vieja historia explicaba por qu los jefes griegos si
guieron a Agamenn a Troya diciendo que el padre de Helena hizo que todos
los pretendientes a su mano juraran por adelantado que acudiran en ayuda
del esposo escogido, si la belleza de ella llevaba a su rapto. Tucdides rechaza la
historia, sustituyndola con una explicacin en trminos de poder econmico:
Agamenn era el hombre ms poderoso de Grecia como heredero de los ricos
inmigrantes pelpidas, y haba solicitado el favor del populacho; los dems
jefes le siguieron por miedo ms que por buena voluntad. En estos ejemplos
vemos un tipo de explicacin ms antigua en trminos de actos libres de indi
viduos notables, seguidos de una en trminos de especulacin fsica racional,
o de reflejo de la naturaleza real del poder poltico. No es accidental que el
Agamenn de Tucdides, rico, democrtico y dueo de una flota, sea tan pare
cido al ateniense de la guerra del Peloponeso.
Hasta nuestro siglo m ito quera decir prcticamente mito griego, pero
hoy los antroplogos y otros han recogido enormes colecciones de mitos de todo
el mundo. Pronto queda claro que los griegos son inusuales en aspectos impor
tantes. La gran mayora de los mitos griegos estn relacionados con hroes o
heronas: esto es, con hombres y mujeres de un perodo definido del pasado,
que tenan poderes mayores y eran ms interesantes que la gente moderna, pero
que no eran dioses. Las mitologas de Egipto y Mesopotamia no tienen mucho
que ver con hroes. Es muy raro en la mitologa griega que hablen los anima
les; y, en general, aunque hay muchas excepciones, los acontecimientos de los
mitos son una exageracin o encumbramiento de la vida cotidiana ms que
las secuencias completamente extraas y parecidas a los sueos encontradas en
tantos cuentos tradicionales del mundo. Este carcter especial del mito griego
ha proporcionado un obstculo considerable a las modernas teoras generales
sobre la mitologa.
Otro aspecto en el que la mitologa griega es un caso especial es su carcter
penetrante y su importancia, en una sociedad ms avanzada que la mayora
de aquellas en las que los misioneros y viajeros modernos han podido entre
vistar a elementos nativos. Desde Homero a la tragedia tica, es en trminos
mitolgicos como los poetas expresan sus pensamientos ms profundos; la his
toria y la mitologa emergen ambas del pensamiento mtico, y tanto la poesa
como las artes visuales se mantuvieron siempre atadas a los temas mticos.
Grecia tuvo, por supuesto, sus cosmogonas, mitos que hablaban de la crea
cin del mundo, y otras historias que transcurran en el nivel puramente divino.
Hesodo, como veremos, narr en su Teogonia el nacimiento de la Tierra (Gaia)
y su hijo y compaero el Cielo (Urano), y cmo se separaron, y cmo Zeus
lleg a ser el dirigente de los dioses. Esta historia tiene fuertes influencias de
fuentes orientales, y tiene poca relacin con el culto griego real o con la reli
El mito griego y Hesiodo 97

gin griega. Otra historia que es claramente temprana es la del rapto de Pers-
fone (o Kore, la Doncella, como se la llama ms frecuentemente) por el Seor
del mundo de las tinieblas. Llena de clera y afliccin, su madre Dmeter hizo
estril al mundo entero, y al final Kore le fue devuelta durante dos tercios del
ao, pero tena que pasar un tercio del mismo bajo tierra. Es natural relacio
nar su ausencia con el tiempo m uerto en el que el grano est en la tierra,
antes de que brote.
Una omisin llamativa de la Teogonia de Hesodo es cualquier relato sobre
el origen de la humanidad. Y el pensamiento griego no tena de hecho ninguna
versin unnime sobre ello. A veces se ha dicho que los hombres nacen de los
fresnos, o que fueron hechos de arcilla por Prometeo, o que surgieron de
las piedras; en algn sentido Zeus es el padre de todos los hombres. La omi
sin le suena extraa a los lectores de la Biblia, que se inicia tan notablemente
con Adn y Eva; pero es interesante que despus del Gnesis no se vuelva
a nombrar a Adn en el Antiguo Testamento, en el que al principio est
expresado habitualmente en relacin con Abraham o con Moiss. El hombre
arcaico no est tan pendiente de sus orgenes ltimos como los que han dado
a luz la teora de la evolucin.
Otro punto que vale la pena resaltar al principio es que no haba versin
modelo u ortodoxa de un mito. El hecho de que la historia fuera narrada de
una manera determinada en Homero no evitaba que los poetas posteriores la
narraran de forma muy distinta. Por poner un ejemplo llamativo, el poeta lrico
Estescoro, al principio del siglo vi, cre un poema clebre que negaba que
Helena llegara siquiera a ir a Troya lo cual, claro est, converta a la guerra
de Troya en algo absurdo. Eurpides potenci la irona de este cuento subver
sivo en su Helena, y Herdoto, con delicioso racionalismo, afirma que debe
ser cierto, ya que de otra manera los troyanos obviamente la habran entregado
mucho antes de la destruccin de su ciudad. Y creo que Homero saba la
historia, aade, pero como no era un tema tan llamativo para la poesa, pre
firi la otra: un buen ejemplo del juicio que a la ilustracin del siglo v le
mereca el valor histrico de los poetas y sus mitos. Desde luego, omos, desde
el principio de la literatura griega, protestas contra las mentiras de los poetas.
Sabemos cmo decir muchas mentiras que parecen verdades, le dicen las
Musas a Hesodo, pero tambin sabemos cmo decir la verdad cuando as lo
escogemos; y Soln, poeta tambin, dijo (en verso) que los poetas dicen
muchas m entiras. Cada nuevo poeta tena el derecho de interpretar la tradi
cin a su manera, y la audiencia no se senta comprometida a aceptar lo que
deca, por muy fascinante que fuera, como necesariamente verdadero.
Algunos mitos estn estrechamente relacionados con un rito: por ejemplo,
el mito de Kore. Cuando desapareci, su madre err descalza buscndola por el
mundo, ayunando; en Eleusis la convenci para que sonriera y compartiera
una bebida especial de cebada, la burla obscena de una mujer llamada lambe
(un nombre evidentemente relacionado con el metro ymbico a menudo uti
lizado para soeces ataques personales); recuper a su hija, e imparti bendicio-
98 Jasper Griffin

nes a los hombres. Todo esto era representado por aquellos que se reunan
para ser iniciados en los grandes misterios de Eleusis. En ayuno y abstinencia
de bebida, hacan el camino en larga procesin entre Atenas y Eleusis. En cierto
punto de la peregrinacin se gritaban obscenidades. Los iniciados beban el
kykeon, la bebida de cebada especial, para romper su ayuno. Y el cambio de
la diosa de la tristeza a la alegra era imitado por el repentino resplandecer
de luz desde la oscuridad en el vestbulo de los misterios, seguido por regocijos.
Es evidente aqu que el devoto est representando los sufrimientos de la diosa
una comparacin con el Va Crucis no sera demasiado forzada y que el
mito y el ritual son, a distintos niveles, los mismos.
Pero el mito hace ms que esto. La clera de Demter sumi al mundo en
un estado anormal y horrible, en el que la fertilidad de la tierra falt, y pareci
que la humanidad morira y que los dioses dejaran de recibir su culto y sus
honores. La idea de que la vida normal podra cesar sirve para aadir valor
a su existencia continuada; y la ansiedad que nace de forma natural en la mente
cuando se planta la semilla en la tierra y no crece? toma cuerpo, se tras
lada al pasado y es dotada de una conclusin satisfactoria. Hay tambin otro
nivel. La semilla muriendo y renaciendo sugiere la idea del renacimiento y la
inmortalidad: S i el grano de trigo no cae en la tierra y muere, l solo queda;
pero si muere, lleva mucho fruto (Juan, 12:24). La semilla es sembrada, de
saparece en la oscuridad, y aun as vive y crecer de nuevo; Kore fue arreba
tada al mundo de las tinieblas, y aun as vuelve; y los iniciados en Eleusis
tenan prometida una vida ms feliz y gloriosa tras la muerte.
Algunos mitos, como el de Kore, estn relacionados no slo con el ritual,
sino tambin con las ideas de la inversin de la vida civilizada ordinaria. En la
isla de Lemnos, una vez por ao se apagaban todos los fuegos durante nueve
das; la vida de familia cesaba y prevaleca un ambiente de horror, las mujeres
se separaban de los hombres, que permanecan ocultos. El fuego nuevo era tra
do de Dlos, y se prendan nuevos fuegos purificados; se organizaba un gran
festival de celebracin, con alegra e intercambios sexuales. La contrapartida
mtica de todo esto es la historia de que las mujeres de Lemnos fueron casti
gadas por Afrodita una vez con un olor ftido, de manera que sus maridos
rechazaban sus abrazos; entonces mataron a todos los hombres, y slo quedaron
mujeres en la isla hasta que llegaron los Argonautas. Las mujeres les dieron
la bienvenida, se organizaron juegos y festejos y se repobl la isla, engendrando
Jasn mellizos con la reina Hipsipila (entonces los mellizos tuvieron una carrera
mtica memorable). No hay duda de que las mujeres de Lemnos, en realidad,
coman ajos durante el perodo de separacin, como sabemos que hacan las
mujeres atenienses en los festivales de Esciros y Tesmoforias, para marcar su
retirada de la actividad sexual. Los nueve das son un tiempo de inversin:
las mujeres estn en el poder, sin atractivos y sin que puedan ser abordadas;
no hay cocina ni sacrificios rituales. Entonces se restablece la normalidad con
regocijo. De nuevo vemos el hecho de que se refuerce el valor de la civilizacin
cotidiana; de nuevo vemos la liberacin de la ansiedad, esta vez la tensin na-
El mito griego y Hesodo 99

MASCARA DE ORO DE UNA


Cuan
t u m b a d e m ic e n a s .
do Schliemann la excav
la llam Mscara de
Agamenn una pre
tensin que no hubiera
vacilado en apoyar cual
quier griego clsico que
hubiera dado con ella.
Aunque mucho ms an
tigua que el perodo tra
tado de Agamenn y la
guerra de Troya es ejem
plo de un tipo de creacin
de la Edad del Bronce
que, unido a las grandes
ciudadelas fortificadas,
haca ver a los griegos
clsicos la riqueza y el
poder de sus heroicos an
tepasados, los reyes de
Micenas rica en oro co
mo la describe Homero.

tural entre ambos sexos. A intervalos regulares las mujeres eran liberadas
violentamente de su papel domstico normal; y los hombres vean que se saca
ban a relucir y quiz se desarmaban sus miedos secretos ms terribles sobre
los poderes malignos de sus esposas y compaeras.
Los mitos en los que las mujeres rechazan su papel femenino ordinario son
numerosos. Su papel natural, su telos, era el matrimonio. Las que rechazan
el matrimonio se convierten, en los mitos, en cazadoras y muchachas de puertas
afuera el ser de puertas afuera pertenece, en lo normal, a los hombres. Las
muchachas como Atalanta y Calisto escogieron esa vida, slo para ser vencidas
al final y recuperadas para el matrimonio. Otras se comportan de una forma
irregular con el matrimonio. Se recela de una esposa con tendencias naturales
hacia extravos y deslealtades sexuales, y nos encontramos a malas esposas como
Fedra insinundose a hombres jvenes. El clarividente Anfiarao saba que si se
una a la expedicin condenada de los Siete contra Tebas, no volvera: su esposa
haba sido sobornada para que le hiciera ir hacia la muerte. La mujer de Aga
menn, Clitemnestra, tom un amante en ausencia de su marido y asesin a
ste a su vulta. Los actos del mal o el rechazo de su papel por parte de las
mujeres de los mitos son una manera de definir y sancionar ese papel. Veremos
100 Jasper Griffin

que tambin el potencial de los hombres est limitado y clarificado en el mito


de una forma similar, cuando nos volvamos a las aspiraciones del hroe.
Un mito puede tener una funcin poltica (m ito establecido). En Cirene
un historiador narra la historia de que una vez un len monstruoso acos a los
africanos locales. Desesperado, su rey proclam que aquel que destruyera a la
fiera sera su heredero. La ninfa Cirene mat al len, y sus descendientes, a los
cireneos, heredaron el reino tras ella. Este mito da legitim idad a la colonia
griega: no son slo invasores, los colonos heredaron la tierra de una herona
que la gan como recompensa en una accin memorable. Tambin los atenien
ses consiguieron el control de la isla de Salamina en el siglo vi. No slo hicie
ron a Ayax, el gran hroe de Salamina, epnimo y antepasado terico de una
de las diez tribus del Atica: tambin, segn alegan otros griegos, introdujeron
un verso espreo en la Ilada para sostener la afirmacin de que Salamina y
tica fueron codo con codo en el perodo heroico (Ilada, 2.558). Tambin los
dorios tenan elaborado un mito que presentaba su invasin del Peloponeso,
siendo los ltimos llegados de los griegos, como un retorno en realidad, para
reclamar una herencia que se les deba: los hijos de Heracles, su antepasado,
haban sido expulsados y ellos volvan varias generaciones despus. En el mun
do moderno se nos ocurren muchos mitos nacionalistas, como la importancia
para el Israel moderno de poseer la tierra de sus lejanos antepasados.
Los mitos eran todo lo que los griegos posteriores conocan de su propia
historia antigua, aparte de algunos restos llamativos, como los muros ciclpeos
de Tirinto y la ciudadela de Micenas. La excavacin sistemtica no era ni una
posibilidad prctica ni un ideal. A mediados del siglo x ix se puso de moda decir
que los mitos aparentemente histricos eran totalmente falsos, y que eran en
realidad declaraciones disfrazadas o alegricas sobre fenmenos naturales, como
la salida del sol o la llegada del invierno. Los descubrimientos de Schliemann
en Troya o Micenas, y los de Evans en Creta, mostraron que ese escepticismo
radical era errneo: Micenas haba sido rica en oro, como dice Homero, y
en Cnossos haba habido un grande y complejo edificio y un extrao deporte
en el que intervenan toros (los originales del Laberinto y del Minotauro). Ya en
el siglo v se entendan las dos posibles maneras de tratar los mitos con fines
histricos. Tucdides, en los captulos que inician el primer libro de su Historia,
proporciona un brillante esbozo de la Grecia arcaica, reinterpretando los mitos
a la luz del racionalismo moderno, dando gran nfasis al factor econmico.
Ya hemos visto cmo interpreta a Agamenn (cf. supra, pp. 96 y ss.). Para
Tucdides, el rey Minos de Creta fue el primer hombre de quien sepamos que
haya tenido una flota; dueo de gran parte del Egeo, acab con la piratera,
es razonable suponer, para que sus tributos le llegaran (1.4). No se menciona,
es intil decirlo, al Minotauro. Por otra parte, Herdoto, al menos por un mo
mento, se plantea desechar totalmente los mitos, por ser estos completamente
diferentes de la historia. Dice del tirano del siglo vi Polcrates que Es el pri
mer hombre del que sabemos que se situ en posicin de mandar en el mar,
excepto, claro est, en lo que se refiere a Minos y cualquiera que pueda haber
El mito griego y Hesodo 101

habido antes que l que lo hiciera; de lo que llamamos linaje humano, Polcra-
tes fue el prim ero.
El mito poda conservar ciertas cosas del pasado: nombres, grandes acon
tecimientos, lugares histricos. Claro, los transformaba y distorsionaba. Troya
sufri una vez una gran tempestad y hubo un gran rey en Micenas, pero no
sabemos cunto hay de verdad en la historia de una gran expedicin contra
Troya, y Aquiles en sus orgenes es una figura mucho ms del tipo de las de
las sagas, como Sigfrido, que de las histricas, como Augusto. Pero no es menos
interesante otro tipo de supervivencia en los mitos: la de las costumbres, y la
de la descripcin de una sociedad como conjunto. Como ejemplo de la conser
vacin en el mito de una costumbre arcaica, podemos tomar la historia de la
adopcin de Heracles por Hera. Despus de su apoteosis,

Zeus la persuadi para que lo adoptara como hijo suyo y en lo sucesivo lo quisiera con
amor de m adre. Se dice que la adopcin ocurri de la siguiente m anera: H era se tumb
en una cama y atrajo a H eracles hacia ella y lo dej caer entre sus ropas al suelo, repre
sentando lo que ocurre en un parto autntico. Esto es lo que los brbaros hacen hasta hoy,
cuando llevan a cabo una adopcin. (Diodoro Siculo, 4.39.2)

Est claro que lo que se describe es un proceso arcaico y bastante ingenuo: no


se puede adoptar a un nio si no es simblicamente nacido de su madre adop
tiva. Los griegos observaron que muchas de las cosas que ocurran entre ellos
slo en los mitos eran habituales en la sociedad de los brbaros contem
porneos.
El mito poda conservar rasgos de la vida y la sociedad arcaicas. Pero tam
bin poda transformar la historia reciente para potentados exticos espectacu
lares: Ciro el meda y Creso de Lidia, personalidades histricas de mediados
del siglo v i, recibieron en el siglo v la atribucin de rasgos mticos importantes.
Ciro fue abandonado tras su nacimiento y criado por animales, como Rmulo
o Egisto; a Creso le salv Apolo de la muerte y recibi la felicidad eterna entre
los Hiperbreos, en premio a sus grandes ofrendas en Delfos.
El hecho de que los nios abandonados tras su nacimiento pudieran sobre
vivir era un deseo natural de una sociedad en la que esos abandonos no eran
infrecuentes, y en los mitos, como en la comedia y en las novelas, encontramos
muchos ejemplos. Que un conquistador del mundo como Ciro, o una gran
figura como Edipo, se hubieran elevado hasta el cnit de la prosperidad desde
la desesperada situacin de un nio abandonado, tena el aliciente aadido de
una historia de de la cabaa a la Casa Blanca. Es otro tipo de fantasa cuan
do, como en el mito de Anquises y Afrodita, una muchacha bellsima se deja
caer del cielo para seducir a un joven que se ocupa de sus rebaos en las colinas.
Las fantasas ms oscuras encontraron su expresin purificadora en los mitos:
toda variedad de incesto, parricidios, canibalismo, sexualidad con animales. La
imaginacin especulativa combinaba a varias criaturas en monstruos compues
tos: centauros hombre-caballo, dioses fluviales hombre-toro, arpas mujer-ave, la
esfinge mujer-len, el caballo alado Pegaso. Aqu las artes visuales abran el
102 |arper Griffin

camino para la literatura. Cambios de escala fantsticos producan gigantes y


pigmeos. El can Cerbero tena tres cabezas. Gerin tena tres cuerpos, Argos
cien ojos, Briareo y sus hermanos cien manos. El conjunto del mundo natural
poda poblarse con Pan y los stiros, con Artemis y su squito, y con ninfas de
los rboles, los ros y las montaas.
Ya hemos visto (cf. supra, p. 98) que los mitos ayudaban a definir la natu
raleza y la posicin de las mujeres con respecto a los hombres. Tambin eran
el marco en el que los hombres eran definidos no slo en relacin con las muje-
rs, sino en relacin con los dioses. El perodo mtico en Grecia no es como el
tiempo de los sueos de los aborgenes australianos, un pasado remoto y sin
fecha. Se basaba en dos o tres generaciones, el tiempo de las guerras tebana
y troyana. Y poda ser datado y situado en la historia. Los eruditos helenistas
calcularon que Troya cay en 1184 a. C. Lo que ocurri tras ese perodo fue
distinto: las tragedias, por ejemplo, no se escribieron sobre el perodo coloni
zador o sobre los tiranos, aunque alguna de las historias de Herdoto sobre
Periandro de Corinto podran parecer material adecuado para una de ellas. Sin
duda esto se debe, al menos en parte, al impacto incalculable de los poemas
homricos. La pica mostr la edad heroica como una era en que los dioses
intervenan abiertamente en la vida humana, de una forma que ms tarde no
utilizaron. Esto a su vez implicaba dos cosas: que los dioses se tomaban muy
en serio los acontecimientos de aquella era, y que los acontecimientos son trans
parentes, permitiendo que el oyente pueda discernir a travs de ellos la volun
tad y el trabajo de los dioses, como no poda hacerlo en la vida ordinaria. Las
pocas tragedias histricas conocidas, como los Persas de Esquilo, lidiaban con
la conquista y los desastres persas, acontecimientos a una escala tan amplia que
parecan revelar el trabajo divino en la historia humana, y por tanto se parecan
a los mitos. Como consideracin final se puede decir que a todo el mundo le
eran familiares las personas e historias que figuraban en la pica.
El efecto global de estas consideraciones era hacer que el perodo heroico
fuera el emplazamiento natural de la poesa seria. La pica homrica manejaba
los mitos de una forma, suavizando lo extrao, lo monstruoso, lo horrible: el
incesto, el parricidio, el sacrificio humano, son reducidos al mnimo o excluidos
del todo. Homero no menciona el sacrificio de Ifigenia, y aunque la Odisea trata
repetidamente de la muerte de Egisto a manos de Orestes, nunca menciona
que ste mat a su madre Clitemnestra. El amor homosexual tambin est
excluido de la pica. Sin embargo, trata de la posicin del hombre en el mundo,
aspirando a ser como los dioses, fustigados por los dioses cuando intentan
ir demasiado lejos, y condenados al fin a la muerte. La tradicin lrica de Este-
scoro era ms pintoresca, menos trgica, alguna vez pattica. Pndaro resta
esplendor a sus atlticos vencedores yuxtaponiendo a sus triunfos alguna his
toria de la carrera de un hroe; la consecucin de la victoria alza al atleta por
un instante a una estatura y significacin que le sita al lado de los hroes,
transfigurando la montona existencia cotidiana en el esplendor acrnico del
mundo mtico. Esquilo puede expresar sus ms profundas cavilaciones sobre la
El mito griego y Hesodo 103

verdadera naturaleza de la guerra en las odas de Agamenn sobre la cada de


Troya, Sfocles halla en la historia de Edipo un vehculo para representar una
visin de la vida humana que es a la vez yerma y terrorfica, y tambin, ya
que experimentamos el valor y la resolucin del hroe, y su capacidad para
sufrir, extraamente hilarante. La pica ha tendido a purificar el mito precisa
mente de las cosas en las que insista la tragedia, y casi toda posibilidad de
incesto, parricidio y sacrificio humano nos son presentadas en las tragedias que
conocemos. El oscuro colorido de la tragedia como forma, con sus lamentos
rituales y mscaras de dolor, explica esto en parte; pero sin duda es correcto
ver tambin una nueva actitud, cuestionando y explorando, y deleitndose en
las acciones extremas y los conflictos dolorosos.
En los mitos los hombres y los dioses estn cercanos. Los hroes eran hijos
de los dioses, ms grandes que los hombres modernos, aspirantes a luchar con
los dioses mismos: Aquiles le dice a Apolo en la litada: Cmo te pagara por
esto, si al menos tuviera el poder, y tanto Diomedes como Patroclo atacan
a los dioses y son speramente llamados al orden por Apolo: Recordad lo que
sois! Los Dioses y los hombres nunca pueden ser iguales (litada, 21.20, 5.440,
16.705).
En los mitos vemos constantemente a hombres tentados de ir ms all de
los lmites mortales: sentimos placer cuando amplan nuestro concepto de los
poderes humanos, y entonces un placer distinto ante su inevitable derrota o
destruccin. Agamenn caminando sobre los tapices preciosos, Ayax dicindole
a Atenea que no la necesita, Hiplito desafiando a Afrodita, los jefes griegos
en las Troyanas comportndose con arrogancia y crueldad ignorando la ruina
que los dioses han planeado para ellos, Aquiles al final de la litada obligado
a entenderse con la mortalidad que le relaciona con sus enemigos todos estos
y muchos ms son ejemplos del uso del mito que ocup el centro de la cultura
griega. La misma idea de la limitacin humana est expresada de una manera
menos trgica en los mitos que dicen que la vida podra ser lo que deseamos
que sea: pacfica, hermosa, eterna, slo que tiene que ser separada de nosotros
de alguna manera, en el tiempo (la Edad de Oro) o en el espacio (los Hiper
breos a espaldas del viento del Norte; los Etopes donde el sol nace y se pone).
La existencia de tales imgenes es como la existencia de los dioses benditos:
definen por contraste la suerte real del hombre.
Quedan dos cuestiones en pie: la primera es la del destino del mito en Gre
cia tras el surgimiento de la filosofa tcnica y la historia, la prosa y el raciona
lismo al final del siglo v. Las genealogas mticas dejaron paso a una concepcin
de la historia que trataba de excluir lo sobrenatural: el mismo Tucdides dice,
bastante inflexiblemente, que la ausencia del elemento mtico puede hacer
que su Historia sea menos amena en lo inmediato, pero que ser ms instruc
tiva. Las especulaciones csmicas del mito dieron paso a la filosofa, y los pre-
socrticos, cuyas mentes, de manera casi natural, trabajaban de una forma casi
mtica, son rechazados por esa misma razn. Aristteles puede decir framente
que Hesodo y los escritores teolgicos slo se entendan con lo que a ellos
104 Jasper Griffin

mismos les pareca plausible, y no tenan ningn respeto por nosotros... Perc
no es lcito tomarse en serio a escritores que exhiben un estilo mtico; en
cuanto a los que proceden intentando probar sus afirmaciones, debemos interro
g a rle s ... (Metafsica, 2.1000a9). Cuando aadimos a esto el criticismo moral
sobre el contenido de los mitos, que haba sido voceado durante por lo menos
un siglo, y que llev a Platn a pedir que los mitos fueran censurados, est claro
que el tiempo de los mitos como vehculo del pensamiento serio haba pasado.
Mythos ahora se convierte en opuesto a logos: una historia, un cuento de
viejas, opuesto a un informe racional, una definicin.
Platn se invent sus propios mitos. Algunos de ellos son verdaderamente
memorables, pero son radicalmente distintos de los viejos, y cuidadosamente
escrutados por su inventor para evitar la impropiedad o el pesimismo. Los vie
jos mitos se mantenan vivos en los cultos locales; siguieron acosando a la poe
sa, desde los Himnos de Calimaco a las Dionisacas de Nonno en el siglo v a. C.;
y constituyendo la materia temtica central de la pintura y la escultura; en la
poesa latina tambin los mitos griegos tenan un gran futuro, desde la frivo
lidad de Ovidio a la seriedad de la Eneida. Pero el medio natural de la argu
mentacin seria es ahora la prosa; y la mitologa, y la poesa con ella, se hizo
cada vez ms decorativa; se admita que era un adorno entraable e indispen
sable mucho ms que esa cosa seria que haba sido antes de 400 a. C.
La segunda de las cuestiones pendientes es el anlisis de los mitos. Este
captulo ha ido sugiriendo que hay mitos de distintos tipos y de orgenes varia
dos, y que no servan todos para un solo fin; que no hay, de hecho, una clave
para todas las mitologas. Sigue siendo posible descifrar algunos mitos, anali
zarlos y, segn la frase estructuralista, decodificarlos. Si renunciamos al con
cepto de una sola llave para todos los mitos, es cierto que cada mito separado
puede ser analizado?
El mito de Adonis servir como ejemplo serio. Su madre M irra se enamor
de su propio padre y concibi un hijo de ste. Fue metamorfoseada en rbol de
incienso. El nio era precioso desde su nacimiento, y Afrodita misma se ena
mor de l. Se lo entreg a Persfone en un arca, pero tambin Persfone se
enamor de su belleza; las diosas tuvieron que compartir sus favores. Fue
muerto por un jabal mientras cazaba, y todos los aos las mujeres se lamentan
por ello. Este es a grandes rasgos el mito. Para Frazer, Adonis era una divinidad
de la vegetacin y la fertilidad, que mora cada ao y volva a la vida con las
nuevas cosechas; pero se apunt que ninguna fuente antigua menciona siquiera
una resurreccin de Adonis. Recientemente ha habido dos intentos interesantes
de desvelar el mito.
M. Detienne brinda un anlisis estructuralista. Para l el mito tiene que
ver con el matrimonio, y con el exceso y la mediacin. Adonis, concebido irre
gularmente, es precozmente atractivo y muere en la adolescencia. Los jardines
de Adonis que son plantados en su honor consistan en plantas de races
superficiales que de la misma manera crecan rpidamente o se secaban, vol
vindose estriles. Como su carrera sexual se opona a la norma reproductora
El mito griego y Hesodo 105

del matrimonio, de la misma manera sus jardines eran lo opuesto a la verda


dera agricultura. Su fiesta tena lugar en los sofocantes y sensuales das canicu
lares. Las especias perfumadas asociadas con su madre mediaban entre los dioses
y los hombres, en rituales de sacrificio; y tambin juegan un papel de atrac
cin entre los sexos, que en el seno del matrimonio puede ser bueno, pero que
tambin puede amenazar convertirse en mera sensualidad. Y el incienso es el
alimento de los dioses, con el cual los hombres no pueden subsistir: el Fnix
es la criatura asociada con ellos, y es solitaria y sin sexo. Detienne halla cuatro
cdigos en la historia: botnico, zoolgico, alimentario y astronmico. El
informe completo, al cual un sumario tan corto no puede hacer justicia, est
trabajado con gran brillantez.
W . Burkert tambin ha analizado el mito de Adonis. Empieza: Si tomamos
el mito de Adonis como la historia de su muerte por un ja b a l... Esta his
toria est sacada de un mito de los antiguos sumerios, sobre un cazador llamado
Dumuzi. La pelea entre Afrodita y Persfone por el muchacho es un conflicto
entre el amor y la muerte; Adonis es un cazador, y el luto por l es en realidad
un medio por el cual los cazadores exteriorizan sus sentimientos de ansiedad
y culpa por matar animales.
Si miramos estos dos informes capaces y enterados del mismo mito, vemos
que no tienen nada en comn. Parecen estar explicando dos historias distintas,
y partir de dos posiciones totalmente diferentes, que reflejan los intereses res
pectivos de los dos estudiosos. Es imposible imaginar un proceso de discusin
que hiciera prevalecer al uno sobre el otro. Esto, claro est, plantea la cuestin
del status lgico de este tipo de teora. Qu son estos informes sobre Adonis,
si realmente no se puede discutir sobre ellos? Creo que la respuesta est en
que tenemos aqu ms de dos mitos. El Dios moribundo de Frazer tuvo un
gran xito en poesa y en las novelas; aunque ahora es despreciado y desechado
por los antroplogos, era un mito poderoso, para el hombre moderno. Pocos
estudiosos escriben tan bien como Frazer, pero la facultad mitolgica sobrevive
en algunos de ellos. Algunos mitos son, segn he sugerido, sencillos de anali
zar; pero otros se escapan, son complejos, tienen muchas facetas. Segn la
mentalidad del analista se ven distintos elementos en ellos, como pasa con
la interpretacin de los sueos. En la antigedad misma los mitos eran a me
nudo reinterpretados. Para muchos mitos podemos desde luego encontrar fogo
nazos de comprensin sugestivos y hasta poticos. Pero aprehender el signi
ficado puede ser tan desesperanzador como asir las sombras evanescentes de
los muertos.

Hesodo

El primer autor de una mitologa sistemtica es tambin la primera perso


nalidad de la literatura griega, el poeta Hesodo. Es probable que estuviera
componiendo sus poemas hacia 700 a. C. La forma impersonal de la pica
106 Jarper Griffin

homrica no admita revelaciones personales algunas por parte del poeta, pero
Hesodo se sale de su camino para contarnos bastantes hechos: que su padre
vena de Cime (en la costa de Asia Menor, ligeramente al sur de Lesbos), de
jando su casa

No escapando de la prosperidad, ni de la riqueza y felicidad,


sino de la perversidad de la pobreza, que Zeus concede a los hombres.
Se estableci junto al H elicn, en un sitio pobre, el m ejor que pudo:
en A scra, m ala en invierno, peor en verano, nunca buena.
('Trabajos y das, 637-40)

Ascra est en Beocia, y el padre de Hesodo se haba establecido muy lejos de


casa. Hesodo tambin nos dice que se hizo cantor cuando encontr a las Musas
bajo el Helicn y que le dieron un bculo y le inspiraron una cancin; que
acudi a las celebraciones funerarias de un tal Anfdamas de Clcide, en Eubea,
cruzando el estrecho, y que gan un premio en un concurso de canto, un tr
pode, que dedica a las Musas; y que tena un hermano llamado Perses. Aunque
este Perses es un problema, al que volveremos ms adelante. Adems de pro
porcionarnos estos datos, Hesodo tiene una personalidad fuerte, que tambin
desmarca su obra de la pica. En lugar del recogimiento aristocrtico, encon
tramos a un orador que discute, suspicaz, irnicamente humorstico, frugal,
entendido en proverbios, cauto con las mujeres.
Sus dos poemas, la Teogonia y Los trabajos y los das, son clasificados tra
dicionalmente como didcticos. Estn escritos en hexmetros, como los de
Homero, y Hesodo se describe a s mismo como un cantor; es natural suponer
que tambin estos poemas se desarrollan a partir de una tradicin oral. Algunos
piensan que el mismo Hesodo fue el primero que transcribi sus propias can
ciones. Contienen pasajes altamente poticos, pero en general es bastante ade
cuada la frase de M. L. W est los hexmetros claveteados de Hesodo. P ri
mero compuso la Teogonia. Al principio Hesodo presenta sus credenciales,
explicando cmo le inspiraron las Musas y le dijeron que cantara a los sagrados
dioses inmortales, y que al principio y al final las cantara a ellas. Hesodo
cumple estas instrucciones empezando muy al principio con el Caos (algo as
como espacio abrindose, no desorden), luego Gea/la tierra, el ancho
asiento de dioses y hombres, y el Trtaro bajo la tierra, y el Amor. Gea/la
tierra da a luz a Urano/el Cielo los nombres dobles son un intento de trans
mitir el doble aspecto de estos seres, que son a la vez los elementos naturales
y personalidades antropomrficos. As, Urano es sideral, pero tambin en
gendr hijos con Gea y despus los escondi desde su nacimiento en una
grieta de la Tierra y no les dej salir a la luz; y se alegraba en su m aldad.
El principio de los dioses es el principio del mundo, y la teogonia incluye
la cosmogona. La Tierra es lo primero que se requiere, ya que todo lo dems
est situado con referencia a ella, o encima o debajo de ella. El Cielo, como
hemos visto, es secundario con respecto a la Tierra, pero es un buen compa
ero, ya que es ae tamao semejante: v puesto que la Tierra, de la que nacen
El niito griego y Hesodo 107

las cosas, es obviamente una madre, Urano/el Cielo tiene que ser un padre.
El mundo, pues, es construido y poblado por una serie de uniones sexuales
que producen descendencia. Esto explica incidentalmente por qu al Amor se
le da una posicin en momento tan temprano. El Amor no tiene hijos propios,
sino que es el principio de procreacin que debe crear el mundo. La idea es
simple, pero podemos ver a Hesodo desarrollndola: una cosa puede ser des
cendiente de otra en muchos sentidos distintos.
Los hijos de la Noche servirn de ejemplo. La Noche dio a luz al Destino
negro y a la M uerte, y a la M iseria, el Castigo y la Lucha (y otros desagrada
bles), y al Sueo y a la tribu de los Ensueos, y al Engao y a la Ternura, y al
Da y al Eter, y a las Hesprides. La Muerte es oscura e inactiva, como la No
che; el Engao quiz parti simplemente como uno de los elementos desagra
dables, pero sugera seduccin y los juegos amorosos ocurren por la noche;
el Da nace, visiblemente, de la Noche, y el Eter es el firmamento iluminado
por la marcha de la Noche; las Hesprides simplemente viven al Oeste, por
donde el sol se pone. Sin duda, gran parte de esto es un invento de Hesodo.
La concepcin puramente mitolgica de la genealoga ha sido medio cambiada
en un invento intelectual para imponer un tipo diferente de orden en el mundo.
La historia empieza con Gea y Urano. Zeus todava no est en escena; de
hecho es el nieto de Urano/el Cielo, y su padre Cronos el de los aviesos planes
fue el supremo entre ellos dos. Hesodo cuenta la historia, conocida de Ho
mero, de la sucesin de los dioses del firmamento. Primero mandaba Urano,
pero suprimi a sus hijos, y Gea convenci a su hijo Cronos de que le cas
trara. Cronos a su vez devor a sus propios hijos, hasta que su esposa Rea le
dio una piedra para que se la comiera en lugar de Zeus; el nio Zeus fue llevado
a Creta, oblig a su padre a que vomitara a sus hermanos, y junto a ellos y
otras ayudas venci a Cronos y a sus Titanes y los ech al Trtaro. Esta historia
brbara fue siempre una rareza. El nombre propio de Zeus (anlogo al latino
dies, d a) significaba firmamento, aunque los griegos clsicos lo haban
olvidado; y era extrao que tuviera un abuelo cuyo nombre transparente es
la palabra ordinaria griega para firmamento. Ms an, tanto Urano como Cro
nos apenas aparecen como realidades en el culto. En este siglo descifrar cierto
nmero de lenguas del antiguo Cercano Oriente ha mostrado que la historia
es una versin de otra muy arcaica, conocida por los hititas hacia 1200 a. C.,
por los hurritas y los fenicios, y recitada en Babilonia anualmente en el poema
conocido por Enuma Elish, quiz hasta 600 aos anterior. Su origen ltimo
parece ser sumerio. En estas historias orientales encontramos una sucesin
de dioses, y los motivos de la castracin, la accin de tragar y el recurso a la
piedra en aspectos que, aunque con variaciones, muestran que el parecido con
Hesodo no es una coincidencia. Y vemos que mientras los predecesores de
Zeus son sombras cuya existencia est prcticamente limitada a este mito, en
Mesopotamia s que se alz una ciudad y desposey a otra del poder supremo,
V a la vez dio a su propio dios la posicin suprema en el Cielo: as M arduk
108 Jasper Griffin

de Babilonia sustituy a Enlil de Nipur. El mito se hizo real en un trasfondo


mesopotmico como no lo hizo en Grecia.
La influencia oriental es, pues, cierta para un importante mito de Hesodo.
Esto plantea la cuestin del carcter de estos poemas vistos en conjunto; por
que tanto la literatura cosmognica como la que podra llamarse sabia esta
ban extensamente repartidas por el Cercano Oriente. Aparte de Mesopotamia
las encontramos en Egipto, entre los fenicios y los cananeos, y desde luego
entre los hebreos. Pueden encontrarse paralelos chocantes de los versos de
Los trabajos y los das en el Libro de los Proverbios; el Gnesis se abre con
la creacin del mundo antes de empezar con las genealogas humanas y los or
genes de las diversas naciones. Los griegos arcaicos se encontraron en un mundo

ZEUS FULMINA CON EL RAYO A


u n g i g a n t e o t i t a n . En la es
quina del frontn del templo de
Artemis en Corcira (Corf), de
principios del siglo v i a. C.
Monstruos apotropaicos como la
Gorgona (que figura en el cen
tro de este frontn) o escenas
violentas del poder olmpico
como sta, son temas favoritos
en la decoracin de templos ar
caicos. Ms tarde las escenas es
tn ms estrechamente referidas
al culto o a la historia local. El
gigante es aqu completamente
humano. Zeus desnudo como es
comn en dioses y hroes, des
pliega su .poder y refleja la tole
rancia y el orgullo griegos en la
desnudez.
El mito griego y Hesodo 109

s e u s f u l m i n a a u n m o n s t r u o . Este vaso, realizado en una colonia calcdica del sur de Italia


;n 550-525 ca. a. C., muestra a Zeus atacando con el rayo a un monstruo masculino con alas y
piernas como serpientes. Su identidad no es segura pero podra ser Tifn. En Hesodo, este mons-
:mo tiene cien cabezas de serpiente, pero los artistas raramente siguen las prescripciones literarias
sara tales criaturas, y las componen a partir de diversas fuentes, a veces de Oriente prximo.
Los gigantes, a menudo tienen piernas de serpiente en el arte posterior pero raramente alas.

que contena civilizaciones antiguas e impresionantes, a los que no estaban


preparados para descalificar como brbaros. La influencia oriental, puesto
que la historia de Zeus est tan firmemente arraigada en Homero y Hesodo,
puede muy bien remontarse al perodo micnico.
La Teogonia no habla para nada de la creacin del hombre. En cambio,
como el Gnesis y otras leyendas, imagina que hubo un tiempo en que el hom
bre exista, pero no la mujer. La creacin de la mujer tuvo lugar de la manera
siguiente, como consecuencia de las peculiaridades del ritual de sacrificio griego.
Una vez el inteligente Prometeo (un dios, no un hombre: pero sus acciones
implicaron a los hombres para siempre) enga a Zeus con un astuto reparto
de un buey sacrificado. A un lado puso la carne, haciendo que pareciera escasa
y poco atractiva en medio de la barriga del animal: al otro puso los huesos,
cubrindolos con una sabrosa capa de grasa. Zeus, notando la desigual divi
sin, agarr la grasa y los huesos; y es por eso por lo que, desde entonces, los
huesos y la grasa constituyen la parte de los dioses, mientras que los hombres
se deleitan con la carne. El sentido original del ritual del sacrificio no era ali
mentar a los dioses en absoluto, sino devolverles los huesos que eran la estruc
tura bsica del animal, probablemente como un plan mgico para asegurar que
ellos a cambio en el futuro no apartaran a los animales de los cazadores. Ms
tarde, se crey necesario dar una explicacin a una costumbre que otorgaba
110 Jasper Griffin

al devoto todos los trozos buenos. La explicacin es ms antigua que Hesodo,


que dice:

sino que plane en su corazn m ales contra los m ortales que iba realm ente a cum plir.
Zeus con eterna sabidura advirti el engao y no se dej em baucar.
Levant con ambas manos la blanca grasa y su clera fue terrible
cuando vio los blancos huesos debajo, hbil truco de Prom eteo.

(Teog. 550-5)

Vemos el intento, bastante al modo de Hesodo, de preservar la omnisciencia


de Zeus, aunque la historia asume claramente que el dios se pill los dedos.
Hesodo desarrolla su historia para tratar de otros dos grandes rasgos del
mundo: el fuego y la mujer. La clera por su engao lleva a Zeus a privar a
los hombres del fuego, pero Prometeo lo volvi a traer en un tubo hueco. Aun
ms encolerizado, Zeus invent a la primera mujer, la madre de la desastrosa
raza de las mujeres, que viven con los hombres como los znganos con las abe
jas, parsitas y libertinas; aunque necesarias, si un hombre no quiere quedarse
sin hijos que le cuiden cuando sea viejo. Vemos el contraste entre esta misoginia
campesina y la trgica clarividencia de la Iliada, cuando comparamos la descrip
cin de Aquiles a Pramo de las dos tinajas del bien y del mal con las que Zeus
da a la humanidad o una mezcla de ambos o el mal sin mezcla: A s trataron
los dioses a mi padre P eleo... y t tambin, anciano, omos que fuiste feliz una
vez, antes de la llegada de los aq u eo s... (Ilada, 24.534 y ss.), con Hesodo,
diciendo que si un hombre consigue una buena esposa, tiene algo con que com
pensar lo malo; pero con una mala la vida es insoportable (Teog. 607 y ss.).
El poema establece que Zeus es el dirigente, y se extiende (el final original
se ha perdido) en un catlogo de la descendencia de los amores divinos y hu
manos. En el siglo v Herdoto pudo decir de Hesodo y Homero (en ese or
den), Ellos fueron quienes compusieron la teogonia para los griegos, dando
a los dioses sus ttulos y asignndoles sus honores y sus ocupaciones. Hasta
cierto punto Hesodo fue una autoridad en estas materias para los griegos pos
teriores, pero no haba ningn tema de aceptacin universal. Su cuenta de nueve
musas no impidi a otra gente hablar de tres, cuatro, cinco, siete u ocho en
cuanto al nmero de ellas; la Hcate de Hesodo es bastante diferente de la
diosa que encontramos en cualquier otro sitio.
Los trabajos y los das es evidentemente un trabajo posterior. En la Teo
gonia Hesodo pona en la lista de los horribles hijos de la Noche a la Lucha;
pero en los Trabajos se lo ha pensado mejor, y ahora le parece que despus de
todo hay dos tipos distintos de Lucha. Una es mala, pero la segunda, caracte
rsticamente llamada La M ayor, queriendo decir La M ejor, es un saludable
espritu competitivo que hace que los hombres trabajen. Porque su hermano
Perses se ha estado portando mal, exigiendo ms de su parte de la herencia
y sobornando a los reyes locales para que se la adjudiquen a l. En lugar
de esa clase de maldad, debera trabajar:
El mito griego y Hesodo 111

GUERRERO PELEANDO CON UN CENTAURO


EN BRONCE, AMBOS CON YELM O . Estilo
geomtrico de finales del siglo v m an
tes de Cristo. El Centauro no es nece
sariamente la criatura combatida por
un Heracles o un Teseo en escenas pos
teriores, sino un monstruo generalizado
del mal, posiblemente un gigante o un
Titn. Las identidades en estos tiempos
lejanos no son seguras.

VASO EN RELIEVE DE B E O C IA, de un


tipo realizado al mismo tiempo en Beo
da y en las islas griegas a mediados del
siglo V II. PERSEO DECAPITA A LA GOR
GONA m e d u s a . Perseo porta su casco
que le hace invisible, y sus sandalias
mgicas, y lleva una pequea bolsa para
llevar en ella la cabeza. Mira hacia otro
lado puesto que la cabeza petrifica lite
ralmente. La Gorgona tiene cuerpo de
caballo porque su padre era Posidon,
dios de los caballos, y ella dar a luz
al caballo alado Pegaso en los esterto
res de su muerte. Los artistas poste
riores generalmente no le dan cuerpo
de caballo, sino humano con alas, y un
rostro distinto, de mscara de len.
112 Jasper Griffin

JTTCit
PRESTE
fc/3l*i2
-

DECORACION DE UN ASA DEL VASO


F r a n o i s , una vasija ateniense
para mezclar (crtera) grande,
de 66 cm. de altura, encontrada
en Chiusi en Etruria. Es uno de
los ms antiguos vasos atenien
ses dedicado completamente a
la decoracin con figuras 270
figuras humanas y animales con
121 inscripciones, pintado ca.
570 a. C. Se muestra aqu a Ar
temis en su antiguo aspecto de
seora de los animales, y alada,
un modelo que puede deber mu
cho a Oriente prximo: ms
tarde, su relacin con los anima
les cambia y ella aparece como
cazadora. El guerrero conducido
desde el campo de batalla es un
grupo tpico cuyas figuras estn
identificadas como Ayax con
Aquiles, como era costumbre,
pero no exclusiva, en otras obras.

T rab aja, Perses, divino descendiente, para que Ham bre te odie,
pero la venerable Dme ter te quiera y llene tu granero de riqueza.

(299-300)

El poema se inicia con reprensiones morales, forjadas domsticamente de


todas las maneras que se le ocurren a Hesodo; se vuelve a una relacin ms
o menos sistemtica del ao del granjero, as como de agricultura y de vinos,
con preceptos miscelneos y una larga digresin sobre la navegacin a vela.
S i te invade el deseo de trasladarte incmodamente por m ar, dice el poeta
sintomticamente, te contar los caminos del m ar,
El mito griego y Hesodo 113

No como un experto m arinero, pues nunca cruc en una nave el ancho Ponto,
a no ser de A ulis a Eubea.
(549-50)

ana distancia de unas 100 yardas. Pensamientos morales, de los buenos y


malos medios de conseguir una subsistencia, y de la tierra que Perses ha robado
al poeta, cristalizan gradualmente en un informe del ao del granjero, lo cual
no era lo que se esperaba al principio.
Perses, el mal hermano, parece al principio que ha estafado a Hesodo y
que est viviendo en la parte frtil de la tierra: Aclaremos el caso de nuevo,
con una decisin equitativa (35). Pero ms adelante resulta que est empo
brecido y viviendo a costa de Hesodo. Despjate para sembrar y despjate
para arar, dice el poeta, no sea que te veas forzado a pedir, como ahora vienes
a m: pero no te dar nada m s (396). La discrepancia ha llevado a algunos a
pensar que Perses es ficticio, un simple pretexto para que el poema se sostenga.
De hecho es bastante habitual en las obras de didactismo moral que tengan un
marco narrativo. El Eclesiasts es puesto en boca de un desengaado viejo rey
de Israel; y en otras literaturas del Cercano Oriente encontramos una obra
sumeria en forma de una reprensin paterna hacia un hijo prdigo, textos de
sabidura egipcia hablados por visires o sacerdotes cados en desgracia, etc.
La narrativa trata evidentemente de captar la atencin del lector por las ins
trucciones.
Pero no es fcil imaginar que Hesodo pueda haber recorrido el campo
cantando un canto que acusaba a los magnates locales de Ascra de ser bribones
devoradores y pidiendo la venganza del cielo sobre toda la comunidad, si
todos supieran que el caso era ficticio. Los detalles acerca del padre, adems,
parecen verdaderos: es difcil entender por qu Hesodo habra inventado ese
tipo de trasfondo para s mismo. Por tanto probablemente la explicacin tiene
dos vertientes: la cancin fue formndose y acrecentndose en su mente, por
lo que la situacin de Hesodo y su hermano pudo desarrollarse y cambiar; y
tambin el cambio de enfoque y el nfasis del poema llev al poeta a hacer

la CAZA DEL JA B A L I d e CALIDON, en el cuello del vaso Franois (ver ilustracin de la p. 112). Un
motivo pico para introducir muchas figuras heroicas importantes. Atalanta (de piel blanca a la
izquierda), da el primer golpe, pero Meleagro, delante del jabal, lo mata. Los Discuros detrs
del animal, comparten una lanza.
114 Jasper Griffin

que su hermano, en ciertos momentos, encajara en las cosas que quera decir
Otro tema en el que Hesodo ha seguido pensando es en el mito de Pro
meteo. En los Trabajos quiere una explicacin general de la dureza de la vid;
y de la necesidad de trabajar: esto tambin se lo proporciona el mismo mito
Esta vez su humor es an ms triste: el Padre de los dioses y los hombres se
ri a carcajadas cuando prometi un merecido castigo para los hombres (59)
y la mujer ahora se llama Pandora no es slo una calamidad en s misma
escondindose bajo su apariencia seductora la mente de una perra y un cora
zn de engao (67); levanta la tapa de una gran tinaja en la que han side
encerrados males y enfermedades de todo tipo hasta entonces. Con lo que ahon
el mundo est lleno de ellos. No puedes evitar la voluntad de Zeus (105)
Pensamos en Eva, tambin cargada con la responsabilidad de todo lo que es
insatisfactorio en el mundo.
Esta historia, aunque contada elpticamente en algunos puntos, discurre
fcilmente. Es tpico de Hesodo que al final de ella est temporalmente atas
cado para seguir con su poema, y slo puede decir Ahora si queris os con
tar otra historia, esta vez una versin de la decadencia de la Edad de Ore
del paraso perdido, por medio de las cada vez ms inferiores edades de plata
y de bronce, hasta la horrible edad de hierro en que tenemos la desgracia de
vivir. Esta es otra idea oriental: Hesodo la ha adaptado burdamente a los con
ceptos griegos sobre el pasado insertando la edad de los hroes, que no poda
quedarse fuera, entre la edad de bronce y la nuestra. Los hroes son, comc
tienen que ser, mejores y ms virtuosos que los fieros guerreros de la edad
de bronce, y esto estropea la estructura elegante de la historia; pero a Hesodo,
creemos, le parece muy difcil adaptar sus pensamientos a la forma de la his
toria, y tiene que aceptar estas incongruencias.
Tambin es tpica de Hesodo la forma en que, en los primeros trescientos
versos de los Trabajos, oscila entre dirigirse a Perses y dirigirse a los reyes.
Tiene cosas que decir a ambos. Contar una fbula a los reyes, dice, y cuenta
del halcn que atrap al ruiseor:

El ruiseor se lam entaba lastim eram ente, pero la rplica del otro fue dura:
In feliz , no llores, que ahora te tiene uno ms fuerte que t,
e irs por donde yo te lleve, por m uy dulce que cantes,
y te soltar si quiero o te convertir en m i com ida.
(205 y ss.)

Al llegar a este punto, Hesodo le dice a su hermano: No trates de compor


tarte violentamente: un hombre pequeo no puede vencer. Esto sugiere los
peligros de actuar mal en general, que se extienden al conjunto de la comu
nidad; por tanto se dirige a los reyes, instndoles a que recurran a la justicia
(248 y ss.): el ojo de Zeus lo ve todo; luego vuelve a Perses quien debera
olvidarse de la'violencia y acordarse de la justicia. Porque Zeus ha hecho lcito
para los peces y las fieras y los pjaros que vuelan que se coman unos a otros,
porque no tienen justicia; pero a los hombres les ha dado ju stic ia ... Esto,
El mito griego y Hesodo 115

como el nfasis sobre los pjaros ayuda a mostrar, es la moraleja de la historia:


los reyes me han tratado como los animales se tratan unos a otros, sin pensar
en lo justo o injusto. Pero con la dificultad de dirigirse a la vez a dos blancos,
al final es Perses el que recibe la moraleja pensada para los reyes.
Algunas partes del poema estn ms claramente organizadas que otras.
Hay pasajes en los que Hesodo se desliza de un pensamiento a otro. S pia
doso y ofrece sacrificios invita a los vecinos a comer de la carne los veci
nos son importantes invita a los que te inviten dales lo que te den a ti
dar es bueno, tomar con violencia es malo incluso cosas pequeas
las pequeas adquisiciones se suman unas a otras es bueno construir alma
cenes piensa en el futuro pero la economa mal llevada puede ser mez
quina no escatimes los salarios confiar y desconfiar pueden ser igual de
fatales desconfa de la mujer en cuanto a tener hijos, es mejor un varn
pero Zeus proveer de varios y te harn rico si quieres ser rico, aqu est
el Ao del Granjero. Esto sera un sumario aproximado de las conexiones
mentales de los versos 336 a 383. Ah estn, pero se pueden saltar.
Otros pasajes son poticos en un sentido ms ambicioso. Las historias de
Prometeo de ambos poemas estn bien contadas. La batalla de los dioses y los
Titanes, y la lucha de Zeus contra el monstruo Tifn (Teog. 674-712, 820-68)
tiende a lo grandioso; ms atractiva para la mayora de los lectores ser la des
cripcin del invierno (Trabajos, 504-35), con los animales salvajes encogin
dose, el anciano doblado como una vara por el viento, la joven permaneciendo
en casa para preservar su belleza, y el sin hueso royndose la pata en su casa
sin fuego, triste cubil (alusin en plan acertijo al pulpo); y la del verano,
cuando las mujeres son ms lascivas y los hombres ms dbiles, pero uno
puede disfrutar de un picnic a la sombra de una roca (Trabajos, 482-96).
Los poemas son por naturaleza bastante informales, y el final era bastante
susceptible de que se le hicieran aadidos. Los Trabajos se apagan en una
lista bastante improcedente de tabes (724-59), seguida de otra de das fastos
y nefastos del mes (765-828), tras la cual en la antigedad vena una inter
pretacin de los augurios de las aves. Es difcil saber cunto de esto es de
Hesodo. La Teogonia tal como nos ha llegado lleva directamente a lo ms
importante de las otras obras alguna vez adscritas a Hesodo, el largo Catlogo
de las Mujeres o Eeas. Tenemos hoy fragmentos muy considerables de este
poema, que organizaba las genealogas griegas heroicas retrocediendo hasta
Deucalin y el Diluvio. No puede ser de Hesodo; por ejemplo, incluye la
historia de Cirene, pero Cirene no fue fundada hasta alrededor de 630. Algu
nos fragmentos son bastante pintorescos, pero como narrativa mtica no se
puede comparar con Homero. Su materia temtica fue vertida a prosa en el
siglo v por historiadores mticos como Acusilao y Fercides. Un poema pico
corto llamado El escudo de Heracles sobrevive con el nombre de Hesodo.
Es un producto bastante espeluznante. De los otros diez poemas atribuidos
a Hesodo por uno u otro antiguo escritor, ninguno de ellos quiz sobre base
alguna de sustancia, sabemos demasiado poco para decir nada significativo.
116 [asper Griffin

B IBLIO G R A FIA

Mito

H . J . Rose, A Handbook of Greek Mythology (Londres, 1928; 6.a d., rstica, 1958),
proporciona relatos de confianza de las principales historias m itolgicas. La edicin Loeb
de J . G. Frazer de la antigua compilacin m itolgica conocida como Biblioteca de Apo-
lodoro (2 vols., 1921) contiene una gran cantidad de inform acin detallada sobre ellos.
Una m anera ms divertida de trabar conocimiento con estos mitos es leer las Metamorfosis
de O vidio.
G. S. K irk escribe sobre el carcter p articular de la m itologa griega en The Nature of
Greek Myths (H arm ondsw orth, 1974); su libro Myth: its Meaning and functions in An
cient and Other Cultures (C alifornia, 1970; rstica) trata del papel de los mitos en dife
rentes sociedades con teoras modernas sobre el tem a. Ambos libros m uestran cierta insa
tisfaccin con la atm sfera racio n al de la mayora de los mitos griegos. M . P. Nilsson
mostr que muchos de los mitos proceden del perodo micnico: The Mycenaean Origin
of Greek Mithology (C alifornia, 1932; rstica). C. Lvi-Strauss en Anthropologie structu
rale (P ars, 1958, 1973) y Mythologiques (4 vols., P aris, 1964-71) aplica un anlisis
estructuralista radical a la m itologa, principalm ente a la de Sudam rica. Las obras estruc-
turalistas sobre el m ito griego incluyen la de M . D etienne Les jardins d Adonis (P aris,
1972) y Myth, Religion and Society, ensayos estructuralistas editados por R. L. Gordon
(C am bridge, 1981; rstica). W . B urkert, Structure and History in Greek Mythology and
Ritual (C alifo rn ia, 1979; rstica) critica estos puntos de vista desde un punto de partida
ms cercano al de las investigaciones zoolgicas de Konrad Lorenz y la nueva ciencia de
la etologa.
Acerca de las im plicaciones morales del m ito, vase H . Lloyd-Jones, The Justice of
Zeus (C alifo rn ia, 2.a ed., 1984; rstica). Bruno Snell, The Discovery of Mind (H arvard,
1953; rstica) da una idea sobre el uso del mito en la literatura vanse especialm ente
los caps. 2, 4, 5, 12. K. Schefold, Myth and Legend in Early Greek A rt (Londres, 1966)
trata de las artes visuales; J. Seznec, The Survival of the Pagan Gods (Nueva Y ork, 1961;
rstica) sigue el rastro de los mitos a travs de la Edad M edia hasta el Renacim iento.

Hesodo

H ay una traduccin al ingls en la Loeb Classical L ibrary (con los H imnos H om ricos).
El texto moderno y com entarios del mayor inters se encuentran en las ediciones de
M . L. W est de la Teogonia (O xford, 1966) y Los trabajos y los das (O xford, 1978). El
m aterial o riental est expuesto en estos dos lib ro s; gran parte de l ha sido reunido apro
piadam ente por J . B. P ritchard (editor), Ancient Near Eastern Texts Relating to the Old
Testament (Princeton, 3.a d., 1968). A . R. Burn, The W orld of Hesiod (Londres, 1936)
sita al poeta en su contexto histrico. El tercer captulo de H . F rnkel, Early Greek
Poetry and Philosophy (O xford, 1975) es una valiosa interpretacin de Hesodo.

B IB L IO G R A F IA EN ESPAO L

G. S. K irk, El mito: su significado y funciones en las distintas culturas, Barcelona, B arrai,


1973, 356 pp.
M . P. N ilsson, Historia de la religiosidad griega, M adrid, Gredos, 1953.
Bruno Snell, Las fuentes del pensamiento europeo, M adrid, Razn y Fe, 1965, 476 pp.
C. G arca G ual, Mitos, viajes, hroes, M adrid, 1981.
H . J . Rose, Mitologa griega, Barcelona, Labor, 1970.
El mito griego y Hesodo 117

Robert G raves, Los mitos griegos, A lianza LB.


J . G. Frazer, La rama dorada. Magia y religin, M xico FCE, 1974, 860 pp.
C. Falcn, E. F. G aliano, R. Lpez M elero, Diccionario de la mitologa clsica, 2 vols.,
M adrid, A lianza, 1980.

Hesiodo
B. C. G redos, Obras y fragmentos, M adrid, 1978.
A urelio Prez y A. M artnez.
Teogonia, Trabajos y das, Escudo, Certamen, M adrid, A lianza, 1986, 179 pp.
A delaida M artn y M .a Angeles M artn.
Lvi-Strauss, Antropologa estructural, Buenos A ires, Eudeba, 1968, 367 pp.
4

Poesa lrica y elegiaca

E wen B o w ie

Slo tenemos ejemplos de poesa en hexmetros anteriores a 700 a. C. Pero


muchos gneros que conocemos a partir del siglo v il sin duda prosperaban
desde mucho antes dicho siglo nos brinda nuestra primera poesa elegiaca,
ymbica y mlica porque por entonces se extenda el arte de escribir, de
manera que el trabajo de los poetas celebrados poda ser registrado como no
lo haba podido ser el de sus predecesores. De nuestros gneros slo el elegiaco
explot significativamente aquellas frases formularias que a la vez ayudaban
a la composicin y a la recitacin de la pica y contribuan a su conservacin
oral. Ms adelante, gran parte de nuestra poesa fue compuesta para audien
cias privadas y con motivo de ocasiones especiales, por lo que los incentivos
para la conservacin oral fueron menores.
Tambin es distinta de la pica la importancia otorgada a la personalidad
del poeta o cantor. La primera persona pasa al primer plano de la atencin,
y yo (ocasionalmente nosotros) habla de m is amores, pesares, odios y
aventuras. A veces esto ha equivocado el camino de los estudiosos, que han
visto al siglo v u como el florecimiento del individualismo. Sin embargo, no
slo esta poesa existe desde antes, sino que el yo de un poema no puede
sin ms tener por qu referirse a la persona del cantor o poeta. Como mues
tran las canciones folklricas tradicionales y las populares modernas, las can
ciones del yo pueden ser cantadas con sentimiento por cualquier otro que
no sea el compositor. Pocas veces nos tomamos lo que dicen como autobio
grfico; a menudo incluso no conocemos al compositor. De ah que debamos
dudar en utilizar fragmentos de poetas tales como Arquloco para atribuirles
autoafirmaciones estridentes o para reconstruir biografas.
Tres preliminares ms. Primero, aunque lo que sobrevive se atribuye a
una docena de nombres, los gneros ejemplificados, y muchos temas conven
ir
120 Ewen Bowie

dnales y acercamientos, deben haber sido ensayados por cientos de griegos


en todo su mbito geogrfico. Gran parte de nuestra poesa no era, como la
pica, la reserva del virtuoso, sino que estaba diseada para ocasiones en que
los aficionados contribuan. Esto est clarsimo en la tradicin de los cantos
tras la cena en Atenas; circulaba una rama de mirto, con la obligacin de que
el que la recibiera haba de cantar. Los cantos, skolia del Atica, eran cortos y
simples; y algunos hacan distinciones entre stos y los cantos cantados por los
que tenan ms talento. Esto se refiere slo a una ciudad, pero se dise
mucha poesa primitiva para ocasiones similares; nosotros no podramos ima
ginarnos veladas en las que un virtuoso cantara mientras el resto de la gente
escuchase o charlase.
En segundo lugar, la importancia relativa del texto y del acompaamiento.
Se cantaba la poesa mlica y elegiaca normalmente acompaada respectiva
mente de la lira y el autos (instrumento de viento parecido al oboe). No po
demos reconstruir la meloda vocal o instrumental de ninguna cancin, y slo
tenemos una idea rudimentaria de cmo pudo ser. En muchas canciones es
posible que la msica haya contribuido mucho ms al impacto inicial que el
texto, y en muchas ms era parte integrante del efecto. Sin duda los textos
seleccionados para la copia y la transmisin eran aquellos cuya letra era ms
importante que la msica: pero no se olvide nunca que, incluso leyendo estos
poemas en voz alta, slo accedemos a una parte de lo que intentaban conseguir,
y antes de preconizar deficiencias en su pensamiento o estilo, pinsese en lo
que los cantantes modernos conseguiran slo con sus letras.
En tercer lugar, el trabajo de casi todos estos poetas slo ha sobrevivido
en fragmentos rotos preservados por citas posteriores, o en papiros recupe
rados del Egipto grecorromano. Tenemos algunas docenas de poemas elegiacos
presumiblemente completos, pero de los poemas melacos que no son de Pin
daro o Baqulides slo se conservan completos media docena.
Algunos poetas compusieron en varios gneros; puesto que muchos com
pusieron a la vez poemas elegiacos y ymbicos, tratar estos gneros a la vez.
Comparten numerosos temas y estrofas y probablemente estaban pensados
para ocasiones similares. Tambin muestran claras diferencias. La poesa ele
giaca alterna el hexmetro dactilico (usado verso tras verso para la pica) con
un pentm etro utilizado para la misma unidad mtrica, el hemiepes, que da

w w u \j \j w w (hexmetro)
v"/w // (pentmetro)

Como la pica, los pareados elegiacos eran cantados con acompaamiento, en


el caso de la elega, el aulos. al ser un instrumento de viento, deba tocarlo
una persona distinta del cantor. Sin duda esta presentacin relativamente formal
y un metro acomodndose al vocabulario pico invitaban a cierta gravedad de
tono ni el tema ni el lenguaje bajan a las profundidades sondeadas por la
Poesa lrica y elegiaca 121

poesa ymbica. Esta parece haber sido recitada, no cantada, y sus ritmos (el
ms comn es el trmetro ymbico) aceptaban en seguida cualquier discurso.
Ocasionalmente los poetas combinan los ritmos dactilico y ymbico en una
forma a menudo (confusamente) llamada epodo.
Arquloco (c. 650 a. C.) utiliz todos estos metros. Tradicionalmente se
cree que fue el hijo (bastardo, sin embargo) del lder de la colonia de Paros,
Tasos, y corroboran su alto puesto en la sociedad algunos poemas dedicados
a Glauco, tambin personaje distinguido de la historia temprana de Tasos.
Probablemente sus elegas se cantaban en symposia, fiestas de bebedores tras
festines a las que slo acudan al parecer los varones ricos. Estos hombres
estaban tambin a la vanguardia de la lucha de Tasos contra Tracia u otra zona
de Grecia, y el tratamiento de estas luchas en algunos fragmentos ymbicos
largos sugiere que Arquloco se las tomaba en serio. Tambin es seria una
elega que refleja la prdida de amistades en el mar y la necesidad del hombre
de soportar lo que los dioses dispongan (fr. 13). Pero tambin cant el con
traste entre la guerra y el canto (fr. 1), y un canto imitado por Alceo, Ana
creonte y Horacio muestra cmo la jovialidad anima a suspender o burlarse
de los valores habituales:
Un tracio alardea con mi escudo intachable,
que yo abandon sin querer tras un arbusto,
pero yo consegu salvarm e. Q u me im porta ese escudo?
Q ue se vaya al diablo! Comprar otro que no sea peor.

La eficacia y balance de ste, quiz completo, canto, preconizan el metro


elegiaco utilizado ms tarde para los epigramas. Algunos poemas ymbicos eran
mucho ms largos. Los temas de luchas y naufragios puede que preconicen
la propia vida de Arquloco, pero en el fr. 19, que se abre con un rechazo
altivo de la riqueza y el poder de los reyes, el hablante emerge no como Arqu
loco, sino como un carpintero, Carn, y en otro (fr. 122) como un padre que
comenta la conducta de su hija. Puede que ambas situaciones sean ficticias,
pero a menudo se relaciona el fr. 122 con el supuesto asunto de Arquloco
con Neobule, deducido a partir de sus poemas en la antigedad: cuando Li-
cambes, padre de ella, puso fin al romance, los amargados yambos de Arqu
loco llevaron a l y a sus hijas al suicidio, segn se afirma. Histricos o inven
tados, figuran en varios poemas, especialmente en un podo fragmentario en
el que la fbula del zorro y el guila advierte a Licambes que la traicin no
paga. En otro, descubierto casi completo en 1973, Arquloco le cuenta a un
amigo su pasin por la hermana menor de Neobule y cmo la sedujo en un
campo florido. Sus palabras reseadas critican a Neobule salvajemente:
Djam e que te diga esto ahora. A Nebule
deja que la tenga otro hombre.
A y, ay! Ella est pasada y os dobla la edad,
su lozana ju v en il se ha m architado
y con ella el encanto que antes tena.
(fr. 196A .24-8)
122 Ewen Bowie

Pero la conquista de su hermana es narrada tiernamente y sin vulgaridad:

Estas son las palabras que yo le d ije; y a la muchacha entre las flores
exuberantes abrac
y la hice acostarse; con un blando
manto la cubr, apoyando en mis brazos su cabeza,
tem blando de miedo
como un cervatillo [ ]
dulcem ente con mis manos acarici sus [p ech jo s.
(Ibid. 42-8; los corchetes indican las lagunas)

El poema extiende la lista conocida de temas y tonos de Arquloco. Los frag


mentos insuficientes de sus casi contemporneos Tirteo, Calino y Mimnermo,
que tambin compusieron poesa para el symposion, apenas pueden sugerir una
versatilidad semejante, pero su altura puede reflejarse adecuadamente en le
que sobrevive. La nica elega significativa que tenemos de Calino de Efesc
exhorta a los jvenes a que luchen por su pas; as tambin las elegas de Tirteo
a favor de Esparta, cantadas (segn las fuentes del siglo iv) en los banquetes
durante las campaas. Mimnermo de Colofn tambin cant exhortaciones
marciales (fr. 14) pero lo que le inmortaliz fue el canto sobre el amor, la
juventud y la edad. Tirteo urge a un guerrero a que

con su escudo vaya frente al enemigo


considerando su propia vida enem iga y las negras Keres
de la m uerte le sean queridas como los rayos del sol.
(fr. 11. 6-8)

Mimnermo utiliz esta imagen para alabanza de la juventud y aborrecimiento


de la edad:

Nosotros, como las hojas que cra la estacin florida


de la prim avera, cuando germ ina con los rayos del sol,
como ellas disfrutam os de las flores de la juventud
por brevsim o tiem po, sin que sepamos por los dioses nada del mal
ni del bien. Jun to a nosotros estn las Keres siniestras,
una con el plazo de la funesta vejez y otra el de la m uerte.
El fruto de la juventud es tan breve
como el sol que se esparce en la tierra.
(fr. 2. 1-8)

Estos temas eran adecuados para los symposia, pero revelan poco sobre
la sociedad de Mimnermo en general. Incluso en la Esparta guerrera, despus
de todo, donde Tirteo demuestra la popularidad de la elega, las elegas alaba
ban la bebida; y el legislador ateniense Soln se entusiasmaba cantando al
amor y la buena vida (fr. 23, 25, 26). Sin embargo, los poemas de Soln
tambin ejemplificaban el tratamiento prolijo de los temas polticos sin duda
tpicos comunes en las conversaciones de sobremesa, y por tanto no es tan
Poesa lrica y elegiaca 123

sorprendente que sean susceptibles de cantarse en la misma situacin. Una


ancdota caprichosa sita a Soln recitando en el agora una elega de 100 ver
sos instando a los atenienses a volver a conquistar Salamina; pero, al igual
que otros fragmentos polticos, esta cancin es simplemente una forma particu
lar de la manera reflexiva y exhortativa de la elega. Otra (fr. 13) es la ms
larga de las elegas tempranas que han llegado hasta nosotros. En sus setenta
y seis versos (probablemente un poema completo) Soln ruega para que la
riqueza pero si es bien adquirida, porque Zeus castiga el mal se mude al
vaco de las esperanzas de los hombres; se extiende en una lista de diferentes
actividades humanas, y vuelve al xito incierto de los actos lo incierto evita
que la codicia atraiga la ruina enviada por los dioses. A pesar de su construc
cin deslavazada, el poema tiene fuerza, mpetu y varias imgenes llamativas.
Los yambos de Soln, aparentemente todos polticos, explotan menosel voca
bulario potico, pero tambin aqu hay una personificacin emotiva dela
Tierra Negra, la madre ms grande de los dioses olmpicos (fr. 36.5-6),
llamada a testimoniar cmo Soln la liber, al suelo del Atica, aboliendo la
servidumbre. Ntese tambin que en estos poemas (fr. 33) Soln, como Ar-
quloco, hace que hablen otros por l.
Unico entre los poetas elegiacos y mlicos tempranos, Teognis de Mgara
(c. 540 a. C.) nos ha sido transmitido en parte en una tradicin de manuscrito
continuo. Menos afortunado para l es que los 1.400 versos que le han sido
adjudicados son una mezcla de los suyos y de las elegas de otros; y los recor
tes, como es natural en una antologa, son ms numerosos que los poemas
enteros. A pesar de ello la coleccin no tiene precio. En primer lugar, gran
parte de la obra de Teognis es identificable porque est dirigida a su amigo
Cirno: omos a un oligarca sentencioso, amargado por la prdida de poder de
su clase y desconfiando de todo lo que le afecta. Algunas canciones se distin
guen, sobre todo las 237-54 (probablemente completas) en que prometen
confiadamente a Cirno la inmortalidad potica, slo para concluir:

Sin embargo, yo de ti no recibo ni una pizca de respeto


sino que, como a un nio pequeo, me engaas con cuentos.

En segundo lugar, el hecho de que los lugares comunes de Teognis sobre la


amistad, el vino, o la riqueza fueran transformados en el coro de un libro de
canciones expone el nivel general del canto y de los temas preferidos de los
symposia hacia 500 a. C. Por ltimo, varios fragmentos se sobreponen a las
citas de otros elegiacos por todas partes, aumentando el trabajo conocido de
stos.
Aunque sobreviven algunas piezas del siglo v, por entonces la elega, como
los symposia aristocrticos, est en declive; en el siglo iv est muerta. La
poesa ymbica tambin desaparece, al ser absorbidos sus metros por el teatro
tico. Incluso porque sus fragmentos ymbicos culminantes estn demasiado
dispersos para permitir una reconstruccin fiable del gnero. Se destacan algu
124 Ewen Bowie

nos poetas distintos de Arquiloco y Soln. Semnides, que condujo una colo
nia de Samos a Amorgos c. 630 a. C., compuso una ingeniosa pieza machista
cuyos 118 versos comparan a las mujeres poco lisonjeramente con varios ani
males (fr. 7). La amarga invectiva marca un fragmento ymbico de Anacreon
te (fr. 318); otro, dirigido a una desagradable muchacha, como si fuera
una potranca indmita en un continuado doble sentido, exhibe la agudeza
que domina su poesa mlica (cf. infra, p. 127). Pero quien explot de una
forma ms colorista la autobiografa y la invectiva fue Hiponacte de Efeso
(c. 540 a. C.). Las plegarias a Hermes, Dios de los ladrones y las srdidas
orgas con la querida del escultor Bpalo, nos trasladan ms abajo socialmente
de lo que Hiponacte probablemente vivi. Quiz llev un paso ms adelante
la mezcla de fantasa y realidad de Arquloco, y sus poemas completos podran
mostrarnos un colofn interesante a la tradicin ymbica.
Codo con codo con la recitacin ymbica y la elega acompaada de aulos,
ambas compuestas para la ejecucin individual, floreci para ser cantada con
la lira la poesa mlica. Esta se cantaba a veces individualmente (como las
canciones de Safo y Alceo) y a veces en coro (como las de Alemn y Pndaro).
Considerando que la elega tuvo su origen en Jonia y retuvo rasgos del dialecto
jnico incluso en la drica Mgara y en Esparta, la poesa mlica era familiar
en todas partes. Cuando alguien cantaba con la lira, por tanto, usaba su lengua
verncula, que ayudaba al estilo directo a menudo preconizado en la monodia
arcaica. Aparte de algunas canciones de trabajo, la mayor parte de la monodia
parece, como la elega, estar compuesta para las symposia o reuniones femeni
nas similares. Dichas reuniones existieron, al menos en Lesbos, puesto que
es de Safo de Lesbos (c. 600 a. C.) de quien proceden algunas de nuestras
obras maestras.
La personalidad potica de Safo es tan clara como oscura su vida. La canto
ra est siempre enamorada: el patronazgo de Afrodita la ayuda a ganarse a
las muchachas que la rechazan (fr. 1); para ella el objeto amoroso eclipsa a
cualquier otra cosa que la humanidad admire (fr. 16); el deseo precipita el
colapso fsico completo (fr. 31). El amor no es slo el centro del universo de
Safo, es su universo. Cuando no est creando un canto acerca de sus propios
sentimientos, se presenta a s misma consolando a una amiga a la que deja
llorando:

D e veras quisiera estar m uerta


ella me dejaba y entre muchos sollozos
[m e ] deca:
A y , Safo, qu m al lo pasamos!
cun a m i pesar te dejo.
Y yo, respondiendo, le dije:
V ete contenta y acurdate de m , [ ]
[ ] pues sabes cmo te quera.
Y si no, quiero recordarte
[ ] y cunto gozamos.
Poesa lrica y elegiaca 125

Porque muchas coronas de violetas


y rosas [ ] juntam ente
y [ ]te pusiste junto a m.
Y muchas guirnaldas
entretejidas hechas de flores [ 1
variadas alrededor de tu cuello suave.
Y ungas tu piel
con un perfum e precioso
y digno de un rey.
Y sobre un lecho
m ullido [ ]
junto a la delicada
provocaste el deseo [
Y no haba [ 1 nada
sagrado [ ]
de donde estuviram os ausentes
Ni arboleda [ ]
[ ] sonido
[ ]
(fr. 94)

Estos versos ilustran bien el lenguaje y la presentacin sencillos de Safo. Los


recuerdos de placeres compartidos muestran que, cualesquiera que sean los
papeles (por ejemplo, profesor de msica) alegados ante la insuficiente evi
dencia de ciertos poemas, reclam el de amante de muchachas sin rubor y
abiertamente. Presumiblemente sus oyentes conocan, y podan comprender,
sus pasiones en curso, aunque en dos canciones (frs. 1, seguramente comp eto,
y 31) Safo, al declarar su amor, no da el nombre. Nombra a las muchachas
cuando el inters de Safo es menos inmediato: Anactoria, cuya ausencia pro
voca la exaltacin del objeto amoroso en fr. 16, o Atis, recordada como una
pasin pasada en fr. 49. El papel de Atis es distinto en fr. 96, donde la con
suela por la partida de su amada. Se busca el consuelo en el recuerdo del alecto
mutuo (cf. fr. 94), pero tambin en la belleza de la amada:

Ahora ella se distingue entre las m ujeres de L id ia


como a veces, al ponerse el sol
la luna de dedos de rosa
vence a todas las estrellas; y su luz
se esparce sobre el mar salado
y lo mismo por los campos florecientes;
llueve hermoso roco
y las rosas estn en toda su lo zan a...
(fr. 96.6-13)

A pesar de la ambigua relacin con la muchacha de la metfora, trasmite evo


cadoramente su belleza: con la escena rococ de Safo sobre el descenso de
Afrodita del Olimpo, se atestigua su habilidad para la descripcin animada.
De su poesa ms formal slo tenemos fragmentos de canciones de boda y 35
126 Ewen Bowie

versos que describen la de Hctor y Andrmaca (fr. 44) aqu se narra el


mito, no como ilustracin, sino por el mito mismo.
Alceo, su contemporneo de M itilene despliega el mismo lenguaje y metros
sobre temas similares. El mito figura en himnos, y en dos poemas se narra el
mito mismo. Como la mayora de los poetas personales, Alceo cant al amor,
pero las canciones, en su mayora ledas ms tarde, eran polticas puntos
de vista unilaterales sobre las luchas aristocrticas por el poder en M itilene
c. 600 a. C. Para Alceo el xito como el derrocamiento de un tirano, que
evoc: ahora debemos emborracharnos, puesto que M irsilo ha muerto
(fr. 332) fue escaso y breve. Pitaco, una vez aliado de Alceo, se proclam
tirano a su vez, y su traicin a Alceo incit su poesa ms vigorosa. Un
fragmento (129) recuerda los juramentos recprocos y recurre a Zeus, Hera,
y Dioniso para que socorran a Alceo y a sus amigos exilados mientras una
Erinia vengadora persigue a Pitaco. Otro (130) proclama su desesperacin
por ser excluido de la vida poltica disfrutada por sus antepasados. En otra
parte suprime el mensaje poltico hasta que otro tema ha cautivado a sus
oyentes. De este modo, un largo fragmento (298 Supl.) echa la culpa a que
Ayax raptara a Casandra en el templo de Atenea de los problemas de los
aqueos al volver de Troya: el rapto llena cuatro estrofas, y entonces una tem
pestad castiga a Ayax con la muerte. Descubrimos ahora que esto ilustra la
necesidad de una comunidad de destruir a sus culpables antes de que acten
los dioses, mensaje apropiado para los mitilenios que haban acogido al peca
dor Pitaco. Otras dos grficas escenas de tempestad, quiz alegricas (frs. 6,
326), tienen tambin contextos polticos.
Muchas canciones, como la de M irsilo, tienen su punto de partida en el
tema de la bebida de los symposia. Como al amor, a este tema se le pueden
dar muchos giros. As, vulgar, pero adecuado, fr. 335:

No hay que abandonar el nimo a nuestras preocupaciones,


pues no ganamos nada con afligirnos
oh B iq u is!, el m ejor remedio
es m andar traer vino y emborracharnos.

Hay ms ingenuidad en el fr. 338 (imitado por Horacio) en el que se invoca


a la bebida para combatir al tiempo invernal. Naturalmente, las oleadas de
calor estival permiten la misma conclusin (fr. 347).
El vino y el amor fueron manejados de manera muy diferente por dos poetas
cuyas carreras se cruzaron hacia 500 a. C. en la corte de Polcrates de Samos.
Ibico de Regio se haba dado a conocer probablemente en Italia y Sicilia antes
de atraer la hospitalidad de Polcrates. Anacreonte era de cerca de Teos, y
cuando Polcrates fue asesinado, se mud a la Atenas de Pisistrato y proba
blemente a la fantasa provocativa a menudo simblica. Pero el propsito de
Ibico de acumular retratos de pasiones parece ser para saturar la mente del
lector con su intensa exuberancia:
Poesa lrica y elegiaca 127

En prim avera los m em brillos,


regados por el agua corriente
de los arroyos, en el jardn
intacto de las V rgenes florecen,
y crecen y rebrotan los racimos
bajo los tallos sombros de los pmpanos.
Pero conmigo el amor no descansa en ninguna estacin,
sino que, como el tracio Breas
ardiendo por el rayo
se precipita desde la casa de Cipris
con abrasadores delirios
oscuro e im pvido vigorosam ente
custodia con fuerza y desde las races mi corazn
(fr. 286)

Anacreonte, en cambio, despliega las escenas rpidamente, imagen por imagen,


imponiendo de repente una perspectiva sorprendente e ingeniosa con giros
bruscos al final. As el fr. 358, probablemente completo:

De nuevo el rubio Eros


echndome la purprea pelota
me invita a jugar
con la nia de sandalias de colores.
Pero ella, que es de la bien trazada Lesbos,
m i cabellera, que est blanca, desprecia,
y m ira hacia otra, em bobada,

Los cantos de Anacreonte tambin difieren de los de Ibico en escala. Varios


de ellos de alrededor de ocho versos parecen completos, longitud tpica tam
bin de sus imitadores helensticos. Ibico es ms problemtico: el fr. 286 y
otro de tema amoroso podran proceder de poemas cortos, pero las citas de
detalles mitolgicos sugieren la narrativa heroica no testimoniada de Ana
creonte. Puede, desde luego, haber servido de ilustracin. Es cierto que en
un fragmento de cuarenta y cinco versos (282) Ibico da una lista de episodios
y personajes de la guerra de Troya a los que no va a cantar, utilizndolos como
pista para su concluyente elogio de la fama de Polcrates, descaradamente
vinculada a la suya propia. Recuerda a menudo a Estescoro en metro y len
guaje, y se mantiene claramene cercano a esa tradicin de narrativa heroica
que slo Estescoro representa.
Se han aclarado muchas cosas de Estescoro (c. 560 a. C.) a partir de descu
brimientos recientes. Sus tratamientos eran tan extensos que los editores de
Alejandro le dedicaron a sus cantos rollos y ttulos de papiros individuales.
As la Gerioneida que narra la lucha de Heracles con Gerin el de las tres
cabezas, pasaba de los 1.800 versos. La Oresta, en dos libros, tuvo que ser
an ms larga. A la vez tambin otros rasgos explican que a Estescoro se le
considerara antiguamente como el ms homrico. Muchas frases evocan, sin
duplicarlas, las frases homricas, ya la Gerioneida muestra cmo se transcri-
128 wen Bowie

bieron los motivos homricos. En la Ilada, 12.322 y ss. Sarpedn insta a


Glauco a la lucha, ya que hasta los supervivientes de la batalla habrn de morir
algn da. Gerin adapta esto para contestar a un largo discurso que aconse
jaba que no se enfrentase a Heracles. S i soy inmortal sera mejor [ ].
Pero si debo hacerme viejo entre los mortales, es mucho ms noble afrontar mi
destino ahora {Supl. 11). Ms tarde, cuando una flecha envenenada ha hen
dido la ltim a de las tres cabezas de Gerin, Estescoro crea simpata desarro
llando un smil ilidico (8.306-8):

y entonces torci la cabeza de G erin


a un lado, como una am apola
que desfigurando su cuerpo delicado
de repente pierde sus hojas
(Supl. 15 col. I I , 14-17)

El metro de Estescoro, aunque dactilico, como el de Homero, difiere en


sentidos importantes. Las estrofas estn formada por unidades de longitud va
riada: sta se repite (antistrofa), luego sigue un sistema ms corto (podo)
lo que da una estructura en tres partes (en la Gerioneida veintisis versos) que
se repite a lo largo de la cancin. Los antiguos adjudicaban la invencin de
esta estructura a Estescoro y clasificaban sus canciones como corales. Esta
clasificacin ha sido puesta en tela de juicio, y se discute el que sus canciones
fueran cantadas por coros o, como en la pica homrica, por el mismo poeta.
Antes de hablar de los poetas cuyas canciones eran efectivamente corales,
notamos otro aspecto por el que Estescoro se agrupa con ellos y no con
Homero. Mientras que Homero suprime su personalidad, las canciones corales
normalmente iluminan las formas de ver la vida de los poetas y su papel crea
tivo. As, la segunda Helena de Estescoro: la primera narraba la fbula con
vencional, pero, sin duda ansioso de explotar un xito taquillero, cambi la
historia por completo en la segunda, mandando a Helena a Egipto y slo a
un espritu a Troya, y critic explcitamente a Homero y a Hesodo por sus
errores, reclamando que la informacin que l presentaba vena de la apari
cin airada de Helena ante l en un sueo (fr. 192-3).
La asercin de aspectos morales y de variantes mitolgicas se hacen espe
cialmente importantes en Pndaro. Pero hacia 600 a. C. Alemn despleg
mximas para puntuar su narracin del mito por su coro de muchachas espar
tanas: No dejes que nadie de la humanidad vuele hasta el cielo (fr. 1.16) y,
redundando sobre su mito: H ay un castigo divino: pero bendito es el que teje
su da con buen nimo y sin lgrimas (fr. 1.36-9). El fr. 1, probablemente
alguna vez de 140 versos, es el nico monumento sustancial de Alemn. De
su primera parte slo persisten unos fragmentos de treinta y cinco lneas, des
tellos de un mito en el que aparece la violencia sexual. El segundo, amplia
mente completo, se vuelve abruptamente a la alabanza de dos muchachas,
aparentemente lderes de coro: pero canto a la luz de Agido: la veo como
veo el sol, al que Agido llama para brillar como testigo nuestro (fr. 1.39-43).
Poesa lrica y elegiaca 129

La luz brillante se transforma en caballos de carreras, como la imagen compara,


y luego vuelve al cabello dorado y la cara de plata de Hagescora. Aqu pro
sigue con la alabanza de otras ocho cantoras, algunas slo nombradas, y todas
situadas claramente detrs de los lderes. Los ltimos dos grupos del poema,
aunque estuvieran completos, dejaran confusin acerca de las deidades locales
a las que se alude y acerca de la ceremonia que se est celebrando (sim ple
mente un rito de trmite?) en la que las muchachas cantan a dioses, hroes
y a s mismas. Tambin son confusas las indirectas de atraccin sexual hacia
sus lderes: Y tampoco dirs Puedo conseguir a Astafia, y puede Filila mirar
hacia m, y Damareta, y la deseable Viantem is pero es Hagescora quien
me hace consumirme (fr. 1.74-7). An van ms all con otra cancin coral
que alaba con entusiasmo los encantos de Astimelisa (fr. 3).
Tambin Pndaro compuso cantos para coros de muchachas. Pero la forma
que domina stos y los de Baqulides permanece en el canto de victoria, en
cargados para celebrar los xitos de los competidores en los grandes juegos
panhelnicos. Sobre el poeta menor Baqulides de Ceos (en activo hacia 485-
450 a. C.) supimos poco hasta 1892, en que un papiro dio a luz veinte poemas,
muchos casi completos. Sus catorce cantos de victoria pueden ser confrontados
con los de Pndaro (en activo hacia 500-446 a. C.) para revelar elementos
comunes del gnero y la individualidad de cada poeta. Es naturalmente desta
cada la alabanza del patrono no slo su victoria reciente, sino tambin otros
signos de excelencia, como la distincin ahora realzada de su familia y su ciu
dad. Igualmente preceptivo era un mito, encontrado en todas, incluso las can
ciones ms cortas. Su tratamiento de la victoria vara: lleva al victor y a su
pblico ante la presencia de los dioses y los hroes, pero tambin puede sub
rayar las limitaciones del hombre y su constante riesgo de afliccin y dolor.
Para dar nfasis a estos mensajes, el poeta representa el papel de maestro
moral, reforzando su composicin con mximas, y puesto que el valor propio
y el del conjunto del poema depende de la propia distincin del poeta, ilumina
su parte en la creacin del canto y su superioridad potica.
En Baqulides la relacin entre estos elementos es ms clara y la narrativa
del mito ms directa que en Pndaro. El lenguaje fluye lcidamente, el metro
es ms sencillo. Algunos aspectos de la diferencia emergen de dos canciones
a la victoria de Hiern, tirano de Siracusa, en la carrera de caballos de Olimpia
de 476 a. C.
La oda 5 de Baqulides se inicia con un apostrofe a Hiern, cumplimen
tando su buen gusto literario y estableciendo el deseo del poeta de alabarle
(1-16). Un guila, libre por los picos de la poderosa tierra o las olas escar
padas del mar incansable (16-30) representa al poeta, que tiene maneras infi
nitas de alabar a Hiern (31-6). El caballo Fernico ha ganado, en Olimpia
como en Delfos nunca hasta entonces, jura el poeta, ha sido vencido. Luego,
una mxima : Bendito l a quien un dios ha dado una porcin de cualidades,
y el vivir una vida de riqueza con fortuna envidiable: porque nadie entre los
moradores de la tierra ha sido feliz en todas las cosas (50-5, cf. Alemn, cit.
130 Ewen Bowie

supra). Y luego el mito: el inconquistable Heracles, desafiando al mundo infe


rior para encontrar a Cerbero, encontr las almas de mortales infelices...
como las hojas que el viento que aclara soplando riza en las colinas de Ida
donde pastan las ovejas. Asombrado por el poder de Meleagro, Heracles
pregunta cmo muri: Meleagro cuenta cmo los aqueos al fin vencieron al
jabal enviado por una airada Artemis para devastar Calidn la de los coros
hermosos, pero cmo entonces l, batallando por los despojos con los parientes
de su madre, muri cuando ella quem el tronco mgico que daba cuerpo a
su vida (56-154). Slo entonces Heracles llor, diciendo M ejor para los mor
tales no haber nacido, y no ver la luz del sol, pero ya que nada se consigue
lamentndose por esta historia, tienes una hermana viva con la que pueda
casarm e?. Meleagro nombra a Deyanira; aqu Baqulides deja el mito (175)
y entendemos que Heracles (que ser muerto no intencionadamente por el
excesivo amor de Deyanira) ejemplifica, como Meleagro, el fin desgraciado.
Brevemente Baqulides dedica himnos a Zeus y Olimpia, y, citando a Hesodo,
defiende la alabanza sin envidia del xito (176-200).
Pndaro inicia la Olmpica 1 ms oblicuamente: Lo mejor, el agua. Y el
oro como fuego incandescente se destaca de noche sobre la soberbia riqueza.
Pero si lo que deseas es cantar unos juegos, corazn querido, no busques con
tu mirada por el cielo desierto ya de da un astro esplendoroso ms ardiente
que el sol, ni podremos hablar de una competicin ms ilustre que la de
O lim pia. As Pndaro introduce la loa a Zeus Olmpico para Hiern, que
recogiendo la corona de todas las virtudes se glorifica en la msica (1-17).
La fama de Fernico en el Peloponeso le lleva al mito el amor de Poseidn
por Plope. Menospreciando las historias falsas e insistiendo en que un mortal
diga buenas cosas de los dioses, Pndaro explica la desaparicin de Plope
como una visita similar a las de Ganimedes a un amante inmortal, y las histo
rias de Tntalo guisando y sirvindolo a los dioses, como una invencin de
un vecino celoso (18-51). Pero a m imposible me resulta llamar glotn a
un bienaventurado. Me niego. No es provecho muchas veces lo que toca en
suerte a los blasfemos (52-3). Tntalo, sin embargo, honrado por los dioses
no pudo digerir su propia prosperidad y, ciegamente, rob la comida y la
bebida divinas para agasajar a sus propios amigos: si algn hombre espera
hacer algo sin que los dioses lo sepan, se equivoca (54-64). Plope, devuelto
a la tierra, obtuvo la ayuda de Poseidn para derrotar a Enomao, rey de Olim
pia, en la carrera de carros solicitada por los pretendientes de su hija (con
muerte segura para los perdedores). Aqu de nuevo Pndaro rechaza silencio
samente las historias de sabotaje ignominioso, y otorga a Plope una llamada
noble a Poseidn: pero para aquellos que deben morir quin querra reco
nocer en vano una vejez annima, sin gloria, sentado en la som bra? (82-4).
Por el matrimonio de Plope, la progenie y la tumba, Pndaro nos devuelve
a Olimpia, sus contiendas, la recompensa de larga vida a la victoria, su propio
canto y el eminente buen gusto y poder de Hiern (90-105). Los dioses cuidan
de Hiern, y Pndaro espera alabar xitos an ms dulces. Pero No dirijas
Poesa Urica y elegiaca 131

tu mirada ms all. Ojal que tu camino por la cumbre sea tan largo como mi
trato con los vencedores, famoso por todas partes como soy entre los griegos
(114-116).
Aunque los ingredientes y algunas imgenes son recurrentes en otras cua
renta y cuatro canciones de victoria de Pndaro, cada una es gratificantemente
distinta, cuidadosamente compuesta para un patrn distinto. Algunos fragmen
tos sustanciales de sus Peanes (himnos, especialmente a Apolo) y algunos de
sus Ditirambos (asociados con Dioniso) muestran una complejidad similar de
pensamiento y de lenguaje: entrevemos lo que hemos perdido pero estos gne
ros carecen de lo que ilumina los cantos de victoria, la tradicin manuscrita
continua de Pndaro y el largo papiro de Baqulides. Este papiro contiene seis
D itiram bos. La oda 17, ms propiamente un pen, narra la disputa de Teseo
con Minos: como en la oda 3, predomina el estilo directo. La oda 18, proba
blemente para un festival ateniense, se centra en el retorno de Teseo a Atenas.
Su forma dramtica es nica: cuatro sistemas mtricos se cantan alternativa
mente por un interlocutor annimo y por el padre de Teseo, Egeo.
La transmisin ha sido menos generosa con el to de Baqulides, Simni
des de Ceos (en activo hacia 520-468 a. C.). Simnides compuso todos los gne
ros que acabamos de mencionar, y probablemente fue pionero de los cantos
de victoria, aunque nos ha llegado poco de su poesa mlica. La tradicin le
asocia con Hiparco de Atenas, los Escpadas de Tesalia y los tiranos sicilianos,
hacindole ser el primer escritor que escribe por dinero y achacndole avaricia.
En el fragmento ms largo (542) Simnides se dirige a Escopas, argumentando
de mxima a mxima con una paciencia que le distingue de Pndaro: slo un
dios, no un hombre, puede conseguir un estado de virtud; el hombre slo
puede obrar bien, cuando las circunstancias lo permiten Proclamo para ti
lo que he descubierto; y alabo y amo a todos aquellos que no hacen nada
vergonzoso voluntariamente; pero contra la necesidad ni siquiera los dioses
luchan (26-30). Como a menudo, slo podemos adivinar el gnero y el con
texto del canto. Tambin la simplicidad podra caracterizar su tratamiento del
mito, como se deduce de la narracin de Dnea y Perseo, a la deriva flotando
en su cesto nafrago: S i para ti terrible fuera lo terrible, dice ella a Perseo,
t habras prestado a mis palabras tu odo ligero. Pero te ruego que duer
mas, nio mo, que duerma tambin el mar, y que duerma nuestra tremenda
desgracia; y ojal proceda de ti, padre Zeus, un cambio de nimo (fr. 543.18-
23).
La antigedad admiraba la evocacin del pathos por Simnides. Esto se
deba probablemente a obras como el fr. 543 o su elogio de Lenidas y los
espartanos muertos en las Termopilas (fr. 531), ms que a sus epigramas. La
poesa considerada hasta aqu era compuesta para canto o recitado, y desde
luego para ser oda, no leda. Pero a partir del siglo v il el verso dactilico
inicialmente hexmetros, luego hexmetros o pareados elegiacos tambin
se usaba para dedicatorias y epitafios inscritos. El ms temprano poeta cono
cido que haya escrito stos es Simnides. Porque sus epigramas se hicieron
132 Ewen Bowie

famosos, muchos de ellos se le adjudican sin poder ser de l, con posterioridad:


de aquellos que pueden serlo, slo algunos lo son, como ste sobre su amigo
M egistias, certificado por Herdoto (V II.228):

A qu yace el ilu stre M egistias, al que otrora los medos


m ataron, cuando estaba cruzando el torrente Esperqueo:
este profeta que conoca claram ente la proxim idad del ataque del destino,
pero no quiso abandonar a los reyes de E sparta.
{Epigr. gr. 6)

Posiblemente de Simnides es un pareado de un grupo escultrico que con


memora los tiranicidios atenienses:

H armodio y A ristogiton mataron


a H iparco y trajeron nueva luz a Atenas.
(Epigr. gr. 1)

Pero lo que confunde a los estudiosos al estudiar la literatura arcaica se resume


en este pareado de atribucin dudosa, y en el hecho de que una versin ins
crita en el agora ateniense muestra que all, al menos, otro pareado sigui a
ste (conocido previamente por una cita).
La atencin de un gran poeta por un gnero escrito anuncia una nueva
poca literaria en la que la prosa y la poesa fueron compuestas no para ser
odas, sino ledas. An se compusieron canciones religiosas, aunque no hay
grandes nombres que sucedan a Pndaro y Baqulides. Pero al principio del
siglo V, la monodia secular e informal estaba en declive, y por esas fechas los
cantos entonados en los symposia con aulos o lira no eran composiciones
nuevas, sino la herencia de la poesa arcaica hacindose clsica.

B IB L IO G R A FIA

Se encontrarn los textos griegos de los poetas descritos en este captulo en las siguientes
ediciones (cuya num eracin se usa en las referencias del captulo). Los poetas elegiacos y
ym bicos en Iambi et Elegi Graeci, ed. M . L. W est (O xford, 1971-1972) y en su OCT
(que contiene todos los fragm entos de im portancia y es nico en tener el nuevo Arquloco,
196A) Delectus ex Lambis et Elegis Graecis (1980). Los poetas mlicos en Poetarum Les
biorum Fragmenta, ed. E. Lobel y D. L. Page (O xford, 1955) para Safo y Alceo, y Poetae
Melici Graeci, ed. D. L. Page (O xford, 1968) para los restantes una seleccin que con
tiene todos los fragm entos im portantes de ambas ediciones aparece en el OCT Lyrica
Graeca Selecta, ed. D. L. Page (1968) y fragmentos ms recientes en Supplementum
Lyricis Graecis, ed. D. L. Page (O xford, 1974). Epigram as en el OCT Epigrammata Grae
ca, ed. D. L. Page (19 7 5).
Los textos griegos con la traduccin al ingls en la pgina de al lado se pueden con
seguir en la Loeb Classical L ib rary Greek Lyric, ed. D. A. Cam pbell, vol. I, Sappho and
Alcaeus, 1981, otros en prensa); ste reem plaza el Lyra Graeca en tres volm enes, ed. por
J . M . Edmonds (C am bridge, M ass./Londres, 1922-27) que no es digno de confianza y
Poesa lrica y elegiaca 133

adem as anticuado, pero hasta el momento la nica edicin con traduccin de los poetas
n dico s tempranos que no sean los lsbicos; los poetas ym bicos y elegiacos se encontrarn
en J . M . Edmond, Loeb, Greek Elegy and Iambus (C am bridge, M ass./Londres, 1931).
H ay selecciones de textos griegos con traduccin en el Penguin Book of Greek Verse, ed.
C; A- Trypan is (H arm ondsw orth, 1971) y en los volm enes separados del Oxford Book
C Z j e,Se> ed^ C M BoWra (1 9 3 0 )> y eI 0 x f rd Book t Greek Verse Translation.
ed. 1 . t . H igham y C. M . Bow ra (1938).
El m ejor com entario de los poetas hasta B aqulides inclusive es el de D. A. Cam pbell
en su seleccin Greek Lyric Poetry (Londres, 1967; 2 .a d., B ristol, 1981). P ara B aqulides
se dispone ahora de un com entario completo en alem n en la edicin de H . M aehler (con
traduccin alem ana, Leiden, 1982); traduccin inglesa de R. Fagles (N ew H aven, 1961).
p? m uy llena de datos, es la exposicin literaria que se puede encontrar en
C. M . Bow ra, Early Greek Elegists (C am bridge, M ass., 1935); id ., Greek Lyric Poetry2
(O xford, 1961); G. M . K irkw ood, Early Greek Monody (C ornell, 1974); H . F rankel Early
Greek Poetry and Philosophy (O xford, 1975); y para una visin ms reciente vase
A. J. 1 odlecki, The Early Greek Poets and their Themes (V ancouver, 1984). Los puntos
fundam entales acerca del texto, el lenguaje, el gnero y la interpretacin de los poetas
elegiacos y ym bicos se tratan en M . L. W est, Studies in Greek Elegy and Iambus (B erlin,
1974). La contribucin ms in teresante en ingls sobre A rquloco es la de A. P. Burnett,
Three Archaic Poets: Archilocus, Alcaeus and Sappho (Londres, 1983). P ara los lsbicos,
age>^aPPv and Alcaeus (O xford, 1955), sigue siendo fundam ental, pero hay pers
pectivas valiosas en la obra de B urnett, op. cit., y en el ensayo de R. H . A. Jen k yn s en
Three Classical Poets (Londres, 1982, tam bin en rstica). Para los epigram as vase el
com entario de D. L. Page en Further Greek Epigrams (C am bridge, 1981), esp pp 186-302
(sobre Sim nides y Simonidea).
P ndaro est mucho m ejor servido. El m ejor texto es el de T eubner, ed. B. Snell y
H. M aehler, 2 vols. (19 71-1975); OCT2 (1947) de C. M . Bow ra. El texto con traduccin
al ingles enfrente en Loeb Classical L ib rary, 2.a d., ed. J . E. Sandys (C am bridge, M ass./
Londres, 1919). Com entarios sobre las odas olm picas y p ticas de B. L. G ildersleeve (N ue
va Y ork 1890); sobre los stm icos por J . B. B ury (Londres, 1982); sobre todos (con trad.)
por L. R. F arnell, 3 vols. (Londres, 1930-1932). Un trabajo fundam ental para entender
el genero, el de E. L. B undy, Studia Pindarica I II (B erkeley, 1962). Una introduccin
u til ai genero epinicio en M . R. Lefkow itz, The Victory Ode (P ark R idge, N .J., 1976) y
H. Lloyd-Jones, M odern Interp retatio n of P in d ar, en Iourn. Hell. Stud. X C III (1973),
9-37. C. M . Bow ra, Pindar (O xford, 1964) es todava utilizab le con prudencia. Trad, in
glesa por F. J . N isetich (B altim ore, 1980).

En espaol:

F. R. Adrados, Lrica griega arcaica, Gredos, 1981.


F<en at, Ju an , Lricos griegos arcaicos, A ntologa, B arcelona, 1968.
Carlos G .a G ual, Antologa de la poesa lrica griega, A lianza, 1980.
J. S. Lasso de la V ega, De Safo a Platn, B arcelona, 1976.
M . F. G aliano, Safo, M adrid, 1958.
Pndaro. Epinicios, Ed. de Pedro Bdenas y A. Bernab; A lianza, 1984.
H' A drados, El mundo de la lrica griega antigua, A lianza U. 288.
5

La primera filosofa griega

M a r t in W est

En los siglos v in y v u a. C. los griegos se muestran como un pueblo vivo y


con talento, activos en el comercio y las exploraciones, dotados de no poca
habilidad e individualidad en las artes plsticas, ricos en leyendas .heroicas,
y sobre todo notables por una poesa en la que se dio expresin articulada a
una amplia gama de experiencias humanas y sentimientos. Si slo hubieran
conseguido esto, an llamaran nuestra atencin como el ms interesante y
simptico de los pueblos antiguos. De hecho, siguieron aadiendo elementos
muy importantes para que nos llamaran la atencin. Aadieron stos en muchos
campos: arte, literatura, matemticas, astronoma, medicina, artes de gobierno,
por no nombrar ms que media docena. Pero la contribucin quiz ms signi
ficativa fue la filosofa. Su origen y desarrollo marcan un hilo conductor esen
cial en la historia cultural de los siglos v i y v.
Como al tratar otros aspectos de la cultura de la Grecia arcaica y clsica,
es importante recordar que las diferentes ciudades y regiones tenan sus pro
pias tradiciones, y que las iniciativas que se tomaban en una no tena por qu
afectar a las otras, rpidamente o en absoluto. No debemos partir de que las
declaraciones de cada filsofo eran del dominio pblico, de un extremo a
otro del mundo griego, en cuanto las hacan, o que las declaraciones diver
gentes sucesivamente hechas por filsofos se hacan necesariamente como
reaccin o modificacin. La filosofa griega temprana no era un nico navio
en que una serie de timoneles sucesivos dirigan su rumbo brevemente o tra
taban de gobernarlo hacia un destino previamente acordado, el uno virando
hacia una direccin, el siguiente alterando su curso a la luz de sus propias
percepciones. Era ms como una flotilla de pequeas embarcaciones cuyos
navegantes no salan todos del mismo punto o en el mismo momento, y que
no tenan todos la misma meta; algunos iban en grupos, a otros les influan
135
136 Martin West

los movimientos de otros, otro grupo navegaba a la vista de otros ms. Los
consideramos a todos juntos filsofos, pero para ellos no haba un nombre
genrico. La palabra filosofa desde luego es griega originariamente quera
decir algo as como devocin por el conocimiento poco comn pero no
adopt un sentido especial de gran difusin hasta la poca de Platn. No es
fcil trazar la frontera entre los filsofos y otros. Haba algunos para los
que una teora filosfica serva, original o prestada, de base o apoyo para otra
cosa una diatriba religiosa o moral, una disertacin sobre algn aspecto
mdico, o un ensayo sobre el desarrollo de la civilizacin. Algunos de estos
escritores se incluyen tradicionalmente entre los filsofos, mientras que a
otros se los excluye. Hay otros, especialmente poetas, que utilizaron argu
mentos o tesis filosficas ocasionalmente, pero en cuyo trabajo stos no cons
tituan ms que un elemento menor.
Algunos ejemplos ayudarn a aclarar la variedad de este tema. La primera
escuela que podemos identificar est constituida por tres pensadores del
siglo v i en M ileto, una de las principales ciudades jnicas en la costa de Asia
menor. Se trata de Tales, Anaximandro y Anaximenes. Tales no dej ningn
escrito para la posteridad, aunque Aristteles, que le consideraba el primer
filsofo real, conoca algunas doctrinas que se le atribuan. Presumiblemente
expuso sus ideas oralmente a aquellos de sus conciudadanos que estaban inte
resados en orle, y algunas de ellas fueron registradas como suyas por algn
escritor jnico temprano. En las dcadas siguientes Anaximandro y Anaxime
nes pronunciaron igualmente discursos (se dice que Anaximandro usaba mag
nficas vestiduras, como lo hicieron posteriormente los sofistas y los rapsodas),
y sus libros, que se cuentan entre los primeros libros griegos escritos en prosa,
eran el registro de sus discursos. Este fenmeno de los filsofos de Mileto que
discurran ante una audiencia y que adems redactaban un informe escrito de
sus opiniones se convirti con posterioridad en un fenmeno jnico. Pero tiene
que haber habido antes que lectores muchos ms oyentes. Herclito, hacia el
principio del siglo v, se refiere al pblico que oye su discurso; y aludiendo a
otros filsofos no dice todos aquellos cuyos discursos he ledo sino todos
aquellos cuyos discursos he odo.
Este era, pues, un medio de expresin filosfica. Otros menos directos
eran utilizados por Pitgoras de Samos, que parece haber sido en parte fil
sofo, en parte sacerdote y en parte conjurado. Tambin de l se dice que lle
vaba un traje imponente, que constaba de una guirnalda de oro, una tnica
blanca y calzones. En lugar de discurrir en prosa razonada apelaba a la autoridad
de los poemas bajo el nombre de Orfeo, los cuales se sospechaba eran com
posiciones suyas o al menos reelaboraciones. Tambin leg a sus discpulos del
sur de Italia una cantidad de breves mximas, catecismos y dichos enigm
ticos, algunos expresin de viejos tabes religiosos, otros dogmas cosmol
gicos o escatolgicos. Algunos seguidores suyos aadieron a stos o compu
sieron nuevos poemas rficos que daban cuerpo a una original metafsica.
Otros, tomando su inspiracin del inters probablemente mstico de Pitgoras
La primera filosofa griega 137

por el nmero y la msica, desarrollaron el estudio de las matemticas y la


armona con un espritu ms cientfico. El pitagorism o, de esta forma, vino
a ocuparse de una extraa gama de diferentes fenmenos y se hizo difcil desen
maraar las ideas propias del maestro y sus consecuciones, de las de sus su
cesores.
Hubo otros en el inicio del siglo v, especialmente en las colonias occiden
tales, que consideraron la poesa como un medio adecuado de argumentar
razonadamente: Jenfanes, el cual, como Pitgoras, emigr desde Jonia hacia
el oeste; Parmnides de Elea; Empdocles de Acragas. Empdocles era otro que
se vesta para llamar la atencin, y adems de exponer la naturaleza del mundo
reclamaba para s que haca curaciones de enfermedades o vejez, y la facultad
de controlar el viento y la lluvia o resucitar muertos. Las muchedumbres le
seguan, nos cuenta, adornndole con cintas y guirnaldas y pidindole orculos
y remedios.
Est claro que la identificacin de la filosofa es una tarea delicada.
Nuestro primer inters est en el desarrollo en Grecia del pensamiento crtico
y constructivo sobre el mundo fsico, el lugar de los dioses y las almas en l,
la relacin entre la realidad y la apariencia, los orgenes y la naturaleza de la
sociedad humana, y los principios que deberan gobernarla. Pero este proceso
coincida, y en cierto modo estaba implicado en la extensin de las doctrinas
no tradicionales derivadas no de la razn pura sino del mito oriental. La mente
que estaba deseando cuestionar las bases convencionales asumidas era recep
tiva a las nuevas ideas extranjeras; o quiz la mente que estaba pendiente de
formas de pensar alternativas se vea estimulada a pensar.
Tales pens que todo derivaba del agua y que la tierra descansaba sobre
el agua. Quiz se senta atrado por esos principios, como Aristteles conje
tura, a partir de que vio que el alimento de todas las cosas contiene hume
dad, y que el calor mismo viene de sta y es sostenido por ella; y porque las
semillas de todas las cosas tienen una naturaleza hmeda, y que el agua es
la base de la humedad. A la vez es difcil separar la cosmovisin de Tales de
las historias egipcias y semitas sobre la creacin, en que el estado inicial es
un desierto de aguas cubierto ahora por la tierra.
Anaximandro ense que el mundo, y otros mundos innumerables ms
all de nuestro alcance, lleg a ser a partir del Infinito y podra volver a ser
absorbido por l. Dio una relacin detallada de los estudios por los cuales se
haban diferenciado las partes del cosmos, y sobre su forma y disposicin. Lo
que vemos como el sol, la luna y las estrellas son en realidad, de acuerdo con
l, grandes anillos de fuego, respectivamente de veintisiete, dieciocho y nueve
veces el dimetro de la tierra, y rodendola, pero cada uno de ellos oculto
en un tubo de niebla, excepto ciertos agujeros a travs de los cuales el fuego
brilla. La tierra, flota en medio de todo. La existencia del cosmos es un desequi
librio en el Infinito, una injusticia, que debe ser corregida a su tiempo de
acuerdo con una ordenacin del Tiempo. En otras palabras, todo cambio
csmico tine su momento establecido. El Infinito en s mismo es eterno e
138 Martin West

inagotable, dando el comps y dirigiendo todas las cosas. Ahora podemos admi
rar la grandeza de este sistema, y conceder que en cierto modo es filosfico.
Anaximandro trata de explicar el mundo visible como producto de procesos
ordenados, universales, que, infiere, deben producir constantemente otros
mundos en otros lugares. (Como Metrodoro de Quios constat ms tarde, no
se consigue slo una espiga de trigo creciendo en un campo). Pero slo se
puede deducir el sistema desde el mundo visible hasta cierto punto. Mucho
de lo postulado no puede tener una base de inferencia racional, y una parte de
ello est inspirado sin duda en la cosmologa iran. La secuencia tierra-estrellas-
luna-sol es claramente iran, no griega, y el Infinito que yace ms all del sol
corresponde a las luces sin principio que constituyen la residencia de Ormuz
y el paraso superior de los seguidores de Zoroastro. Ormuz cre este mundo
con la bendicin del eterno dios Tiempo, y se le asign una duracin finita
de 12.000 aos. As la ordenacin del tiempo en el sistema de Anaximandro
no era una creacin de su intelecto, sino que se puede seguir su rastro desde
la teologa brbara. Ah, sin embargo, hay un acto de voluntad singular y no
recurrente; Anaximandro lo transform en algo que se pareca a una ley natu
ral. Esto ilustra un rasgo importante del acercamiento a los filsofos griegos.
Suspiraban por eliminar los acontecimientos arbitrarios caractersticos de las
narraciones mticas: pero esto no les inclina en modo alguno a eliminar a la
divinidad del mundo. Preferan despersonalizar a sus dioses e identificarlos con
las fuerzas inmutables que gobiernan el funcionamiento del universo.
El tercero de los milesios, Anaximenes, va ms all en direccin de la
extrapolacin del mundo visible con respecto a lo que yace fuera de l. Sos
tiene que est acompasado no por un Infinito indefinido sino por el aire, al
que da las cualidades del Infinito de Anaximandro: extensin infinita, inmor
talidad y movimiento perpetuo que conduce a la formacin de los mundos.
El aire rodea y sostiene al mundo como el alma, que tambin se compone de
aire, sostiene la unidad del cuerpo. Todas las dems sustancias derivan del
aire por condensacin o rarefaccin. La tierra es plana y delgada como una
tabla, y es sostenida por el aire, como en Tales estaba sostenida por el agua.
Los vapores que se alzan de l se rarifican y forman discos gneos, que tam
bin flotan en el aire, como las hojas, y que son el sol, la luna y las estrellas.
Entre ellos, invisibles para nosotros, se mueven ciertos cuerpos slidos, pro
bablemente pensados para explicar los eclipses. Es difcil no encontrar el sis
tema de Anaximenes de alguna forma mal acabado despus del de Anaximan
dro. Haba dado ste un tremendo salto imaginativo hacia adelante reduciendo
a la tierra a la categora de pequeo cuerpo en relacin con el cosmos, y dotn
dola de soporte m aterial; aparentemente pens que era bastante con el equi
librio. Anaximenes volvi a presupuestos ms convencionales. A la vez su
construccin es ms econmica. La naturaleza no cambia a algo inimaginable
al margen de su cosmos. Todo, dentro y fuera del cosmos, se basa en algo de
lo que tenemos experiencia, el aire y sus transformaciones. En cierto sentido
es cosmologa materialista. Pero Anaximenes no concibe su aire como una
La primera filosofa griega 139

sustancia inerte que necesita de algo ms para ponerse en movimiento. Con


templa el movimiento como una cualidad intrnseca del aire. Es, y ha sido, una
sustancia viva, y el paralelo que establece entre el aire csmico y el alma huma
na implica algo que estaba asumido seguramente por todo el mundo en el
siglo v, a saber, que el alma no es algo aparte del mundo material, sino una
parte natural del mismo. Es tentador establecer aqu una afinidad con la doc
trina upanishad de un viento o aliento universal con el cual el alma-vida del
mundo y el alma individual son idnticas, y con ella las cosas vivas y los mun
dos se sostienen juntos, y todo el universo obedece a ella. Dos detalles del
sistema de Anaximenes que no casan muy bien, los cuerpos opacos que causan
eclipses y la nocin de que el crculo de luminarias celestes rodean a una gran
montaa en el norte, parecen de procedencia persa.
Los milesios no eran capaces de liberarse por completo de las concepciones
anteriores de los hacedores de mitos de la era prefilosfica. Como ellos, asu
mieron que algo tan complejo como el mundo existente tuvo que originarse
a partir de algo simple; que la tierra es finita en extensin y ms o menos
circular, con algo distinto bajo ella; que el cielo es una entidad fsica a una
distancia definida de la tierra; que hay fuentes inmortales de energa que son
las fuerzas motrices o dirigentes del universo. Sus nuevas ideas filosficas
consistan en que esas fuerzas operaban de una manera perfectamente consis
tente que poda observarse en los fenmenos cotidianos; que de esta manera
todo poda explicarse a partir de la accin de unos pocos procesos universales
en un continuum original simple; y que no hay tal cosa como la creacin a partir
de la nada o la desaparicin a la nada, slo cambios de sustancia. Trataron de
explicar sistemticamente los rasgos ms notables del mundo a nuestro alre
dedor: los movimientos de los cuerpos celestes, las fases de la luna, los eclipses;
los relmpagos, truenos, lluvia, nieve, granizo, arco-iris, terremotos, la inun
dacin anual del Nilo.
Un pensador que logr romper del todo con los modelos convencionales
sobre el mundo fue Jenfanes. La independencia de su pensamiento le llev
en direccin tan contraria a la verdad que no consigue mucho ms que hacer
rer a los escritores modernos; pues nadie sigui tan sin piedad la regla de
medir lo invisible por lo visible. Lo que vio fue la tierra ensanchndose en
todas las direcciones, con aire vaco sobre ella. De acuerdo con ello declar
que la tierra tena una longitud, anchura y espesor infinitos, y que el aire se
extenda por encima de ella hasta el infinito. La desaparicin del sol y otras
luminarias ms all del horizonte occidental fue explicada como una ilusin
ptica: realmente seguan en una lnea recta, simplemente yendo ms all. El
sol que llega por el este a la maana siguiente es otro sol. Ms an, hay otros
soles y lunas movindose en caminos paralelos sobre otras regiones de la tierra,
porque los vapores que se alzan forman nubes que se hacen incandescentes,
y esto ocurre con regularidad estricta.
Su teora tambin era radical, sin ser tan excntrica. Probablemente no es
el primero que rechaza la idea de los dioses con forma humana y comportn-
140 Martin West

dose tan inmoralmente como lo hacen en Homero, pero es el primero que


apunta que los tracios representan a los dioses como tracios, los negros como
negros, y si las vacas y los caballos tuvieran manos no dudaran en pintar a
sus dioses como vacas y caballos. A fines del siglo vi y principios del v los
griegos desarrollaron un inters especial en las creencias y costumbres de otras
naciones. Como ilustra la argumentacin de Jenfanes, el efecto fue hacerles
conscientes de hasta qu punto sus propias creencias y costumbres se basaban
en simples convenciones, que podan ser puestas en tela de juicio provecho
samente. El dios de Jenfanes es igual de apropiado para los tracios o las vacas.
No tiene ojos ni orejas: todo l es consciencia. No va de sitio en sitio, sino
que se queda quieto, moviendo sin esfuerzo todo lo dems por el poder de su
mente.
Herclito, que escribi de una forma particularmente arrogante y oracular,
y se distingui de los otros filsofos tempranos por criticar a los dems por
su nombre, castig a Jenfanes como uno de los varios hombres notables a los
que el aprendizaje no les haba enseando a tener juicio. A pesar de ello com
parti algunos conceptos con l, incluido el del dios inteligente nico que lo
gobierna todo. Ambos aceptaron la existencia de otros dioses, pero buscaron
una voluntad magistral que los sobrepasara. Herclito dijo que la Inteligencia
quiere y no quiere llamarse Zeus. Esto, dice, es lo que vuestro Zeus es en
realidad, pero su nombre es inadecuado. Tambin habla del rayo, el arma tra
dicional de Zeus, como lo que dirige todas las cosas. Sostiene que el cosmos
siempre ha existido, y que es un fuego que nunca se extinguir, aunque no
todas sus partes estn encendidas a la vez. Las partes que no estn encendidas
existen como otras sustancias, convertibles con el fuego a un tamao mensu
rable, como las mercancas lo son por el dinero. As encuentra unidad en la
aparente diversidad del mundo, considerndolo todo en su participacin en un
proceso continuo una concepcin que unos siglos ms tarde haba de cons
tituir la gran base de la cosmologa estoica. Este proceso es controlado por
agentes de justicia divinos, y quiz el rayo le da la direccin y el impulso. Se
caracteriza por ser lucha o guerra, porque para Herclito la continuidad
del cosmos depende de la diferenciacin sustancial de los opuestos. Pero por
esa unidad que subyace, los opuestos aparentes son en realidad aspectos de la
misma cosa. Herclito recogi muchos ejemplos bastante distintos para ilustrar
esta paradoja. Caliente y fro, mojado y seco, vivo y muerto, no son opuestos
irreconciliables, puesto que las cosas pasan de un estado a otro. El camino
de subida es el mismo que el camino de bajada. El agua del mar es a la vez
potable (para los peces) y no potable (para los hombres). Un mono puede
ser guapo por un lado (para los monos) y feo. En un fragmento extraordinario
Herclito identifica el da con la noche, el verano con el invierno, la guerra
con la paz, el hambre con la abundancia, como distintas manifestaciones de
Dios.
No dio respuesta a todos los problemas cosmolgicos que preocuparon a
los milesios no tena nada que decir, por ejemplo, sobre la forma o el soporte
La primera filosofa griega 141

de la tierra, o sobre lo que haba dentro del cosmos y hay razones para
creer que lo que estaba en el centro de su inters era la religin, la moralidad
y el destino del alma. El almacn del cosmos, sin embargo, es el emplazamiento
en el que todo esto se ve. El alma muere transformndose en agua, que muere
a su vez volvindose tierra; as participan en la transformacin cclica de los
elementos que, partiendo del fuego, contina a travs del mundo. Para con
servar el alma hay que mantenerla seca, especialmente evitando el exceso
alcohlico y sexual. Con la muerte, de acuerdo con la reconstruccin de la
teora de Herclito, las almas se alzan en el aire, las ms hmedas hasta el
nivel de la luna, donde contribuyen al invierno, la noche y la lluvia, las ms
secas a las regiones ms puras del sol y las estrellas; algunas particularmente
favorecidas se hacen vigilantes de lo vivo y lo muerto, lo que los hombres
llaman hroes. El cosmos est repleto de espritus. Hay, ms an, un Gran
Ao de 360 generaciones humanas en el que el balance oscila entre la domina
cin de lo hmedo y lo brillante concepto que haba de ser desarrollado
ms tarde por Platn y los estoicos.
Herclito no haba podido llegar a este sistema por puro raciocinio, y tiene
muchos puntos en comn con la religin de Zoroastro y los upanishads. En
stos, el alma que no logra pasar la luna vuelve a la tierra como lluvia y se
reencarna en cualquier forma de animal apropiada a su conducta en la vida
pasada. La doctrina de la reencarnacin no est testificada en Herclito, pero
haba ganado una posicin firme en Grecia a mediados del siglo v i, ms o me
nos un siglo ms tarde que en la India. Pitgoras crea en ella, y fue adoptada
por Empdocles, que denunci la muerte y consumicin de animales como
asesinato y canibalismo, e implor a los hombres para que lo abandonaran.
Como Herclito, Empdocles intent integrar sus enseanzas sobre el des
tino del alma en una teora general cosmolgica que comprenda los cambios
cclicos a lo largo de extensos perodos de tiempo. Todo en el mundo es pro
ducido por la mezcla o separacin de cuatro elementos, tierra, aire, fuego y
agua, que Empdocles identifica con algunos de los dioses tradicionales. Jen-
fanes, como vimos, rechaza a los dioses homricos, tan propensos al amor y
a la lucha. Sobre la misma poca, cierto Tegenes de Regio desarroll una lnea
defensiva que haba de mantenerse popular en la Edad M edia, al interpretar
a las divinidades homricas como alegoras del mundo fsico. Lo que hace
Empdocles es semejante a esto. Eleva el amor y la lucha de los dioses a un
par de poderes supremos que mandan con alternancia regulada por los trmi
nos de un tratado. Cuando el poder del Amor es absoluto, los elementos divi
nos estn completamente fundidos en una esfera sin rasgos, homognea. A me
dida que la lucha se abre camino gradualmente, empiezan a separarse y forman
un cosmos. Con el tiempo habr cuatro masas separadas, una bola de tierra
pura en el centro rodeada de esferas sucesivas de agua, fuego y aire. Podemos
ver que el- universo est en camino hacia ese estado. Subsiguientemente, el
proceso inverso operar hasta que el ciclo se haya completado. Empdocles in
trodujo mucho detalle ingenioso para explicar los fenmenos astronmicos y
142 Martin West

meteorolgicos y la evolucin y fisiologa de las criaturas vivas. Aparentemente


encontr espacio para los dioses en el cosmos al margen de los elementos
mismos. Son presumiblemente entidades de naturaleza gnea. Cuando uno de
ellos grita por influencia de la Lucha, es arrancado de la compaa de sus igua
les y obligado a casarse con los otros elementos durante miradas de aos,
un alma atravesando un nmero infinito de vidas animales y vegetales.
Empdocles ha abandonado la idea defendida por otros jonios de que una
sustancia original puede transformarse en alguna de las otras. Para contar la
diversidad de sustancias del mundo encuentra necesario postular un grupo de
elementos primarios contrastados que pueden ser combinados en formas infi
nitas. Este acercamiento pluralista fue llevado al extremo por Anaxagoras,
un jonio que ense en Atenas durante muchos aos a mediados del siglo v.
Como Empdocles, aunque sin su sentido cclico, Anaxagoras inicia su cosmo
gona a partir de un estado de perfecta mezcla que es desequilibrado por la
accin de una fuerza divina. Pero no hay lm ite al nmero de ingredientes de
la mezcla, y el proceso de separacin nunca es absoluto. Siempre queda una
proporcin de cada sustancia en todo; llamamos a cada cosa de acuerdo con
lo que predomina en ella, como si se compusiera exclusivamente de esa sus
tancia. Esto es por lo que lo que come la seorita T se convierte en la seo
rita T. Siempre contiene carne (incluso las verduras), y cuando ella se lo come
tiene lugar una readaptacin material que hace que la carne se convierta en
el constituyente dominante. La nica cosa que no se mezcla con todo lo dems,
y que por tanto puede controlar todo lo dems, es lo ms fino y puro de todo:
la Mente. Esta es la fuerza divina que da al cosmos su impulso inicial y super
visa todo el proceso de la separacin creativa.
Scrates, segn Platn, ley el libro de Anaxgoras y qued decepcionado
de que an hiciera uso de tantas explicaciones mecanicistas en lugar de hacer
que la Mente diera forma a cada detalle del mundo por una razn inteligente.
Anaxgoras parece no saber a qu carta quedarse: los milesios deseaban expli
car el mundo como producto natural de procesos dados, y una nueva tenden
cia (quiz implcita en Jenfanes y Herclito) a verlo como planificado. Dioge
nes de Apolonia, un hombre algo ms joven que empez su libro sobre fisio
loga humana con una cosmologa, argumenta explcitamente que el turno equi
librado de las estaciones, entre otras cosas, tiene que ser trabajo de la inteli
gencia. Identifica esta divina inteligencia con el elemento material aire, el cual,
como Anaximenes, contempla como una sustancia singular de la que derivan
todas las dems. Todo lo que respira aire participa de la inteligencia.
Desde Anaximandro ha sido un rasgo del pensamiento cosmolgico un sen
tido de arreglo proporcional, ya impuesto por una mente divina o resultado
automtico de procesos naturales. El descubrimiento de que las ratios simple
mente matemticas subyacen bajo los acordes musicales fundamentales llev
a algunos pitagricos a centrar en el nmero la esencia del universo. Uno de
ellos (quiz Filolao) formul una teora segn la cual los nmeros son gene
rados a partir de un Uno inicial que respira una porcin del infinito adya-
La primera filosofa griega 143

cente; esta porcin se hace finita y a la vez divide el uno en dos. La evolucin
del cosmos a partir de una unidad primordial es simplemente un ejemplo en
el proceso. Las cosas son nmeros, y sus relaciones (la justicia, por ejemplo)
son relaciones matemticas. Las alusiones de Aristteles a la teora apenas
nos dejan entrever su significado, y sin duda estaban justificadas sus quejas
de que dejaba todo tipo de asuntos sin contestar. Pero es lamentable que no
entendamos ms de una doctrina que arrojaba al universo a una perspectiva tan
nueva.
Los pensadores explicados hasta ahora aceptaban que el mundo material
es en conjunto (permitiendo ciertas malas interpretaciones por parte nuestra)
como nuestros sentidos nos lo hacen ver. Mientras tanto, Parmnides, a prin
cipios del siglo v, se haba lanzado a un camino de razonamiento lgico sobre
el Ser que amenazaba con minar la afirmacin anterior. Por poner el argumento
en una cscara de nuez: slo el Ser puede existir: no puede haber llegar-a-ser
o dejar-de-ser, porque ello implica no-ser; no hay pausa o discontinuidad en
el Ser; 110 hay movimiento, porque hay falta de espacio ( = no ser); ni siquiera
hay cambio cualitativo, porque esto supondra el no-ser de algo que ha sido.
Ergo, la realidad consiste simplemente en el indivisible, inmutable, sin rasgos,
inmvil, slido como la roca, Ser. El conjunto del mundo de los fenmenos con
su color, movimiento e instabilidad debe ser una farsa. Desde luego es una
farsa con modelo, y Parmnides se siente obligado a dar un informe sobre el
mismo, mientras insiste en que est analizando una ilusin o fbula presu
puesta. Reduce su diversidad a la dualidad bsica de luz y sombra, cada una
de las cuales subsume una serie de otras cualidades. Reivindica que ste es el
mejor anlisis alcanzable por el hombre, pero que, siendo incapaz de recon
ciliarlo con su informe sobre la naturaleza del Ser, tiene que decir que es lti
mamente falso.
El razonamiento de Parmnides, aunque brillante, es a la vez tan artificial
que podemos sospechar que su conclusin es preconcebida, particularmente
porque su visin del Ser muestra parecido con cierto tipo de experiencia mstica
en la que el espacio y el tiempo parecen perder todo significado y hay una aguda
sensacin de unidad rota de todas las cosas con respecto a las dems y a s
misma. De hecho, presenta su filosofa como derivacin de una revelacin
divina personal. Pero nada es ms significativo del clima intelectual en el que
vive que el hecho de que no diga la diosa me ha mostrado, y he visto, sino
la diosa me lo ha probado con los siguientes argumentos. Le preocupa racio
nalizar su visin.
Parmnides tuvo dos seguidores. Zenn, que tambin vino de Elea, y Meliso
de Samos. Convencionalmente se les llama a los tres los eleatas. Zenn reforz
la argumentacin contra el pluralismo y el movimiento con ejemplos y paradojas
de naturaleza matemtica, incluida la famosa paradoja de Aquiles y la tortuga:
Aquiles nunca puede alcanzar a la tortuga porque cada vez que alcanza el
lugar donde sta estaba, se ha ido a otro. Meliso fue ms all de Parmnides
arguyendo que el Ser es infinito en extensin (Parmnides lo haba hecho finito
144 Martin West

y esfrico) y que es incorpreo, porque de otra forma tendra partes, lo cual


implica pluralidad. El divorcio entre la realidad del filsofo y el mundo de la
experiencia no poda ser ms completo.
Los eleatas llegaron en cierto sentido a una va muerta. Pero el concepto
de una realidad inmutable ms all del mundo material, perdur en, y por culpa
de, Platn; y un fragmento en el que Meliso argumenta que si despus de
todo hubiera pluralidad de cosas, todas tendran que ser tan inmutables como
su Uno, apunta el camino a la mayor inspiracin de la teora fsica de la anti
gedad, el atomismo de Leucipo de M ileto. Leucipo sigue la tradicin jonia
para la conformacin general de su cosmos, y contradice el axioma central de
los eleatas afirmando que el No-Ser (espacio vaco) existe tanto como el Ser.
Pero reduce la materia a partculas diminutas que se parecen al Uno eletico
en su indivisibilidad (atoma) indestructibilidad y neutralidad cualitativa. Se
distinguen entre ellas slo por su forma y orientacin. Las diferentes combina
ciones entre ellas producen el efecto de cualidades cambiantes como el color, la
temperatura, la dureza, etc. No hay una inteligencia gua, slo el juego mec
nico ciego de vuelo y colisin de tomos.
El sistema atomista fue adaptado por el prolfico escritor Demcrito, quiz
para que le sirviera de base para su informe sobre el origen y el desarrollo de
la civilizacin. Se convirti en un tema popular para teorizar a mediados del
siglo V. Pronto lleg a ser un lugar comn que el hombre primitivo era slo
un animal, escondindose en cavernas y comiendo cualquier cosa que creciera
salvaje, hasta que gradualmente desarroll su habilidad, construy casas y
ciudades, dom animales, invent un lenguaje, etc. El maestro de Scrates
Arquelao escribi un relato (con una cosmologa en la lnea de Anaxgoras a
modo de prefacio) destinado a proporcionar un estudio sobre la naturaleza
convencional de la ley y de la justicia. La ms influyente de estas reconstruc
ciones de la prehistoria puede deberse a Protgoras, cuyas repetidas visitas
a Atenas (como Demcrito, era nativo de Abdera) atrajeron mucha expectacin.
Protgoras est a la cabeza de esa serie de intelectuales, cuyos discursos acerca
de una variedad de temas filosficos y tcnicos parecan tan instructivos que
podan permitirse el cobrar la asistencia a los mismos, a los que se llama sofis
tas. Ofrecan, entre otras cosas, estimulantes reflexiones sobre el tema de la
naturaleza versus la costumbre, las bases de la moralidad, el poder de la educa
cin, el tratamiento cientfico de temas como la gramtica, la mtrica, la m
sic a ...; no menos, exhibiciones sobre la adaptabilidad de los argumentos para
demostrar cualquier conclusin, o dos conclusiones opuestas. En este punto ya
no podemos dar por garantizado que lo que se muestra como un argumento
filosfico lo es en serio. Gorgias, un orador y ensayista siciliano famoso por su
estilo barroco, public una demostracin largusima de que nada existe. No hay
duda de que no haca ms que divertirse, como cuando dedic otro trabajo
a la defensa de la infame Helena de Troya, describindolo como una alabanza
para Helena y una diversin para m . Scrates tena algo de este espritu ldico.
La primera filosofa griega 145

Los filsofos tempranos eran conscientes de que estaban buscando respues


tas a preguntas que yacan ms all de los lmites del saber humano posible.
Nadie ha sabido nunca o sabr nunca seguro, dice Jenfanes, porque si lo
que dice es exactamente cierto, no sabe si lo es todo es cuestin de opinin.
Era algo como un lugar comn que nuestros sentidos son dbiles y fcilmente
confundibles, pero que tenemos que extrapolar de lo observado lo que no se
puede observar. Los griegos no fueron tan rpidos como podran haber sido
para inferir que una acumulacin de observacin sistemtica cientfica es desea
ble, aunque algo de este tipo vemos en el siglo v en el campo de la medicina.
Se haba ganado algn avance real, aunque gradual, en astronoma. Hacia 500
se entendi que la luna brilla por la luz reflejada, mientras hacia 400 la opinin
de que la tierra era esfrica ganaba adeptos, y quiz los planetas estaban todos
identificados. En otros campos la imposibilidad de verificar impeda la conso
lidacin. El atomismo permaneci como una teora entre muchas. No haba
acuerdo sobre qu hechos se podan extrapolar. Uno se agarraba a un fenmeno
fsico o frmula lgica como llave del universo, otro a otras cosas. Lo que des
pierta la admiracin es el vigor mental y la independencia con los que estas
gentes buscaron sistemas coherentes y no se hundieron siguiendo sus lneas
de pensamiento hasta conclusiones asombrosas. Es muy posible que el contacto
con la cosmologa y la teologa orientales les ayudara a liberar su imaginacin;
desde luego les dieron muchas ideas sugestivas. Pero les hizo aprender por s
mismos a razonar. La filosofa, como la entendemos hoy, es una creacin griega.

B IB L IO G R A FIA

La m ejor introduccin es E. H ussey, The Presocratics (Londres, 1972); a la vez que asume
el desconocimiento del griego, m antiene un contacto estrecho con las fuentes originales.
A. W edberg, A History of Philosophy, I Antiquity and the Middle Ages (O xford, 1982)
es m uy conciso pero lcido y bien juzgado. G. S. K irk y J . E. Raven, The Presocratic
Philosophers (2 .a ed., con M . Schofield, Cam bridge, 1983) da una buena seleccin de
textos con traducciones y crtica. Las traducciones tam bin se pueden conseguir en J. Bur
nett, Early Greek Philosophy (4." d., Londres, 1930) y en K athleen Freem an, Ancilla to
the Presocratic Philosophers (O xford, 1948).
A escala ms am plia estn W . K. C. G uthrie, A History of Greek Philosophy (C am
bridge, 1962-1981; los prim eros tres volm enes de los seis cubren el perodo preplatnico)
y J . Barnes, The Presocratic Philosophers (Londres, 1979, 2 vols.) G uth rie es compren
sible y seguro; Barnes es denso y deslum brante, y se concentra en la interpretacin filo
sfica.
Los siguientes se refieren a aspectos particulares del tem a: G. E. R. Lloyd, Polarity
and Analogy (C am bridge, 1966; explicacin profunda de los dos principales tipos de argu
m ento y exposicin utilizados por los filsofos griegos tem pranos); W . Jaeger, The Theo
logy of the Early Greek Philosophers (O xford, 1947); D. R. D icks, Early Greek Astronomy
to Aristotle (Londres, 1970). P ara el siguiente es preciso conocer el griego: C. H . Kahn,
Anaximander and the O rigens of Greek Cosmology (Nueva Y ork, 1960; visin ms am plia
de lo que sugiere el ttu lo ), y M . L. W est, Early Greek Philosophy and the Orient (Oxford,
1971).
146 Martin West

Se han publicado en forma de libro colecciones im portantes de artculos, la m ayora


altam ente especializados, por D. J . F urley y R. E. A llen, Studies in Presocratic Philoso
phy (Londres, 1970-1975, 2 vols.) y por A. P. D. M ourelatos, The Presocratics (Nueva
Y ork, 1974).

En espaol:

G. S. K irk y J . E. Raven, Los filsofos presocrticos, M adrid, G redos, 1979, 686 pp.
W . C apelle, Historia de la filosofa griega, M adrid, Gredos, 1958, 588 pp.
W . K. C. G uthrie, Historia de la filosofa griega, Gredos, vols. I y II (hasta Democrito).
Jesus M ostern, La filosofa griega prearistotlica, A lianza LB 1090.
6

Gredas Historia del perodo clsico

S im o n H orn blow er

Panorama de acontecimientos (479-431)

Los atenienses fundaron un imperio naval en 478, sustituyendo as a Esparta


en la direccin de Grecia. Su poder se expandi en las dcadas de los 70 y
los 60, al tom arla ofensiva contra los persas, los recientes invasores de Grecia.
El punto culminante de esta ofensiva se alcanz al principio de los 60, cuan
do el comandante ateniense Cimn gan una batalla en Panfilia, al sur de Asia
Menor, la batalla de Eurimedonte. El hecho de que Atenas sofocara una rebe
lin en la isla de Tasos, al norte del Egeo, a mediados de los 60, constituy
otro hito: llev a un deterioro de las relaciones con Esparta y su Liga, la Liga
del Peloponeso, la llamada primera guerra peloponesia; en las fases iniciales de
esta guerra Corinto, y no Esparta, estuvo ms claramente en vanguardia de la
lucha, aunque los espartanos invadieron el Atica el ltimo ao de la guerra.
La atpica hostilidad de Corinto hacia Atenas se deba a la anexin de Megara
por Atenas, ya que este pequeo estado que separaba a Atenas de Corinto
geogrficamente haba unido a ambas ciudades hasta entonces por el odio que
ambas le profesaban. En los 50 Atenas, a pesar de la guerra que sostena en
Grecia, luch en apoyo de los rebeldes antipersas en Egipto (rebelin que fra
cas estrepitosamente y cost muchas vidas atenienses) y abri relaciones diplo
mticas con las comunidades de Sicilia. Las hostilidades formales con Persia
acabaron hacia 449 con la Paz de Calas. La liquidacin en 446 de la primera
guerra peloponesia reconoci la existencia del imperio naval ateniense y fue
por ello una victoria para Atenas, aunque tuvo que abandonar los territorios
de la Grecia continental que haba adquirido luchando, especialmente Beocia.
Atenas ahora era libre para la expansin por el norte, donde en 437 llev a
cabo un viejo sueo estableciendo un emplazamiento, en Anfpolis, lugar rico
147
el e r e c t e o e n l a a c r o p o l i s d e a t e n a s . Una construccin original, asimtrica, de orden jnico,
que aloj los cultos que en otro tiempo se haban celebrado en el templo arcaico de Atenea. Este
fue incendiado por los persas en 480 a. C. Sus cimientos aparecen en primer plano y quiz per
manecieron descubiertos como recuerdo del ataque persa. El prtico de las Caritides, con esta
tuas de muchachas que soportan la cubierta, est construido sobre esta base; el prtico mismo
slo es accesible desde el interior del edificio. El Erecteo fue construido inmediatamente despus
del Partenn, y terminado en los ltimos aos de la guerra del Peloponeso. Es la aplicacin ms
sofisticada del orden jnico a cualquier edificio clsico, y algunos de sus elementos -el prtico
de las Caritides y las columnas del prtico norte fueron copiados a menudo en la antigedad
y en el siglo x ix en Europa.

en madera; hacia el este, donde impuso su autoridad ms firmemente sobre


Samos, que se haba levantado sin xito en 440/439; y hacia el oeste, donde
se comprometi en una serie de alianzas, quiz esperando suministros ininte
rrumpidos de la madera que necesitaba para su armada. Estas expansiones hacia
el oeste y el norte, combinadas con nuevas agresiones contra Mgara, volvieron
a despertar las suspicacias de Corinto en los 30, ya que Corinto tena lazos
tradicionales con sus colonias del norte de Grecia y de Sicilia. El resultado fue
la segunda guerra peloponesia de 431-404, que Atenas perdi.
El historiador de esta guerra, Tucdides de Atenas, hace decir al gran diri
gente Pericles que Atenas ser recordada por haber dirigido a ms griegos que
cualquier otro estado griego. Tucdides (o Pericles) se equivocaba; los historia
dores antiguos especializados saben del imperialismo ateniense, pero todo el
Grecia: Historia del perodo clsico 149

mundo ha odo hablar del Partenn o de la tragedia griega, a la que deberamos


llamar tragedia ateniense, porque Esquilo, Sfocles y Eurpides eran todos ate
nienses. Especficamente, el tratamiento por estos dramaturgos de un grupo de
mitos sigue proporcionando la inspiracin directa de pensadores modernos
(como Freud), autores teatrales (Brecht, Anouilh) y novelistas (Muerte en
Venecia de Thomas Mann es una variante de las Bacantes de Eurpides). Estos
son los logros que justifican el estudio intenso al que se ha expuesto la cultura
griega antigua, y especialmente su literatura, desde el Renacimiento. La despro
porcin del juicio de Tucdides no fue nica: Esquilo redact su propio epitafio
en verso alardeando de su servicio m ilitar en las guerras mdicas y desdeando
mencionar que era un dramaturgo; Scrates, el gran maestro y filsofo, figura
en las historias contemporneas por el papel que represent en una obra de
pura injusticia poltica. Es incluso posible que el Edipo de Sfocles, un rey
legendario de Tebas, est diseado como un retrato de la Atenas imperial: pers
picaz, entrometido y predestinado precisamente por estos rasgos de su gran
deza. Un anacronismo audaz.
Pero no debemos ser unilaterales hacia la otra direccin y despreciar los su
cesos militares y polticos que aseguraron la cultura del siglo v. En primer lugar,
las guerras mdicas, que empeoraron la atmsfera poltica en Jonia, llenaron
Atenas con una^dispora de intelectuales como Llipdamo de M ileto, que hizo
los nuevos planos del Preo, la ciudad-puerto de Atenas; y Anaxgoras, el fil
sofo amigo de Pericles. Pero, sobre todo, los aristcratas como Cimn y Pericles,
con su liderazgo poltico y m ilitar, proporcionaron la riqueza pblica que patro
cin los edificios y esculturas de Fidias, Ictino y Mnesicles en la Acrpolis; y,
poniendo a disposicin de los fines pblicos sus bienes personales, financiaron
los festivales y producciones dramticas que dieron a la Atenas clsica su atrac
tivo poder. (Este era el sistema de la liturgia, una tasa sobre los ricos que con
fera prestigio cuando se iba ms all de lo que era obligatorio.) El primer acto
conocido de Pericles fue pagar la gran pera histrica de Esquilo, los Persas.
No conocemos esto por Tucdides, que idealiz a Pericles, sino por una lista
grabada en piedra. Dichas listas son el material descarnado del presente cap
tulo, que es poltico y m ilitar. No debemos olvidar que esta evidencia puede
ayudar al estudiante de literatura.

El Imperio: Atenas y sus alternativas

Sangre compartida, lengua compartida, religin compartida, costumbres com


partidas. Estos, segn Herdoto, eran los ingredientes de to hellenikn, lo
griego. Esta definicin de la nacionalidad, que no deshonrara a un antrop
logo moderno, prueba que sobre mediados del siglo v algunos griegos recono
can lo que tenan en comn. El sentimiento comn haba sido fortalecido al
mximo por la amenaza del enemigo comn, Persia, en las guerras de 499-479.
Sin embargo, los griegos del perodo clsico nunca lograron traducir su cono-
ENTRADA A LA A C R O P O LIS DE ATENAS VISTA DESDE LA COLINA DEL AREOPAGO. El pequeo templo
de Athena Nike (Atenea de la victoria) de fines del siglo v, se destaca sobre un bastion, a la
derecha junto a la entrada. El trazado dominante es el de un clsico camino de entrada, los Pro
pileos, que alojaron un conjunto de pinturas; pero desde esta perspectiva el volumen y el flanco
escarpado de la roca demuestran bien que el papel original de la Acrpolis fue el de una ciu-
dadela.

EL t e m p l o d e h e f e s t o e n ATENAS v i s t o d e s d e e l s u r o e s t e . Este es el mejor conservado de

todos los templos dricos de la Grecia continental; debe su supervivencia a su transformacin


en iglesia cristiana. Fue terminado mientras se estaba construyendo el Partenn en el tercer
cuarto del siglo v a. C., y dedicado a Hefesto y Atenea, como patronos conjuntos de los artesa
nos atenienses. Domina el agora situada a su sudeste.
Grecia: Historia del perodo clsico 151

cimiento psicolgico de lo griego en unidad poltica. La historia de las ciuda


des-estado griegas clsicas es una historia del fracaso en conseguir la unidad:
Esparta no quera, y Atenas no poda, imponerla definitivamente a la fuerza
como Macedonia o Roma haban de hacer. Hay una forma de conseguir la uni
dad sin la fuerza, a saber por el federalismo, y ste fue el mtodo con el que
experiment en el siglo iv un tercer gran poder griego, la beocia Tebas, que en
tiempos de Epaminondas (cfr. infra, pp. 173 y ss.) export el federalismo ms
all de las fronteras de Beocia (pero no sin cierta imposicin que fue fatal para
la popularidad tebana). Las ciudades griegas clsicas valoraban sus tradiciones
independientes demasiado para estar preparadas para subordinarse a un sistema
en el que su voto sera uno entre varios (tanto los atenienses como los espar
tanos encontraron maneras de controlar la toma de decisiones en sus ligas tan
efectivamente que mejor hubiera sido que dejaran de llamarlas ligas). Llama
mos a esta actitud independencia apreciada; un griego cndido podra haberla
llamado phthonos, envidia. Es sobre todo el phthonos sentido por Esparta
hacia Atenas lo que determina el curso de la historia griega del siglo v. No de
seando, por razones que explicaremos, dirigir ella misma el mundo griego,
Esparta (o ms bien, algunos espartanos, durante algn tiempo) no poda sopor
tar ver a Atenas hacer ese trabajo en su lugar: el perro en el pesebre es ori
ginalmente una historia griega, una de las fbulas de Esopo. Como Arriano
hace decir a los espartanos al principio del reinado de Alejandro Magno, Es
parta dirige tradicionalmente, no sigue a alguien.
Grecia, y especialmente las islas griegas orientales todava amenazadas por
los persas, necesitaba un lder en 478. No haba muchos candidatos. Esparta
era el ms obvio, porque en las ltimas luchas haba dirigido a la liga griega
contra Persia, una coalicin temporal distinta de cualquiera de las mencionadas
hasta ahora. Esparta desde luego no quera dejar a Atenas ese puesto: la recons
truccin de las murallas de Atenas una condicin previa para cualquier pol
tica exterior activa trajo consigo una protesta de Esparta en forma de dele
gacin, que fue anulada slo con el ingenio de Temstocles. Ms positivamente,
se puede detectar la persecucin de metas expansionistas por Esparta en el
perodo posterior a 479, pero por tierra (en Grecia central) ms que por mar,
un elemento en el que tena poca experiencia. As su rey Leotquidas intervino
en Tesalia, reanudando una poltica empezada, quiz, por el rey Cleomenes I a
fines del siglo vi. Este inters en Tesalia por parte de Esparta y sus rivales,
incluidos Tebas y Macedonia en el siglo iv , se mantendr a lo largo de nues
tro perodo; y vale la pena pararse a considerar aqu lo que Tesalia poda
ofrecer. Tesalia tena una agricultura rica y por tanto poda mantener caballos
a una escala mucho ms amplia de lo que la mayora de los estados griegos
podan permitirse. As pues, la caballera era una de las ventajas de Tesalia.
La segunda era su posicin ventajosa, atravesada en la ruta principal a Mace
donia y Tracia, lugares en los que los griegos buscaban grano y madera para
construir barcos; un dominio completo de la Tracia oriental y de la regin del
Helesponto tendra adems un atractivo econmico ms: el control del Heles-
152 Simon Hornblower

ponto significaba el control de la produccin de grano de otra fuente principal


de suministro, a saber el sur de Rusia (va mar Negro). Era importante para
Atenas mantener esta fuente de suministro abierta, tanto como lo era para sus
enemigos cerrarla. La tercera ventaja de Tesalia era su excelente puerto de
Pagasas (el moderno Volos), el mejor de Grecia central. Por ltimo, Tesalia
controlaba la mayora de los votos, y tradicionalmente proporcionaba el presi
dente de la anfictiona de Delfos, el jurado internacional que controlaba los
asuntos del santuario de Apolo en Delfos, sede del ms famoso orculo del
mundo antiguo. Era la anfictiona quien declaraba las guerras santas, que a lo
largo de la historia de Grecia no hubo menos de cuatro entre 600 y 336
eran un recurso para movilizar la opinin griega y las fuerzas militares griegas
contra culpables reales o supuestos. El control de la anfictiona era pues de
enorme valor propagandstico y poltico. El inters espartano en la anfictiona
est especialmente demostrado en los 470, cuando intent sacar de la misma
a los simpatizantes de los persas por medio del voto, fortaleciendo as su pro
pia influencia; en cuanto al intento de frenar la reconstruccin de las murallas
de Atenas, fue Temstocles quien lo par.
A pesar de todo, Esparta transmiti la hegemona despus de 478 y durante
los cincuenta y pico aos siguientes (en griego la pentekontaetia de 479-431)
estuvo de acuerdo, u obligada, a permitir que el poder de Atenas creciera.
Slo en tres ocasiones se agit Esparta contra Atenas: en 465 prometi, pero
fall en los hechos, invadir el Atica como forma de aliviar la presin que Atenas
estaba ejerciendo sobre la rica isla de Tasos; en 446, cerca del final de la pri
mera guerra peloponesia, el rey espartano Plistoanacte invadi de hecho el
Atica, pero luego se retir; y en 440 Esparta vot ir a la guerra contra Atenas
que estaba castigando a otro poderoso aliado sbdito, la isla de Samos. Pero
de nuevo no se lleg a nada porque Esparta permiti ser vencida en votos por
sus aliados en una segunda reunin del conjunto de la liga. Estas tres ocasio
nes tienen un rasgo comn: Esparta al final se retir, como se haba retirado
tras 478. Si Esparta era una im perialista, desde luego lo era de muy mala gana.
Las razones de esta desgana estn en sus problemas internos. Como todos
los estados griegos, Esparta tena una poblacin de esclavos, pero el problema
esclavo suyo era nico por el gran nmero de esclavos implicados y porque
la mayora de ellos, los hilotas, que se aproximaban ms a siervos medievales
que a esclavos-enseres del tipo corriente en Grecia, eran de una sola nacionali
dad, mesenios. Como todos estos hilotas mesemos hablaban griego (a diferen
cia, por ejemplo, de los esclavos de Atenas, que eran una amplia mezcla racial
y no tenan una lengua comn en la que articular su descontento), y tenan una
conciencia nacional, planteaban problemas especiales de seguridad a sus amos
espartanos, cuyas cifras propias estaban constantemente decayendo. Aparte de
los hilotas, Esparta se enfrentaba con un segundo grupo de dificultades internas
tras 478, dificultades que tenan que ver con la liga del Peloponeso. Hay prue
bas de inquietud seria en un rea en especial durante los 470 y los 460, a saber,
Arcadia, al norte de Esparta. Hay varias razones para ello. En primer lugar,
Grecia: Historia del perodo clsico 153

la liga del Peloponeso haba sido llamada a la existencia, primero por el miedo
a Argos; pero Argos ahora estaba embarrancada como resultado de su derrota
por Clemenes de Esparta en 494. As pues, los arcadlos haban podido sentir
que ahora la liga careca de justificacin. Segundo, la propia supresin de
Clemenes por las autoridades de Esparta haba podido causar descontento
entre los arcadlos, a los que parece que Clemenes distingui con promesas de
una relacin directa con l, quiz incluyendo un control ms suave. Tercero,
est el efecto desestabilizador de la democracia ateniense, que haba mostrado,
en los aos que siguieron a su establecimiento por Clstenes en 507, ser tan
militarmente capaz como polticamente atractiva: ahora ya no era necesario
que las ciudades griegas de segunda fila eligieran entre la tirana y la oligarqua
patrocinada por Esparta. Ahora exista una tercera posibilidad, a saber, la im i
tacin de la Atenas democrtica, o la afiliacin a la misma. Es probable que
esta posibilidad se concretara por la presencia en el Peloponeso de Temstocles
a fines de los 470 y principio de los 460. Aunque haba cado en desgracia en
Atenas, segua oponindose a los intereses de Esparta a las puertas mismas
de Esparta, animando a los demcratas en Arcadia y Argos.
Todo esto sobre Esparta y las razones internas que la dejaron fuera del
papel de lder permanente. Una preocupacin ms que pudo sentir ella o sus
presuntos partidarios, era quiz la idea de que tena poca experiencia en el
combate naval o en el imperio ultramarino.
En esto era distinta de Corinto: Corinto tena una tradicin naval, y expe
riencia en administrar posesiones coloniales distantes, lugares como sus colonias
al noroeste de Grecia, por ejemplo Ambracia, o al norte del Egeo, pero Corinto
haba estado demasiado cerca de Esparta durante demasiado tiempo para poder
estudiar desafiarla o reemplazarla; y desde el punto de vista de los otros estados
griegos careca del magnetismo ideolgico ejercido por Atenas o Esparta, cuya
agog (entrenamiento y disciplina m ilitar) no era slo un recurso represivo
efectivo, sino que se consideraba en muchos sectores como algo admirable
y positivo.
Todo esto dejaba sola a Atenas, porque los otros estados griegos clsicos
importantes, Tebas y Argos, se haban autodescalificado de momento, como
Tesalia, ponindose del lado persa en las guerras (m edism o). Argos estaba
en cualquier caso, como hemos visto, en baja forma a principios del siglo v.
Aun as haba de ejercer una postura de poder durante un corto espacio de
tiempo, en un momento de calma de la gran guerra peloponesia (la llamada
paz de Nicias de 421), cuando trat de revivir la grandeza argiva de la edad
heroica: aquella nostalgia, sincera, sin embargo, trat de capitalizar los perodos
tradicionales o mticos de supremaca, lo cual es caracterstico de la poltica
y la poesa griegas. En cuanto a Tebas, su intento de acercarse al poder se
remonta a ms tarde, hasta la dcada 360; incluso Tesalia, tan a menudo objeto
de la avaricia de los otros estados, tuvo un breve salto por cuenta propia en
los 370, bajo Jasn de Feras que, como los argivos tras 421, defini sus prop
sitos en trminos muy antiguos, cobrando el tributo de Escopas y mode-
154 Simon Hornblower

lando su reorganizacin m ilitar sobre el esquema del ejrcito de Alevas el Rojo.


Escopas y Alevas eran figuras del oscuro pasado de Tesalia.
Atenas en 478 tena todas las ventajas y ninguno de los inconvenientes, de
los otros pretendientes que hemos considerado. No tena hilotas o arcadlos
descontentos que le pusieran zancadillas. Tena (a diferencia de Corinto) incen
tivos positivos que ofrecer, en su democracia y en su paideia (cultura): gracias
al patronazgo artstico y literario de los tiranos pisistrtidas del siglo vi era ya un
fuerte emporio cultural al que muchos intelectuales jnicos desposedo fueron
atrados despus de 480. En cuanto a las reivindicaciones histricas de la memo
ria y del mito. Argos poda esgrimir sus antiguos reyes y Tesalia sus Alevas y Es
copas, pero Atenas tena algunos de los propagandistas ms capaces para hacer
publicidad a favor de un poder imperial. Cimn haba de justificar la presin
ejercida sobre la isla de Esciros, en los primeros das del imperio ateniense, por
el descubrimiento en ella de los restos de Teseo, rey mtico de Atenas. La ima
gen de Atenas como benefactora universal de la humanidad (y por ello justi
ficada moralmente en su soberana) era propagada por medio del mito de Dme-
ter y su regalo del grano a los hombres. Este culto estaba centrado en Eleusis,
un gran foco religioso pero tambin un pueblo del tica y por tanto en terri
torio ateniense. El gran dirigente ateniense Pericles y sus sucesores, sacaron
una hoja del libro de Pisistrato cuando pusieron este nfasis sobre Eleusis;
y hay una posterior reminiscencia explcita de Pisistrato en la purificacin
del santuario de Apolo en Dlos llevada a cabo en 426. La isla de Dlos en
el Egeo central era el corazn espiritual del imperio ateniense (e incidental
mente actu como banco imperial en donde el tributo monetario de los aliados
se almacen hasta 454). El imperio era, en trminos raciales, ampliamente
jnico, y fue otro golpe brillante de la propaganda ateniense del siglo v explo
tar y agrandar, con propsitos imperiales, un hecho histrico indudable: la
parte que le toc a Atenas en la colonizacin jnica de la poca oscura. Pasando
como la ciudad-madre de todos los aliados sbditos, sin tener en cuenta las
realidades a menudo confusas en casos particulares, Atenas poda exigir el
homenaje religioso que, de acuerdo con los conceptos griegos, una ciudad hija
deba al lugar que la haba fundado. Por ltimo, los atenienses, a diferencia
de los filopersas de Argos, Tebas y Tesalia, podan representar el papel de ser
vidores nobles de Grecia en el pasado histrico ms reciente, al haber sacrifi
cado el espacio fsico de su ciudad a Jerjes. Los oradores atenienses an se
recordaban unos a otros este hecho bien entrado el siglo iv. Y el tema fue
subrayado en la arquitectura del siglo v: las 192 figuras de la cabalgada del friso
del Partenn han sido ingeniosamente interpretadas como un intento de repre
sentar a los hroes muertos en Maratn. La victoria de Maratn estaba sin duda
en la mente del arquitecto del templo de Nmesis de mediados del siglo v (esto
es, castigo divino de los persas) en Ramnunte, cerca de Maratn. Para ser since
ros, no toda esta glorificacin religiosa de Atenas era de manufactura propia:
el orculo de Apolo en Delfos, que estaba del lado de Esparta en la gran guerra
Grecia: Historia del perodo clsico 155

del Peloponeso, llam sin embargo a la Atenas del siglo v guila en las nubes
por todos los tiempos.
Por encima de todo, Atenas tena, como Corinto, una flota formidable
(cf. supra, p. 58). Y Atenas, como Corinto, ya haba tenido unos inicios de
imperio ultramarino al final del perodo arcaico; aparte de sus vnculos emo
cionales y religiosos con Jonia, tena establecimientos en Sigeo, cerca de Troya,
en la boca del Helesponto, en el Quersoneso y (ms cerca de casa) en las islas
de Salamina y Eubea. Una razn fundamental para esa actividad transmarina
temprana es el alimento: la Atenas arcaica y clsica necesitaba el grano del sur
de Rusia, que, como hemos visto, llegaba a travs del Helesponto. Esto le dio
a Atenas un motivo especial para responder a la llamada de los isleos del este
de Grecia al principio de los 70: la necesidad econmica. Decir, con uno de los
marxistas modernos (de Ste. Croix), que la Atenas del siglo v persegua una
poltica de imperialismo naval, pero para ello haba razones especiales, a sa
ber, razones econmicas, es por tanto correcto, pero no necesitamos seguir a
este escritor cuando sigue minimizando el elemento que llama desnuda agre
sividad y codicia. Veremos que los atenienses como individuos, y no slo los
miembros hambrientos de las clases ms pobres, siguieron haciendo ganancias
econmicas por el imperio que fueron mucho ms all del hecho de llenar sus
estmagos. En cuanto a la agresin, muchas manifestaciones atenienses sobre
ella estn lejos de preocupaciones inmediatas sobre el suministro de grano.
Al menos deberamos extender el argumento econmico para incluir el deseo
de metales preciosos para la acuacin de moneda (un suplemento al rendi
miento del Laurion), que llega a explicar el ataque a Tasos de 465; y el deseo

moneda d e p l a t a ( t e t r a d r a c m a ) d e a t e n a s , 440-430 a. C. Los modelos de monedas atenienses,

con la cabeza de Atenea y la lechuza con una ramita de olivo, solamente cambian en estilo desde
finales dol siglo vi hasta el perodo helenstico. Atenas posee su propio suministro de plata de
las minas de Laurion y procura monopolizar la acuacin de moneda de plata dentro de su imperio
durante el siglo v. La moneda del grabado es tres veces mayor de la real.
156 Simon Hornblower

de madera para barcos, que es de primera importancia para Anfipolis en 437


y quiz para la colonia mandada a Turios en 443. Turios est cerca de los
bosques de Sila en Brutio (norte de Italia) y las maderas de Turios constan
en las listas de cuentas del Atica en 407.
Todo esto estaba en el futuro en 478. E incluso el deseo del grano del mar
Negro no est formulado como un motivo por Tucdides cuando describe la
asuncin del poder por Atenas. Ms bien, la razn es la venganza y el botn
sobre Persia, aunque en los discursos omos motivos de liberacin ms elevados.
La venganza es, de todos modos, considerada un pretexto (ms que
el nico motivo) y los estudiosos se han preguntado legtimamente qu era
para Tucdides el nico motivo. Quiz quiso decir que la movilizacin constante
contra Persia era un frente de enemistad dirigido contra Esparta; o ms proba
blemente estaba pensando en el imperio desarrollado, cuyas actividades a la
larga estaban dirigidas contra el mundo griego.
No debera ponerse en tela de juicio que el imperio ateniense del siglo v
(a pesar de la proteccin que ofreca a los griegos menos confortablemente ins
talados contra Persia, y, aadiramos, contra los piratas) fue, o se transform,
en un instrumento opresivo. El argumento ms importante, contra deseos deses
perados de considerarlo como una institucin benvola y, en general, popular,
se encuentra en una significativa inscripcin del ao 377, que establece los
trminos y propsitos de una segunda confederacin naval ateniense y repudia
explcitamente para el futuro cierto nmero de prcticas del siglo v el tri
buto, las usurpaciones territoriales, los presidios, los gobernadores, etc. que
se sentan claramente como abusos retrospectivos. El nico punto de discusin
real no se refiere al adjetivo opresivo, sino al verbo apropiado, fu e o se
transform. Esto es, fue el imperio (siempre) o se transform (gradualmente)
en algo opresivo? Hay poqusima evidencia detallada de cualquier tipo sobre el
imperio ateniense antes de aproximadamente 450, con lo que la apariencia de
cambio cualitativo tras esa fecha puede ser un error. A pesar de ello, las frmu
las se hacen ms cndidamente imperialistas incluso para el perodo en que las
inscripciones se conservan en gran nmero, y de las listas de impuestos es plau
sible reconstruir un perodo de crisis tras la paz de Calas en 449. Los pagos
atrasados o los impagos de impuestos en estos aos sugieren descontento, de
bido a la sensacin de que la organizacin originariamente antipersa haba per
dido su razn de ser. Pero cualquiera que sea el punto que se tome como de
cambio, es seguro que hubo uno: la observacin hecha en 411 por un orador
en las pginas de Tucdides de que lo que los aliados verdaderamente queran
era libertad, tanto de los tiranos patrocinados por Esparta como de los dem
cratas apoyados por Atenas, no poda haber sido formulada en el ambiente
eufrico de 478.
Qu formas, pues, adoptan la interferencia y control o (menos neutral
mente) opresin atenienses? Primero, econmica: obediente a la presin eco
nmica que ya hemos observado, Atenas utiliz las instituciones imperiales
para asegurarse el suministro de cereal. Omos hablar de los guardianes del
Grecia: Historia del perodo clsico 157

Helesponto, quienes determinaban cunto grano se poda permitir que tomaran


los consumidores ajenos a Atenas; de los impuestos del 10 por 100 recaudados
sobre el cargamento de barcos all (el grano destinado a Atenas misma presu
miblemente estaba exento de esta tasa); y, en el siglo iv al menos, de leyes que
restringen las transacciones comerciales que se refieran al grano destinado a
todas partes menos a Atenas. Ms en general hemos confirmado ya que el deseo
de metales preciosos o de madera para barcos era parte de la explicacin de la
agresin contra Tasos, Turios y Anfpolis y de los establecimientos atenienses
en esos lugares. Por encima de todo estaba el tributo, en barcos o moneda (de
manera creciente se iba prefiriendo el segundo por todas las partes afectadas).
Segundo, estn ampliamente documentadas las guarniciones administrativas
y militares y los comandantes de guarnicin, en modo alguno explicables hoy
en da por invitaciones, como los tanques rusos rodando en las ciudades fra
ternas de Praga o Kabul. Y el arma ms grande de todas era la flota.
En tercer lugar, judicial. Las inscripciones muestran que los casos serios se
concentraban en Atenas. Las fuentes literarias alegan, sin duda verdicamente,
que los tribunales populares (cf. infra, p. 159) se utilizaban para perseguir a
los elementos antiatenienses, una categora que se sobrepone, pero no necesa
riamente se identifica con los oligarcas. Un ltimo defecto judicial: la ley ate
niense nunca fue un antecedente de la romana en el desarrollo de una categora
separada de crmenes por extorsin, especialmente diseadas para proteger
a los provincianos oprimidos de la rapacidad de los gobernantes.
Cuarto, religiosa. La imposicin doctrinaria de puntos de vista religiosos
era en general ajena a la manera de pensar griega o romana, pero ya hemos
dejado constancia de la forma con que Atenas, la autoproclamada metrpolis
de Jonia, explot las propaganda religiosa como una manera de afirmar su auto
ridad sobre sus aliados. Un abuso ms concreto de la religin era la usurpacin
territorial en tierras aliadas por la diosa Atenea misma, cuyos dominios eran
delimitados por un buen nmero de piedras como mojones an presentes. Como
esta tierra poda entonces ser alquilada a atenienses particulares, esto es de
hecho un subtipo de la siguiente categora de interferencia.
En quinto lugar, territorial. Los establecimientos en territorio conquistado
traan consigo beneficios obvios e inmediatos para las clases inferiores; pero las
investigaciones recientes han insistido correctamente en que haba formas para
que las clases altas tambin se aprovecharan, y que las aprovecharon prodigio
samente. La principal evidencia reside en las listas inscritas de propiedad de
algunos aristcratas atenienses confiscadas o vendidas como resultado de un
escndalo interno ateniense en medio de la gran guerra del Peloponeso. Estas
listas muestran que los particulares atenienses ricos posean extensiones de
tierra en territorio aliado, a veces muy grandes y valiosas, desafiando las reglas
locales sobre tenencia de tierra (la mayora de los estados griegos restringan
la tenencia de tierra a sus propios ciudadanos). Esta toma de tierras, que ayuda
a explicar por qu omos tan pocas voces alzarse contra la moralidad del impe
rio por los representantes de cualquier clase social ateniense, era el mayor bene-
158 Simon Hornblower

e l i m p e r i o a t e n i e n s e . El rea sombreada en el mapa muestra la extensin mxima del imperio

ateniense: las ciudades que dirigen los atenienses es como lo hubieran llamado stos; la forma
alternativa es las isleas. Este mapa muestra por qu la segunda denominacin era apropiada.
Debe recordarse que algunos lugares de Asia Menor probablemente pagaban tributo a los persas
a la vez que a Atenas; que algunas posesiones estratgicamente importantes y econmicamente
valiosas (como Anfpolis al norte) no pagaban tributo de manera que les hiciera entrar en las
llamadas Listas de Tributo; y que el imperio ateniense no era exclusivamente egeo, aunque
lo fuera principalmente, i. e. un asunto del Mediterrneo oriental. Por ejemplo, los pagos de
algunas comunidades italianas y sicilianas h. 415 eran manejados por los hellenotamiai, los teso
reros imperiales; y se ha sugerido que Orcmeno, en la Beocia cerrada al mar, pagaba tributo a
mediados de siglo. Las listas de tributo, a travs de las cuales conocemos detalles de los pagos,
eran grandes estelas de mrmol erigidas en la Acrpolis y que registraban que una sexta parte
del tributo le era debido a Atenea; sobreviven fragmentos importantes.

ficio positivo que deriv del imperio para los ricos. El otro beneficio principal
era negativo: sin un imperio tributario los ricos habran tenido que subvencio
nar ellos mismos la flota, como tuvieron que hacerlo en el siglo iv con las
consiguientes tensiones de clase ausentes en el v.
Grecia: Historia del perodo clsico 159

Sexto, social. Una ley del ao 451 restringi la ciudadana y por tanto sus
beneficios los cuales, como muestra la explicacin anterior, se haban ido
incrementando a medida que transcurra el siglo a personas de ascendencia
ciudadana por ambos lados. Seguramente no es fortuito que la ley coincida con
la implantacin de los primeros emplazamientos del siglo v en territorio aliado.
La avaricia ateniense (y espartana) con la ciudadana fue sealada por los pane
giristas de Roma como causa principal de la brevedad de sus imperios. Se otor
garon garantas de privilegio a comunidades aisladas (Platea en Beocia, Eubea,
Samos en 404), pero fueron demasiado tardas y escasas para salvar el espacio
psicolgico entre dirigentes y dirigidos.
Sptimo y ltimo, interferencia poltica. La realidad, de importancia cru
cial, de que Atenas haba apoyado en general a los demcratas contra los oligar
cas se daba por supuesta en la antigedad, pero tambin se dio su apoyo oca
sional a oligarcas. Su apoyo a las facciones democrticas no era doctrinario,
mientras el dinero siguiera afluyendo. Incluso en la isla de Samos, estratgica
y polticamente importante, nuestras dos principales fuentes literarias discrepan
sobre si la forma de gobierno impuesta tras la rebelin de 440/39 tom una
forma oligrquica o democrtica, y puede restaurarse el texto de una importante
inscripcin de manera que apoye ambas posibilidades.
Cuando Esparta, en 431, respondiendo a las presiones de Corinto, accedi
a liberar a Grecia, se nos dice que la benevolencia del mundo griego se inclin
del lado espartano. Los rgidos mtodos de control enumerados ms arriba
muestran que verdaderamente el resentimiento contra el poder ateniense era
razonable.

Democracia

El contacto entre el imperio y la democracia era estrecho, en el sentido de que


Atenas habitualmente apoyaba a las democracias exteriores. Haba otro con
tacto, esta vez interno entre la democracia y el imperio. Eran las rentas del
imperio, notablemente incrementadas como resultado de las operaciones de
Cimn al principio de los 60, que hicieron posibles los cambios democrticos
de 462 en Atenas, asociados con los nombres de Efialtes y Pericles. Estas refor
mas incrementaron el poder de la asamblea popular (ekklesa). Soln al princi
pio, y Clstenes a fines del siglo vi haban dejado a Atenas en un estado aris
tocrtico an en muchos aspectos. En especial la introduccin de la apelacin
al pueblo, que el pensador del siglo iv Aristteles consideraba como una de
las cosas ms dem ocrticas que Soln hizo, sigui siendo slo potencialmente
democrtica hasta que la introduccin de la paga al jurado en los 60 supuso
que los grandes jurados populares (dikastria de cientos o incluso miles) pudie
ron funcionar con frecuencia sin prdida de ingresos para sus miembros. Otros
tipos de paga democrtica paga por asistencia al consejo de 500 miembros
que preparaba los asuntos de la ekklesa (la boul) y los festivales de la ciu-
160 Simon Hornblower

' :. < rr
: r L U E P O i !T i if
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p i- - -., r v - :.-M p r . p p o z i o i '--

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* H r! r! H / U /- E Z1
' V'

FRAGMENTO DE LA RELA
CION DE T RIBU TO S DEL
ao 440-439 a. C. Que
registra 1/60 de las su
mas pagadas a Atenas
como contribucin de los
estados de la Liga ate
niense. Los ttulos en le
tra grande aqu corres
ponden al distrito del
Helesponto y al de las
guarniciones de Tracia.
Las sumas estn en drac-
mas, expresadas en el al
fabeto numrico tico.
Las listas de pagos se ex
ponan en la Acrpolis

dad se introdujeron a lo largo de las dcadas siguientes, y en este aspecto


es innegable que la democracia ateniense estaba sufragada por sus aliados.
Ha habido intentos de negar este extremo, arguyendo que despus de que
Atenas fuera derrotada en 404 y su imperio llevado a trmino, la Atenas del
siglo IV sigui repartiendo la paga (y adems introdujo una nueva categora
ms importante de paga despus de 404, la paga por asistir a la ekklesa).
Por ello, (se dice) no haba un contacto necesario entre la paga democrtica
y el imperio. El argumento es polticamente ingenuo: una vez que se haba
introducido una medida de captacin de voto como un nuevo da festivo
para los bancos en la actualidad le toca a un valiente poltico alzarse para
exigir su abolicin, al menos en el tipo de democracia que se reserva el derecho
de cesar a sus dirigentes instantneamente (Atenas no tena nada parecido a la
nocin moderna britnica de un perodo parlamentario de cinco aos).
Grecia: Historia del perodo clsico 161

La democracia en Atenas era a la vez ms y menos democrtica que la del


moderno Reino Unido o la de los Estados Unidos; ms, por la razn que aca
bamos de dar: la ekklesa disfrutaba de un poder ms inmediato que un electo
rado moderno, en parte por ser el nmero de votantes tanto ms pequeo en
la antigua Atenas; menos, por una razn tambin derivada del nmero de vo
tantes : grupos enteros esclavos, mujeres; aliados sbditos, cuyas vidas esta
ban afectadas por muchas de las decisiones de la ekklesa estaban excluidos
de los derechos polticos. Esto nos deja con 40.000 varones elegibles mediante
el voto. De estos quiz tantos como 6.000 (que es casi la capacidad mxima
de la Pnix, el lugar de reunin de la ekklesa, era el quorum requerido para
cierto tipo de decisiones) pudieron asistir a importantes debates.
En teora, la ekklesa era soberana en la vida poltica ateniense, aunque es
difcil encontrar en parte alguna un registro claro de este principio: el grito de
que sera vergonzoso que no se dejara que la gente hiciera lo que quisiera
se alz una vez pero para justificar un caso de burda ilegalidad. Aristteles
quiz lo exprese mejor cuando dice que el pueblo querra ser soberano. La sobe
rana popular real mejor ilustrada es el poder que el pueblo detentaba y uti
lizaba para deponer y castigar a sus servidores, entre los que eran notables
los diez generales: ocupaban los cargos ms importantes de la Atenas clsica,
cuyos nombramientos eran por eleccin y no por sorteo.
Pero haba varias maneras de erosionar en la prctica la soberana e impor
tancia de la ekklesa. La primera limitacin a su importancia era la vitalidad
del demo. Los dems (haba 139) eran los pueblos constituyentes del Atica;
cada demo proporcionaba a la boul un nmero dado de consejeros, nmeros
que variaban en proporcin con la poblacin de los dems. Pero esto estaba
lejos de ser lo nico que el demo haca: como la democratizacin del Atica, la
centralizacin del Atica en el siglo vi fue un asunto muy parcial, en el sentido
de que la ciudad de Atenas nunca absorbi toda la energa poltica de los ciu
dadanos del Atica; en lugar de esto Atica era una especie de estado federal
en el que coexistan las legalidades local y nacional. Los decretos del demo, que
sobreviven en piedra, son la mejor prueba de esto: empiezan con frmulas
que se hacen eco casi literal del lenguaje de los decretos nacionales (pareci
bueno a los hombres del demo d e ... ), que corresponde a pareci bueno al
consejo y al pueblo de Atenas), y se ocupa de temas como el prstamo del
dinero del demo, el alquiler de un teatro para el demo, la construccin de un
centro cvico {agora) del demo, y la concesin de honores a hombres de otros
demos, e incluso a forasteros. La mencin de teatros y agora (cuya existencia
ha confirmado ocasionalmente la arqueologa) es sugestiva en s misma; estos
edificios eran caractersticos de una polis desarrollada y se han descrito los
demos ticos en tiempos modernos como ciudades estado en m iniatura. Una
prueba ms de esto es la intensa vida religiosa de los demos, confirmada por
las inscripciones, que comprenden calendarios del culto largos y complejos
(una inscripcin muestra incluso que un demo grande y prestigioso poda con
sultar al orculo de Delfos por propia iniciativa). La religin era central en la
162 Simon Hornblower

vida de la polis, como en la del demo. Naturalmente la autonoma de los demos


tena lm ites: no tenan poltica exterior aparte del derecho de honrar a los
extranjeros, y en algunos aspectos sus finanzas estaban subordinadas a las de
la ciudad de Atenas; por ejemplo, las fortificaciones de los demos militarmente
expuestos eran una responsabilidad del estado. Pero la ausencia de inscripcio
nes de demos despus del 300 ilustra tristemente el declive de un aspecto muy
caracterstico de la vida de la polis ateniense clsica, aunque, siglos ms tarde
del 300, los atenienses an se identificaban por el viejo sistema doble del nom
bre del padre y el demo.
El segundo lm ite de la ekklesa era la boul de,500 miembros, cuya funcin
principal era considerar de antemano todo lo que llegaba antes que la ekklesa.
Como los demos ticos, se ha descrito a la boul esta vez un autor antiguo
como un microcosmos (mikr polis) de Atenas, y el punto de vista tradicional
de que la boul no era ms que agente y servidora de la ekklesa depende en
gran parte de la suposicin de que la boul era socialmente representativa y
m uestrario del pueblo. Esta suposicin no tiene mucha base. Cuando Clste
nes la dise en 507 la boul era electiva y no se pagaba a sus miembros; la
primera prueba de nombramiento de consejeros (bouleutai) por sorteo entre
los hombres de los demos es de hacia 450, y en cuanto a paga no antes de 411.
Esto no quiere decir que esas sean las fechas en las que de hecho se introdu
jeron estos sistemas (en ambos casos es tentador asociarlos con Efialtes y los
cambios de 462, pero es importante recordar que el cambio de una boul aris
tocrtica a una democrtica fue gradual. La evidencia efectiva de que la boul
no era socialmente representativa, por el hecho de que preponderaban los ciu
dadanos ricos e influyentes es ms difcil de evaluar. Prcticamente no hay
pruebas literarias; pero al examinar las listas conservadas de consejeros, que
empezaron en el siglo v, y contrastndolas con pruebas independientes de
riqueza vemos que el hecho de ser miembro de la boul iba asociado a un rango
social superior a lo que hubiramos esperado en caso de haber sido el sistema
verdaderamente casual. Tambin hay alegatos, en los escritos de los oradores
atenienses de que tal o cual se abra camino hasta la boul en un ao determi
nado y hay algunas coincidencias chocantes equipos de padre-hijo o hermano-
hermano nombrados a la vez, o famosos polticos con puesto en la boul en
aos especialmente importantes para la poltica exterior que sugieren que
haba maneras de evadir el sorteo (que se supona que garantizaba que los
demos proporcionaban bouleutai por un procedimiento casual). El mtodo ms
obvio de evasin era la simple complacencia en sacrificar tiempo y por tanto
dinero cuando los compaeros del demos de uno no queran, pero los alegatos
contra los trepadores pueden implicar que los ambiciosos ejercan presiones
ms efectivas, por ejemplo sobornando a sus compaeros de demos para que
no presentaran su candidatura. Todo esto quiere decir que se puede esperar
que la boul, como conjunto de semiprofesionales influyentes y seguros de s
mismos, dirigiera la ekklesa, no slo la siguiera, y de hecho encontramos que
la boul se comprometa diplomticamente en cuestiones que (a juzgar por las
Grecia: Historia del perodo clsico 163

f r m u l a s ele inscripciones pertinentes) la ekklesa nunca ratificaba; an ms, hay-

pruebas innegables de cuestiones diplomticas ocasionalmente llevadas a cabo


a espaldas de la ekklesa. Por supuesto haba lmites a la autoridad de la boul;
por ejemplo el cargo de miembro slo duraba un ao, y nadie poda serlo ms
de dos veces (medidas que evitaban que la boul adquiriera el prestigio heredi
tario que disfrutaban los consejos en algunos antiguos estados); pero ni siquiera
haba que exagerar este lm ite: un grupo poltico en especial dara seguramente
los pasos necesarios para tener siempre un representante, en sentido informal,
en la boul. Mencionar las reglas formales de funcionamiento de la boul plan
tea un tema fundamental: Se poda elegir como miembro a los thetes, el grupo
econmico ms bajo?, si no, sera muy significativo sobre lo que hemos dicho
acerca del carcter elitista de la boul. Pero las pruebas no son claras y la res
puesta debatida.
Tercero, los generales. Hemos dicho que se poda cesar a los generales, como
le pas incluso a Pericles, poco antes de su muerte en 429. Pero el sentido
comn sugiere que en condiciones ordinarias, y especialmente en tiempo de
guerra, los generales tenan que tener una gran libertad de movimientos: por
ejemplo por cuestiones de seguridad, aunque se admite que nunca fueron un
punto fuerte de los griegos, no deba de ser deseable discutir una estrategia
detallada en el pleno de la ekklesa y como era un cargo electivo, sin lm ite de
reeleccin, el generalato disfrutaba de un respeto poco frecuente.
Cuarto, los demagogos, los lderes populares, como Clen en los 420, e
Hiprbolo tras l, los cuales sin ostentar necesariamente un cargo en especial,
ejercan sin embargo un gran poder por medio de tcnicas oratorias y de per
suasin. Envilecidos por las fuentes literarias, se puede rehabilitar en parte a
hombres como Clen con ayuda de las inscripciones, que han mostrado que su
origen social no era tan oscuro como los comedigrafos como Aristfanes dicen,
sino tambin que gente como Hiprbolo eran capaces de elaborar una legisla
cin compleja y sensata. De hecho los demagogos (y Pericles mismo slo era
un demagogo de ms categora) debieron sus posiciones influyentes a un bache
estructural de la democracia: la administracin imperial supona un volumen
de trabajo en incremento constante, y los atenienses, que carecan de un servicio
civil de tipo moderno, permitan que ese trabajo lo hicieran los polticos que
saban con detalle cmo hacerlo: esa experiencia significaba poder. La sancin
contra un Hiprbolo era el ostracismo, una forma de exilio de un hombre du
rante diez aos por medio de una especie de referndum popular (la palabra
viene de los tiestos, ostraka, que se usaban en el proceso de escrutinio). En el
siglo IV hubo un desarrollo ms siniestro: los polticos especialistas conseguan
agarrarse firmemente al poder al ser elegidos, por ejemplo para controlar los
fondos del estado, cargos de los cuales era ms difcil desalojarlos.
Quinto y ltimo, haba rasgos del propio procedimiento y de la psicologa
de la ekkles que reducan su efectividad democrtica y su independencia. Se
reuna con mucha menos frecuencia que la boul y la poca frecuencia de las
reuniones no ayuda a que haya debates conscientes. Sus votos no se contaban;
164 Simon Hornblower

ACCESO RIO S DE LA DEMO


CRA CIA, SIGLOS V AL IV
ANTES DE CRIST O . Los
discos de bronce son pa
peletas oficiales para vo
tar: Aristteles nos cuen
ta que las que tienen ejes
slidos se utilizaban para
absolver, y las huecas
para condenar, y el votan
te poda ocultar su voto
manteniendo el eje entre
sus dedos. Estos discos
fueron hallados en un
edificio del ngulo nor
deste del gora de Ate
nas, cerca de un recipien
te de barro que pudo ser
una urna para votar, y
un reloj de agua (clepsi
dra) para regular el tiem
po de los oradores en el
tribunal de justicia. La
placa fragmentaria con
inscripciones es una car
ta de identidad de un
jurado; la bola de bronce,
para utilizarla en una m
quina con la que se sor
teaba a los jurados que
deban servir en diferen
tes tribunales.

O s t r a c a s e n c o n t r a d a s e n e l a g o r a d e a t e n a s . Estos eran votos usados para elegir una vctima


para el ostracismo expulsin de Atenas por diez aos; estos votos eran grabados en trozos
de tiestos y los ejemplos muestran los nombres de cuatro importantes polticos del siglo v ate
niense Aristides, Temstocles, Timn y Pericles.
Grecia: Historia del perodo clsico 165

se manifestaban las opiniones por el sistema de mano alzada y el resultado se


calibraba a bulto, como en las reuniones masivas de los modernos sindicatos.
E incluso en fecha tan tarda como finales del siglo v, la era de los demagogos,
hay pruebas de que el votante democrtico ateniense quera un seor: el
joven aristcrata Alcibiades poda en 415 exigir todava un alto cargo del es
tado apoyndose en que sus caballos haban ganado en los recientes Juegos
Olmpicos. Este tipo de exigencias muestran la persistencia del poder de la
riqueza, especialmente de la riqueza heredada, que inevitablemente milita con
tra la democracia. A pesar de todos los defectos y fallos de la democracia ate
niense, su largo brazo actu como protector contra el tratamiento arbitrario de
las clases pobres por los oligarcas en todo el mundo egeo del siglo v, y desde
el punto de vista de esas clases fue una tragedia que gradualmente ese mundo
perdiera fe en su protector.

Guerra

La democracia que acabamos de describir fue llamada por Alcibiades desatino


generalmente reconocido; pero hemos visto que Alcibiades y su clase inten
taban sacar partido de la combinacin de democracia e imperio: se les confi
rieron las magistraturas y los mandos militares por deferencia de sus m aestros
polticos en la ekklesa y el imperio les proporcion beneficios territoriales y
materiales de otro tipo. Estaban, pues, preparados para luchar para preservar
el desatino reconocido cuando estall la gran guerra del Peloponeso. Pero
aquella guerra iba a quebrar el poder y la influencia de la clase de Alcibiades;
prcticamente ningn ateniense entr en los equipos de carros de carreras en
Olimpia en las tres generaciones siguientes a 400 (en oposicin a los doce de
la generacin nica 433-400) y cuando el imperio mismo desapareci en 404
tambin desapareci el motivo para que la clase alta colaborara con lo que el
epitafio de un oligarca llamaba, con atractiva franqueza, el m aldito pueblo;
y por tanto los ricos dejaron de hacer derroches internos de sus viejos esplen
dores en cuestiones cvicas. El mayor cambio provocado por la guerra del Pelo
poneso fue un general incremento del profesionalismo, y naturalmente esto se
not ms en el rea militar. A partir de aqu, los polticos y los generales son
profesiones distintas en Atenas, evolucin preconizada por la carrera de Peri
cles mismo, cuyas primeras actividades conocidas (en los 460) son puramente
polticas; slo ms tarde vinieron los grandes cargos militares. Este profesio
nalismo implica que los caballos de Alcibiades, aun suponiendo que el maldito
demos le hubiera dejado conservarlos en la atmsfera ms vengativa del siglo iv ,
no habran bastado para garantizarle el xito poltico o m ilitar. Este profesiona
lismo se extendi ms all de la clase de los oficiales. Se ha llamado al siglo iv
edad de los soldados mercenarios, pero el cambio empieza en las ltimas dca
das del siglo V : cuando en 400 el ateniense Jenofonte ayud a conducir un
ejrcito pagado de 10.000 griegos hacia el este en apoyo de un pretendiente
166 Simon Hornblower

persa, Ciro, los trminos financieros del servicio mercenario ya estn fijados
y garantizados. Los strapas persas (gobernadores provinciales), e incluso los
mismos atenienses ya haban utilizado mercenarios durante dos o tres dcadas
antes de 400.
La guerra del Peloponeso tambin acarre cambios en las formas de lucha.
La tcnica tradicional de la infantera griega era la lucha de hoplitas, que reque
ra un armamento pesado y relativamente caro, pero durante la guerra del Pelo
poneso omos hablar por primera vez de tropas con armamento ms ligero
(peltastas, as llamados por sus escudos); se extendi su uso en parte por su
mayor flexibilidad y en parte porque costaba menos el equipamiento de un pel-
tasta. Aunque el peltasta nunca sustituy al hoplita en el aparato guerrero cl
sico (la mayora de las grandes batallas libradas en el siglo iv fueron obra de
hoplitas) la combinacin de armamento pesado y ligero fue especialmente for
midable. Los efectos sociales de que se dependiera menos de los hoplitas, que
tendan a ser ciudadanos de los estados por los que estaban luchando, y de
que se incrementara el uso de peltastas y mercenarios, fueron que se debilit
el vnculo entre la polis y los hombres que luchaban para defenderla. El escritor
del siglo IV Iscrates, que es un portavoz de las clases posesoras, ha podido
exagerar las cifras y capacidad de destruccin de los desarraigados hombres
sin ciudad; pero sin duda el problema empeor como resultado de la guerra
del Peloponeso, aunque slo sea porque despus de 404 no haba un poder
dirigente nico que impusiera su propio orden poltico, como haban hecho
Esparta y Atenas en diferentes pocas. Esto condujo a un incremento general
de una violenta inestabilidad poltica. De ah los exilios de los que se queja
Iscrates.
Las formas de combate naval y las tcnicas de asedio tambin se desarro
llaron ms deprisa despus de 431. A l contrastar los relatos de tcnicas navales
atenienses de los libros 1 y 2 de Tucdides vemos que justo en un ao aproxi
madamente los atenienses mandados por Formin han adquirido el valor y la
tcnica para maniobrar en mar abierto. En cuanto a tcnicas de asedio, el agente
de cambio a fines del siglo v no fue la guerra del Peloponeso sino las luchas
contemporneas en Sicilia contra los cartagineses: stas condujeron a la inven
cin de catapultas sin torsin hacia 400 a. C. (a las que seguiran las catapultas
de torsin, perfeccionadas aparentemente en Tesalia hacia 350). Aunque
los defensores de las ciudades se adaptaron rpidamente, con nuevos tipos de
circuitos amurallados y fortificaciones ms efectivas, ahora era posible tomar
ciudades fortificadas por asalto. Alejandro Magno en los 330 lo consigui en
Asia occidental, donde el rey de Esparta Agesilao haba fracasado en los 390,
en gran parte por la presencia en el ejrcito de Macedonia de los ingenieros de
asedio tesalios reclutados por el padre de Alejandro, Filipo.
El pensamiento estratgico fue el ms lento de los aspectos blicos de la
Grecia clsica en cambiar, incluso a pesar de la presin de la gran guerra del
Peloponeso. cuanto a tctica, los generales de la mayora de los estados
griegos continuaron supeditados a las asambleas polticas, que eran reacios a con-
Grecia: Historia del perodo clsico 167

ESCENA d e p a r t i d a en un vaso ateniense ca. 450 a. C. Un guerrero hoplita estrecha la mano de


su padre, mientras su esposa o madre se mantiene con un jarro y una copa (pbiale) para la liba-
:in ritual del adis. Estas conmovedoras escenas son caractersticas del arte clsico y se expresa
jn ambiente similar en los relieves funerarios posteriores.

zeder ms de unos poderes formales mnimos. Pero incluso en este mbito


hubo cambios: en la batalla de Delio de 424 omos hablar por vez primera de
una formacin profunda de tropas en el campo tebano: estas tropas extras
5on una especie de reserva tctica, de un tipo perfeccionado ms tarde por el
tebano Epaminondas en el siglo iv. Por ello haba de depender ms del juicio
y decisin del general que tena que optar por el momento y el lugar en que
desplegar la reserva. Los manuales y la enseanza oral de la tctica (cuyas pri
meras referencias datan de finales del siglo v) anuncian el cambio de actitud
intelectual: si el arte blico ha de ser cientfico puede ser enseado como cual
quier otra ciencia.
Pero la estrategia, en el sentido de gran estrategia la consecucin de resul
tados polticos por los mejores medios militares era hasta cierto punto
cauta en las primeras fases de la guerra del Peloponeso. La mejor estrategia
que se les ocurra a los espartanos al principio de la guerra era invadir el terri
torio del Atica cada ao, con la esperanza de conseguir que los atenienses se
rindieran. Esto estaba condenado al fracaso porque la estrategia de Pericles
para Atenas era abandonar el territorio del Atica y concentrar a la poblacin
168 Simon Hornblower

dentro de los muros de la ciudad y de su puerto del Preo distante 9 km.


(Atenas y el Pireo estaban unidos por una lnea de murallas paralelas, los Lar
gos m uros, de manera que ambos lugares formaban una unidad defensiva).
El acceso al Pireo supona el acceso a la comida y comodidades que las pose
siones de la Atenas imperial podan proporcionar. Todo lo que tena que hacer
Atenas para ganar la guerra era resistir: Tucdides usa la misma palabra griega
para resistir y ganar. Tena los recursos financieros del imperio, capital
acumulado a lo largo de muchos aos, para sufragar cualquier extorsin de sus
aliados que pudiera ser necesaria para asegurar que los suministros esenciales
siguieran llegando.
La posicin de Esparta era ms difcil: no tena reservas, y los tributos o
similares tenan que satisfacer los deseos militares y polticos de sus aliados, de
cuyos recursos humanos dependa para sus levas. Pero esos deseos incluan,
por encima de todo, la liberacin que hemos visto que el mundo griego espe
raba de Esparta en 431, y liberacin era sinnimo de tomar la iniciativa, dar
pasos positivos hacia el desmantelamiento del imperio ateniense. Pero, para
este propsito, Esparta necesitaba ms poder humano, para cuya provisin es
taba pobremente equipado su sistema social, y por encima de todo el dinero
para sufragar una campaa m ilitar, a ser posible por mar (lo cual supondra
construir una flota, una empresa costosa). Haba una salida: dirigirse al ms
rico de los poderes no griegos de aquel entorno, a saber, Persia; pero aqu el
dilema de Esparta se agudizaba porque liberar a Grecia de Atenas, que es
lo que los aliados de Esparta solicitaban de sta, lgicamente implicaba, como
paso siguiente, liberar a los griegos orientales de Asia Menor del yugo persa
aspecto que Alcibiades hizo ver a un strapa persa en la fase final de la
guerra. Antes de sufragar el esfuerzo blico espartano Persia pedira garantas
acerca de las intenciones espartanas en el Egeo oriental, garantas que las obli
gaciones espartanas con sus propios aliados de la liga le hacan imposible con
ceder. Tampoco tena Persia ningn motivo especial para enturbiar las relacio
nes satisfactorias con Atenas creadas por la paz de Calias.
As pues, a Esparta tiene que ocurrrsele alguna forma de asestar un golpe
positivo a Atenas y su imperio; y deba asestar ese golpe sin ayuda de Persia
es decir, sin flota. La solucin que se le ocurri en 426 fue volver a esgrimir
sus aspiraciones en Grecia central. Gran parte del relato de Tucdides sobre
la lucha en los aos centrales de las llamadas guerras arquidmicas de 431-421
tiene que ver con las actividades en el norte del comandante espartano Br-
sidas. Pero es importante darse cuenta de que el primer paso, la fundacin de
una colonia m ilitar a gran escala en Heraclea de Traquis en la proximidad
meridional de Tesalia, se dio en 426, antes de que Brsidas se trasladara con
su ejrcito hacia el norte. As algunos espartanos distintos de Brsidas, enr
gico como pocos, se esforzaban en creer que era una gran estrategia. Sin em
bargo, fueron las afortunadas operaciones de Brsidas contra las posesiones de
Atenas en Tracia y en el norte (incluida Anfpolis que fue tomada en 424) las
que hicieron que. Atenas se alegrara de firmar las paces hacia el final de los 420;
Grecia: Historia del perodo clsico 169

a Esparta tampoco le vena mal cesar las hostilidades porque Clen, en parte
por su suerte y en parte por un truco que Tucdides no se cree, haba hecho
prisioneros a varios cientos de ciudadanos espartanos en Pilos, en el Peloponeso
occidental. No se poda renunciar a un nmero tan grande de plenos ciuda
danos espartanos; el resultado fue que los xitos de Brsidas fueron anulados
polticamente por los de Clen y se firm la paz de Nicias (421-415). Atenas
haba conservado su imperio y ganado la guerra arquidmica.
Tucdides llama a esta paz' paz envenenada, y es cierto que aunque no
haba hostilidades formales Atenas, animada por Alcibiades y quiz por H ipr
bolo, se dedic a agitar enrgicamente a los elementos antiespartanos del Pelo
poneso. Esto no lleg a nada porque en 418 Esparta derrot a una coalicin de
sus enemigos en Mantinea. Pero algo que supuso mucho ms que toda esta
diplomacia sin consecuencias fue un error catastrfico cometido por Atenas
en cierto momento de los aos de paz; apoy a dos strapas persas en Anatolia
occidental, Pisutnes y despus su hijo Amorges, que se haban rebelado contra
el rey persa. Esto fue lo que dio al rey persa motivo para ayudar a Esparta
contra Atenas, del que haba carecido en la guerra arquidmica. Por ello cuando
Atenas mand una flota contra Sicilia en 415, y cuando esta flota fue aniqui
lada en Siracusa (413), con el consiguiente quebrantamiento de la confianza
depositada en Atenas por su imperio, Persia, al fin, pareci estar en posicin de
ganar la guerra para Esparta.
Pero, a pesar de Sicilia y a pesar de una revolucin oligrquica de corta vida
en 411 como consecuencia de Sicilia, Atenas sigui luchando durante nueve
aos ms. As, ya en 410 se haba apuntado un xito naval de importancia, la
batalla de Ccico, que de hecho provoc que los espartanos pidieran la paz.
Slo cuando el dinero persa, suministrado a travs del hijo del rey Ciro, empez
a afluir sin lmite, despus de 407 pudo Esparta bajo Lisandro obligar a Atenas
a capitular, despus de la batalla de Egosptamos (415) e incluso entonces
lo que fue decisivo no fue la batalla sino el subsiguiente bloqueo del Heles-
ponto. La guerra estaba perdida; el imperio estaba disuelto; el guila haba
sido abatida desde las nubes.

Hegemona: las luchas del siglo IV

Libertad, o el poder sobre otros es una frase que Tucdides pone en boca
de uno de sus oradores. La ecuacin es instructiva acerca de las actitudes grie
gas: la libertad de oprimir a otros se valoraba al menos tanto como la libertad
de la opresin. El comportamiento de Esparta, despus de haber liberado
por fin a Grecia del imperio ateniense haba de ilustrar la faceta positiva, sinies
tra del concepto de liberacin. Pocos aos despus de 404 Esparta haba de
comprometerse en una guerra en Grecia, la guerra de Corinto (395-386) contra
una coalicin de estados griegos: Beocia, Corinto, Argos y, notablemente, una
Atenas revivida que se haba deshecho de la junta oligrquica brevemente im
170 Simon Hornblower

puesta por Esparta despus de la guerra del Peloponeso. Al mismo tiempo


(400-390) Esparta estaba luchando en Asia contra Persia. Alcibiades haba
tenido razn: la liberacin de la Grecia continental por Esparta la llev a inten
tar liberar de Persia a los griegos de Asia Menor.
De dnde haban salido estas guerras? La respuesta es el expansionismo
espartano en este perodo, un expansionismo sin restriccin de ningn punto
de la brjula, que ha de relacionarse con la personalidad de Lisandro. Pero en
algunos aspectos Lisandro slo estaba reanudando de una manera ms sencilla
la poltica tradicional, pero intermitentemente llevada a cabo, de Esparta, exac
tamente como los espartanos que planearon Heraclea en 426 estaban reanu
dando la poltica en Grecia central de Leotquidas y Clemenes I.
Podemos empezar por Heraclea y Grecia central, porque la renovacin de
los objetivos espartanos aqu supuso graves amenazas para Beocia y Corinto
el riesgo de quedar cercadas. Poco despus del final de la guerra Esparta
reafirm su autoridad en Heraclea, la cual desde su fundacin haba oscilado
entre el control espartano y beocio. Ms an, a la luz de un intrigante discurso
pronunciado por un poltico tesalio en 404, parece que Esparta haba inter
ferido en la poltica de Tesalia, y de hecho dirigi una guarnicin a la ciudad
tesalia de Farsalo. Esta interferencia amenaz con hacerla chocar con el din
mico rey macedonio Arquelao (413-399), que tambin tena ambiciones en
Tesalia. La presencia de Lisandro en Grecia del Norte y central en los mo
mentos oportunos est suficientemente testimoniada como para asociarle con
esta poltica.
Esto en cuanto al norte. Luego est el oeste: en la siciliana Siracusa, sobre
la poca en que la guerra del Peloponeso tocaba a su fin en Grecia el tirano
Dionisio I haba tomado el poder con ayuda espartana. De nuevo podemos
entrever la mano de Lisandro, el cual, de acuerdo con uno de los primeros
captulos de su biografa por Plutarco, visit como embajador a Dionisio. En
esto haba razones para que la ciudad madre de Siracusa, Corinto, se moles
tara, especialmente porque la ayuda dada por Esparta al tirano incluy el ase
sinato de un corintio misteriosamente descrito como ld er de los siracusanos.
Luego est el sur. Otra de las visitas probadas de Lisandro fue al orculo
egipcio de Amn en Siwah; y puesto que el hermano de Lisandro era apodado
Libys (el libio) todo parece indicar vnculos familiares. Ahora bien, Egipto
desde 404 se haba rebelado contra Persia bajo un faran nativo rebelde, y es
posible que Lisandro estuviera jugando al mismo juego en Egipto que en Sira
cusa respaldando, y por tanto haciendo sentirse obligado a un poder recin
establecido. Desde luego tanto Dionisio como el nuevo faran saldaron su
deuda con ayuda naval concreta a Esparta en la guerra de Corinto.
Por ltimo y lo ms importante puesto que afectaba a Persia directa
mente el este. El compromiso espartano en Asia Menor despus de 404 em
pieza subrepticiamente, con la ayuda a Ciro ahora rebelado contra su hermano
el nuevo rey, dada por,los 10.000 de Jenofonte (cf. supra, p. 165): ese con
tingente tena el respaldo oficial del estado ateniense, pero es ste un aspectc
Grecia: Historia del perodo clsico 171

que el proespartano Jenofonte suprime a duras penas en su relato de la expe


dicin, su Anbasis. Esparta actu ms abiertamente en Asia contra Persia
cuando algunas ciudades jonias apelaron directamente a ella: una serie de expe
diciones enviadas entre 400 y 396, la ltima de las cuales dirigida de hecho
por un rey espartano, el recin accedido Agesilao, cruzaron a Anatolia e hicie
ron campaa all hasta que el estallido de la guerra de Corinto (395) les devol
vi a casa. Pero incluso una derrota (Cnido, 394) en el mar por una flota persa
mandada por el almirante ateniense Conn no fue suficiente para hacer que
Esparta renunciara a sus ambiciones asiticas. Esto slo fue logrado (en 392)
por el saqueo de la lnea costera espartana por Conn y un strapa persa, por
que esto reaviv la vieja posibilidad de una rebelin de los hilotas, a los que
animara ver de tan cerca a los enemigos de Esparta. El resultado, despus de
unos aos ms de lucha inconexa, fue la paz del Rey (387-6), que finalmente
estableci que Asia Menor sera persa y los griegos autnomos. El retraso
entre 392 y 387/6 se debi en parte a la necesidad de hacer que Atenas se
rindiera por hambre, pero mucho ms a la hostilidad del rey persa contra Ate
nas por su ayuda a Ciro en 400.

IM PRESION EN UNA GEMA DE CALCEDONIA ENCONTRADA EN BOLSENA EN IT A LIA . Un jinete persa


ataca a un soldado griego. El estilo es greco-persa frecuente en los estados del sur de Asia
Menor a finales del siglo v y durante el iv a. C., y se utilizaban en Persia o en las cortes domi
nadas por los persas. El estilo y el espritu del tema, sin embargo, debe mucho al arte griego.

La decisin de autonom a de la paz del Rey supuso una gran ventaja


para Esparta porque pudo usarla como pretexto para desmantelar a aquellos
de sus enemigos cuya forma de gobierno poda considerarse como una viola
cin de la autonom a interna: as se dividi en sus pueblos constituyentes
a Mantinea, en Arcadia, una polis unificada y democrtica desde los tiempos
de Temstocles. Parece dudoso, sin embargo, que Esparta se atuviera a tecni
cismos legales Sobre la autonoma para intervenir en M antinea; el hecho es
que su prestigio como resultado de la paz del Rey en la que de alguna manera
haba sido nombrada rbitro por Persia, le confiri el poder de hacer lo que
172 Simon Hornblower

quisiera. Esto era especialmente cierto porque la clusula autonmica afec


taba a sus dos principales enemigos, Tebas y Atenas: Tebas tuvo que renunciar
a su posicin dominante en la liga beocia, y Atenas tuvo que abandonar de
momento sus esperanzas de revivir su viejo imperio. No hay duda de que aque
llas esperanzas haban revivido muy poco despus de 404: un orador ateniense
se refiere en 392 al deseo de recobrar las posesiones ultramarinas que Atenas
haba perdido con la guerra, y en el perodo siguiente a la batalla de Cnido
Atenas haba vuelto a poner en vigor el viejo impuesto del 10 por 100 en el
Helesponto. Este anhelo de imperio en la lnea del siglo v, y especialmente
el deseo de recuperar otra posesin del norte, Anfpolis, determinaron el curso
de la poltica exterior ateniense hasta los tiempos de Filipo.
La paz del Rey dej a Esparta libre, no slo para presionar a vecinos inme
diatos como Mantinea, sino adems para volver a avanzar hacia el norte: en 383
atac a Olinto, en la Calcdica. Pero de camino hacia el norte una faccin pro
espartana invit a Tebas al comandante espartano Fbidas, que tom la ciuda-
dela tebana, la Cadmea. Esta agresin flagrante fue interpretada por el piadoso
Jenofonte, a causa de todas sus simpatas por Esparta, como una muestra de
locura enviada por los dioses, y desde luego cre un ambiente de violenta anti
pata hacia Esparta del mundo griego en general, de manera que cuando algu
nos exilados tebanos liberaron su ciudad en 379 pudieron pedir ayuda a Atenas.
Capitalizando el ambiente antiespartano, y quiz temerosos de las represalias

la f o r t if ic a c i n a t ic a de f il e en el m onte pa r n e s. Fue construida a principios del siglo IV


y protega la ruta ms directa entre Atenas y Tebas.
Grecia: Historia del perodo clsico 173

a r t a n a s p o r Sll participacin en los recientes acontecimientos de Tebas, los

itenienses unieron en una alianza (378), la segunda confederacin naval ate


niense, con Tebas como aliada ms notable. Como ya hemos hecho notar la
lueva alianza tuvo buen cuidado de abjurar de las prcticas imperiales ms
)diadas del siglo v (tributos, guarniciones y cleruquias); aun as no hubo una
>risa inmediata para unirse a ellos. Slo cuando la nueva confederacin mostr
;u efectividad prctica con una derrota naval de Esparta cerca de Naxos en el
igeo (376), se congregaron nuevos aliados. Una renovacin de la paz del Rey
>n 375 reconoci la nueva posicin de Atenas. De nuevo el guila ateniense
aba levantado el vuelo, aunque a la vez era un pjaro menos rollizo y formi
dable. A pesar de las promesas de 377 (cf. supra, p. 157), haba que pagai
a enrgica campaa naval de la dcada, y hacia 373 omos hablar por primera
/ez de contribuciones financieras el viejo tributo del siglo v con otro nom
bre. Y tenemos evidencia de la primera guarnicin ateniense en el mismo ao,
m la isla de Cefalenia cerca de la costa occidental de Grecia.
As, no slo Atenas empez pronto a romper sus compromisos negativos,
an ms importante es que el comportamiento de Tebas en los 370 pusiera
sn tela de juicio la justificacin ideolgica de la nueva liga en principio una
lucha por la libertad democrtica contra Esparta, con Atenas y Tebas como
lderes asociados. Poco despus de la liberacin de la Cadmea Tebas reclam
su posicin en Beocia, reanimando a la liga beocia bajo la direccin de Tebas.
Las pequeas ciudades beocias recalcitrantes fueron intimidadas y algunas in
cluso destruidas. En la muy prxima vecina Atenas todo esto se contemplaba
con alarma. Cuando en la batalla de Leuctra en 371 los tebanos se enfrentaron
a Esparta y ante el asombro de la opinin griega, acostumbrada durante gene
raciones a la idea de que Esparta era invencible la derrot, Atenas recibi
al heraldo que anunci la victoria tebana con descortesa polar, y en lo sucesivo
se acerc a Esparta diplomticamente, desviacin que desalent a los dems
aliados de Atenas. Haba empezado la dcada de la hegemona tebana.
Leuctra fue una derrota para Esparta, pero su consecuencia ms importante
para ella fue que Tebas volviera a fundar Mesenia como estado independiente
despus de muchos siglos de condicion hilota. Esparta ahora, privada e os
medios econmicos para mantener la vieja agog sobre la que haba descansa o
su supremaca, y que requera el ocio que slo poda proporcionar el tra ajo
dependiente masivo, se hundi a un rango secundario entre los podeies griegos.
Esto permiti que Tebas y Atenas prosiguieran con su rivalidad en el vaco
creado por la desaparicin de Esparta. En Tesalia un tercer poder que ya nos
hemos encontrado, Jasn de Feras, destruy las murallas de Heraclea para im
pedir que algn enemigo volviera a venir por ese camino. Esto fue el fin e
las ambiciones de Esparta en Grecia central. Pero Jasn fue asesinado, y Tesalia
volvi a convertirse, en los albores de los 360, en objeto pasivo de la codicia
ajena. Tesalia y Macedonia, esta ltima a la sazn atormentada por isputas
dinsticas, son el primer escenario de la actividad tebana en los 360. ue e
tebano Pelpidas quien llev a cabo esta penetracin diplomtica y mi itar
174 Simon Hornblower

MAUSOLEO d e HALICARNASO. Reconstruccin de Peter Jackson, Una de las Siete Maravillas del
mundo, fue construido a mediados del siglo IV para el rey Mausolo de Caria por su mujer Arte
misa, de quien se dijo que haba empleado a los mejores escultores griegos del momento. El
monumento fue descrito por Plinio, pero el lugar ha sido excavado y muchas piezas de su deco
racin se han recobrado (vid. prxima ilustracin), principalmente porque volvieron a ser usadas
en el castillo de San Pedro, construido por los caballeros de la orden de San Juan dominando el
puerto de la ciudad moderna (Bodrum).
Grecia: Historia del perodo clsico 175

en Macedonia y Tesalia. Aqu los intereses tebanos chocaron con los atenienses,
porque uno de los efectos de Leuctra fue reavivar en Atenas fundadas espe
ranzas en recobrar Anfpolis y el Quersoneso. Todo lo que poda conseguir
cada bando en el norte, sin embargo, era evitar que el otro tuviera un xito
sin lmites, haciendo as ms fcil la consiguiente tarea de Filipo II de Mace
donia. Pero Tebas gan una ventaja positiva: el control a travs de los votos
tesalios de una franca mayora en la Anfictiona de Delfos.
La segunda rea importante de la actividad tebana era el Peloponeso, donde
Epaminondas, el vencedor de Leuctra, continu la nueva fundacin de Mesenia
con la creacin de un nuevo estado arcadlo federal con capital en Megalopolis,
la gran ciudad. Tales fundaciones, como la exportacin del federalismo a Eto-
lia y la creacin de una nueva federacin beocia (distinta de la liga beocia
que sigui existiendo y basada en el modelo de la segunda confederacin
ateniense), representan el principal legado de Tebas a la Grecia helenstica.
La tercer rea, y ltima de la expansin tebana, fue el mar Egeo. Aqu de
nuevo el enemigo era Atenas, que en 365 se haba excedido a los ojos de sus
aliados estableciendo una colonia en Samos, y rompiendo as otra promesa con
federal. La ruptura era ms moral que formal, puesto que en primer lugar
Samos no era miembro de la confederacin y en segundo lugar porque la accin
ateniense fue provocada por una guarnicin persa, violando la paz del Rey,
que haba garantizado Asia (pero no las islas costeras como Samos) a Persia.
La violacin era flagrante, y Atenas tena derecho, a la vista de la fuerza estra
tgica de Samos, a reaccionar como hizo. Pero su accin, la instalacin de la
colonia, fue (como muestran las inscripciones prosamias) amplia y profunda
mente sentida. Este resentimiento permiti a Tebas sugerir a algunos de los
ms valiosos aliados de Atenas que dejaran la confederacin, en especial Bi-

RELIEVE DE UNA PLANCHA DE LA TUMBA DE MAUSOLEO EN HALICARNASO (vid. la ltima ilustracin). -


Representa el combate de los griegos y las Amazonas, que eran arqueras y jinetes adiestradas
(obsrvese la figura de la izquierda, disparando desde el caballo desensillado).
176 Simon Hornblower

c a b e z a d e m a r f i l , probablemen
te un retrato de Filipo II de
Macedonia. Forma parte de un
relieve decorativo de una cama
de madera encontrada en la tum
ba de Filipo II en Vergina, con
otras cabezas de marfil, aparen
temente retratos de otros miem
bros de la familia real.

zancio en la ruta de los cereales del Helesponto (y tambin temporalmente


Rodas). Epaminondas es en este aspecto el precursor de Mausolo, el strap
persa que explot ms adelante los motivos de queja aliados contra Atenas
en los 350, sacando a Rodas y otros lugares del bando ateniense en la guem
social. Esta infiltracin strapa en las islas, que tom una forma oligrquica
empieza ya en los 360 en algunos sitios (en especial Cos). Contribuy mu
cho al establecimiento de la lucha de clases en el mundo egeo entre oligarcas
y demcratas, inclinando la balanza contra los demcratas; pero deberamos
recordar que fue el egosmo ateniense la persecucin de metas privadas
como Anfpolis lo que llev a demcratas como los rodios a preferir a M au
solo a sus correligionarios demcratas de Atenas.
Cuando acabaron los 360, el sentimiento contra Atenas iba ganando muchc
terreno dentro de su propia confederacin. Tebas en general no era apreciada
y Esparta estaba quebrantada. As cuando Filipo II, al que un historiador con
temporneo describi justificadamente como el hombre ms grande jams na
cido en Europa, accedi al trono del debilitado reino de Macedonia en 359,
fue afortunado sobre todo por la debilidad de los estados que podran haber
medrado enfrentndose a l; si no, esa grandeza personal hubiera permanecido
Grecia: Historia del perodo clsico 177

en una simple posibilidad. Podemos aadir que la tirana de Siracusa se haba


apagado tras la segunda generacin, fiel en este aspecto como en otros al mo
delo de las viejas tiranas arcaicas del continente griego; y que la Sicilia de
mediados del siglo iv , anrquica y destrozada econmicamente, no estaba en
posicin de intervenir contra el nuevo rey de Macedonia. Un corintio llamado
Timolen haba de restaurar y resucitar Sicilia en los 340, pero no fue hasta
que empez la era helenstica, cuando un dirigente siciliano volvi a representar
un papel en la poltica del mundo. Los problemas de Atenas, Esparta y Tebas
empeoraron en el curso de los 350: la confederacin ateniense, como hemos
visto, fue hecha trizas en la guerra social de 357-355; los esfuerzos de Esparta
por recuperar Mesenia fueron ftiles, pero consumieron todas sus energas;
Tebas entabl una disputa con la vecina Fcide al principio de los 350 e indujo
a sus esbirros de la anfictiona de Delfos a declarar la guerra sagrada a Fcide.
Pero los focenses se apoderaron de los tesoros del templo de Delfos, contrataron
mercenarios y mantuvieron tan en jaque a Tebas que slo la intervencin de
Filipo liquid la guerra en 346. Apenas puede exagerarse la importancia de la
guerra sagrada, al traer a Filipo al corazn de Grecia. Pero, volviendo a los 350,
Filipo haba ido aprovechando la desunin y las preocupaciones privadas de los
estados griegos para apoderarse de una serie de plazas del norte, incluida Anf-

CABEZA DE UN RETRATO DE DE-


Copia de un retrato
m o ste n e s.

realizado por Polieucto, cuaren


ta y tres aos despus de la
muerte de Demstenes en 322
antes de Cristo. El original en
bronce se levant en el agora
de Atenas y fue una estatua
completa, vestida, con las manos
unidas ante l.
178 Simon Hornblower

, polis, y para conseguir el control de Tesalia con todos sus beneficios. Olinto
cay en 348, sin ayuda de Atenas, a pesar de la oratoria de su gran patriota
Demstenes, el cual al final de los 350 haba tardado en identificar a Filipo
(y no Persia o Esparta) como el verdadero enemigo de Atenas, pero que no
volvi a balbucear despus de 349. Hacia 346 la lucha m ilitar de Atenas contra
Filipo haba conseguido tan poco que fue sustituida por la diplomacia formal,
la llamada paz de Filcrates, cuya clusula ms importante, desde el punto de
vista de Atenas, era su aceptacin de la prdida de Anfpolis. Desde el punto
de vista de Filipo pudo ser ms importante el hecho de que no slo haba con
seguido una paz con Atenas, sino tambin una alianza, ya que hay razones para
pensar que ya estaba proponindose la guerra contra Persia que su hijo Ale
jandro Magno llev a cabo: para este propsito necesitara la armada de Atenas
o al menos su neutralidad. Sin embargo, la paz de 346 no fue permanente, y
no se sabe si fue Filipo o el incansablemente provocador Demstenes quien
dese que fuera as. Filipo utiliz el final de la dcada de los 340 para fortalecer
su poder en Tesalia y Tracia, e instalar (o quiz slo animar) a sus partidarios
por todas partes, por ejemplo en Eubea. En cuanto a Demstenes, utiliz el
intervalo para reunir a la opinin griega contra el brbaro, como injusta e
inexactamente llamaba al macedonio (cuya cultura se ha revelado como muy
claramente cercana a la griega por descubrimientos arqueolgicos como los fres
cos pintados en Vergina, destapados en 1977)^Lo difcil de la victoria final de
Filipo en el campo de Queronea (338) muestra que los esfuerzos propagands
ticos y polticos de Demstenes casi tuvieron xito. El resultado de Queronea
fue una diplomacia de nuevo tipo: un establecimiento (la liga de Corinto,
que tena poco que ver con las ideas federales clsicas), con un rey en el centro,
y contando para mantenerse con la buena voluntad de las clases posesoras por
las cuales se haba atrincherado en el poder. Nunca haban de perder, ni con
Macedonia ni con Roma, esa posicin de poder; la lucha de clases estaba deci
dida: la democracia y Atenas haban perdido como resultado del desatino pro
pio de Atenas. Despus de todo, el imperialismo haba demostrado ser incom
patible con la democracia.

B IBLIO G R A FIA

Las fuentes antiguas para el perodo entre las guerras m dicas y del Peloponeso fueron
reunidas por G. F. H ill, Sources for Greek History 478-431 B. C. (ed. revisada, O xford,
1951, por R. M eiggs y A. A ndrew es). Son especialm ente utiles los ndices porque sitan
las referencias antiguas bajo encabezam ientos geogrficos y cronolgicos. La p arte de For-
nara del siglo v (cf. supra, p. 63) traduce muchos de los artculos, literarios y ep igrfi
cos, de H ill. La ltim a parte del perodo ha sido cubierta por P. H arding, From the end
of the Peloponnesian W ar to the battle of Ipsus (Cam bridge, 1985). H ay buenas traduc
ciones revisadas de T ucdides (por . I. F inley) y Jenofonte (por G. L. C aw k w ell) The
Persian Expedition y A History of My Times (en P enguin).
H ay dos historias recientes de la G recia clsica: J . K. D avies, Democracy and Classical
Greece (Londres, 1978), cuya m ateria es ms am plia de lo que el ttulo sugiere: es una
Grecia: Historia del perodo clsico 179

interesante historia general del perodo; S. H ornblow er, The Greek World, 479-323 B.C.
'Londres, 1983), que proporciona bibliografa ms am plia de lo que es posible en la pre
sente obra.
Las obras ms im portantes de los tiempos modernos sobre el im perio ateniense son
B. M eritt, H . T. W ade-G ery y M . F. M cG regor, The Athenian Tribute Lists III (H ar-
/ard, 1950) y R. M eiggs, The Athenian Empire (O xford, 1972, con reim presin en rstica
Je 1979) [D el mismo autor, Trees and Timber in the Ancient Mediterranean W orld
O xford, 1982) destaca la im portancia para la Atenas im perial de las fuentes de sum inistro
Je m adera.] Un excelente estudio breve es el de P. J. Rhodes, The Athenian Empire ( Greece
ind Rome New Surveys in the Classics X V II, 1985). El m aterial o riginal p ertinente est
:raducido y comentado por M . G reenstock y S. H ornblow er, The Athenian Empire (LA C
IOR l 3, 1983).
Sobre la dem ocracia ateniense se ha rehecho mucho trabajo e investigacin desde la
ronservadora y escptica historia de C. H ign ett, History of the Athenian Constitution
Oxford, 1952) y la an inapreciable de A. . M . Jones, Athenian Democracy (O xford,
1957). Los libros ms im portantes (aunque muchos de los ms im portantes entre los nuevos
lan sido publicados antes en artculos) son W . R. Connor, The New Politicians of Fifth-
Zentury Athens (Princeton, 1971); P. J . Rhodes, The Athenian Boule (O xford, 1972) y
m agnfico trabajo del mismo autor Commentary on the Aristotelian Athenaion Politeia
O xford, 1981); . H. H ansen, The Athenian Ecclesia: a collection of articles, 1976-1983
Copenhague, 198 3 ); M . I. F inley, Politics in the Ancient W orld (C am bridge, 1983); y
\. K. D avies, Wealth and the Power of Wealth in Classical Athens (N ueva Y ork, 1981;
uplemento a su Athenian Propertied Families, O xford, 1971).
Sobre la guerra del Peloponeso es fundam ental A. W . Gomme, Historical Commentary
m Thucydides, completado tras la m uerte de Gomme por A. A ndrew es y K. J . Dover
O xford, 5 vols., 1945-1980). G. E. M . de Ste. Croix, The Origins of the Peloponesian
War (Londres, 1972, rst. 1982) abunda en planteam ientos que van ms all de lo que
iugiere el ttu lo ; vuelve a algunos temas a propsito de la historia de la G recia clsica en
:1 captulo 15 de su Class Struggle in the Ancient Greek W orld (Londres, 1981, rst. 1982).
sobreda fase fin al de la guerra, son cruciales los captulos 4 y 5 de D. M . L ew is, Sparta
wd Persia (1977).
H asta hace poco, se ha trabajado ms sobre el siglo iv en artculos que en libros;
)ero T. T. B. R yder, Koine Eirene (O xford, 1965) es til para la com plicada historia
liplom tica (especialm ente las relaciones con P ersia) durante este perodo. La segunda
:onfederacin ateniense es revisada quiz con una visin dem asiado am able en J . C argill,
he Second Athenian League, Empire or Free Alliance (C alifornia, 1981); J . B uckler, The
Theban Hegemony 371-362 B.C. (H arvard, 1980) tiene muchos d etalles cronolgicos y
jolticos; pero sigue siendo necesario consultar trabajos como el de J . A. O. Larsen, Greek
7ederal States (O xford, 1968) para la im portancia del desarrollo del federalism o en los 360.
rara T esalia, H . D. W estlak e, Thessaly in the Fourth Century B.C. (Londres, 1935) es
>ueno y an no est superado. S. H ornblow er, Mausolus (O xford, 1982) se plantea, en
:1 captulo 7, los aspectos ateniense y persa de los 370 y 360 y trata la guerra social y
en el cap. 6) la rebelin strapa con detalle.
Filipo II est bien servido en m onografas recientes; la m ejor es probablem ente
j . L. C aw kw ell, Philip of Macedn (Faber, 1978); un estudio ms detallado de los puntos

le vista modernos en la contribucin de G. T. G riffith a N. G. L. H am mond y G. T. Grif-


ith, History of Macedonia II (O xford, 1979).
Por ltim o, un libro que contiene im portantes contribuciones sobre varios temas tra-
ados en este captulo: P. G arnsey y C. W h ittak er (d .), Imperialism in the Ancient
Vorld (C am bridge, 197 8 ); vase especialm ente A ndrew es sobre E sparta, F inley sobre
:1 im perio ateniense del siglo v (reim preso en su Economy and Society in Ancient Greece;
-ondres, 1981; ed. P elican , 1983), y G riffith sobre la segunda liga ateniense.
180 Simon Hornblower

En espaol:

H erm ann Bengtson, Historia de Grecia, G redos, 1986.


L ? ay eS democracia y la Grecia clsica, M adrid, T aurus, 1985, 255 pp.
M . I. F inley, Estudios sobre historia antigua, M adrid, AK AL, 1981, 357 pp.
F. R. A drados, La democracia ateniense, M adrid, A lianza, 1975, 467 pp.
C. M . Bow ra, La Atenas de Pericles, M adrid, A lianza, 1974, 253 pp.
Jacquelin e de R om illy, Los fundamentos de la democracia, M adrid, Cupsa 1975
Isaac Asim ov, Los griegos, A lianza LB 810.
Luis G il, Censura en el mundo antiguo, A lianza AU 432.
7

El teatro griego

P eter L evi

Introduccin

La vida cotidiana est llena de teatro, y la experiencia de la vida es la fuente


de todo lo que ocurre en el teatro. Casi todas las sociedades humanas tienen
teatro de un tipo u otro, si lo definimos en sentido amplio. Sabemos que los
griegos se sentaban en los bancos de los teatros para contemplar rituales sa
grados. Las ceremonias del estado y de la religin, y los momentos del naci
miento, la muerte, el matrimonio, la cosecha y otros tienen mucho en comn
con la representacin teatral, pero reconocemos el teatro estrictamente hablando
porque utiliza actores, se representa en algo parecido a un escenario, frente a
un rea definida por el pblico, y probablemente tiene un argumento, y, lo que
es ms importante, una forma interna, que estamos acostumbrados a esperar.
En el momento en que hay un teatro, habr muchas otras convenciones: aplau
so, competicin, una manera de hablar, quiz mscaras y danza.
Estas convenciones no fueron inventadas, aunque los griegos crean que
algunas de ellas lo haban sido, sino heredadas y modificadas a partir de cere
monias sociales y religiosas en las que empez a darse la teatralidad antes de
llegar a ser plenamente teatro. El antecedente directo evidente de los textos
corales del teatro es el ditirambo, que era una representacin lrica procesional
y coral con temas narrativos. Cundo dieron los primeros actores un paso al
frente desde las filas del coro? La historia del teatro, como toda la historia
social, es siempre la historia del cambio; las convenciones pueden variar y luego
repetirse, pero la forma interna de la representacin teatral, el esqueleto de lo
que se espera, se transforma totalmente con el tiempo; esta transformacin es
irreversible.
181
182 Peter Levi

Entonces, qu ocurre con los orgenes, las primersimas adaptaciones?


Primero uno, luego dos, luego tres actores, siempre con el mismo fondo coral,
aunque el coro poda utilizarse de maneras muy distintas.
Tres tipos de obras: tragedia, comedia y obras en las que el coro era de
stiros pertenecientes a Dioniso. Msica, con una historia propia. Es manifiesto
que en el curso del siglo v a. C. las obras atenienses tendan a hacerse bastante
toscamente ms humanas y realistas, bastante ms seculares y menos religiosas,
ms ficticias y menos mticas, aunque ninguno de estos cambios alcanz nunca
su fase final, ni siquiera en el siglo iv , y la tragedia con argumentos inventados,
en oposicin a las rsticas y originales adaptaciones de Eurpides, fue una inno
vacin que no tuvo futuro durante muchos siglos. Fue obra del joven poeta
sofisticado Agatn que figura en el banquete de Platn. Sabemos poco de ello.
Los orgenes de la tragedia ateniense son casi igual de oscuros. No hay duda
de que los danzantes con mscaras de animal hacan representaciones en el
siglo vi en varios lugares de Grecia. Los orgenes de la tragedia son segura
mente rituales y religiosos. Las primeras tragedias se representaban en Atenas
alrededor de un carro en el agora, que era en su mayor parte un espacio abierto.
Los actores probablemente venan del campo, quiz del santuario de Dioniso
en Icaria o de Eleutera. El hecho de que hablasen en verso no debera sorpren
dernos: el dilogo improvisado en verso entre los actores y el pblico an
poda orse muy recientemente en el carnaval de Zacinto.
Pero ms all de estos elementos entramos en un rea en la que hay que
recurrir a los descubrimientos de los estudios modernos sobre folklore y a la
antropologa social para que arrojen su luz vacilante y a menudo engaosa.
Ocasionalmente, en una obra dada, creemos captar un soplo original, un dios
moribundo o los rituales iniciticos o los danzantes animales, pero son sensa
ciones inseguras, y los argumentos romnticos y las teoras generales que han
dado a veces han resultado ser insatisfactorias. De todas formas las obras de
milagro inglesas, las obras de misterio, y las obras de mimo, los danzantes
cabras de Esciro y la commedia dellarte arrojan cierta claridad sobre la natura
leza misma del teatro y sobre la peculiar mezcla de sus orgenes.
El rasgo ms importante de la tragedia griega prim itiva que tendramos
que tener en cuenta, aparte de su extrema formalidad en la representacin y
su lenta y controlada progresin, como la de la msica (y de hecho la msica
y la danza ritual la controlan) es que la tragedia fue la sustituta de Homero.
Fue de Homero de donde la tragedia tom muchos de sus temas, su irona, su
preocupacin por la justicia, y su propia forma interna: la destruccin de un
hroe o de un superhombre. Homero ya es trgico, y en todos los aspectos,
excepto en las convenciones teatrales, Homero es, ya en el primer libro de la
Iliada, el mayor dramaturgo trgico. Esquilo tena razn cuando dijo: Todos
estamos comiendo mendrugos de la gran mesa de Homero. La influencia de
la poesa pica sobre el teatro ateniense del siglo v es amplia y persistente.
Esquilo en la Oresta consume dos tercios del Agamenn situando la historia
en su contexto pico. Incluso el hecho de que no se nos d nunca el origen
El teatro griego 183

REPRESENTACION DE UN ACTO R,
en un fragmento de un vaso de
Tarento, pintado en 340 ca. an
tes de Cristo. Muestra a un ac
tor que tiene una mscara, como
para un rey, lleva una espada,
y se ha calzado unos sofistica
dos borcegues teatrales.

preciso de la maldicin sobre la casa de Atreo puede verse como una conven
cin pica. La verdadera poesa pica es siempre un episodio, los orgenes son
propios de otro gnero, de poemas como la Teogonia de Hesodo, e incluso
stos estn llenos de episodios sin explicacin.
Bajemos de las nubes de estas observaciones a lo que conocemos con ms
exactitud. Parece que fue la recin nacida democracia la que comenz o reorga
niz la inscripcin de la lista de ganadores de los festivales dramticos atenien
ses: eran festivales de todo el pueblo. Pero el principal festival trgico, y al
principio del siglo v el nico, era el de las grandes dionisacas de primavera,
que probablemente fue organizado originalmente por el tirano Pisistrato y
remodelado por Clstenes. Parece bastante claro que la popularidad de las
representaciones trgitas provoc el desarrollo formal y la extensin de los das
fijados. Al principio tres poetas presentaban tres tragedias cada uno, y una
184 Peter Levi

obra satrica. Durante la mayor parte del siglo v, la puesta en escena de las
obras era muy sencilla, incluso ingenua, con dos o tres actores y un coro de
doce miembros, posteriormente de quince.
En 488/7, se empez a organizar comedias en las dionisacas. Hasta enton
ces la comedia estaba en manos de voluntarios. Fue una produccin ms
incontrolada, y exista por todas partes de Grecia; Epicarmo compona come
dias en Sicilia a principios del siglo v. En Atenas, hacia 440 a. C. la comedia
se haba extendido a las Leneas, un festival de invierno del mismo dios con
el que el tiempo no siempre tuvo que ser clemente (hacia el 2 de febrero). La
tragedia lleg a ese festival en 432: normalmente dos poetas con dos tragedias
cada uno, al parecer. Las comedias eran ms numerosas, cinco por festival,
excepto en tiempo de guerra, en que el nmero bajaba a tres. Eran las trage
dias ms caras o importantes? O era la comedia ms popular? Ambas eran
populares, puesto que en el siglo iv ambas se esparcan por los pueblos del
campo ateniense en las dionisacas rurales de otoo. A medida que transcurri
el tiempo se extendieron por todo el mundo griego, y los grupos ambulantes
de actores debieron tener problemas, como los tenan los atletas, para cumplir
con todos sus contratos. El teatro ateniense nunca estuvo aislado: Esquilo es
cribi obras en Sicilia, y Eurpides y Agatn fueron atrados por Macedonia.
En las Leneas atenienses los extranjeros residentes estaban autorizados a hacer
representaciones, aunque no hay duda de que tanto las tragedias como las co
medias eran grandes ocasiones del estado y acontecimientos populares nacio
nales. Frnico en sus Fenicias y Cada de Mileto, su rival ligeramente ms joven
Esquilo en los Persas, y tambin escritores muy posteriores, se atrevieron a
tratar temas polticos contemporneos directamente en el teatro. Muchas otras
tragedias tocaron el mundo real en algunos versos o menos directamente. El
Edipo en Colono, la ltima obra maestra de Sfocles, no puede entenderse
plenamente sin la fuerza de su contexto real, su primera representacin mien
tras la ciudad de Atenas se tambaleaba hacia su cada.

E s q u il o

Tenemos siete obras completas de Esquilo, a no ser que aceptemos la opinin


recientemente aceptada por muchos estudiosos de que Prometeo no es suya.
Pero vale la pena hacerse cargo de entrada que, maravillosos como son los
textos que llegaron hasta nosotros, son un resto lamentable de lo que existi
antao; su aislamiento de un enorme contexto de obras similares seguramente
ha distorsionado nuestro punto de vista en muchos aspectos. Los fragmentos
que conservamos de las obras perdidas de Esquilo aumentan su categora como
poeta y dramaturgo, y algunos de ellos son sorprendentes. Por ejemplo, quin
habra predicho su toque humorstico y su manejo delicado de las obras sat
ricas? Y, sin embargo, era un as del gnero. Y a quin se le habra ocurrido
que Esquilo presentara a Aquiles y Patroclo como amantes homosexuales de
El teatro griego 185

clarados? Los fragmentos de sublimacin religiosa son menos inesperados, aun


que cada nuevo fragmento de Esquilo en un papiro aparecido es siempre una
sorpresa.
Slo de Esquilo tenemos una triloga completa: es decir, al menos en una
ocasin sus tragedias constituyeron una serie coherente, una historia que se
sigue. Es la Oresta, cuya primera parte, el Agamenn, posee el impacto ms
poderoso de todas las tragedias antiguas, ms imponente y emocionante incluso
que el Edipo de Sfocles, que Aristteles consider como la tragedia clsica.
El desenlace de la Oresta en las Eumnides, su tercera obra, sigue siendo extra
amente emotivo hoy en da, y quiz lo ms cercano que podamos hallar a la
comprensin intelectual de los problemas y soluciones del mundo arcaico final
de Grecia. Es un mundo totalmente remoto con respecto al nuestro, pero cuanto
ms se entra en l ms seguramente se da uno cuenta de que no podemos per
mitirnos despreciarlo. Esquilo es como Blake, pero sin las oscuridades de la
mente dividida de Blake. Es shakesperiano, pero con una concentracin impre
sionante. Su teatro es un crculo de silencio muerto, y explot la forma de sus
obras hasta el tutano de sus huesos.
Agamenn empieza serenamente, con el Viga en la azotea. Tiene que llegar
el coro de ancianos; es el momento anterior al alba, la obertura del festival de
458, cuando Esquilo tena unos sesenta y siete aos. Le quedaban dos aos
de vida.

Pido a los dioses que aparten mis penas,


esta guardia que dura ya un ao, tumbado
como un perro en la azotea de los A tridas,
he conseguido aprenderm e la asam blea de los astros nocturnos,
prncipes lum inosos, que en el ter resplandecen
y las estrellas, que a los hombres aportan
inviernos y veranos, conozco sus ortos y ocasos.
Y ahora aguardo la seal de la antorcha
la llam a de fuego que de Troya nos traiga
la noticia que anuncie la ciudad conquistada.
A s lo ha ordenado una m ujer de corazn masculino
que vive en la espera.
Cada vez que me tumbo en el camastro cubierto de roco,
errante por la noche, sin que el sueo me visite,
porque en vez del sueo, el miedo me viene
y el prpado cerrar no me perm ite en buen reposo;
y cuando quiero cantar o tarareo,
buscando este rem edio contra el sueo,
entonces lloro y lam ento el infortunio de esta casa
que ya no es bien llevada como antao.
Pero ojal que ahora surgiera el fin feliz de mis fatigas
y el fuego de la buena nueva b rillara en las tin ieb las!
* (pausa)
O h, bienvenida antorcha que en la noche
haces b rillar la luz diurna y presagias los coros de Argos
para celebrar esta ventura!
186 Peter Levi

O , o!
C laram ente envo la seal a la esposa de Agamenn,
para que se levante en seguida del lecho y en palacio
haga entonar un canto de triunfo por esta antorcha
porque la ciudad troyana ha cado,
como el brillo de este fuego lo anuncia.

Se ver enseguida, a pesar del brumoso medio de una traduccin moderna


que es un poeta de golpes brillantes y sin embargo simples. Sus imgenes sor
muy sencillas, su observacin aguda, y nos cuenta mucho ms de lo que no;
dice. Su lenguaje tiene una formalidad esttica, pero avanza rpida y viva
mente. Es poesa acumulativa; se construye sobre s misma, como lo hace h
msica. Es intensamente dramtica. El inters particular de esta obra es que
empieza de nada, y con un personaje secundario. Pero conduce a una piez
magnficamente ajustada, un largo relato muy verosmil de la cadena de hogue
ras seales sobre la cima de cada montaa y promontorio desde Troya hasts
Argos, extendindose sobre el conjunto de la Grecia oriental. Es curioso )
caracterstico de Esquilo que recalca largas listas de elementos geogrficos, reales
o semiimaginarios, y que este gusto procede de Homero y puede encontrarse
despus de Homero, y (detalle interesante) en los tres largos himnos hom
ricos, a Dmeter, Apolo y Hermes. Expresaba uno de los antiguos propsitos
de la poesa. La poesa irlandesa antigua tambin lo tiene, y lo mismo la poes
francesa antigua.
Algunos estudiosos se han dedicado recientemente a seguir el rastro de
determinadas imgenes a travs del conjunto de la obra de Esquilo. Dudo que
estos complejos modelos tengan mucho significado. Trabajo acumulativo, perc
de manera bastante sencilla. Sus ideas no se esconden en la imaginera, sinc
que residen en tantas palabras, o residen y se contradicen, como debe ocurrii
en la poesa dramtica. Sus golpes ms potentes consisten simplemente a me
nudo en convertir sencillamente una imagen casera y familiar en algo terror
fico: el amigable komos, por ejemplo, que es un exceso alcohlico controlado, y
la visita de parientes, y el fiel perro se vuelven siniestros en un par de palabras,
En trminos as de simples narra Casandra su visin de la casa de Agamenn:

Y a no os inform ar ms con enigm as!


Vosotros sois testigos de que olfate prontam ente
la huella de m ales antiguos.
H ay un coro que nunca abandona esta casa,
monocorde, lgubre, que no proclam a la dicha.
Es una banda violenta de E rinias, herm anas de sangre
d ifcil de echar, que habita en palacio
y que ha bebido, para aum entar su valor,
incluso sangre hum ana.

La mayor parte de lo que Esquilo tiene que ensear es oscuro, aunque el


carcter sublime (de nuevo muy sencillo) de su visin de Zeus estalla constan
temente, con la misma ingenuidad de los salmos de David, y es una poesa
El teatro griego 187

quiz ms cercana a nuestras propias esperanzas de poetas. La fuerza de la


Oresta es dramtica: los mismos versos funcionaran mucho peor en una anto
loga, o si estuvieran incompletos. En un importante sentido todo este mara
villoso lenguaje se refiere al asesinato de Agamenn por su mujer. La escena de
su muerte, que ocurre como casi todos los horrores del teatro griego fuera del
escenario, est bien preparada consciente e inconscientemente; cuando llega,
el estruendo ahogado es terrible. Lo que ha hecho Esquilo ha sido presentar
un crimen sucio y sangriento, bastante inaceptable en principio para los senti
mientos griegos sobre las mujeres, de manera que nos sentimos ms doloridos
que horrorizados por el personaje de Clitemnestra. Todo en la obra, incluso
el poder y la magnificencia de Agamenn, est cortado para resaltar la gran
deza horrorosa de ella. Para su amante Egisto Esquilo no tiene ms que des
precio. El Agamenn pertenece al teatro, aunque desgraciadamente no en las

las E U M EN ID E S d e e s q u i l o . Escena de un vaso hecho en Pestum por el artista Pitn, hacia 350-
340 a. C. Los vasos griegos de Italia del siglo iv ofrecen frecuentemente escenas que parecen
inspirarse, en las representaciones escnicas de las tragedias de los poetas atenienses. Aqu Atenea
(a la izquierda) consuela a Orestes que se ha refugiado entre el trpode y omphalos (ombligo de
la tierra en piedra) de Delfos. Apolo se muestra a la derecha al lado de las Furias adornadas con
serpientes (una de ellas sobre el trpode) esperando tomar venganza de Orestes por el asesinato
de su madre. Apolo purificar a Orestes, y Atenea le rescatar de momento mientras las Furias
se convierten en diosas Propicias (Eumnides).
188 Peter Levi

manos de los directores ms modernos. Es simple, desnudo y lleno de fuerza


y su andadura es lenta, sus gestos ms lentos que la mayora de las danzas
En la segunda obra nos encontramos con compasin implcita, accin des
piadada, y una larga angustia en las oraciones formales. La reina y su amante
son muertos al final por Orestes, el hijo de Agamenn. Orestes es perseguidc
por las Furias que se alzan de la sangre derramada de una madre. Realmente
esto no es lo que los estudiosos de la era isabelina llamaran una tragedia de
venganza; es acumulativo, pero en su lento balance dice algo terrible acerca
de la justicia de Zeus y la naturaleza de los dioses. La tercera obra, la cual,
muy poco usualmente, tiene un cambio de escenario para acomodar a Apolo
en Delfos en una historia que Esquilo transfiere firmemente a Atenas para
su desenlace, separa el bien del mal. El ms venerable tribunal ateniense es
instituido por Atenea, y, inviniendo lo que conocemos como una frmula
tradicional de injuria en la gran antigedad, las Furias se transforman en guar
dianes de Atenas las Eumnides, las amigables. Hay algunos versos que
indican un mensaje poltico, no muy claro para nosotros, pero el punto ms
importante de lo que Esquilo est haciendo es una bendicin de Atenas que
tiene todo el peso de la Oresta tras ella.
Los Persas (472 a. C.) se basa en un esquema interesante. El hroe trgico
tiene que ser el rey persa, porque no hay otra manera de mostrar la victoria
naval ateniense de Salamina de una forma trgica. Slo los perdedores pueden
ser hroes. Homero solicita nuestra simpata por Troya en parte porque tiene
que hacer que los troyanos hablen como griegos, pero el lamento por Hctor
es convincente porque la poesa pica estaba muy directamente relacionada
con los lamentos. Esquilo nos hace sentir, como Homero, que la guerra es
terrible, y no perdona nada de la descripcin de la batalla de Salamina, de la
que probablemente fue testigo presencial. Desde luego la ve como una gran
victoria inspirada a los griegos, pero es un perdedor quien describe la batalla;
es terrible, y la masacre con la que acaba es abrumadora. Toda la accin de
la obra es fascinante, pero la escena de la batalla destaca en solitario. Hace
en verso lo que a la prosa le llevara mucho tiempo aprender a hacer la mitad
de bien. No es slo un esquema tcnico de una tragedia. Hay que aadir que
Esquilo escribi su propio epitafio, del cual se deduce que quera ser recordado
slo como uno de los que haban luchado en la infantera en Maratn.

S focles

A Sfocles se le sola considerar como el ms autnticamente clsico de los tres


grandes poetas, la encarnacin de la sabidura trgica, un poeta equilibrado
por una especie de pasin controlada entre la grandeza desbordada de Esquilo
y la fecundidad de la inventiva literaria de Eurpides. Esto se debe proba
blemente a que Aristteles tomara Edipo Rey como ejemplo perfecto de tra
gedia. Pens que en Sfocles el arte de la poesa trgica haba alcanzado su
El teatro griego 189

estado natural y dejaba poderse seguir desarrollando. Aristteles haba estu


diado un perodo de muchos aos, y a la vista de la extravagancia de las
producciones posteriores no es sorprendente que la claridad y la austeridad
de la estructura de las obras de Sfocles le atrajeran en comparacin con las
otras. La estructura del Edipo Rey en especial es tan lcida como la raspa de
un pescado; la lucidez de esa estructura desde luego contribuye a su fuerza.
Pero la estructura de las siete obras de Sfocles que tenemos difiere nota
blemente, el estilo del verso de Sfocles es amanerado en pasajes ymbicos y
en letras de coros, a menudo comprimido y extico.
Sfocles vivi aproximadamente entre 496 y 406 a. C., es decir, casi todos
los aos del siglo v. Cuando tena unos veintiocho aos gan una competicin
en un festival frente a Esquilo, en 468. En el ao de su propia muerte, hizo
aparecer a sus coros de luto por la muerte de Eurpides. Era bastante rico y
tom parte varas veces en la vida pblica. Trat a los dioses con respeto, y
varias formas de dolor, afliccin y horror con extraordinaria desnudez. Es en
consecuencia muy interesante que en la vida real representara un papel muy
importante en la presentacin de Asclepio a Atenas, lo cual de hecho supone
la fundacin del primer hospital. En el teatro le interesaban especialmente
las consecuencias y el cumplimiento de las profecas. El final habitual de los
cuentos o historias populares para nios atenienses parece que era y de esta
manera la historia se hizo real. Con su poesa vigorosa y memorable se debe
tener cuidado con identificar lo que el coro canta o lo que se dice con irona
o desgarro apasionados, y la sabidura del poeta mismo.
El impulso de una tragedia cualquiera conduce al final de la accin. En
las Traquinias de Sfocles este final tiene lugar cinco minutos despus del aca
bamiento de la obra, cuando el fuego consuma a Heracles y se alce de l
intacto para ser un dios. En Filoctetes el final de la accin est bastante lejos
en el futuro y comprende la cada de Troya. La reconciliacin est por llegar;
el pblico no tiene que pensar mucho en ello; el dolor de la herida del hroe
es una impresin inolvidable. En el Ayax el suicidio del hroe supone en
cierto sentido el final de la accin, y llega pronto, pero la fuerza de la obra
est en sus consecuencias y en el entierro. La Electra de Sfocles, que corres
ponde a la segunda obra de la Oresta, es como un marco con accin al prin
cipio y al final, pero su centro y sustancia es una obra sobre las mujeres a la
cual el pensamiento de la accin otorga una gran tensin. La gran pieza maestra
dentro de ella es una larga y emocionante historia sobre una muerte, que el
pblico sabe que es mentira, un invento decepcionante.

M ira, ah est O restes, quien por un artificio


estaba m uerto, y por artificio fue salvado vivo.

Lo que todas estas estructuras variadas tienen de comn es su claridad res


tringida de verso; la claridad permite a cambio una gran cantidad de embelle
cimientos formales del discurso. En la Antigona'.
190 Peter Levi

E lla ruge en la aguda


lengua de ese pjaro amargo que ve el vacante
tlam o de su m atrim onio vaco de toda juventud.

Y de nuevo en la misma obra:

fuim os dos herm anas de dos hermanos robadas


m atados en un da cada uno por la mano del otro.

Hay una fuerza cierta en estos versos que fluye en ellos desde el mismo
meollo de la forma trgica, el meollo de las historias populares. Su parecido
con el verso isabelino, que no creo haber exagerado en la traduccin, es cho
cante y puede proceder de la misma razn. Sfocles tambin puede crear una
sencillez grande y emocionante, una vez ms por la misma razn. Vase, por
ejemplo, en una oracin, un canto lrico de la Electra.

Oh F urias, venerables h ijas de los dioses,


que contem plis a todos los que injustam ente m ueren,
y veis los robos furtivos de m atrim onios,
venid ahora, ayudadnos, vengad la m uerte de nuestro padre.
E nviadm e a m i herm ano, pues sola yo no puedo
arrastrar el peso de m i desgracia.

De dos de las tragedias de Sfocles tenemos traducciones admirables de


W . B. Yeats, con una interesante msica que encarg para las letras corales.
Son las dos obras sobre Edipo, que con la Antigona son probablemente las ms
grandes y para mucha gente lo ms vivo de la obra de Sfocles. Edipo Rey
es la expresin de tales rabia y dolor apasionados que en la produccin mo
derna resulta problemtico el control del ritmo, y a menudo resulta que Edipo
vocifera. Edipo en Colono, la muerte del anciano, llega al corazn del misterio
por el cual, segn la creencia griega subconsciente, el castigo, la afliccin, la
plaga, la ceguera y la locura estn ntimamente vinculados con la proteccin
especial y la bendicin sobrecogedora de los dioses a las vctimas: esto es, vincu
lados con lo que se convierte, por el grado de su afliccin y degradacin, en
tab y despus, santo, sagrado, en fuente de beneficios. Este es un misterio
sin soluciones mecnicas, pero sobre el que la antropologa social puede arro
jar mucha luz.

O h habitantes de mi p atria Tebas, ved a Edipo


que resolvi aquel famoso enigm a y fue de grandsim o poder!
Y ahora, en qu m ar de terrib le infortunio ha cado?
De suerte que, cuando se es m ortal, h ay que m irar y observar el ltim o da
y no juzgar a nadie feliz hasta que haya superado el lm ite de su vida
sin sufrir ninguna desgracia.

As es como acaba Edipo Rey, con este lento redoble de tambor. En otro
coro final Yeats insiste en el mismo punto de manera an ms general. Es
bastante interesante que quiz no est escrito por Sfocles; parece una desti-
El teatro griego 191

1acin de muchos dichos oscuros de aqu y all dentro de la obra, atados juntos
como conclusin de una produccin posterior. En aquel momento, si no antes,
el pblico esperaba un mensaje, casi un sermn de sabidura trgica. Es casi
igual de interesante que Yeats, que no tena por qu conocer los argumentos
tcnicos contra la autenticidad de estos versos, adaptara ms tarde y volviera
a usarlos como trgico conocimiento de los suyos propios, como fin de una
secuencia potica llamada Un hombre joven y viejo. Vale la pena citarlos
aqu entre los versos ms tpicos de Sfocles jams escritos en ingls, a pesar
de los argumentos pedantes. Muchos grandes eruditos han credo que eran
genuinos.

Endure w h at life God gives and ask no longer span;


Cease to rem em ber the delights of youth, travel-w earied aged m an;
D elight becomes death-longing if all longing else be vain.

Even from that delight memory treasures so,


Death, despair, division of fam ilies, all entanglem ents of m ankind grow,
As that old w andering beggar and these God-hated children know.

In the long echoing street the laughing dancers throng,


The bride is carried to the bridegroom s cham ber through torch-light and tum ultous song;
I celebrate the silent kiss that ends short life or long.

Never to have lived is best, ancient w riters say;


Never to have draw n the breath of life never to have looked into the eye of d ay;
The second b ests a gay good night and qu ickly turn aw ay. *

Sfocles no hubiera dado a sus pensamientos los toques romnticos que


Yeats da a estos versos. Si hay un verso trgico griego perfecto en ingls, es
probablementeu no de W ebster: the friendless bodies of unburied men
Yeats est a sus anchas en la obra Edipo en Colono, pero es un lugar extrao
y maravilloso. La obra est centrada en un bosque sagrado cerca de Colono,
donde Sfocles haba nacido. En este bosque los dioses otorgan la muerte a
Edipo; ms all de l, se desvanece. Teseo, que crea en l, nos cuenta que
la tumba en la que est enterrado Edipo, en un lugar que nadie conoce, tendr

* Soporta la vida que Dios te d y no pidas un tiempo ms largo;


Deja de recordar los encantos de la juventud, hombre de edad cansado de viajar;
El encanto se transforma en ansia de muerte si es vana cualquier otra ansia.
Incluso de ese encanto la memoria guarda,
Muerte, desesperacin, divisin de familias, todos los enredos de la humanidad crecen;
Como aquel viejo mendigo errante y esos nios odiados de los dioses saben.
En la larga calle resonante se apian riendo los danzantes,
La novia es conducida a la cmara del novio con luz de antorchas y cantos alborotados;
Alabo el beso silencioso que acaba la vida corta o larga.
Nunca eg mejor haber vivido, dicen los antiguos escritores;
Nunca haber inspirado el aliento de la vida nunca haber mirado a los ojos del da;
Lo segundo mejor es una buena noche alegre y rpidamente alejarse. (Trad, del T.)
** los cuerpos sin amigos de los hombres sin enterrar.
192 Peter Levi

un poder protector infalible entre Atenas y sus fronteras. Gran parte de l


est hecho con los rboles, el bosque es casi un personaje.

Come praise Colonushorses, and come praise


The w ine-dark of the w oods intricacies,
The n ightingale that deafens dayligh t there,
If dayligh t ever v isit w here,
U nvisited by tem pest or by sun,
Inm ortal ladies tread the ground
Dizzy w ith harmonious sound,
Sem eles lad a gay companion. *

Yeats ha transformado el original, pero no sin tacto, y mucho menos sal


vajemente que la mayora de las traducciones. Sus rboles son esplndidos.

.. .The self-sown, self-begotten shape that gives


Athenian intellect its m astery,
Even the grey-leaved olive tree
M iracle-bred out of the liv in g stone;
Nor accident of peace nor w ar
Shall w ith er that old m arvel, for
The great grey-eyed A thene stares thereon. **

Lo que Sfocles subraya, y lo que dice menos a un auditorio moderno,


es que los olivos atenienses no tienen rival en Asia o en Grecia meridional,
y que ningn enemigo puede destruirlos. Pero cuando se cre esta obra los
espartanos y sus aliados estaban alrededor de las murallas de Atenas; eran
visibles, muy cerca del bosque sagrado de Colono. Sfocles haba muerto para
entonces, la obra era postuma. Y por supuesto al final los rboles fueron
talados.
Se supone que escribi unas cuarenta y una series de tres obras, y nunca
qued ms abajo del segundo puesto. Deca de s mismo que su estilo primero
estaba lleno de la grandeza de Esquilo, y que su segunda poca desarrolla un
estilo propio, del que lleg a sentir que era artificial y sin dulzura, pero su
ltimo perodo fue ms flexible, mejor adaptado a los personajes individuales.

* Ven, y alaba a los caballos de Colono, y ven y alaba


la oscuridad de vino de los nudos de los misterios del bosque,
el ruiseor que ensordece a la luz del da aqu,
si acaso la luz del da visita alguna vez donde,
desconocida de la tempestad o el sol,
damas inmortales hollan la tierra,
ebrias con el sonido armonioso,
el joven de Semele compaero alegre.
** La forma que se muestra y es causa de s misma, que otorga
al intelecto ateniense su maestra,
incluso el olivo de hojas grises
milagro nacido de la piedra viva
ni un accidente en la paz ni la guerra
marchitarn esa vieja maravilla, porque
la gran Atenea de ojos grises vigila desde lo alto. (Trad, del T.)
El teatro griego 193

No han sobrevivido ninguna de las obras de sus primeros veinticinco aos de


teatro; en el Ayax, y algunos aos ms tarde en Antigona (probablemente
441 a. C.) ya estaba acercndose a su maestra final.
De alguna manera Antigona es tambin la tragedia de Creonte. Porque
Antigona insiste despus de la guerra tebana en ms de una ocasin en enterrar
a su hermano, lo cual para el sentimiento griego y en los discursos que Sfo
cles nos proporciona era su deber absolutamente natural. Creonte el tirano
la condena a muerte. Su propia destruccin empieza en ese momento, y el final
de la obra es como una avalancha. No es que subestimemos a Creonte; la
pattica figura de Antigona pertenece a un mundo de absolutos y consecuen
cias que ningn poltico poda tolerar en su casa; Sfocles tena poca simpata
para ningn otro. Si hubo algn momento supremo en el siglo v a. C., quiz
fue el de la Antigona de Sfocles, que fue compuesta mientras se construa el
Partenn.

E u r p id e s

Eurpides haba nacido en el medio rural, como Sfocles, en fecha bastante


temprana del siglo v, hacia 485 a. C.; esto quiere decir que no tena ms de
diez aos menos que Sfocles, y que tena ochenta cuando muri en 406.
Es tentador pensar en su obra como un tercer captulo, una tercera genera
cin, y es verdad que entr en el teatro cuando Esquilo ya haba muerto; su
primer xito data de 441 a. C., cuando tena cuarenta y cuatro aos. Conser
vamos de l diecisiete tragedias completas, una obra satrica, que merece una
explicacin aparte, y una obra, el Reso, errneamente atribuida a l. No est de
ms recordar que su comparativamente enorme produccin potica representa
su popularidad entre los poetas, eruditos profesionales y profesores del mundo
griego tardo, mucho despus del colapso ateniense. Escribi como noventa
y dos obras, pero en vida slo gan cuatro premios teatrales. De todas formas,
es un dramaturgo maravilloso, lleno de originalidad en todos los momentos
de su evolucin. Sus obras son notables por la gama de tonalidades y la inven
tiva alegre, que los crticos adustos llaman artificialidad cnica, de su cons
truccin. Es el maestro de lo inesperado, y los bloques constructivos que
utiliza no son tanto personajes como escenas, como la del reconocimiento, la
del autosacrificio, la pelea furibunda, etc. En sus ltimas obras las sorpresas
son a menudo turbulentas y elaboradas, aunque su obra ms grande, las Bacan
tes, es la ltima o una de las ltimas que escribi, y su construccin es audaz
y sencilla, y su color aqu y all recuerda a Esquilo.
El Hiplito (428 a. C.) es dramticamente excitante, hermoso, armonioso
y trgico. Es una de sus obras ms satisfactorias, y una de las pocas que tuvie
ron xito entre el pblico de su poca. El hroe es aceptablemente ingenuo.

Oh diosa! te traigo esta corona trenzada por m


con las flores de una pradera virgin al
194 Peter Levi

donde ni el pastor se atrevi a entrar con su rebao


ni la reja del arado penetr; slo la abeja en prim avera
recorre la pradera sin hollar,
la C astidad la cuida con roco del arroyo.

Encuentro intraducibie a verso la ltima de estas lneas. Realmente quiere


decir que la Vergenza, o el Respeto, la cualidad personificada del respeto y
la restriccin juveniles, que conlleva fuertes implicaciones de virginidad, es la
guardiana del prado, al que riega con el roco de ros y corrientes. Quiz la
carencia de un equivalente ingls preciso para la palabra griega aidos nos
excluye del mundo de Hiplito. Aqu est pagando su tributo a la virginal
Artemis, y despreciando a Afrodita, que trama su ruina a travs de la ardiente
pasin de su madre adoptiva, y ms tarde su muerte maldecido por su padre.
En sus terribles y efectivas alteraciones de tono, esta obra permanece en ten
sin consigo misma hasta las escenas finales, una de ellas entre Artemis e
Hiplito, en donde la diosa habla por vez primera, y despusunaescenade
muerte nica en la tragedia griega que ocurre en el escenario.

Ser firm e, me estoy m uriendo, padre,


Cubre mi cara con tu tnica rpidam ente.

La otra gran obra de Eurpides sobre la pasin de las mujeres es Medea,


una tragedia tan terrible que slo puede acabar con la famosa hechicera mar
chndose volando en un carro tirado por dragones. Ha matado a sus hijos
en un arranque de odio apasionado que es el lado oscuro del amor rechazado,
y de honor manchado. Los versos de esta obra son tan convincentes que es
fcil aun hoy penetrar en estas escenas; por la razn que sea, la asesina y
hechicera est ms viva que los poco afortunados personajes masculinos de la
obra. Algunos de sus discursos tienen ese extrao halo de modernidad que
a veces se atribuye equivocadamente a Eurpides. Es slo una manera de razo
nar desinhibida y apasionada, pero la pasin, no la argumentacin, es funda
mental. Eurpides toma los argumentos y el punto de vista de cada personaje
con fra decisin, y los lleva a travs de la obra con gran fuerza dramtica.
El teatro exige frescura; las viejas historias exigen versatilidad intelectual. Pero
bajo Medea subyacen una coherencia apasionada y una interpretacin del
mundo apasionada.
En 415, el ao de la expedicin contra Siracusa, punto culminante del
hambre de poder ateniense y tambin un tiempo de miedo supersticioso en
incremento, Eurpides cre tres tragedias sobre la guerra de Troya. La pri
mera mostraba la juventud de Pars y la semilla de destruccin, la segunda
trataba de Palamedes, el griego ingenioso, pero sabemos poco de su argu
mento. La tercera es la Troyanas, una sucesin de episodios trgicos bajo las
murallas de la cada Troya. En verso que difiere con brillante efecto tcnico
de un episodio a otro, Eurpides asesta una serie de martillazos. Slo estn
relacionados entre s por el negro lamento, con una dbil chispa de compasin
El teatro griego 195

IFIG E N IA e n t a u r i d e d e e u r i p i d e s . Escena de un vaso hecho en Campania, ca. 330-320 a. C.


El escenario del edificio se muestra con dos alas desplegadas elaboradas arquitectnicamente.
Una a la izquierda, se utiliza como templo de Artemisa, en el cual se ve su estatua; la otra a la
derecha, la casa de la sacerdotisa Ifigenia que sale para hablar con su hermano Orestes y con el
compaero de ste, Plades, que han venido para robar la estatua.

humana por el heraldo griego, y unos pocos versos extraamente nostlgicos


sobre la santa tierra de Grecia. Algunas veces la magnificencia del lenguaje
pone fuego y azufre en el aire, a veces el retumbar formal de los versos pro
porciona viveza, a veces los modelos retricos se derraman como cataratas.
Oh trono de la tierra y que en la tierra tiene su sede,
quien quiera que t seas, Zeus, dificilsim o de conocer,
necesidad de la naturaleza o in teligencia de m ortales,
te lo suplico: porque t, por un camino silencioso,
diriges con ju sticia todo lo h um an o ...

Insensato m ortal que destruye ciudades,


devasta templos y tum bas, lugares sagrados de los m uertos
y acaba por m orir l m ism o ...

Digo a los sirvientes que la lleven a la popa del barco,


donde podr em barcar y ser lle v a d a ...

G uiad mi p ie, antao delicado en Troya


y ahora esclavo, a un cam astro de paja en el suelo
y al baluarte de p iedra, para que all cada perezca,
196 Peter Levi

consum ida por el llanto. No pensis que ninguno de los afortunados


es feliz, hasta que feliz haya m u erto ...

El efecto acumulativo de las royaras es fuerte. No es la historia formali


zada de un prncipe legendario, se parece ms a la historia real, a la experience
de la vida.
Las bacantes, el castigo del rey Penteo por Dioniso disfrazado de su propic
sacerdote y revelado de forma terrible de repente, puede ser una posible adap
tacin de una obra perdida de Esquilo. Es la ms inolvidable de las obra:
escritas por Eurpides, su poesa llega a su cima: a diferencia de las Troyanas
si no hubiera sido escrita sera inimaginable.
Os traigo, m uchachas, al que se burla de vosotras,
de m y de mis m isterios. C astigadle.
Y m ientras an hablaba, la luz de un fuego m isterioso
resplandeci en el cielo y en la tierra. El ter se qued en silencio
y el valle boscoso m antuvo calladas sus hojas
y ya no se pudo or ni un grito anim al.

Este lenguaje, que tiene lugar en el momento inmediatamente anterior a]


horrible clmax de la obra, cuando Penteo es hecho pedazos por su propia
madre y las dems mujeres, es exclusivamente dramtico. Los versos ms
dramticos y los grupos de versos ms efectivos en la tragedia griega siempre
son pronunciados por mensajeros; describen la accin en otro lugar. La poesa
trgica es tambin en esto una extensin de la poesa homrica.

Poesa trgica (conclusin)

En las bacantes de Eurpides el coro no habla casi; prcticamente su expre


sin se lim ita al canto. Es esto un artificio moderno, es decir, del ltimo
Eurpides? Es porque no puede soportar ms tiempo las intrusiones del
coro? En las tragedias ms tempranas y en todo Esquilo, el coro tena una
importante funcin. Es como si los primeros actores apenas hubieran dado
un pasoadelante desde el coro y les faltara soltura. Incluso donde la caracte
rizacin habitual del coro como ancianos, llenos de sus proverbiales sabidura y
desesperanza, serva a un propsito de mero contraste o transicin entre dis
cursos, como hacen a veces declaraciones parecidas en la poesa lrica coral de
Pndaro, su presencia era significativa para el despliegue de la obra. Son como
esas mujeres vestidas de negro de un pequeo puerto o esos campesinos ves
tidos de negro de un mercado, que le dan al asesinato repentino o a la ven
ganza de los dioses su significado social. La accin trgica los fija como el
flash de un fotgrafo:
M uchas son las formas de los dioses:
y muchas cosas llevan a cabo inesperadam ente;
lo que se esperaba no se cum pli;
el dios encontr en cambio una salida a lo inesperado.
A s term in este asunto.
El teatro griego 197

Estos versos aparecen como conclusin de varias tragedias de Eurpides,


su Alcestis incluido, y representan las actitudes estupefactas, reverentes y de
alguna manera oscuras del coro frente a los acontecimientos. Tendramos que
tener cuidado con no indentificar al coro con el poeta trgico, aunque haya
veces, por ejemplo al final del Edipo Rey, en que desde luego hablan para el
pblico. Pero el coro puede tener muchas funciones distintas. Sfocles vara
el uso de sus oros como lo hace con la construccin de sus obras. En el Pro
m eto 1 - coros con vientos, Aires, seres divinos. Al final del Agamenn
amenazan con la violencia. En otra obra son mujeres Suplicantes. Los versos
corales de Eurpides son a menudo exticos y simples a la vez. Su geografa
y algunas de sus alusiones son extraas. Esquilo es un gran poeta lrico en un
sentido ms autorizado; es contemporneo de Pndaro. Pero a travs de su
desarrollo el coro trgico griego fue restringido de la manera ms austera,
comparado con interpretaciones y reposiciones posteriores. Ya no podr ser
recreado nunca. Aunque se redescubrieran todas sus convenciones y se resta
blecieran, ya no seran convencionales para nosotros.
El texto de las tragedias fue fijado por escrito y aprendido de memoria,
aunque las interpolaciones de los actores existen en las tragedias, y mucho
peores interpolaciones de los productores. Nos ha llegado una direccin esc
nica de una representacin tarda del Agamenn. Entran los carros, el ejrcito
y los despojos de Troya. No es el estilo de la poesa trgica griega, que slo
era profusa en discursos de mensajeros, en suscitar la imaginacin de un pblico
y en determinadas letras corales. Se dio una nueva orientacin a los argumen
tos, un nuevo significado, bastante audazmente en cada nuevo tratamiento,
y tanto en Esquilo y Sfocles como en Eurpides.
Los esqueletos de los versos son lo que hoy llamamos retrica. En cual
quier momento que leamos el dilogo de la tragedia, con su correspondencia
lnea por lnea y sus figuras de diccin aparentemente artificiales, deberamos
recordar que imitan una realidad. Ledo de manera correcta en voz alta, tendra
que sonar como una disputa entre pescadoras: doy por sentado que me refiero
a pescadoras griegas. Tanto la continuidad del ritmo subyacente como las brus
cas rupturas, las parodias e ironas mutuas, son reales con precisin. El hecho
de que los profesores posteriores se comprometieran a clasificar cada figura
sintctica y cada artificio de argumentacin o persuasin no debera afectar a
nuestros puntos de vista. Pero la poesa trgica antigua slo es retrica en
un sentido sutil, y cada uno de los grandes poetas es retrico de s mismo.
El momento de las reglas retricas comunes aplicadas mecnicamente empez
en el siglo iv a. C., con sus personajes muertos, sus argumentos descabellados
y su poesa trgica acartonada.
Todava hay unos cuantos elementos marginales de la produccin trgica
del siglo v que merecen una mencin. Uno con el que se acaba pronto tiene
que ver con el teatro de Dioniso en Atenas. Dejando de lado todas las discu
siones sobre el escenario elevado y la casa de piedra para los actores y los
lugares elevados por los que aparecan los dioses, que son en su totalidad
198 Peter Levi

muy posteriores a lo que la gente cree, deberamos imaginarnos una gran


roca que sobresala en medio del espacio escnico hasta que al final fue reti
rada por razones arquitectnicas. Cmo pudieron permitirla los atenienses?
La aceptaron tranquilamente, la encajaron y la utilizaron. Se transform en
la roca de Prometeo y en otros riscos famosos. La usaron porque estaba a
mano, justo como hubieran hecho sus padres, actuando alrededor de un carro
en el agora. De las piedras originales del teatro en tiempos de Esquilo en
Atenas se mantienen menos de siete. Son difciles de encontrar y de reconocer;
slo su simplicidad las hace entraables.
Pero en el curso del siglo v en Atenas surgi un arte de pintar escenarios
que dos o tres siglos ms tarde, y quiz en otro lugar, deba producir pinturas
de perspectiva elaborada. Se extendi a las paredes de las casas, la primera
la de Alcibiades, y, como las enredaderas de Oxford, que murieron en los
jardines, pero fueron encontradas florecientes siglos ms tarde en las paredes,
este nuevo arte de pintura de escenarios sobrevivi durante mucho tiempo.
Su origen teatral explica las constantes alusiones teatrales de los frescos de
Pompeya, donde la pintura de perspectiva plenamente desarrollada fue imitada
varias veces.

Obras satricas

Es tentador llamar a las obras satricas simplemente obras pastoriles, pero


no tratan de ninfas y pastores en un paisaje idlico. Normalmente estn loca
lizadas en paisajes agrestes, con stiros silvestres para el coro, criaturas amo
rales, jocosas y patticas con debilidades humanas por la bebida, el sexo y la
seguridad de sus pellejos. El corifeo parece ser su padre, pero siempre estn
perdidos, siempre en busca de su amo Dioniso. Aparte de stas no parece que
haya ms reglas argumntales. Reciben el fuego robado por Prometeo, o dan
la bienvenida al nio Perseo, nacido de una cesta flotando en el mar, o les
tienen los cclopes como criados en la cueva cuando entretienen a Ulises. El
verso es de alguna manera entre trgico y cmico; tiene un encanto cmico
sin ser tan bullicioso como Aristfanes. La costumbre era presentar una obra
satrica con tres tragedias, y es muy probable que preservara algo de los or
genes de la representacin dramtica griega. La solemnidad trgica no poda
coexistir sino a duras penas con un coro animal.
La nica obra satrica completa que tenemos es el Cclope de Eurpides,
que es un interludio la mitad de largo que una tragedia, con elementos tr
gicos, cmicos, obscenos y religiosos curiosamente combinados.
Yo mismo, en lo alto de la popa, em puando el doble tim n, d iriga la nave,
m ientras mis hijos, sentados a los remos, blanqueaban con la espum a el b rillan te mar
en busca de ti, Seor. Y cuando ya habam os navegado cerca del cabo de M alea,
un viento del este sopl contra la quilla y nos lanz a esta roca del E tna,
donde los hijos monculos del dios del m ar, los Cclopes asesinos,
h ab itan en cuevas solitarias.
199
El teatro griego

* S j S S tL L oZ ^ u/ p o ir r ^ d u c id o b u t d lln decoradores de
interior.

Es obvio al primer vistazo que este tipo de versos estn destinados al simple
entretenimiento. Si uno notara un doble sentido en este u otro pasaje, no se
sentira avergonzado de s mismo. Ms tarde, Eurpides muestra una inclina
cin por la comedia de carcter a la vez. El Cclope defiende su canibalismo
y su forma de vida.

La riqueza, enanito, es el dios de los sabios.


Lo dems slo es fan farria y b ellas palabras.
Los promontorios m arinos donde reside mi padre,
que se vayan al cuerno. A santo de qu los sacaste a relucir.
Yo no tiem blo ante el rayo de Zeus, extranjero,
ni s en qu puede Zeus ser un dios superioi a mi.
No me im porta lo dem s, y escucha por qu no me preocupa.
Cuando l echa la llu v ia desde arriba,
tengo en esta cueva un refugio que me alberga,
donde me zampo un ternero asado o algn anim al salvaje,
regando a placer panza arriba m i vien tre (se toca la tripa)
con un cntaro de leche que apuro, y para rivalizar con el trueno de Zeus
hago retum bar con fragores m i tnica.
Y cuando el tracio Breas vierte su nieve,
envuelto mi cuerpo con pieles de fieras,
enciendo el fuego y me tiene sin cuidado la nevada.
200 Peter Levi

Y la tierra, a la fuerza, lo quiera o no lo quiera,


produce h ierba que engorda mis rebaos.
Y o no los sacrifico para nadie, sino para m , no para los dioses,
sino a la m ayor de las divinidades, esta panza que aqu veis.

El Cclope es absurdo y acaba mal, claro, pero el poeta muestra cierta


simpata por l. Al menos otorga al Cclope unos cuantos versos buenos y algu
nos argumentos interesantes. Puede ser que la excitacin repentina del movi
miento sofista, los discutidores profesionales y filsofos pervertidos que llega
ron a Atenas durante el tiempo de Eurpides, est cazada discretamente en
esta composicin animada. Platn est lleno de chistes y parodias; no creo
que estemos a cien millas del tipo de argumentos que ste utiliza.
Es una pena que no tengamos ninguna stira completa de Esquilo. Los
fragmentos de sus Pescadores con red, en donde los stiros pescan a Dnae
y al nio Perseo, son muy prometedores. Es reconstruir el argumento, pero
entre los personajes hay un hermano de rey llamado Red, y un anciano de
la isla, posiblemente un dios, quiz slo el viejo Sileno, padre de los stiros,
que sera el dueo de la red fsica y reclamara lo que se haba cogido. La
isla es Serifo, y el personaje llamado Red, un elemento tradicional de la his
toria, que originalmente no tena stiros en ella. Era el pescador, y Esquilo
lo adopt. El fragmento superviviente ms gracioso es el fragmento lrico en
el que los stiros tientan al nio: Ven conmigo, queridito (usan un diminu
tivo drico). Luego sigue un verso entero de ese sonido popopopo que an
es parte del repertorio griego de sonidos. Ven deprisa a los nios. Ven de
grado a mis manos acariciantes, querido. Te dar comadrejas para que juegues
con ellas y cervatillos y cras de erizos, y dormirs en la misma cama que tu
padre y tu m adre. Estas palabras no son tan inocentes como parecen: Sileno
se cita a s mismo como padre sin consultar a Dnae. Sabemos por otro verso
que al nio le haba asombrado la ereccin que era parte del traje de escena
del stiro. Q u amante de los pjaros es este pequeo, dice el stiro. Des
graciadamente hay poco ms que hacer con los fragmentos de esta obra: debe
mos mantener la esperanza de que un da la diosa de los papiros nos sea favo
rable y consigamos lo que nos falta de esta obra.

Comedia

I n t r o d u c c i n

La principal materia superviviente de la antigua comedia griega empieza


slo en Aristfanes, que naci en los aos de mediados del siglo v, mucho
ms tarde que los grandes trgicos y demasiado para decirnos mucho de los
aos desordenados del principio del coro cmico, antes de que el estado se
hiciera cargo. Nuestro consuelo es la juventud y sabor de su obra en los aos
El teatro griego 201
veinte del siglo, y el hecho de que sigui trabajando muy fecundamente
hasta 388 a. C. En las primeras obras de Aristfanes, la comedia ateniense
tradicional, el viejo estilo, como acab siendo llamado, ya haba alcanzado su
pleno desarrollo; haba, como Aristteles not en la tragedia, alcanzado su
estado natural. El coro tena una importancia total, y la revelacin de su
vestuario, danzas y msica, como en las Avispas, o la Botella de vino, o las
Nubes, o los Gusanos era central en el concurso. No todos los coros eran de
animales, ni siquiera explcitamente humorsticos. Los Caballeros y los Demos
del Atica pueden no haberse representado slo para provocar carcajadas.
El teatro cmico en el siglo v era directamente poltico de una manera
que la tragedia no tena; sus chistes eran corrosivos y a menudo se trataba de
tomarlos en serio. Aristfanes usaba sus coros en ciertos momentos de la obra
para dirigirse explcitamente al pblico; a veces el coro mismo, las Aves o
las Nubes o las Avispas o las Ranas o lo que sea, parece que estn habln
donos, y a veces el poeta mismo habla a travs de ellos. La conexin del teatro
poltico ateniense con la democracia directa es obvia. Sus artificios imaginativos
son audaces y sus personajes hablan muy directamente. El Aristfanes que
interviene en el Banquete de Platn est probablemente muy cerca del hombre
real, pero no se puede decir lo mismo del Scrates de las Nubes de Aristfanes.
El estilo pardico de individuos es sencillo, vivido y lleno de alegra. No es
naturalista.
De la misma manera, los atenienses reales podan ser parodiados con
nombre o la mayora de las veces escasamente disfrazados, e incluso las obras
podan tomar su nombre de ellos. Sabemos que los polticos se resentan con
esto, lo cual no es muy sorprendente, pero no hay pruebas de que consiguieran
suprimirlo bajo la democracia del siglo v. Quiz la risa es realmente como el
crujido del abrojo bajo la olla: difcil de suprimir, y las patadas slo lo disper
san. Aristfanes ataca con alegre impertinencia a cualquiera o cualquier cosa
que le inspire. En cuanto a sus propias ideas polticas, eran claramente demo
crticas y patriotas, estaba dedicado a la democracia ateniense, y an ms al
teatro cmico, quiz la ms caracterstica de sus instituciones. No fue nunca
un teatro del hombre comn, no era nada tan sano. Estaba vivo, era parte
de la democracia real.
La comedia tena su lado solemne, como tena su lado poltico. Los argu
mentos eran un desbarajuste. Lo lcito desertaba del lado ilcito, se poda
volar al cielo subido a un escarabajo, pero la irreverencia obscena con que se
trataba a dioses y hombres estaba de alguna manera colocada en un marco,
era slo una broma. Las cosas serias como la paz, la ciudad de Atenas y su
diosa y la belleza fsica de sta, eran manejadas con cario y gran belleza. Son
los pocos versos nostlgicos, y esas letras obsesivas en las que la poesa de
repente se encuentra libre de la accin cmica, lo que uno no olvida nunca.
Aristfanes intent proporcionar placer de tantas maneras como le fuera posi
ble, y an lo sigue haciendo. Algunos de sus chistes alusivos que pretendan
ser rpidos slo alcanzan a provocar una sonrisa benvola en las caras can-
202 Peter Levi

sadas de los estudiosos. Alguno de los equvocos u obscenidades slo son tan
memorables como sus equivalentes modernos, para lo mejor y para lo peor.
Pero probablemente Aristfanes slo intentaba que sus letras fueran apren
didas de memoria en Atenas. Desgraciadamente nunca han sido traducidas con
xito; casi nada de Aristfanes lo ha sido.
El mayor poeta cmico del que sabemos mucho anterior a Aristfanes es
Cratino. Se sobrepusieron; el joven Aristfanes atac al viejo Cratino por ser
un borracho que haba abandonado la poesa. Cratino replic al ao siguiente,
423 a. C., con una obra en la que el poeta deserta de su mujer Comedia para
irse de picos pardos tras unos muchachos llamados Botellas de vino y una
prostituta llamada Borrachera. En la competicin de ese ao, Cratino qued
primero, y las Nubes de Aristfanes segundo. Como fue en las Nubes donde
Aristfanes atac a Scrates, se puede esperar que Scrates se lo tomara de la
misma manera que Cratino. Se nos dice que la concepcin bsica de las obras
era el punto fuerte de Cratino. Poco hay que aadir, excepto su vigorosa obsce
nidad, comparada con la cual Aristfanes era un escritor mortecino, y sus des
inhibidos ataques a Pericles y su querida Aspasia. Es probablemente cierto
que la fuerza y la obscenidad, y la invectiva personal, decayeron con el agota
miento del siglo, aunque veremos que hay algunas excepciones. Los contem
porneos ms cercanos a Aristfanes en el tiempo de su vida en que trabaj
fueron Eupolis, que empez a producir comedias en 429 a. C. y muri joven
en el curso de la guerra, ahogndose en el mar, y un poeta cmico llamado
Platn, ms joven que ambos, que estuvo trabajando desde 410 hasta algn
tiempo despus de 390. Epolis presentaba a Dioniso en las fuerzas armadas,
sujeto a una rgida disciplina, y en los Demos del Atica un planteamiento a
la vez solemne y humorstico, y que tuvo una gran influencia sobre las Ranas
de Aristfanes. En el teatro competitivo de aquellos aos, era inevitable que
las obras de cada ao, vidas de nuevas ideas originales, las encontraran a
menudo en los xitos del ao anterior. Aristfanes y Eupolis compartieron
algunos blancos, y Aristfanes ya haba denunciado a Eupolis por plagio. En
los Demos del Atica los atenienses muertos en el Hades discuten sobre a quin
habra que mandar de vuelta de entre los muertos para poner orden en Ate
nas; los Demos del Atica parecen ser el coro. En las Ranas la discusin es slo
sobre la puesta en orden del teatro trgico.
Las Ranas dan cuerpo a un tipo de comedia que es de alguna manera difcil
de explicar: su parodia de las tragedias, a veces demasiado autoconsciente,
como si la comedia fuera un pariente pobre de la tragedia. Bien, quiz fuera
as. Tambin es verdad que el pblico era el mismo para ambas, y los festi
vales venan a ser los mismos. La comedia se basaba en la burla, y el escenario
mismo se burlaba. Pero de todos los elementos del verso cmico que ms
significaban para el pblico, el que nos divierte con menos frecuencia ahora
es la parodia de la tragedia con la brillante excepcin de las Ranas, que
puede ser muy divertida.
El teatro griego 203

A r ist f a n e s

En el curso de su carrera, Aristfanes abarca las dos primeras de las tres fases
o estilos de la comedia griega. Debemos dejar a Epicarmo de Sicilia fuera del
relato; Sicilia y Atenas en aquellos das eran planetas separados. Pero tras
empezar en los aos veinte con la parodia vigorosa y burlesca, entremezclada
con salvajes embestidas contra los polticos, se mud a travs de esquemas de
comedias ms tristes, y en algunos lugares ms solemnes, como las Ranas
(405 a. C.) hacia el renacimiento de la comedia tras la cada de Atenas. Si
creemos que la tragedia no volvi a florecer, puede ser porque la cada de la
ciudad coincidi con las muertes de Eurpides y Sfocles, ms o menos a los
ochenta y noventa aos de edad. La comedia s volvi a florecer, quiz porque
Aristfanes y el poeta cmico Platn sobrevivieron.
De las obras que tenemos, la primera de todas es como un jarro de agua
fra en la cara. No slo evoca, trompetea los grandes temas de la poesa cmica:
el sexo, la vida en la granja, los buenos viejos tiempos, la pesadilla de la pol
tica, las rarezas de la religin, las extraas modas urbanas. Su nombre es los
Acarnienses (425 a. C.). Los Caballeros, al ao siguiente, aade a la vieja
mezcla cierta moral austera, algo de furiosa invectiva y algo de poltica patri-
tico-lrica. La disputa con Clen haba empezado antes, en una considerable
embestida en 426, en los Babilonios, la segunda obra de Aristfanes, que des
graciadamente no ha sobrevivido. Clen era el dirigente de los que haban que
rido masacrar un ao antes al pueblo de M itilene, y casi lo consigui. Arist
fanes en los Babilonios mostraba ciudades de la liga Ateniense trabajando como
esclavos en un molino.
No podemos evitar mirar con inters la actitud de Aristfanes hacia la
esclavitud. Probablemente no hay risa despiadada, pero Aristfanes presenta
esclavos cmicos. Pero ello no implica una comedia racista, porque cualquiera
poda ser hecho esclavo, y es de notar que muestra a sus esclavos con huma
nidad, y con una indignidad no mayor que la de los otros personajes. Lo que
verdaderamente odia, aparte de a escorias humanas como Clen, es a los char
latanes, lo pretencioso y las pseudo-reformas. Pero difiere de los escritores
satricos modernos en que tiene un modelo moral que sostiene con fuerza y
pasin, arraigado en una sociedad a la que ama profundamente. Y tambin,
claro est, en que es un poeta, quiz un gran poeta, con una mente tan abierta
como la luz del da. Combnense juntas todas estas contradicciones y adase
el genio cmico, y se tendr a Aristfanes, pero slo en el siglo v. Lo que
contribuy a crearle fueron tantos elementos, tan exclusivos, que no pueden
repetirse nunca. El ms importante es la democracia directa en una sociedad
tradicional.
Sus primeras comedias eran polticas, las ltimas empezaban a ser sociales.
En la segunda fase de la comedia ateniense, en la cual Aristfanes es prctica
mente slo un testigo, el coro se marchitaba encerrado en algunos interludios
musicales, el argumento estaba tejido con coherencia y una especie de realismo
204 Peter Levi

iba ganando terreno. Los primeros argumentos haban sido tan silvestres como
solan serlo los de la pantomima inglesa. Eran terriblemente vivos. La sociedad
que mostraban era muy variada y en muchos aspectos excntrica: los conflictos
generacionales, a los que se daba la velocidad del cambio, en aquellos das,
y el entrecruzado de tipos cuando Atenas estaba asediada, daba como resultado
un montn de paradojas y fuegos artificiales cmicos. Pero en el siglo iv algo
ms suave, ms parecido a una burguesa, empezaba a despuntar. Fue refle
jada, no muy amablemente, en el teatro cmico. Era burgus en su moralidad,
en sus limitados puntos de vista sobre las cosas, en sus gustos y ambiciones.
No hay duda de que un pueblo as est justificado ante la historia. Aristfa
nes no les habra querido, como tampoco les habra querido su campesino
acarniense. Su Riqueza (388 a. C.) refleja slo la transicin. Lo que estaba
llegando era la comedia como la ha conocido el mundo moderno, empezando
con Menandro.
Como un artista imaginativo que era, Aristfanes haba alcanzado su pleno
desarrollo hacia el final de los aos veinte, y ya en la Paz (421) se meta en
fantasas desenfrenadas para expresar su ansiedad de que acabara la guerra.
En 414, los hroes de las Aves son dos atenienses que se desesperan por su
ciudad. Recalca el punto dbilmente, pero lo hace.

Hemos salido volando de la ciudad a toda mecha


no porque odiemos a la patria misma
como si no fuera grande y rica, y lib re
para que todo el mundo pague en ella im puestos.
Pero lo cierto es que las cigarras cantan
uno o dos meses sobre las ram as, pero los Atenienses
cantan sin p a ra r... sobre su pleitos, toda la vida.

Como ya no vale la pena vivir la vida de Atenas, van a consultar a un


hroe mtico que haba sido transformado en pjaro. El argumento de la obra
es la construccin de la ciudad de las aves. Uno de sus mayores placeres es
un aria muy larga, un largo poema lrico escrito en una serie de metros atrac
tivos cantado por un personaje, la abubilla, que llama a los otros pjaros con
un mimetismo ornitolgico como el que podra usar quiz un cazador de pja
ros. Aparte de las Avispas, que son melodiosas en Vaughan W illiam s pero
bastante menos en Aristfanes, ste es el primer coro animal que tenemos de
Aristfanes. El mimetismo ornitolgico es notable. Desde luego es intradu
cibie, porque gran parte de l depende de onomatopeyas griegas. En cuanto a
alegra y ligereza de tratamiento, quiz Aristfanes nunca super esta escena.
Las aves organizan un asedio para suprimir los sacrificios de la tierra a
los dioses. Laobra acaba como se supona que tenan que acabarlas comedias,
con una celebracin. Los dioses hacen las paces con los pjaros y la humanidad,
y nos encontramos con un himno nupcial con plegarias a Zeus, gritos de vic
toria y la desaparicin de la escena tras una catarata de fuegos artificiales.
En el festival d aquel ao, la obra ganadora se llamaba los Juerguistas, sta
El teatro griego 205

fue la segunda, y la tercera se llama el Solitario; era otra obra escapista. Las
A ves est henchida de invenciones cmicas, incluido Prometeo escondido detrs
de una sombrilla de los otros dioses, Iris capturada en mitad del aire por los
pjaros, un dios tracio extremadamente brbaro y un poeta que quiere ser
transformado en ruiseor.
Para encontrar una obra verdaderamente divertida segn los cnones mo
dernos podemos fijarnos en 411 a. C., en la Lisstrata. Por esta poca la deses
peracin de Aristfanes por alterar el curso de los acontecimientos parece haber
sido muy fuerte. Lo que propone es una conspiracin de mujeres para negarles
el sexo a sus maridos hasta que los hombres acepten hacer la paz. Esto ha de
extenderse a todo el mundo griego, y la sacerdotisa de Atenas, que parece estar
basada en alguien real, lo ha organizado. La caracterizacin de las mujeres de
toda Grecia es verdaderamente divertida, y tambin lo son el argumento y
su despliegue. Es una de las pocas comedias antiguas que fascina al pblico
moderno. Es tambin la primera en la que podemos entrever un toque com
pasivo en el tratamiento bastante vigoroso que se da al pueblo. Cuando los
ancianos estn rebajndose, hay un caso en que casi nos da pena del pobre
diablo. La comedia aristofnica tiene normalmente un par de series de episo
dios en los que varios personajes son atacados o despedidos; normalmente no
nos dan pena. Quiz Lisstrata est cerca del inicio de una nueva forma de risa
a travs de las lgrimas, que hizo que Menandro fuera posible y el viejo estilo
imposible. No necesitamos ver esto como un cambio para mejor.
Si no lo hacemos, puede agradarnos que la mayor parte de Lisstrata sea
esplndidamente despiadada. No es la nica obra de Aristfanes sobre mujeres,
pero s la nica en que son tratadas como heronas. Las otras dos son las Tes-
meforias, del mismo ao que Lisstrata, que se basa casi enteramente en chistes
sobre Eurpides, y las Asamblestas, una composicin extravagante del 392 a. C.,
el ao de una alianza entre Atenas y Esparta. Las mujeres se apoderan del
estado y proclaman el comunismo. El argumento es incoherente porque carece
de direccin poltica: Aristfanes no hace ms que jugar con sus temas, y el
humor poltico que gener una vez tan alarmantes fantasas se ha hundido
hasta un nivel caprichoso. La Lisstrata es ms fuerte porque trata de impo
sibles como si fueran realidades; pertenece a un ao en el que algo era posible
an, o quiz todo era posible.
Las Ranas, en 405 a. C., es la ms triste en cierto modo de las obras de
Aristfanes que tenemos, porque la nica cosa que pone bien es el teatro. Pero
no falta brillantez en su textura verbal, y no hay debilidad en la construccin.
Plantea problemas, porque a menos que hubiera dos coros, lo cual sera nico
en nuestra experiencia, entonces o las ranas mismas o el coro de los benditos
nunca aparecera. Lo fundamental del argumento es la bajada de Dioniso, un
dios con muchas debilidades humanas, al Hades, y las ranas se burlan de l
cuando aprende a remar en la barca de Caronte; est buscando a un gran poeta
trgico, y escoge entre Esquilo y Eurpides por medio de un concurso en el
que se destruyen el uno al otro sus versos por medio de parodias y burlas. Este
206 Peter Levi

proceso es por una vez muy divertido y (an ms poco frecuente) instructivo,
porque nos dice algo sobre la textura y la tcnica del verso trgico. Aun as,
la tendencia de la burla es la supresin de los extremos, y el punto de vista
sobre la poesa que Aristfanes adopta es demasiado sano para ser cierto.
S se toma ms en serio su propia profesin de poeta, de una manera que
no nos es fam iliar en nuestros tiempos, pero como poeta cmico del teatro de
Atenas su responsabilidad es mayor que la de los escritores modernos. Dice:
Debemos decir cosas que estn bien, porque para los nios pequeos es el
maestro de escuela quien habla, pero para los que ya han pasado la pubertad
son los poetas. Desde su primera obra, que versaba sobre la educacin mo
derna contra la anticuada, hasta por lo menos las Ranas, que contiene puntos
de vista morales fuertes, finamente disfrazados, Aristfanes escribe como si
los versos que cito aqu fueran importantes para l. Esquilo gana el concurso
en el Hades, ya que Sfocles es demasiado pacfico para tomar parte en l.
Muy al final aparecen de repente estas palabras:

Lo agradable no es
quedarse charlando sentado junto a Scrates
despreciando a las M usas
y desdeando lo ms im portante
del arte trgico.

Quiere ms poesa y menos filsofos. En particular, quiere ms cantidad


de Esquilo. Se atrevera alguien a decir que se equivocaba? Se atrevera
Scrates?
Su ltima obra superviviente, Riqueza, fue representada en 388 a. C. La
riqueza es notoriamente ciega, y da sus beneficios a gente equivocada, de
manera que Apolo tiene que mostrarle cmo curar la ceguera yendo a ver a
Asclepio, en Atenas. La riqueza recobra la vista, pero la redistribucin del
dinero que resulta provoca confusin cmica. La anciana rica pierde a su gigo-
l, porque ahora tiene bastante sin ella; Hermes informa del caos existente
entre los dioses; la riqueza es entronizada en su casa de los buenos viejos
tiempos, el tesoro nacional dentro del lado izquierdo del Partenn. Esta obra
no tiene letras corales y no tiene apenas coro, sus argumentos son en trminos
sociales y filosficos, no polticos, el humor es ms a menudo bajo que obsceno,
e incluso los episodios ms bufos empiezan a ser tratados ms suavemente.

M en an dro

La comedia no parece nunca haberse endurecido o haber muerto con las botas
puestas como la tragedia, pero el siguiente vistazo sustancial que tenemos
sobre la comedia ateniense con buena salud es de muchos aos ms tarde de
la muerte de Aristfanes y el poeta cmico Platn. Haba transcurrido una
generacin, y pocos entre los vivos tenan un recuerdo serio del siglo v, cuando
El teatro griego 207

naci Menandro en 342 a. C. Vivi durante el reinado de Alejandro Magno y


sus consecuencias. Era un nio cuando Grecia perdi su libertad, y para cuando
alcanz los veinte aos Alejandro haba muerto. Su Atenas era cosmopolita,
multitudinaria, llena de negocios extranjeros. Pero no poda tomar su destino
en sus propias manos o alterar su futuro. Incluso en la vida privada el destino
era algo que estaba hecho para uno; era ms lo que ocurra que lo que no
haca. Las grandes ciudades tenan su suerte igual que los individuos; en un
mundo en el que todo era incierto, la gente se concentraba en sus vidas pri
vadas. La filosofa proporcionaba algn consuelo; implicaba cierto tipo de
orden.
Este estado de cosas cre una comedia de costumbres, con dianas sociales
y una accin de consecuencias limitadas. Dependa de apilar sorpresa sobre
sorpresa por la rueda de la fortuna siempre girando, y el genio que guiaba al
poeta cmico lleg a incluir algunas de las tcnicas del moderno escritor de
suspense. Escribir para el teatro se convirti en una materia sofisticada, tcnica.
Ya no se trataba de un misterio o de una cuestin de genio. Y aun as lo que
se produjo fue asombroso. Los numerosos textos en papiros de Menandro
recobrados en el ltimo siglo, o incluso en los ltimos treinta aos, han refor
zado de manera notable su reputacin. Es ms divertido, ms rpido y ms
fuerte a la vez de lo que los estudiosos estaban acostumbrados a esperar de

(Que muri hacia 292 a. C.) Retrato en mosaico encon


e l p o e t a de l a n u e v a c o m e d ia m e n a n d r o .

trado en una villa romana del siglo iv a. C. junto a la ciudad ms importante de la isla de Lesbos
(Mitilene). Otros paneles muestran personajes de obras del poeta, parecidos a los que se encontra
ron en Pompeya y estn reproducidos en la pgina 493. Estas pueden tener su origen en ilustra
ciones de manuscritos, probablemente de fecha helenstica.
208 Peter Levi

l. Es mucho mejor recalcar slidamente la oscuridad que media entre Aris


tfanes y l, para olvidar el pesar, y para ver la poesa teatral de Menandrc
como un nuevo mundo recin creado. Su obra no ha sido traducida con xito,
Despus de todo era un poeta, y su verso sutilmente modulado exige ms
comprensin de la poesa de la que se nos ha proporcionado.
En su mundo, los soldados pensaban ser muertos en alguna batalla asi
tica, y volver a estar vivos y salvos como nunca, confundiendo as las espe
ranzas de heredar de la gente. Se pesca un cesto del mar, el nufrago llega
a tierra, o se entierra un tesoro en un campo. Las intrigas entre amantes y escla
vos confidentes producen intrincados cruces. Los esclavos resultan haber nacido
libres y haber sido raptados durante su infancia. Las familias se renen, y los
matrimonios inadecuados resultan de repente posibles. El inters amoroso no
es dominante, sin embargo; es claramente secundario con respecto a las rela
ciones y fortunas internas de la fam ilia, y un joven puede igual de fcilmente
perderse por una prostituta que por un personaje capaz de proporcionar un
vnculo romntico permanente. Esto es una convencin heredada entre otras.
En el Escudo la Fortuna en persona aparece despus de las primeras esce
nas para explicar al pblico qu es lo que est ocurriendo de verdad. Esto
tambin es una convencin aceptada con sencillez y tratada objetivamente.
La eleccin entre los encantos de la previsin y los de la sorpresa parece haber
sido un problema devorador en el teatro de Menandro. En cualquier caso, el
final de todas las obras poda preverse: sera feliz. Puede recordar a la comedia
antigua por ser una celebracin suavemente bulliciosa. El Dscolo finaliza con
un baile con msica de flauta y un picnic cerca de la cueva de Pan, que en
esta obra representa a los poderes divinos rbitros y benvolos. De hecho, este
final alegre, tras el cual no queda ms que una invitacin al aplauso, es el
rasgo ms memorable del Dscolo. Si uno quiere rerse a carcajadas hara mejor
en buscar entre los fragmentos una escena de posesin divina, posiblemente
falsa, observada por dos griegos aterrorizados. La obra es Theophoroumene,
La mujer poseda por Dios.
Algunos de los argumentos son de elaboracin complicada; sera difcil
resumirlos en menos espacio que el que ocupan las obras. Son como bailes,
con parejas que contrastan, inapropiadas o apropiadas, y una variedad de
opuestos engranados. Las conclusiones tambin son como bailes, con pasos
ocultos, mgicos en un sentido en que Aristfanes no lo era. Todo lo miste
rioso ocurre justo en el momento correcto, en el ltimo instante y a pesar de
numerosos golpes desafortunados y de intrigas que no vienen a cuento.
A la vez, la confusin armoniosa y la violencia suave en el crculo mgico
de los efectos teatrales de Menandro estn pensadas para mantener fuera al
negro mundo exterior, igual que los filsofos del escape intentaban mante
nerlo fuera. Es incluso probable que Menandro y Epicuro, que tenan exacta
mente la misma edad, hicieran su servicio m ilitar ateniense juntos. Hay toques
de placer epicreo y de la dulzura de ste aqu y all en Menandro. En cuanto
al mundo exterior, muy pocos de los trabajos individuales de Menandro estn
El teatro griego 209

fechados, as que es difcil trazar el desarrollo de su poesa o de su inventiva,


o cualquier relacin ms precisa con los acontecimientos histricos. Su poesa
es un parche de luz solar movindose por la hierba. La consabida humanidad
fue slo una de sus virtudes, pero cuantos ms argumentos y contrargumentos
recobramos, mayor significado adquieren sus observaciones urbanas y de alguna
manera filosficas de dulce sabor.
Un elemento muy singular de los argumentos de Menandro es la reforma
moral. Por supuesto hereda una moral de la comedia del siglo v, en la que los
personajes aprenden una leccin o ganan a travs de medios cmicos. Pero
quiere filosofar y moralizar sobre esas conversiones, aunque a la vez quiere
caracterizar a su pueblo de manera ms plena y realista. El resultado es un
personaje como el hombre difcil, magnficamente observado, perfectamente
convincente, y que de repente hace brotar un montn de nobles pensamientos
filosficos. La robustez de la accin no basta: el anciano caballero se ha cado
a un pozo, despus de todo, y su rescate es lo que le convierte. An tiene que

UNA OBRA COMICA CON a c t o r e s p h l y a x (llamados as probablemente por su indumentaria con


postizos), en un vaso hecho en Apulia hacia 375 a. C. Se parecen a los actores cmicos atenienses
por sus atavos, mscaras y falos prominentes. No actan en un teatro formal sino en una tarima
de madera, con tejado inclinado y escalones para subir desde el auditorio, aqu visto de perfil.
A juzgar por los, vasos, los temas eran versiones cmicas de los mitos griegos y de algunas situa
ciones cotidianas que recuerdan la comedia media y nueva ateniense. Aqu el viejo centauro Quirn
(representado como humano) es ayudado a subir al escenario por Jantias. Ninfas cmicas observan
(arriba a la derecha), y de pie, a la derecha, un joven normal, quiz el director de escena. Este
es un gnero teatral peculiar del sur de Italia en el siglo iv a. C. Vid. tambin pgina 496.
210 Peter Levi

razonarlo en nobles sentimientos. Uno tiene la tentacin de decir que en el


mundo de Menandro la poesa pertenece a los nios; para los que han pasado
la pubertad es el filsofo moralista quien habla.
En otra obra un pastor y un carbonero se pelean por un nio pequeo que
han encontrado abandonado con sus pequeos tesoros; se dirigen a un anciano
para que dirima la cuestin, pero al poco sabe que se trata de su nieto; su
hija tuvo problemas una noche de festival y arroj al nio resultante por
vergenza. Esto es slo una minscula parcela de una increble trama de
intrigas; al final el hombre que engendr al nio en el festival nocturno resulta
ser el marido de la muchacha. Se puede estar de acuerdo con el erudito ale
mn del siglo X IX que observ que el rasgo ms inmoral de estas obras inmo
rales es su final feliz. El seor del Desorden no haba perdido toda su influen
cia sobre el teatro cmico griego; el absurdo del hilo conductor de estas obras,
as como su elegancia de construccin, estaba pensado para deleitar, y as lo
hace.

Resultados de la comedia

Sin la comedia, sin el largo desarrollo y las transformaciones de la comedia


en Atenas, no se hubiera inventado la poesa pastoril o la poesa de los pesca
dores que le corresponde. El romance y la novela que naci al final del teatro
y del romance tienen su raz principal en el teatro cmico. Tambin derivan
de Eurpides, pero slo porque las comedias haban mostrado cmo se poda
adaptar y disfrazar a Eurpides. El ms raro de todos los supervivientes de
la comedia griega fue su vstago, la comedia latina, en la vivida comedia latina
y vernacular del renacimiento. Esta lnea de descendencia es mucho ms directa
y fcil de rastrear que el redescubrimiento de la tragedia, que ocurri en mu
chos pasos, en parte a travs de las exageraciones sangrientas de Sneca, an
ms exageradas posteriormente en la traduccin de Jasper Heywood, que se
hizo jesuta, fue arrestado y muri loco.
Hay un sentido en el que las comedias de Menandro, filtradas como lo
fueron por Plauto y Terencio, nos dieron ideas fundamentales sobre cmo son
los seres humanos: no slo a travs de los nobles y refinados sentimientos
que se esparcen como enredaderas por la totalidad del mundo literario, en libros
de dichos y libros de copia de todo tipo, sino nuestra propia idea del hombre
urbano, y del hombre civilizado, y de sus limitaciones. Esto es as seguramente
por el aparente inters de Menandro por los individuos y su manejo realista
de tipos. Cuando las vidas de los individuos y las ambiciones de las familias
volvieron a resultar interesantes para las clases cultas de la baja Edad Media,
era natural que la vieja comedia fuera su modelo. Menandro era parte de la
cultura de San Pablo. Su modesta nobleza, sus mximas humanistas, y sobre
todo su universal y vaga compasin se haban fundido en la atmsfera moral.
La urbanidad y la libertad se hicieron inseparables. La stira medieval y bizan
El teatro griego 211
tina son el vapor que exhala la mquina. La stira de Horacio es tranquila y
mortal; deriva de Atenas, y transcurre hasta Voltaire y Diderot, casi hasta
nuestros tiempos. En Bizancio, qu comedia poda haber? Slo un silbido
cortesano venenoso, o una comedia popular tan baja que se escapa de la noticia:
algo as como el teatro de sombras de Karaghiozis. Admirable como es, perte
nece a las comedias de los voluntarios, antes de que la poesa cmica se
convirtiera en arte. Uno de los pasos ms valientes e inspirados que jams
diera la democracia ateniense fue hacer de la comedia un acontecimiento del
estado; para que eso ocurriera, la comedia tuvo que existir anteriormente, y
su pblico tuvo que existir.

B IBLIO G RA FIA

A lbn Lesley, History of Greek Literature (Londres, 1966) explica todo lo referente a los
dram aturgos griegos y los problem as generales que plantean. Es til incluso cuando no se
est de acuerdo con l. Su Greek Tragic Poetry (Y ale, 1983) entra en d etalles considera
bles sobre cada obra. M s desafiante es B rian V ickers, Towards Greek Tragedy (Londres,
1973), que utiliza m aterial antropolgico y shakesperiano para ilu strar la naturaleza del
mito y del sufrim iento en la tragedia.
A. D. T rendall y T. B. L. W eb ster, Illustrations of Greek Drama (Londres, 1971), ha
sustituido a todos los trabajos anteriores de este tipo y presenta la evidencia del arte
visual con mucha claridad. A. W . Pickard-Cam bridge, The Dramatic Festivals of Athens
(2.a d., revisada por J . Gould y D. M . L ew is, O xford, 1968) es una gua fiable sobre este
tema.
O. T aplin , en The Stagecraft of Aeschylus (O xford, 1977), ha iniciado una manera
nueva y mucho ms clara de leer y entender a E squilo; su Greek Tragedy in Action
(Londres, 1978) aclara de una m anera efectiva el signifeado de la representacin y del
espectculo en la tragedia tica. H ay libros especialm ente buenos sobre Sfocles: K arl
R einhardt, Sophocles (trad, inglesa, O xford B lackw ell, 1978); Sophocles: an Interpre
tation, por R. P. W innington-Ingram (Cam bridge, 1980) y B. M . W . Knox, The Heroic
Temper: Studies in Sophoclean Tragedy (C alifornia, 1966). Estos trabajos desvelan la
naturaleza del mundo de Sfocles y la talla y situacin de sus principales personajes. El
clsico de G ilbert M urray Euripides and his Age (1913, O xford; rst. 1965) an vale la
pena ser ledo. Un lib ro excelente en francs: J . de R om illy, Lvolution du pathtique
dEschyle Euripide (P aris, 2 .a d., 1980). H ay un libro de bolsillo, Oxford Readings in
Greek Tragedy (19 8 3) editado por E. Segal, que reedita muchos artculos interesantes,
algunos traducidos de otras lenguas.
Richmond Lattim ore, en The Poetry of Greek Tragedy (B altim ore, 1958) y Story
Patterns in Greek Tragedy (Londres, 1964), ambos libros cortos, hace mucho ms que
otros muchos ms largos para aclarar las cosas que la m ayora de nosotros querem os saber
del tem a.
H ugh Lloyd-Jones en The Justice of Zeus (C alifornia, 2.a ed., 1984) y E. R. Dodds en
The Greeks and the Irrational (C alifo rn ia, 1951) hablan constantem ente de la tragedia,
y su trabajo es una introduccin indispensable para esta como para otras m aterias.
T. B. L. W eb ster, Introduction to Menander (Londres, 1974), hace muchas observa
ciones tiles y es slido y concienzudo, aunque el libro general de F. H . Sandbach, The
Comic Theatre of Greece and Rome (Londres, 1977), es ms in tu itiv o ; an ms slido y
fcil de leer, lo cual no es el de W eb ster, el fiable Aristophanic Comedy, de K. J. Dover
es un tratam iento adm irablem ente exuberante y rom ntico.
212 Peter Levi

La traduccin de la Orestia de H ugh Lloyd-Jones (Londres, 1979) con introducciones


nuevas a las tres obras en esta edicin es la m ejor versin inglesa y la mejor interpretacin
literaria de que disponemos para cualquier obra griega. Las versiones con ms xito a
cargo de poetas son las tragedias de Edipo por W . B. Y eats y Las traquinias, excntrico
pero b rillan te, de Ezra Pound. No existen traducciones com pletam ente satisactorias de
la m ayora de las tragedias ni de ninguna comedia al ingls, aunque D udley F itts ha editado
adaptaciones representables de A ristfanes de gran inters, y las traducciones de Penguin
de A ristfanes tienen grandes valores (por D. B arrett y A. H. Som m erstein).
Las im presionantes versiones de tragedias de Louis M acN eice y Rex W arn er todava
pueden encontrarse en libreras de segunda mano.

En espaol:

E. R. Dodds, Los griegos y lo irracional, M adrid, A lianza, 1980.


H . Lloyd-Jones, Los griegos, M adrid, Gredos, 1966, 334 pp.
R. A drados, Fiesta, comedia y tragedia, A lianza (A U T ).
J . S. Lasso de la V ega, De Sfocles a Brecht, M adrid, P laneta, 1970, 380 pp.

Traducciones:

E squilo. Ed. C tedra, M adrid, 1983. A cargo de J . A lsina.


B. C. G redos, M adrid, 196. A cargo de Bernardo Perea.
Sfocles. B. C. G redos. A cargo de A ssela A lam illo.
E urpides. Tragedias. B. C. Gredos, 3 vols.
Alcestis, Medea, Hiplito, A lianza (LB ). A cargo de A. Guzmn G uerra.
Aristfanes. Teatro griego, A guilar, M adrid, t. II.
Las nubes, Lisstrata, Dinero, A lianza (LB). A cargo de Eisa G .:i Novo.
8

Historiadores griegos

O sw yn M u r r a y

Orgenes de la historiografa

Muchas sociedades poseen cronistas oficiales, sacerdotes o funcionarios, cuyo


deber es registrar aquellas tradiciones que se estimen necesarias para la con
tinuidad de los valores sociales; muchas sociedades tambin poseen registros
religiosos y oficiales diseados para ayudar a regular y conciliar el mundo de
los dioses y el de los hombres, pero susceptibles de que los eruditos modernos
los transformen en historia. Incluso la actual historiografa como actividad
cultural definida parece en sus orgenes independiente de estas actividades
sociales naturales, y es un fenmeno raro: de hecho, slo se ha desarrollado
independientemente en tres sociedades muy distintas: Judea, Grecia y China.
Las caractersticas de la historia son distintas en cada caso: la historia no es
una ciencia, sino una forma del arte que sirve a las necesidades de la sociedad
y por tanto est condicionada por su origen.
La tradicin griega historiogrfica es nuestra tradicin, y como mejor pode
mos ver sus peculiaridades es comparndola con esa otra tradicin que nos
ha influido tanto, los escritos histricos judos que se conservan en el Antiguo
Testamento. Los griegos y los judos llegaron a la historiografa independien
temente, pero ms o menos a la vez y como respuesta a las mismas presiones,
la necesidad de establecer y sostener una identidad nacional frente a los vastos
imperios del Oriente Medio: de la misma manera que las luchas contra los
asirios, el exilio de Babilonia y el regreso a la tierra prometida crearon la his
toriografa juda, el sentido de identidad nacional resultante de la derrota de
los persas cre la historiografa griega. Pero los presupuestos y los materiales
con que trabajaron ambas tradiciones son muy diferentes. Para los judos, la
historia era el registro de la alianza de Dios con su pueblo elegido, sus xitos
213
214 Oswyn Murray

y desastres condicionados por su voluntad de obedecer a los Mandamientos.


La historia era por tanto un relato nico que perteneca a Dios: los diferentes
elementos y los autores individuales se amoldan (no siempre con xito) a un
relato continuo. La historia griega, a la vez que reconoca un modelo moral
para los asuntos humanos, consideraba que el hombre controlaba esos asunfos;
la historia era el registro, no de la merced o la clera de Dios, sino de las
grandes hazaas de los hombres. Entre esas hazaas estaba el hecho mismo
de escribir la historia: as, un historiador griego es un individuo que firm a
su obra en la primera frase: Herdoto de Halicarnaso, sus investigaciones...,
Tucdides de Atenas escribi la historia de la g u e rra .... La gran excepcin
a esta regla no hace sino confirmarla: los que, como Jenofonte, destinado a
continuar el trabajo inacabado de Tucdides, escogieron no revelar su identidad:
Jenofonte empieza su obra: Algunos das ms ta rd e ..., y no menciona en
ningn sitio su propio nombre, aunque es mucho ms libre que Tucdides para
las opiniones expresadas en primera persona. Ni siquiera conocemos el nombre
del autor de otra continuacin (mejor sta) de Tucdides, en parte conservada
en papiro, el escritor oxirrinco (llamado as por el pueblo egipcio en donde
se encontr la copia de su texto). Las generaciones cristianas posteriores tra
taron de hecho de transformar este grupo de escritos histricos individuales
en una tradicin del tipo de la del Antiguo Testamento, y consiguieron por
instinto o por economa de esfuerzos seleccionar una cadena de historias
de manera que hoy slo sobrevive en relato histrico de cada perodo, y esos
relatos proporcionan una historia narrada relativamente continua del mundo
antiguo. Una historia adecuada de la historiografa griega tiene que dar cum
plida noticia de lo que se ha perdido tanto como de lo que se conserva.
La segunda diferencia entre las historiografas juda y griega es sus fuen
tes y la actitud hacia ellas. El relato histrico judo est construido sobre ml
tiples evidencias que daran crdito a un historiador moderno, y que son de
tres tipos bsicos: hechos (costumbres, tabes, ritos, y sus explicaciones),
tradicin oral (himnos, poesa, profecas, mitos, cuentos populares), y tradi
cin escrita (leyes, documentos oficiales, crnicas reales y religiosas, biogra
fas); la historiografa juda tiende a calibrar las pruebas y la evidencia como
tales documentos. La fuente m aterial utilizada por los historiadores griegos es
inicialmente mucho ms sencilla y rudimentaria, y adems a los griegos les
interesaba ms siempre el aspecto literario de la historia que el de la eviden
cia. Por ello rara vez citan documentos. Paradjicamente, la tradicin griega
se mantiene por encima de la juda en cuanto a su capacidad para distinguir
el hecho de la ficcin: Dios puede falsificar la historia de una manera mucho
ms efectiva que el historiador individual con su simple parcialidad de mortal.
Y fueron los griegos quienes ensearon a Occidente a crear y escribir la historia
sin Dios.
Ambos pueblos aprendieron el alfabeto de la misma fuente, los fenicios
que lo inventaron; la escritura lleg a Grecia en el siglo v m a. C., pero Grecia
sigui siendo cuna de una cultura oral en el seno de la cual los hombres habla-
Historiadores griegos 215

ban en prosa, pero componan en verso. La diferenciacin entre poesa y prosa


fue ms tarde una seal de la diferencia entre mito e historia, pero la primera
obra literaria conocida era ms filosfica que histrica, y se refera a la nece
sidad de formular en prosa y comunicar el pensamiento de una manera precisa
y exacta; hacia 550 a. C. el filsofo Anaximandro de M ileto escribi un libro
Sobre la naturaleza, que trataba sobre la estructura bsica del mundo fsico
y sus formas visibles: contena los primeros mapas y descripciones de la tierra
y los cielos. Unos cincuenta aos ms tarde, Hecateo de M ileto escribi una
similar Descripcin de la tierra acompaada de un mapa: Constaba de dos
libros, uno para Europa y uno para Asia, y registraba la informacin que
haba reunido de viajes propios y ajenos. La geografa y la etnografa son com
ponentes importantes de la visin griega de la historia.
Otro trabajo de Hecateo llamado Genealogas ha sido considerado a me
nudo como el primero que hace gala de ese espritu de investigacin crtica
caracterstica de la historiografa occidental, porque empezaba: Hecateo de
M ileto habla as: escribo estas cosas pues me parecen verdaderas; porque las
historias contadas por los griegos son variadas y en mi opinin absurdas
(.FGH 1, F. 1). De hecho, el libro parece que fue una coleccin de mitos
heroicos y genealogas de hroes, diseada para reducirlos a relato pseudo-
histrico por medio de la racionalizacin; es un punto de partida curioso y
falso de la historia, que reconoce por una parte la necesidad de comprender
el pasado en trminos racionales, y que por la otra utiliza el mismo material
bsicamente inservible del mito. Muestra a la vez un deseo de liberar a la
historia del mito, y una incapacidad para distinguir entre ambos.

Herdoto

De vez en cuando los crticos han tratado de descubrir a historiadores perdi


dos en la generacin posterior a Hecateo para ayudar a explicar el desarrollo
posterior de la historiografa; pero tales teoras se basan en pruebas vacilantes
y en la errnea creencia de que la historia local o la monografa deben preceder
a la historia general de tema grandioso. Herdoto de Halicarnaso merece de
hecho su antiguo ttulo de padre de la historia. Su obra es el primer libro
griego en prosa que ha sobrevivido intacto; consta de unas 600 pginas o nueve
libros. La primera frase presenta el tema: Este es el relato de la investi
gacin de Herdoto de Halicarnaso, llevada a cabo para que no se desva
nezcan con el tiempo los hechos pblicos de los hombres y las grandes y mara
villosas hazaas tanto de los griegos como de los brbaros, ni menos la razn
por la que lucharon los unos con los otros.
La justificacin ltima de la obra es el relato del conflicto entre Grecia y
Persia, que culmina en la gran expedicin de Jerjes a Grecia en 480 a. C. des
crita en los tres ltimos libros: es la historia de cmo un ejrcito de (supues
tamente) un milln y tres cuartos de hombres y una armada de 1.200 barcos
216 Oswyn Murray

fueron derrotados por las fuerzas divididas de los griegos, que no pudieron
juntar en ninguna batalla ms de 40.000 y 378 barcos; podemos poner en
duda las cifras persas, pero la estrategia muestra que no podemos dudar del
hecho de que los griegos estuvieron siempre en franca minora (cf. supra, p. 58
y ss.). Una flota de la ciudad de Herdoto haba luchado del lado persa, y quiz
uno de sus primeros recuerdos era la salida y retorno de aquella expedicin
funesta; creci en una Jonia que sufra las alegras y pesares de su liberacin
y posterior sujecin por la victoriosa armada ateniense (cf. supra, pp. 156 y ss.).
Para la generacin de Herdoto, las hazaas picas de sus padres haban creado
el mundo en el que vivan, como el retorno de los exilados de Babilonia haba
creado el mundo de Ezra. En sus ltimos libros, Herdoto trat de levantar
un monumento digno a la nueva raza de hroes, utilizando todas las tcnicas
literarias a su alcance, para que no se desvanezcan con el tiempo los hechos
pblicos de los hombres.
El tema central del conflicto requiere que Herdoto retroceda a sus orge
nes Q uin fue el primero que de hecho perjudic a los griegos. As, la obra
empieza con las primeras luchas entre los griegos jonios y el reino de Libia,
antes de pasar a los orgenes del poder persa y a la historia de Ciro el Grande,
y luego a las conquistas posteriores de los persas en Egipto, el norte de Africa
y en torno al mar Negro, hasta que vemos que el conflicto era inevitable.
Pero el tema central no es ms que un aspecto de la obra; hay otro, al
menos igual de importante el relato de la investigacin o indagaciones
de Herdoto (de hecho ste es el sentido original y el primer registro de u tili
zacin de la palabra historie). Como Hecateo, Herdoto era un viajero: en
sus cuatro primeros libros y a menudo en lo sucesivo el tema del conflicto
es secundario, un hilo con el cual enhebrar una serie de relatos o historias
compiladas desde distintos lugares. Estos van desde historias individuales
sobre figuras famosas (el poeta mtico Arin o el mdico de la corte persa
Democedes de Crotona, por ejemplo) a historias reales sobre el auge y deca
dencia de ciudades (Atenas, Esparta, Nacratis en Egipto) y por ltimo a
relatos de civilizaciones geogrficos y etnogrficos a gran escala, el ms extenso
de los cuales, sobre Egipto, ocupa todo el libro segundo.
El resultado es mucho ms que el relato de las causas y acontecimientos
de un simple conflicto. Es ms bien una descripcin global del mundo conocido,
en la que la geografa, costumbre, creencias y monumentos de cada pueblo son
al menos tan importantes como su a menudo tenue relacin con la guerra. Esto
es lo que aade profundidad al relato de Herdoto, y hace que sea a la vez
una gran obra de arte y una historia convincente sobre un conflicto, no slo
entre dos pueblos, sino entre dos formas de sociedad, la ciudad-estado iguali
taria mediterrnea y los despotismos del Oriente Medio. Tambin hace que
Herdoto sea ms moderno que cualquier otro historiador antiguo por su
acercamiento a un ideal de historia total.
El que Herdoto* fuera tan abierto a otras culturas le supuso ser llamado
barbarfilo. Refleja en parte un punto de vista jonio anterior procedente
Historiadores griegos 217

de una era de exploraciones, quiz reforzado por las tradiciones de la propia


comunidad de Halicarnaso, que era una ciudad mestiza griega y caria. Pero
dichas actitudes fueron sistematizadas bajo la influencia de nuevo inters sofista
por la relacin entre cultura y naturaleza, nomos y physis; Pues si a alguno
no importa quien, se le diera la oportunidad de elegir entre todas las naciones
del mundo las creencias que juzgara mejores, tras cuidadosa consideracin de
sus correspondientes mritos, elegira inevitablemente las de su propio pas.
Herdoto ilustra este punto con una historia sobre la comparacin entre grie
gos e indios realizada por el rey Daro; a los indios les repugnaba or que los
griegos incineraban los cadveres de sus parientes, y a los griegos les aterraba
que los indios se comieran los de los suyos; podemos deducir de esto lo que
puede la costumbre, y Pndaro, a mi juicio, tena razn cuando la llam rb i
tro del mundo (3.38).
Los dos aspectos de la obra reflejan en cierto modo sus dos principales
influencias literarias, Homero y el mundo de la guerra y el conflicto, y Heca
teo y el mundo de la paz y el entendimiento. Probablemente tambin refleja la
progresin cronolgica del desarrollo del libro de Herdoto. Parece haber
empezado como experto en culturas extranjeras, un sofista viajero que diser
taba sobre las maravillas del mundo; slo ms tarde orden sus investigaciones
en torno a un tema unificador. A pesar de las numerosas controversias mo
dernas, ste parece ser la explicacin ms satisfactoria de las diversas peculia
ridades del libro.
Cmo adquira Herdoto su informacin? Parte de ella puede proceder
de trabajos literarios previos; pero Hecateo es el nico autor de este tipo que
Herdoto menciona, y no se han detectado huellas convincentes de que u tili
zara relatos escritos anteriores. Herdoto puede citar poemas y orculos y
ocasionalmente ofrece datos basados en esencia en fuentes documentales orien
tales; pero est claro que no consideraba los documentos escritos como fuente
de informacin importante, adems de que no conoca mas lengua que la
griega. Herdoto siempre caracteriza sus fuentes de la misma manera, y es
consecuente con el tipo de informacin que proporciona. Afirma practicar la
ms moderna de las disciplinas histricas, la historia oral, la recogida e inter
pretacin de la tradicin hablada viva de un pueblo: sus fuentes son la vista
y el odo, lo que ha visto y lo que le han contado; ambas desde luego interre-
lacionadas, puesto que los monumentos y los fenmenos naturales conservan
y ponen de manifiesto las explicaciones verbales. Sus viajes incluyen Egipto
y Cirene en el norte de Africa, Tiro en Fenicia, Mesopotamia hasta Babilonia,
el mar Negro y Crimea, y el norte del Egeo, aparte de las principales ciudades
de Asia Menor y de Grecia y, por ltimo (aunque esto ha dejado poca o nin
guna huella en las Historias), el sur de Italia donde se estableci. En todas
partes parece haber buscado hombres con tradiciones, grupos especiales,
intrpretes, sacerdotes o ciudadanos dirigentes, y haber registrado una sola
versin de la tradicin oral disponible, versin que por supuesto pudo ser a
menudo parcial, prejuzgada o simplemente frvola; compara las distintas ver-
218 Qswyn Murray

siones slo si proceden de lugares distintos. Hoy se conocen bien las dificul
tades de escribir la historia oral; incluso acerca de las grandes culturas como
la egipcia o la persa, all donde podemos comprobar a Herdoto resulta estar
notablemente bien informado para ser alguien que trabaja a partir de dichas
fuentes orales.
Es en su historia griega donde Herdoto revela el aspecto ms importante
de su personalidad artstica. En cuanto a la Grecia continental parece que su
informacin procede de los grupos polticos dirigentes de las ciudades. Para
Esparta sigue la versin oficial, para Atenas se basa al menos en parte en
tradiciones aristocrticas propias; la narracin se ocupa de acontecimientos y
guerras, con un tono racional sin matices morales o religiosos, y est concebida
para realzar o justificar el estatus de grupos particulares. En Delfos dispona
de un tipo de tradicin distinto, una serie de historias contadas por los sacer
dotes y que se referan a los monumentos y ofrendas del templo. Estas historias
contienen muchos motivos de cuentos populares y poseen un fuerte tono
moral: el hroe pasa de la prosperidad al infortunio como vctima de la envidia
divina la enseanza tica no es aristocrtica, pero corresponde al altar de
un dios cuyo templo lleva los lemas concete a ti mismo y nada en dema
sa. Los mismos tipos de modelo histrico dominan en Jonia: la historia de
Herdoto de su lugar natal es mucho menos histrica y mucho menos pol
tica que su relato de la Grecia continental. Por ejemplo, siempre se ha pensado
que tuvo fuentes especialmente buenas para la historia de Samos, donde pas
gran parte de su juventud, e incluso su relato sobre el tirano Polcrates anterior
en slo dos generaciones ya se ha transformado en un cuento popular.
Esta caracterstica de sus fuentes jonias sugiere una tradicin popular y
no aristocrtica de narracin de historias que est directamente relacionada
con la brillantez de Herdoto. La forma general de su historia muestra el mismo
modelo moral que sus historias jnica y dlfica: la historia de las guerras
Mdicas es una historia sobre cmo fulm ina el dios con su rayo a los gran
des, y no les permite ensoberbecerse mientras los seres pequeos no le moles
tan; ves cmo los rayos abaten los mayores edificios y los rboles ms altos
(7.10). Se crea el mensaje a travs de una serie de artificios derivados del arte
del cuento popular: el sueo premonitorio, la figura del sabio consejero des
atendido, el modelo de historia recurrente. Igual que tras Homero yace una
larga tradicin de poesa oral cantada por bardos profesionales, tras Herdoto
yace una tradicin jonia de narracin de historias de la que l mismo fue el
ltimo y ms grande maestro.
As la recogida de informacin de Herdoto no estaba guiada por un esp
ritu de estudio sistemtico, ni era producto de una curiosidad casual. Reinaba
en ella desde su inicio el principio del logos. Herdoto utiliza la palabra logos
para referirse al conjunto de su obra, a sus principales secciones (el logos egip
cio o libio), y a las historias individuales que contiene; probablemente se con
sideraba a s mismo un hacedor de logos, de la misma manera que consideraba
tanto a Hecateo el mitgrafo como a Esopo el creador de fbulas de animales.
Historiadores griegos 219

Tucdides le descarta como escritor de logos. La palabra logos en este con


texto puede querer decir muy a menudo poco ms que la espaola historia,
en el sentido de relato , en tanto que recordemos que una historia tiene una
forma, un propsito: no es un hecho aislado que se conserva para s mismo;
puede ser verdadera, pero debe ser interesante. El xito de Herdoto estriba
en utilizar las tcnicas del hacedor de logos para describir sociedades humanas
en la paz y en la guerra.
De la evidencia de su amistad con el poeta Sfocles sabemos que Herdoto
ya era un disertador activo al final de la dcada de los 40 del siglo v; se public
la versin final de su historia poco antes de 425 a. C., cuando Aristfanes
parodi su informe sobre las causas de las guerras Mdicas en su comedia
Los Acarnienses. Herdoto ya apareca pasado de moda, porque la sensi
bilidad jnica ms amplia por las mutuas influencias entre civilizaciones haba
sido sustituida por una preocupacin ms estrecha por la ciudad-estado griega
y sus intereses; la historia se transform en historia de la polis, y tomaba nuevo
rumbo.

Historia local y cronografa

La primera de stas consista en una fragmentacin de la visin sinptica


de Herdoto en la explotacin sistemtica de tradiciones locales, y an mayor
de los archivos locales. Estas historias locales o tnicas satisfacan el inters
de la audiencia local por la historia de su ciudad, y continuaron escribindose
a lo largo de toda la antigedad mientras sobrevivieron las polis; se han per
dido todas, pero el crtico augsteo Dionisio de Halicarnaso describe sus carac
tersticas generales:

Estos hom bres eligieron los temas con un criterio parecido y no se diferenciaron mucho
por su talento; unos escribieron historias griegas, otros de pueblos extranjeros, sin esta
blecer conexin entre ellas, sino que las dividieron por pueblos y ciudades y las publicaron
separadam ente, atendiendo a un objetivo comn, el de hacer llegar a conocim iento de todos
cuantas tradiciones se haban conservado entre los naturales d el pas, ya se tratara de
recuerdos religiosos como seglares, en los distintos pueblos y ciudades, sin aadir n i qu itar
nada de ellas. (Acerca de Tucdides, 5 .)

Este movimiento situ por vez primera en Grecia al archivo escrito junto
a la tradicin oral como fuente histrica; ilustrarn su carcter desde sus pri
meras etapas dos personajes. Hacia finales del siglo v Hipias de Elide, sofista
viajero y disertador acerca de las antigedades de las ciudades, public la lista
de vencedores de los Juegos Olmpicos, cuya cronologa retroceda en ciclos
de cuatro aos hasta 776 a. C.; esto fue tomado como base para el cmputo
griego del tiempo, igual que los romanos lo contaban desde la fundacin de su
ciudad, los primeros cristianos desde el nacimiento de Abraham y nosotros
desde el de Cristo. La cronologa, la datacin y ordenacin de los hechos huma
220 Oswyn Murray

nos, es la gramtica bsica de la historia: Hipias inici una tradicin que se


continu a travs del perodo helenstico, hasta producir en la baja antigedad
las tablas cronolgicas encontradas sobre historia sagrada y profana compiladas
por los escritores cristianos Eusebio y San Jernimo.
Helnico de Lesbos, en el ltimo tercio del siglo v public una serie com
pleta similar de historias locales y cronografas (al menos 28), basadas al menos
en parte en investigacin de archivo. Entre ellas estaba la primera historia de
Atenas; y el descubrimiento en Egipto de un papiro con la obra perdida de Aris
tteles la Constitucin de Atenas (escrita al final del siglo iv) nos permite
reconstruir el desarrollo de la historia de una ciudad con algn detalle. El
Atthis (o historia de Atenas) empez con Helnico, un no ateniense que tra
bajaba dentro de una tradicin ms amplia; los autores posteriores fueron
principalmente atenienses, a menudo de familias sacerdotales (Cleidemo) o
polticas (Androcin, el autor en quien Aristteles confi ampliamente) o
ambas (Filcoro). Sus obras se caracterizaban desde el principio por una parte
por un fuerte inters en los mitos locales, y por otra por poseer una slida cro
nologa: los hechos se adaptaban (a veces un poco arbitrariamente) a la lista
ateniense de su magistrado jefe anual o arconte. De hecho se han encontrado
fragmentos de esa lista inscrita en piedra y de alrededor de los 420 a. C. en el
agora ateniense: el registro pblico es una prueba casi segura de los descu
brimientos de Helnico, que animaron a los atenienses a poner en orden sus
archivos. Esto ilustra bien la relacin entre el orgullo cvico y la historiogra
fa; no es sorprendente que tal tradicin est dominada por los intereses de
la polis, sus cultos locales y su poltica.

Tucdides

Tucdides tambin es un producto del mundo de la ciudad-estado desarrollada,


y pertenece ms o menos a la misma generacin que los primeros historiadores
locales; pero se proclama rival consciente de Herdoto en su primera frase:

T ucdides el ateniense escribi la guerra entre los Peloponesios y A tenas, empezando desde
el momento en que estall y con la esperanza de que iba a ser im portante y desde luego
ms digna de recuerdo que todas las anteriores; se basaba su creencia en el hecho de que
los dos bloques estaban en plena pujanza y con todos los preparativos dispuestos, viendo
adems que todos los estados griegos se aliaban con unos o con otros, unos inm ediata
m ente y otros se disponan a hacerlo.

Los temas principales emergen a la vez: la rivalidad explcita con Herdoto


en la descripcin de una gran guerra, el inters por el registro de los hechos
contemporneos, el nfasis en demostrar sus puntos de vista, la afirmacin
consciente de ser un escritor y no un actor de la tradicin oral, todo ello expre
sado en una prosa de dnsidad y sofisticacin extraordinaria. La guerra que
Tucdides describe es la gran guerra del Peloponeso entre Atenas y Esparta,
Historiadores griegos 221
que dur una generacin entera, desde 431 a 404 a. C., con slo un breve
intermedio de paz oficial pero rota entre 421 y 416 a. C., y que termin con
la derrota de Atenas y el colapso de su imperio, Tucdides no vivi para com
pletar su obra; el libro V III se corta a mitad de una frase en 411; y mientras
los libros VI y V II sobre la expedicin ateniense a Sicilia parecen ser una
obra de arte acabada, hay muestras de falta de acabado en los libros V y V III.
Lo que mejor descrito est son las actividades del propio Tucdides en la
guerra:

H e vivido durante toda la guerra, con edad para comprender los acontecim ientos y po
niendo mi atencin en inform arm e con exactitud; tam bin estuve desterrado de mi patria
durante veinte aos, despus de mi mando como estratego en A nfpolis (en el 424 fracas
en la defensa de la ciudad ante un ataque por sorpresa) y al ser testigo de los sucesos en
ambos lados, y ms especialm ente del Peloponeso a causa de mi destierro, tuve una gran
tranquilidad para observar los acontecim ientos. (5.26)

Tucdides es ante todo un historiador del historiador: est obsesionado por


la metodologa. Seala que prueba la grandeza de su guerra con una larga
digresin sobre la historia anterior, destinada a mostrar lo insignificante com
parativamente de las guerras anteriores, y la pobreza de las generaciones ante
riores; y a la vez emprende una crtica devastadora de los tipos de evidencia
que emplea Herdoto. Establece con precisin el punto de partida y el final
de su guerra, y argumenta con cuidado que el llamado perodo de paz fue en
realidad una parte de la misma guerra. Como a sus contemporneos le fascina
la cronologa, pero rechaza sus listas de magistrados por inapropiadas para la
historia m ilitar; en su lugar fecha por estaciones de campaa, por veranos
e inviernos. Ataca la falta de cuidado que los otros tienen en averiguar los
hechos, y afirma que no le satisfaca el relato testimonial de nadie, y se toma
grandes molestias en correlacionar y juzgar entre los informes a menudo dife
rentes de distintos participantes. Incluso en los discursos de su obra, afirma
en un pasaje, famoso por lo problemtico, proporcionar lo que me pareca
ms adecuado que dijera cada personaje en sus circunstancias particulares,
mantenindome tan cerca como fuera posible del sentido general de lo que de
hecho se dijo. Estos principios, que reconoce, disminuirn el encanto lite
rario de su obra; no importa, porque su propsito es cientfico, ser un patri
monio de cualquier poca, no una obra de exhibicin que se escuche en un
instante (1.22). En estas actitudes reconocemos al primer historiador crtico,
el fundador de la tradicin occidental. Y es curioso que lo hagamos, porque
desde luego Tucdides no es en absoluto un historiador. Afirmaba que era
imposible escribir con precisin sobre el pasado; sus mtodos y sus demostra
ciones slo se pueden aplicar al presente. Es un cientfico social, un estudioso
del mundo contemporneo, no un historiador. Slo en el siglo x ix el descubri
miento de los archivos y la invencin de las tcnicas de crtica textual permi
tieron a los historiadores del pasado creer que podan alcanzar los niveles
exigidos por Tucdides. Y slo en este siglo pudieron empezar a aplicarse estos
222 Oswyn Murray

niveles al estudio de la historia griega, con la publicacin por F. Jacoby de


los fragmentos de los historiadores griegos perdidos.
Hay un aspecto que ilustra bien el avance de Tucdides sobre Herdoto:
su informe sobre las causas de la guerra. Los contemporneos encontraban
hilarante la frvola mitologa de Herdoto de violaciones y contraviolaciones,
desde lo a Helena de Troya, y fallaron al no darse cuenta del problema de
que un choque de culturas conduce en ltimo trmino a una guerra cuyas
causas no pueden estar aisladas y son inherentes a la naturaleza de las socieda
des en cuestin. En el caso de las ciudades griegas, sin embargo, haba esta
blecidas reglas para las relaciones internacionales: un acto de agresin o la nega
tiva a una peticin justa eran causas de guerra, que tena una naturaleza poltica
evidente. Es mrito de Tucdides no permanecer en este nivel de peticin y
contrapeticin. En su lugar explica con detalle dos episodios como agravios
generalmente aceptados que conducan a la guerra y una causa ms autntica
rara vez mencionada explcitam ente. Los dos episodios eran aventuras m ili
tares que incluan un choque de intereses y de fuerzas militares entre Atenas
y el principal aliado de Esparta, Corinto. La naturaleza de la causa ms autn
tica es ms difcil de definir, y de hecho est descrita como una opinin per
sonal los atenienses, crecindose y asustando a los espartanos, les obliga
ron a luchar (1.23). Es esto una exposicin de psicologa social, o una aser
cin de inevitabilidad? Cmo se deja esto sin mencionar, y dnde deja la
responsabilidad por la guerra? Estas preguntas se han debatido sin fin; aqu
slo debemos darnos cuenta de lo sofisticado de un punto de vista que pasa
detrs de la diplomacia y afirma dos tipos de fuerzas en accin, dos niveles
de motivacin. Es este abandono de lo obvio y de la idea de una sola causa o
tipo de causa lo que constituye el paso decisivo de nuestra comprensin de la
idea de motivacin en los asuntos humanos.
Dnde aprendi Tucdides su mtodo? La teora de la poltica y la socie
dad estaban an en la infancia y no hay nada de profundidad comparable en
ningn sofista contemporneo. Los escritores mdicos manejaban ideas de pro
pensin subyacente a la enfermedad, y de causa activa para ella, no muy distin
tas de las de Tucdides, y haban desarrollado una ciencia que combinaba la
teora con el conocimiento prctico que era anloga a la suya. Pero no tenemos
ms que leer el informe de Tucdides en el libro II sobre la gran peste de
Atenas para comprobar su superioridad incluso describiendo un fenmeno
mdico: ningn escritor mdico contemporneo tiene una descripcin tan clara
de los dos conceptos mdicos centrales, la enfermedad de contagio y la inmu
nidad. De hecho podemos decir con seguridad que la concepcin del mtodo
social e histrico de Tucdides es creacin propia. El problema de Tucdides
es sobre todo su aislamiento.
Esta conclusin se refuerza al considerar el estilo literario de Tucdides.
Procede en ltimo trmino de las clusulas antitticas de los oradores sofistas
contemporneos; pero stas han sido retorcidas para presentar una sucesin
de opuestos quebrados y pares mal casados, donde ninguna palabra es la obvia
Historiadores griegos 223

y cada frase es inesperada. Su defecto es que lo sencillo se hace tortuoso, y lo


complejo incomprensible; su virtud no est en su precisin (porque la precisin
es falsa), sino en la forma en que fuerza al lector incluso al lector griego
contemporneo a considerar el significado y la situacin exactos de cada
palabra. Jams griego alguno escribi o pens como Tucdides.
El resultado es, por supuesto, que tiene sus limitaciones. Los silencios del
coronel Tucdides son impenetrables para nosotros; no tenemos medios para
saber por qu no menciona lo que no menciona, o cunto no menciona. No
podemos construir historia a partir de l, slo podemos aceptar o rechazar sus
conclusiones. Esto no importara si fuera un historiador tan perfecto como
algunos han credo. Pero hay buenas razones para sospechar que a veces se
dejaba llevar por prejuicios personales: seguramente su relato sobre Pericles
es demasiado favorable, y el de Clen omite bastantes hechos vitales. De nue
vo, qu representan en ltimo trmino los discursos si de hecho nadie habl
nunca de esa manera, y si la palabra y el pensamiento estn tan ntimamente
conectados? Dnde deja esto su relato sobre la toma de decisiones? Ms an,
el poder mismo de iluminacin de Tucdides hace destacar la oscuridad que
lo rodea: ignora el significado de Persia la guerra es una guerra de estados
griegos . Se hubiera enfrentado al hecho de que al final fue el oro persa
el que derrot a los atenienses?
Muchas de estas limitaciones reflejan el propsito de su obra: Ser sufi
ciente si es considerada til por aquellos que desean juzgar claramente tanto
lo que ha ocurrido como lo que volver a ocurrir en el futuro, de una forma
igual o similar, dada la naturaleza del hombre (1.22). Tucdides aqu no afirma
una desnuda tesis de repeticin, sino slo la utilidad del estudio de la sociedad
humana en accin, Pero qu clase de sociedad? Evidentemente no persa, aun
que quiz no slo griega; ms bien la sociedad poltica conscientemente en
la que se toman las decisiones por medio de la discusin racional y abierta
y de acuerdo con principios racionales. Es por ello por lo que algunos cient
ficos polticos a partir de Maquiavelo han considerado a Tucdides su histo
riador ideal: Thomas Hobbes le llam the most politick historiographer that
ever w rit (el historigrafo ms poltico que haya escrito jams).
La influencia de los sofistas sobre la teora poltica de Tucdides es clara.
Tucdides parece aceptar como un hecho general sobre la sociedad humana que
poder es derecho de hecho las sociedades estaban organizadas en trminos
de inters propio, y los estados actan de acuerdo con su propio inters: los
llamamientos al sentimiento no suelen hacerse en este trabajo, y cuando se
hacen son un fracaso. Atenas mantiene su imperio como una tirana que pue
de que haya sido errneo implantar, pero cuya rendicin es peligrosa (dis
curso de Pericles, 2.63). Es el sofista Trasmaco quien proporciona ms clara
mente la expresin filosfica de estos puntos de vista en el primer libro de
La Repblica de Platn. En trminos de moralidad social nadie tiene nunca
ni carece de razn: una vez aislado el miedo de Esparta a Atenas, est claro
que la guerra est de acuerdo con la naturaleza. Sabemos que este punto
224 Oswyn Murray

de vista sobre la sociedad no era universal en el siglo v, y muy probablemente


tampoco mayoritario; sin embargo, era una opinin claramente influyente, y no
se puede acusar a Tucdides de solipsismo o de falsificar completamente la natu
raleza de los debates polticos. Que no nos proporciona un informe completo
sobre el procedimiento de toma de decisiones ya es obvio desde el momento
en que los discursos se nos ofrecen como pares antitticos, no como parte del
debate general. Muchos de los discursos sirven ms de hecho como vehculo
para explorar las consecuencias del punto de vista poltico de Tucdides que
como un reflejo fiel de lo que en realidad se dijo. En las dos ocasiones en
que Tucdides mismo muestra un anlisis poltico probado tiene menos xito:
el informe del desarrollo del liderazgo poltico en Atenas tras la muerte de
Pericles (2.65) y la discusin sobre la naturaleza de la revolucin poltica du
rante la guerra en relacin con el ejemplo de Corcira (3.82-4) son ambos insa
tisfactorios en su intento de imponer una progresin lineal en fenmenos
complejos.
A pesar de su aceptacin de este tipo de teora social, a Tucdides le preocu
pan hondamente sus consecuencias, y especialmente los problemas consiguientes
para la moralidad; parece que le interesan esencialmente los efectos de dichas
teoras en poltica interna. La famosa oracin fnebre de Pericles por los ate
nienses muertos, en el libro 2, retrata una sociedad sin conflicto ni tensin,
unida en la persecucin de un ideal, en contraste con el estado patolgico de
una ciudad como Corcira, desgarrada por una lucha civil. En general destaca
las ocasiones que plantean estas cuestiones en su forma ms decisiva. En el
libro 3, por ejemplo, hay situados tres grandes episodios, la cuestin de cmo
debera castigar Atenas a los mitilenos por su revuelta, la cuestin de cmo de
bera tratar Esparta a los platenses capturados, y la historia de la revolucin
en Corcira. En el primero, la nueva moralidad del imperio lleva a la conclu
sin de que es ms ventajoso mandar con benevolencia que con terror. En el
segundo, los representantes de la vieja moralidad rechazan una peticin senti
mental, y destruyen la ciudad sagrada de las guerras mdicas: deciden liberar
a los griegos por el terror. En el tercero Tucdides explora la ruptura de la
confianza y el orden social cuando una sociedad se rige por completo por la
nueva moralidad, y cuando la nica locura consiste en ser moderado.
El libro 3 es el centro de la historia original de Tucdides, que describa
la primera parte de la guerra y terminaba en 5.24. Ya se ha mostrado ambi
valente sobre la conveniencia del mundo que retrata como realidad. En la se
gunda parte de su obra esta incomodidad, esta sensacin de un anti-Tucdides
en Tucdides, aumenta. La razn est en la lgica de los acontecimientos: si
las leyes polticas que Tucdides ha aceptado son leyes naturales, su pleno
horror ser trado a casa en la mayor tragedia de todas, la destruccin de la
propia ciudad de Atenas de Pericles; y el pesimismo del historiador acerca de
la naturaleza humana quedar finalmente justificado por esa cada. Hay seales
potentes de que Tucdides empez a articular la segunda mitad de su historia
en torno a la concepcin de una tragedia. En el libro V los atenienses atacan
Historiadores griegos 225

sin ser provocados a la pequea isla de Melos, y los melios ponen en tela de
juicio la moralidad de su accin en un pasaje escrito en forma dialogada: los
atenienses responden con la arrogancia de una ciudad tirnica. El episodio de
Tucdides tiene una honda influencia de las formas literarias de la tragedia
griega, y tambin da cuerpo a ese rasgo de orgullo por parte de Atenas que
llevar al desastre de la gran expedicin siciliana de los libros 6 y 7 ; la historia
de esa misma expedicin est narrada con una pasin y maestra que muestra
la conviccin de Tucdides de que se trata del punto decisivo de la guerra: su
propia implicacin en la narracin es de lo ms efectiva para disfrazarse. No
sabemos cmo habra terminado Tucdides su historia; en particular no sabe
mos cmo habra explicado por qu Esparta no destruy a Atenas completa
mente como sin duda debera haber hecho segn su teora: el problema para
el historiador es que la historia no es capaz de ser una unidad artstica, siempre
est siendo falsificada por los acontecimientos. La historia de Tucdides de
muestra por una parte el desarrollo moral de un autor que experimenta los
acontecimientos contemporneos que describe, y por otra la imposibilidad de la
historia cientfica.
La visin histrica de Tucdides era dominante en la antigedad, como lo
es hoy. Cada sociedad obtiene el tipo de historia que se merece. El maquiave
lismo o Realpolitik an se considera como la nica respuesta racional en pol
tica, aun cuando conduzca a la autodestruccin. Esto es natural una vez que
se acepta la caracterizacin de la historia de Tucdides como el dominio de la
poltica y de la guerra. La leccin ya est ah en el mismo Tucdides, que una
sociedad que vive solamente con esos criterios se destruir inevitablemente a
s misma.

enofonte

La historia sigue, y lo mismo deben hacer los historiadores: se era el problema


en el siglo iv. El hecho de que Tucdides estuviera inacabado al principio faci
lit las cosas, como demostr el ejemplo de sus continuadores: uno poda sim
plemente empezar diciendo: Algunos das ms tarde, por lo menos intentando
alcanzar los mismos niveles de exactitud desapasionada. El escritor oxirrinco
lo consigue, y Jenofonte casi tambin en los primeros dos libros de sus Helnicas
o historia de Grecia, que lleva la guerra del Peloponeso a su final en 404 a. C.
Pero cuando ms tarde en el curso de su vida lleg a continuar la historia hasta
la batalla de Mantinea en 362, cubriendo el perodo del liderazgo espartano en
Grecia, su cada y el liderazgo tebano de corta existencia, cre un relato tan
poco cuidado, tan tendencioso y tan prejuzgador que no se le tomara en serio
si no fuera el nico relato contemporneo que ha sobrevivido: incluso la pre
tensin de que estaba escribiendo memorias y no historia es insuficiente para
justificar una obra cuyas omisiones son ms interesantes que su contenido.
La lstima es que Jenofonte cumpli el criterio de Tucdides de ser testigo y
226 Oswyn Murray

participante en estos acontecimientos, y a pesar de ello fall completamente


con el trgico tema del fracaso de la forma de vida espartana, a pesar de lo
cualificado que estaba para interpretarlo. Sin embargo, el estilo fresco y fcil
de Jenofonte, su visin simple de la virtud y el vicio y su ilimitada admiracin
por Esparta proporcionan un cambio agradable con respecto a los rigores de
su predecesor.
Su estilo y el contenido moral que lo adecuaba para su uso escolar hicieron
popular a Jenofonte a travs de la antigedad y aseguraron la supervivencia
de sus obras completas. Muchas de ellas estn al margen de la historia. La
Anbasis es la historia de la aventura propia de un muchacho en la marcha
de 10.000 bandidos griegos por el corazn del imperio persa, narrada por
uno de sus dirigentes; el Agesilao es una pieza funeraria en elogio del historial
del longevo amigo y protector de Jenofonte Agesilao, rey de Esparta; las
Memorias de Scrates presentan un retrato ntimo de un hombre ilustre al que
probablemente Jenofonte nunca conoci, dentro de la tradicin de las memorias
literarias que procede del siglo v. Otra obra de Jenofonte, la Ciropedia, puede
autodenominarse la primera novela histrica: es un relato muy largo y com
pletamente ficticio sobre la educacin y hazaas del fundador del imperio persa,
Ciro el Grande; su utilidad como espejo de prncipes y su insistencia en la
direccin moral le hicieron uno de los libros ms populares de Europa hasta
que los reyes se pasaron de moda. En la Antigedad fue responsable de muchos
relatos semihistricos sobre la educacin del hroe desde Alejandro Magno en
adelante. Pero el Oriente reclamaba ms exotismo que moralismo; y Ctesias
de Cnido, mdico de la corte de Artajerjes II a principios del siglo iv (y que
haba estado presente en la misma batalla de Cunaxa que el Jenofonte de la
Anbasis, pero del otro lado), escribi una historia de Persia (perdida) enorme
mente popular y extravagantemente fantstica, que autorizaba una visin de
Persia que respiraba el serrallo y los perfumes de los eunucos, mezclado con
el hedor insoportable de la sangre (Eduard M eyer). Nunca hay que fiarse de
un mdico: este tipo de escritos derivan de la narracin popular de historias
jnica, y tiene su continuacin apropiada en las novelas romnticas del perodo
helenstico.

Helle nica

La corriente principal de la historiografa griega se mantuvo en la historia de


Tucdides sobre ciudades estado en conflicto, pero ahora uniformada en una
serie de Hellenica o historias de Grecia conectadas y en competencia. Entre los
historiadores perdidos del siglo iv destacan dos. Eforo de Cime escribi una his
toria de Grecia en treinta libros, que aspiraba a sustituir a todas las rivales
empezando por el principio con el retorno de los hijos de Heracles y acabando
en 341 a. C. Es interesante por su intento de delimitar el campo de la historia
y el del mito, y por la manera en que justifica su acercamiento ms amplio en
Historiadores griegos 227

una serie de prefacios a secciones individuales que aseguraban la unidad de la


historia. Como discpulo de Iscrates (cf. infra, p. 260), inici la peligrosa rela
cin entre la retrica y la historia, con su tendencia a sacrificar la verdad al
efecto. Tambin tena otros defectos: tena agudeza para utilizar la poesa como
evidencia histrica, pero poco juicio para explotarla; y trat de disfrazar su
independencia de los historiadores posteriores modernizando hechos y per
sonajes, e inventando donde fuera necesario detalles circunstanciales. Su estilo
y lo completo de su obra desgraciadamente le hicieron bastante popular, pero
al menos destaca como alguien que pens acerca de los fines a los que la historia
debera servir, y los equivoc.
Desde el punto de vista moderno es ms atractivo otro discpulo de Iscra
tes, Teopompo de Quos; escribi una Hellenica que contina a Tucdides, y
ms tarde una obra que sugiere por su ttulo la nueva direccin que estaba
tomando la historia, una Filpica, o historia centrada en Filipo rey de Mace
donia. Estas obras exponan alegremente tanto el enrevesamiento y la corrup
cin de los polticos atenienses en todos los perodos como la barbarie beoda
del nuevo regidor macedonio de Grecia. La antihistoria, la exposicin del vicio
y la incompetencia siempre es divertida, y Teopompo escribi para desinflar las
pretensiones de los grandes. Pero tambin previo la necesidad de un nuevo tipo
de historia, como muestra el ttulo de su Filpica. Una historia a favor (o en
contra) de un mundo regido por reyes.

Historia para reyes

Alejandro Magno supuso el primer desafo serio, y, al ser un hombre que saba
que estaba haciendo historia, tuvo buen cuidado de llevar consigo a un histo
riador para que la registrara. Su eleccin fue desafortunada; Calstenes, tras
exponer una mezcla de adulacin y resentimiento, empez a estropear las pgi
nas reales y hubo que deshacerse de l. Los historiadores de Alejandro son un
equipo variopinto, a juzgar por sus fragmentos, ya que irnicamente no sobre
vive ningn relato completo del gran acontecimiento que supone la conquista
del mundo anterior al perodo imperial romano. Nuestra historia oficial, escrita
ms de cuatro siglos despus por Arriano, un oficial romano, opt por utilizar
dos narraciones de testigos directos ciertamente competentes, una de Arist-
bulo, un arquitecto, y otra de Ptolomeo, un joven comandante que ms tarde
fue fundador de la monarqua sucesoria egipcia. Otros relatos como el de Dio
doro utilizan una versin romntica popular escrita por Clitarco, un personaje
oscuro de fecha incierta y no necesariamente testigo presencial. Muchos de los
que fueron en la expedicin escribieron sus memorias en estilos literarios dife
rentes. El ms genial es el de Nearco, almirante de Alejandro, que explor el
valle del Indo, el Punjab y la desolada costa de Makran hasta la desembocadura
del Tigris en 326-324, y escribi un informe sobre ello a la manera de Herdoto
que es una fuente importante de la descripcin de Arriano de la expedicin
228 Oswyn Murray

a la India. Pero la consecuencia ms duradera de la carrera de Alejandro Magno


fue la tradicin de la novela alejandrina, quiz el libro ms popular de la lite
ratura universal, compilado en la baja antigedad a partir de varias fuentes
helensticas tales como una biografa fantstica y colecciones de cartas y tratados
falsificados: el resultado es un cuento de hadas completo con el Eufrates y el
Tigris desembocando en el Nilo y Alejandro nacido de una serpiente egipcia,
visitando a hombres sin cabeza brahmanes indios (este ltimo episodio real),
descendiendo al fondo del mar en una campana de bucear, y volando en una
cesta arrastrada por grifos.

La era helenstica

El desafo del Alejandro histrico fue posteriormente rechazado, y vale la pena


preguntarse por qu ni la era de Alejandro ni el perodo de las monarquas
helensticas produjeron una nueva forma de historia poltica, por qu no surgi
una tradicin de biografas de reyes o historias dinsticas para tratar de los
grandes imperios y reinos. Una razn fue la fuerza de la tradicin historiogrfica
de la ciudad estado griega; otra fue la carencia de una verdadera tradicin bio
grfica en Grecia. Por estas razones se dej a los romanos que descubrieran
la fascinacin de la historia imperial y de la biografa poltica; los historiadores
polticos con ms xito de la era helenstica siguieron escribiendo Hellenica,
normalmente crnicas de su propia poca, y que slo incorporaban a los nuevos
reinos helensticos dentro del antiguo marco.
La mejor de estas historias es la que encierran los libros 18-20 de Diodoro,
por Jernimo de Cardia, un administrador de asuntos pblicos de varios reinos,
cuya vida adulta cubre tres generaciones, desde Alejandro hasta hacia 260 a. C.,
fecha en la que muri en plena posesin de sus facultades, con 104 aos; no
es sorprendente que su historia fuera tan larga que nadie pudiera leerla hasta
el final, pero tambin era claramente un informe maravillosamente acertado
y equilibrado de una era en la que los polticos y la guerra abarcaban el mundo
desde el Indo hasta el Nilo y el Danubio; estos libros de Diodoro en especial
ofrecen una visin de la historia m ilitar mejor incluso que la de Tucdides.
La leccin que Jernimo aprendi del desmembramiento del imperio de Alejan
dro y la creacin de las grandes monarquas sucesorias fue quiz la verdad ms
importante de todas en la historia, que es la suerte y no la habilidad humana
la que rige los asuntos humanos. La diosa Tique preside su historia y la de
sus sucesores hasta Polibio casualmente a la vez ciega y sin embargo utili-
zable por los que entienden sus caminos: hay un progreso en los asuntos de
los hombres.
El otro aspecto importante que se desarrolla en la historia poltica es am
pliamente conocido a travs de las diatribas de Polibio contra sus predecesores:
constituyen lo que acertadamente se llama escuela pattica de la historia, en
la que la retrica y la historia se unen para recrear a travs del pathos las sen
Historiadores griegos 229

saciones del pasado. Se discute sobre si esta escuela, que sacrificaba la verdad al
efecto slo con demasiada facilidad, se bas en una teora aristotlica sobre
la historia trgica; las pretensiones de estos historiadores, sin embargo, pre
figuran algunos aspectos de la teora de Benedetto Croce, que toda la historia
es historia contempornea, nueva representacin de la experiencia pasada apli
cable al presente.
El perodo helenstico inicial contempl tambin la renovacin de la tradi
cin de Herdoto. Algunos escritores como Nearco ya haban reconocido la
relacin de Herdoto con su experiencia; cuando los nuevos reinos empezaron
a considerar a sus sbditos nativos, sintieron la necesidad de entender aquellas
costumbres extranjeras, y de crear alguna forma de identidad para sus reinos.
El resultado fue un renacimiento del logos de Herdoto en una forma sistem
tica como etnografa cientfica, a menudo patrocinada por los reyes y escrita
por expertos que no tenan por qu ser griegos, basada en documentos y cono
cimiento interno, y dispuesta en una forma estereotipada mito y religin,
geografa e historia natural, historia poltica, costumbres sociales . El primero
de estos autores, Hecateo de Abdera, escribi para Ptolomeo I de Egipto, y es
la fuente del libro 1 de Diodoro; le sigui en la generacin posterior el sacer
dote egipcio Maneto, cuya cronologa es an la base de la historia egipcia. En el
reino selucida, Beroso, sacerdote bilinge de Baal, escribi una historia de
Babilonia, y Megstenes, embajador de Seleuco en la corte de Chandragrupta
en India, escribi un estudio impresionante sobre los inicios del imperio Maurio.
Esta renovacin de la relacin entre historia, geografa y etnografa fue sin duda
el ms importante resultado cultural de las conquistas de Alejandro. Una vez
ms los griegos pudieron durante un corto perodo salir de s mismos y sus
ciudades estado, y maravillarse ante el mundo en torno a ellos.
La ciudad-estado se reafirm rpidamente y llev la etnografa al campo
de la novela filosfica utpica, con los mundos imaginarios de Evmero y Ym-
blico. Sigui habiendo buenos gegrafos como Eratstenes y Estrabn (cuya
obra sobrevive), y de vez en cuando surga una figura interesante que una los
principales hilos de la historia. El ms importante de stos fue Posidonio,
filsofo y erudito, cuya historia perdida continuaba la de Polibio y registraba
la amarga realidad del imperialismo romano al final de la Repblica. Pero es
Polibio quien representa el camino hacia adelante, mientras el surgimiento de
Roma en el Mediterrneo otorgaba unidad y direccin nuevas a la historia
poltica en la tradicin de Tucdides. As pues, la culminacin de la tradicin
historiogrfica griega estuvo en la historia de Roma, cuya importancia ser estu
diada en el captulo 25.
Hacia el final del milenio surgi aquella tendencia enciclopdica que anun
ciaba el final de una tradicin cultural; para nosotros la importancia de esta
tendencia es que muchas de esas obras voluminosas sobrevivieron para salvar
a sus predecesoras, pero tambin para proporcionar la evidencia para recons
truir la tradicin histrica. El mundo helenstico tardo es un mundo de libros
grandes y hombres pequeos con grandes pretensiones. Dionisio de Halicarnaso
230 Oswyn Murray

en sus Antigedades romanas proporcion a Roma una respetable historia local


igual que la de una ciudad griega; en la misma obra la Biblioteca histrica de
Diodoro tiene importancia tanto por intentar mejorar a Eforo incluyendo todas
las civilizaciones, y no slo la griega, en la esfera de la historia, como por ser
una cantera de historiadores perdidos: la obra es una biblioteca genuina, una
sucesin de resmenes de libros de otros autores.
En el curso de 350 aos la tradicin historiogrfica griega haba descubierto
la mayora de los estilos histricos que an practicamos, y haba intentado
analizar la mayora de los problemas polticos y sociales a los que an nos en
frentamos. Haba establecido modelos de precisin y una variedad de formas
de acercamiento que la hacen claramente superior a cualquier otra tradicin
histrica. Si tena algn defecto, era uno que compartimos, la incapacidad de
enfrentarnos con el'poder de Dios en la historia. Dichosa la edad que pueda
permitirse ignorar a Dios. El fin del perodo helenstico vio los inicios de una
nueva religin, y la confluencia de las tradiciones de Grecia y Judea hacia
una nueva forma de historia, la determinacin del destino de Dios en la tierra.
Los libros de los Macabeos y la historia de Josefo son productos de esta fusin
de tradiciones culturales que sobreviven, sealando el camino hacia la Histo
ria de la iglesia de Eusebio y el mundo cristiano de Bizancio.

B IBLIO G R A FIA

I
H ay buenas traducciones de P enguin disponibles de las principales obras existentes, H er
doto, T ucdides, las Helnicas y la Anabasis de Jenofonte, la Constitucin de Atenas de
A ristteles y la Historia de Alejandro de A rriano, todas ellas con introducciones de desta
cados estudiosos actuales; la mejor traduccin de T ucdides, sin em bargo, sigue siendo la
de R . C raw ley (1876, reim presa con frecuencia por E verym ans L ibrary, Londres y Nueva
Y o rk ). Es ms fcil encontrar en la Loeb C lassical Library las obras menores de Jenofonte
y otros autores (Diodoro, D ionisio de H alicarnaso, Josefo), con traduccin frente al texto;
habra que m encionar especialm ente tam bin el nuevo A rriano en dos tomos de Loeb,
con una im portante introduccin, notas y apndices de P. A. B runt (H arvard, 1976, 1983).
Es excelente Aristotles Constitution of Athens and Related Texts, traducido y con comen
tarios de K. von Fritz y E. Kapp (N ueva Y ork, 1950).
F elix Jacoby recopil los fragm entos de los historiadores griegos perdidos dedicando
su vida a esta tarea; su m onum ental Die Fragmente der griechischen Historiker (Leiden,
1923-1958) en catorce volmenes es la obra ms im portante de nuestro siglo sobre la his
toria griega. Jacoby m uri antes de poder term in arla; est ordenada siguiendo los tipos
de historia, y los grandes campos que quedan por cubrir son la geografa, y la historia y la
biografa literarias y filosficas. El libro se basa en las pruebas sobre la vida de cada h isto
riador, los fragm entos de su obra y un com entario a menudo extenso en alem n o ingls.
No hay traduccin.

II
La obra moderna ms esclarecedora sobre la historiografa griega es la de A. M om igliano;
sus ensayos ms im portantes estn recogidos en dos volm enes, Studies in historiography
Historiadores griegos 231

(Londres, 1966), y Essays in Ancient and Modern Historiography (O xford, 1977). En


cuanto a las relaciones entre la tradicin histrica griega y otras hay muchas cosas in te
resantes en la obra inacabada de H erbert B utterfield The Origins of History (Londres,
1981). V ase tam bin el estudio sobre el M editerrneo y O riente Prxim o en In Search
of History de J . V an Seters (Y ale, 1983), que est centrado sobre todo en la tradicin
judaica. Los inicios de la historiografa griega estn estudiados por L. Pearson en Early
lonians Historians (O xford, 1939, reim pr. Connecticut, 1975), y por R. D rews, The Greek
Accounts of Eastern History (H arvard, 1973. Debe ser utilizado con precaucin). En cuanto
a los problem as que suscita Herdoto, la m ejor introduccin es la obra general del antro
plogo Jan V ansina, Oral Tradition (H arm ondsw orth, 1973). V ase tam bin los Studies
de M om igliano, captulos 8 y 11. El m ejor libro general reciente es el Herodotus de
J. A. S. Evans (Boston, M ass., 1982). O tras obras ofrecen perspectivas ms parciales.
El captulo 1 de los Studies de M om igliano trata del desarrollo de la historia local;
para los historiadores atenienses disponemos del libro m agistral de Jacoby, Atthis (O xford,
1949) y su com entario en ingls sobre ellos en el suplem ento FGH III b; vase tam bin
P. J . Rhodes, A Commentary on the Aristotelian Athenaion Politeia (O xford, 1981). Des
tacan tres libros sobre Tucdides por motivos diferentes: F. M . Cornford, Thucydides
Mythistoricus (Londres, 1907), J . de R om illy, Thucydides and Athenian Imperialism
(O xford, 1963) y G. E. M . de Sainte-Croix, The Origins of the Peloponnesian W ar (Lon
dres, 1972). T ucdides tam bin es objeto de un magno comentario en cinco tomos (O xford,
1945-1981), comenzado y planificado por A. W . Gomme y term inado por A. A ndrew es y
K. J. Dover.
P ara Jenofonte vase J . K. Anderson, Xenophon (Londres, 1974), y las introducciones
de G. L. CawkweU a los dos tomos de Penguin. Para Eforo vase G. L. Barber, The
Historian Ephorus (Londres, 1935); para Teopompo, G ilbert M urray, Greek Studies
(O xford, 1946), captulo 8, y W . R. Connor, Theopompus and Fifth Century Athens
(W ashington, DC, 1968). Todos los estudios sobre A lejandro M agno dedicaron mucho
tiempo a las fuentes histricas de su carrera; el estudio ms completo es el de L. Pearson,
The Lost Histories of Alexander the Great (Nueva Y ork, 1960). Son controvertidos los
estudios de W . W . T arn, Alexander the Great, volum en II: Sources and Studies (C am
bridge, 1950). Para Arriano vase el libro Loeb de Brunt (cf. sup ra); P. A. Stadter, Arrian
of Nicomedia (C arolina del Norte, 1980); A. B. Bosworth, A Historical Commentary on
Arrians History of Alexander, vol. I (O xford, 1980).
Jan e H ornblow er, Hieronymus of Cardia (O xford, 1981) es una recreacin brillante
de esta obra m aestra perdida y el mejor trabajo general sobre los mtodos de trabajo de
Diodoro. P ara otros historiadores helensticos tempranos en la tradicin etnogrfica, vase
O. M urray, H erodotus and H ellenistic C u ltu re, Classical Quarterly 22 (1972), 207 y ss.
Para Josefo vase Josephus de T. R ajak (Londres, 1983).

En espaol:

J. de R om illy, Los fundamentos de la democracia, M adrid, CUPSA , 1977, 229 pp.


G. M urray, Grecia clsica y mundo moderno, M adrid, Norte y Sur, 1962, 235 pp.
S. M ontero D az, Alejandro Magno, M adrid, A tlas, 1944, 157 pp.

Traducciones de textos:

Herdoto. B. C. Gredos, M adrid, 1977-78, Carlos Schrader.


T ucdides. B iblioteca Clsica H ernando, M adrid, 1953. R. Adrados.
Jenofonte. B.' C. Gredos, Anbasis, M adrid, 1982. R. Bach. Helnicas, M adrid, 1978.
O. G untias.
Polibio. B. C. G redos, M . Balasch. Libros I-XXX1X.
232 Oswyn Murray

Apiano. B. C. G redos, A. Sancho Royo.


A rriano. B. C. G redos, A. Guzmn G uerra.
A ristteles. Constitucin de Atenas. In stituto de Estudios P olticos. A cargo de Antonio
Tovar.
Pseudo C alstenes. Vida y hazaas de Alejandro de Macedonia, B. C. G redos, M adrid, 1977.
a cargo de C. G arca G ual.
Vida y sociedad en la Grecia clsica

O sw yn M urray

Sociedad

En el perodo clsico de los siglos v y iv a. C. haba cientos de comunidades


griegas que vivan diseminadas por las costas del Mediterrneo como ranas
alrededor de una charca, como dijo Platn. A partir del centro constituido por
el mar Egeo, con sus comunidades isleas, y las ciudades costeras de Turqua
y Grecia Oriental y Meridional, se haban extendido a Grecia Septentrional, la
costa del mar Negro y Rusia M eridional, a Sicilia y el sur de Italia, y tan lejos
como la Pro venza, Espaa y el Norte de Africa. Estas comunidades se consi
deraban bsicamente similares, como habitantes de una polis, nica forma de
vida verdaderamente civilizada. Por supuesto muchos aspectos de su vida social
y econmica eran diferentes: algunas ciudades posean amplios territorios agra
rios o poblaciones de siervos, otras estaban muy comprometidas en el comercio
de materias primas como cereales, aceite de oliva, pescado seco, vino, metales,
madera, esclavos, o de mercancas manufacturadas ya sea in situ o importadas
de culturas orientales u otras; tambin haba una gran difusin de mercancas
griegas en ciertas zonas, as como de trabajo especializado como el de los mdi
cos, canteros y mercenarios profesionales. La economa de las ciudades variaba
enormemente, y por tanto sus funciones: algunas eran fundamentalmente for
talezas, otras se centraban en un templo religioso; pero la mayora tenan puer
tos y todas tenan algo de tierra y constituan un centro administrativo. En
principio sera posible reconstruir la vida social y econmica de una ciudad
tpica griega, en gran parte como Platn en las Leyes y Aristteles en los dos
ltimos libros de la Poltica creyeron posible descubrir una ciudad ideal tras
la insatisfactoria multiplicidad de las ciudades reales.
233
234 Oswyn Murray

La razn de que no podamos hacer esto satisfactoriamente no es tanto la


ausencia de pruebas como su concentracin en dos ejemplos no representa
tivos. Slo Atenas muestra una variedad de material suficiente como para que
podamos entender con detalle cmo viva el pueblo; y de esa evidencia dedu
cimos que Atenas era fundamentalmente atpica, por ser ms variada, e incluso
ms sistemtica en sus interrelaciones, de hecho ms avanzada que la mayora,
si no todas, las ciudades griegas. En contraste, los escritores atenienses nos des
criben Esparta como opuesta a Atenas, por lo que slo vemos aquellas partes
que son diferentes de las instituciones atenienses. Se contraponen el orden
y la obediencia a la anarqua y la libertad, la economa agraria al comercio y la
manufactura, la libertad de las mujeres a las restricciones atenienses. Donde
no hay oposicin las fuentes callan: nuestro principal escritor, Jenofonte, en
su librito sobre Esparta olvida mencionar a los siervos hilotas espartanos, por
que el esclavismo era universal; y no sabemos nada de la industria armamen
tista masiva que tuvo que proporcionar las armas en serie de la casta militar
espartana. Fuera de estas dos ciudades slo tenemos informacin dispersa o
hallazgos fortuitos, como el gran cdigo legal de la pequea ciudad de Gortina
en el interior de Creta.
As pues, Atenas debe de ser el foco de atencin, a sabiendas de que esta
mos describiendo la vida en otras ciudades slo en cuanto que se parezcan a
Atenas y suponiendo que al menos las relaciones bsicas sociales y econmicas
de las ciudades griegas sean ms parecidas entre s que a las zonas tribales y no
griegas que las rodeaban. Incluso para una sociedad aislada debemos reconocer
que no hay un solo punto de vista: cada testigo individual describir su mundo
de una manera distinta. Los dilogos de Platn retratan Atenas con mucho
detalle, como un mundo de intelectuales jvenes y semejantes a los dioses que
se renen en casas privadas para conversar o beber en sociedad, pasean en
parques suburbanos o bajan al Preo para algn festival, y escuchan a famosos
visitantes de toda Grecia expertos en retrica o filosofa. Incluso cuando Scra
tes est en prisin condenado a muerte, las autoridades permiten que amplios
grupos de amigos suyos le visiten y discutan con l sobre asuntos tales como
si se fugara o la naturaleza de la vida tras la muerte. Finalmente Scrates se
bebe la cicuta, y sus miembros pierden lentamente sensibilidad mientras con
versa pacfica y racionalmente.
Y eso que durante la mayor parte del tiempo en que Platn nos la des
cribe, Atenas estaba inmersa en una guerra larga y sangrienta en la que al
menos la mitad de la poblacin muri, muchos de ellos a causa de una plaga
especialmente horrorosa que marc incluso a los que sobrevivieron a ella, y que
fue en parte consecuencia de las insanas condiciones en las que estaban acam
pados muchos ciudadanos, al principio con el calor del verano, y ms tarde
durante todo el ao, en todos los espacios disponibles de tierra despejada o
sagrada dentro de los muros de la ciudad. En realidad era peligroso viajar y
haba poco movimiento; y la bajada al Pireo deba de estar tan inmunda, apes
tosa y llena de gente como los suburbios de Calcuta. Tampoco eran las condi
Vida y sociedad en la Grecia clsica 235

ciones de vida de la crcel ateniense tan humanas y tan limpias como sugiere
Platn; y los efectos mdicos de la cicuta no se limitan a entumecimiento de
los miembros: incluyen asfixia, confusin en el habla, convulsiones y vmitos
incontrolables.
La Atenas de Platn es una visin ideal que refleja la realidad tanto como
las figuras desnudas del Partenn reflejan a los campesinos picados de viruelas
y pobremente vestidos que se asombraban ante ellas; aun as necesitamos cono
cer los ideales que una sociedad establece para s misma. La comedia tica
se bas para sus propsitos en ciertos aspectos de la vida cotidiana, exagern
dolos para que tuvieran un efecto cmico; una vez ms podemos preguntarnos
si las obscenidades y las referencias constantes a funciones corporales son tpi
cas de una sociedad que mantena a sus mujeres en estricta reclusin, ms que
una forma de liberacin virtual reservada al teatro: con qu frecuencia se
daban las palizas paternas o las borracheras femeninas fuera del escenario?
Soaron verdaderamente las mujeres con tomar el poder del Estado? De nuevo
los cdigos legales slo nos hablan de las zonas fronterizas en las que se podra
pensar en crmenes y castigos, y no de lo que es normal o tab. En cuanto a los
discursos de los abogados atenienses, se refieren al grupo especial de los ricos,
y a situaciones en las que hay una herencia que disputar o unos intereses de
negocios en pugna; oculto tras ellos hay un mundo de actividad normal. Lo ms
vivido que tenemos como prueba es un conjunto de estereotipos y puntos
de vista parciales que nos informan slo indirectamente de cmo era ser un
ateniense.
La polis era esencialmente una asociacin de varones: los ciudadanos varo
nes se reunan para tomar decisiones que afectaran a la comunidad y llevarlas
a cabo. El origen de esta actividad yace sin duda en la esfera m ilitar y en el
derecho de los guerreros de aprobar o rechazar las decisiones de sus dirigentes;
el desarrollo de la polis es la extensin de esta prctica a todos los aspectos de
la vida social, con la excepcin parcial de la religin. La poltica, la participa
cin directa en efectuar elecciones racionales tras la discusin era central en
todas las ciudades griegas. En Atenas y Esparta todos los ciudadanos varones
participaban al menos en principio de manera igual; en otros sitios ciertos gru
pos, ms ricos o de mejor familia, podan reservarse los derechos particulares,
creando necesariamente con ello conflictos y una jerarqua de derechos dentro
del cuerpo cvico. A pesar de todo, las formas de vida poltica, la asamblea
masiva de ciudadanos, el consejo ms reducido y los magistrados ejecutivos
anuales eran generales, aunque los poderes y atributos de los distintos elemen
tos variaban mucho.
Ya es evidente que un tipo de organizacin tan desarrollado tiene que estar
relacionado con otro ms natural y presumiblemente con formas ms primi
tivas de asociacin, del tipo de las que los modernos antroplogos describen
generalmente como grupos de parentesco. La mayora de las ciudades griegas
dividan a sus ciudadanos en trib us hereditarias: las ciudades dricas tradi
cionalmente tenan tres, las ciudades jnicas cuatro, pero los reformistas poli-
236 Oswyn Murray

PLANO DEL AGORA (PLAZA DEL MERCADO) EN ATENAS EN EL PERIODO HELENISTICO. La plaza fue
despejada en el siglo vi, y luego provista de edificios pblicos a lo largo de su parte oeste, tras
los cuales se alz ms tarde el templo de Hefesto. Entre los primeros edificios est la Stoa Real,
sede del arconte real (archon basileus) que entenda en materia religiosa. Tambin estaba la sala
del consejo (bouleuterion), el archivo (en el Metroon), el edificio de reunin de los magistrados
(tholos) mostrado aqu en su forma clsica. La stoa al norte encerraba las primeras pintu
ras clsicas de Polignoto y Micon. A travs de la plaza cruzaba la va de las Panateneas que
pasaba desde una puerta de la ciudad (Puerta del Dipilon) a la Acrpolis. Al sur estn las casas
con fuentes del siglo v i y la casa de la moneda. Las stoas tiendas y talleres que cerraban la
plaza fueron adiciones relativamente posteriores. La Stoa de Atalo, una donacin del rey de
Prgamo, ha sido reconstruida ahora para servir como museo y oficinas de las excavaciones del
gora.

ticos fueron muy dados a alterar la situacin y Clstenes en Atenas cambi el


nmero de cuatro a diez (hacia 507 a. C.; cf. supra, p. 48). La carencia de
cualquier conexin orgnica entre estas tribus ciudadanas y un verdadero pa
sado tribal es patente en el hecho de que slo existan como divisiones sociales
en las comunidades de la polis, y estn ausentes de las zonas genuinamente
Vida y sociedad en la Grecia clsica 237

MAQUETA DE LA PARTE ESTE DEL AGORA ATENIENSE EN EL ULTIM O PERIODO CLA SICO , vista d esd e
el sur. Comparar con el plano, al otro lado.

tribales del norte de Grecia; de hecho eran formas de dividir al cuerpo cvico
con propsitos militares y polticos, sancionados por la tradicin y reforzados
por cultos religiosos estatales organizados.
En Atenas las reformas de Clstenes tambin reorganizaron las asociaciones
basadas en localidades. El pueblo o demo se haba transformado en una unidad
administrativa, con un funcionario y una asamblea locales para controlar todos
los aspectos del gobierno local, y, lo ms importante, para la actualizacin de las
listas de ciudadanos; exista un complejo procedimiento para gestionar la ins
cripcin en la lista de ciudadanos, y una maquinaria legal para recurrir en caso
de exclusin. A causa de esta conexin con la ciudadana el hecho de ser miem
bro del demo era hereditario al margen del domicilio real, y para cualquier
trmite oficial todo ciudadanos ateniense deba hacer constar su demo: as la
designacin oficial de Scratas era Scrates hijo de Sofronisco del demo de
Alopece. Pero por muy grandes que fueran los movimientos de poblacin,
el demo sigui siendo un foco geogrfico para la mayora de los atenienses, por
que all es donde vivan. An ms importante para el ateniense de a pie que
esas organizaciones gubernamentales centrales y locales era la fratra (phratria),
el grupo de phrateres. Este es el nico contexto en griego de la importante raz
lingstica comn a la mayora de las lenguas indoeuropeas, que se encuentra
por ejemplo en el cltico brathir, en alemn Bruder, en ingls brother, en latn
frater, o en francs frre-, en griego designa el tipo de herm andad no familiar
(haba una palabra bastante distinta para la hermandad de sangre). Estas her
mandades quiz fueron originalmente bandas aristocrticas de guerreros, pero
una vez ms el estado democrtico las haba reorganizado para abrirlas a todo
el mundo: todo ateniense varn perteneca a una fratra, y era su fratra la que
dominaba su vida social. Cada fratra veneraba a un dios varn y a una diosa
hembra, Zeus Phratrios y Atenea Phratria, en un festival anual general que
238 Oswyn Murray

tena lugar en localidades tradicionales y bajo el control de la fratra local: la


mezcla de uniformidad con una falsa diversidad sugiere una enrgica remode
lacin de instituciones anteriores en una fecha determinada. Los variados ritos
en la vida del joven varn ateniense estaban relacionados con este festival.
A una edad temprana era presentado a los phrateres por su padre y parientes
en el altar de su Zeus Phratrios, y la aceptacin de su primer sacrificio signi
ficaba su aceptacin en la comunidad. En la adolescencia era presentado de
nuevo y se dedicaba al dios su cabello recin cortado; entonces los phrateres
votaban para admitirle como miembro de la fratra e inscriban, su nombre en
la lista de la fratra. Tambin los phrateres eran testigos de la solemne cere
monia de esponsales que era el acto pblico central de la boda ateniense, y
celebraban con una fiesta pagada por el novio su consumacin final. De esta
forma la fratra estaba implicada en cada uno de los momentos importantes
de la vida de un hombre y era el foco de su actividad social y religiosa; cuando
tena dificultades, por ejemplo si necesitaba testigos ante la ley, se diriga pri
mero a sus phrateres. El nico campo en el que la fratra ateniense no tena
papel era la muerte, aunque en todos los dems sitios tambin esto era parte
de sus funciones.
Este tipo de asociacin era comn en el mundo griego, y se haba desarro
llado en diferentes ciudades con fines diferentes. Esparta es el ejemplo ms
llamativo: el cuerpo cvico de varones estaba dividido en syssitia o grupos de
cuartel de los que dependa la completa organizacin social y m ilitar del Estado.
Aqu se haban transformado las prcticas normales del mundo griego para
crear una lite m ilitar. Desde la edad de siete aos, a los chicos se les daba una
educacin organizada por el Estado, y se agrupaban por edades. Vivan comu
nitariamente hasta los doce aos, se les enseaba todo tipo de tcnicas tiles
para adquirir confianza en s mismos y sobrevivir, y se les proporcionaba ropa
y alimentacin inadecuadas para endurecerlos. A los veinte se unan a la syssitia
donde deban vivir hasta los treinta, e incluso posteriormente se les requera
que participaran a diario en las comidas comunes a las que tenan que contri
buir con productos de la tierra que les haba sido adjudicada y que cultivaban
esclavos propiedad de la ciudad que eran de hecho descendientes esclavizados
de comunidades vecinas, que se rebelaban y eran reprimidos constantemente.
La elegancia terica de esta solucin (los soldados hacen esclavos, los esclavos
se hacen soldados, el que haya esclavos requiere que haya soldados para repri
mirles), y la forma en que funcion sobre las costumbres tradicionales de Gre
cia, caus mucha impresin en los antiguos pensadores polticos, y ofreci un
antiideal a la democracia ateniense. Los dos ejemplos muestran de qu manera
tan distinta podan desarrollarse instituciones similares en estados diferentes,
y producir sociedades con caractersticas marcadamente opuestas.
Se mantiene la necesidad de asociarse, y en una sociedad abierta como la
ateniense ello condujo a una multiplicidad de grupos sociales ms o menos
integrados en el Estado. Haba grupos religiosos aristocrticos llamados gennetai
que pretendan descender de un antepasado comn y monopolizaban los cargos
Vida y sociedad en la Grecia clsica 239

sacerdotales de los cultos ms importantes de la ciudad. Ms abajo en la escala


social haba otros grupos religiosos centrados en la veneracin de dioses y
hroes menores, pero con un fuerte componente social para festividades y ayuda
mutua. Haba grupos aristocrticos de bebedores, que incluso podan ser oca
sionalmente movilizados con fines polticos. Pero se les encontraba ms fcil
mente entregados a insensatas destrucciones tras sus comidas o a molestar a
los inocentes transentes; de da se encontraba a los mismos jvenes en otros
grupos paralelos asociados con los varios complejos deportivos o gymnasia de
la ciudad. Haba clubs benficos y clubs funerarios, y clubs asociados a comercio
y actividades privadas. Haba sectas religiosas o mticas, y organizaciones inte
lectuales como las escuelas filosficas de Platn y Aristteles. Caractersticas
de estas organizaciones son un poco de culto, la posesin de propiedad para
el beneficio comn, la existencia de una constitucin formal con empleados y
medios formales de toma de decisin, a menudo registrada en piedra, y un
fuerte componente festivo y de bebida en comn; tambin es caracterstico que
se trate en todos los casos de grupos masculinos dedicados a actividades mascu
linas. Ocasionalmente tenemos noticias de organizaciones femeninas igualmente
exclusivas, normalmente relacionadas con cultos especficos limitados a las mu
jeres, pero tienden a ser, o al menos estar consideradas como meras extensiones
del mundo de los hombres. La importancia de estas asociaciones viene probada
por la ley ateniense que las regula: S i un demo o phrateres o adoradores de
hroes o gennetai o grupos de bebedores o clubs funerarios o comunidades reli
giosas o piratas o comerciantes hicieren leyes internas, sern vlidas a menos
que entren en conflicto con la ley pblica.
La ciudad griega desarrollada era una red de asociaciones: como dijo Aris
tteles, eran esas asociaciones las que crearon el sentimiento comunitario, el de
asociacin voluntaria, que era un rasgo esencial de la polis : los lazos de paren
tesco de sangre iban unidos a mltiples formas de agrupacin poltica, religiosa
y social, y al compaerismo para un fin determinado, ya fuera viajar, beber o
enterrar a los muertos. Esta concepcin de la ciudadana poda incluso ser invo
cada en tiempos de guerra civil: cuando los demcratas y los oligarcas estaban
luchando en 404 a. C., un sacerdote de los misterios de Eleusis, un hombre
de familia noble partidario de los demcratas, hizo este llamamiento:
C iudadanos, por qu nos expulsis de la ciudad? P or qu queris m atarnos? Nunca
os hemos hecho ningn dao; ms bien participam os con vosotros en los ritos ms sagra
dos, en los sacrificios y en los festivales ms esplndidos, danzamos en los coros con
vosotros, fuimos condiscpulos vuestros y compaeros de armas y juntos corrimos peligros
por tierra y por mar en defensa de nuestra comn salvacin y lib ertad , tanto de uno como
de otro partido. En nombre de los dioses de nuestros padres y de nuestras m adres, por
nuestro parentesco de sangre o m atrim onio y por nuestra am istad, ya que muchos parti
cipamos de todo ello, respetad a dioses v hombres y dejad de ofender a la p a tria (Jenofonte,
Helnicas, 2.4, 20-2).

En un mundo como ste se podra argir que los lazos mltiples limitaban
la libertad individual, y en un sentido importante est ausente del pensamiento
240 Oswyn Murray

griego la concepcin de la autonoma individual al margen de la comunidad:


la libertad de los griegos es pblica, exteriorizada en los discursos y en los
actos. Esta libertad deriva precisamente del hecho de que el mismo hombre
pertenezca a la vez a un demo, una fratra, una fam ilia, un grupo de allegados,
una asociacin religiosa; y, al vivir en un mundo tan complejo de grupos en
conflicto y deberes sociales, posee la libertad de escoger entre sus exigencias,
y as escapar de cualquier forma especialmente dominante de imitacin social.
Esto es lo que explica la coexistencia de la mentalidad de grupo con la creati
vidad y la libertad de pensamiento asombrosas de la Atenas clsica: la liber
tad resultante de pertenecer a muchas cosas no es una libertad menor que
la que resulta de no pertenecer a nada, y que crea una sociedad unida slo en
sus neurosis. _

Familia

La familia griega era mongama y nuclear', y se compona en esencia de una


pareja con sus hijos; pero los escritores griegos tienden a igualarla con la casa
como unidad econmica, y por tanto considerar a otros parientes dependientes
de ella y a los esclavos como parte de la familia. La familia cumpla con una
serie de funciones sociales aparte de la econmica. Era la fuente de los nuevos
ciudadanos; en el perodo clsico el estado intervena para establecer reglas
crecientemente restrictivas de la ciudadana y por tanto de la legitim idad: en
ltimo trmino, un ciudadano tena que ser el vstago de un matrimonio legal
mente reconocido entre dos ciudadanos atenienses, cuyos padres tambin tenan
que ser ciudadanos; esta definicin de dureza creciente tenda a excluir las
uniones ms flexibles de un perodo anterior. Se hizo imposible para los ate
nienses contraer matrimonio con extranjeros u obtener el reconocimiento de
los hijos de relaciones de cualquier otro tipo: el desarrollo es esencialmente
democrtico, la imposicin de las normas sociales de la mayora campesina so
bre una aristocracia que previamente haba funcionado de forma muy distinta;
pues los aristcratas se haban casado a menudo fuera de la comunidad y por
ello haban impuesto sus propios criterios para la legitimacin. Incluso Pericles,
el autor de la primera de estas leyes sobre ciudadana, prueba lo penoso del
proceso de adaptacin; cuando sus hijos legtimos murieron de peste, se vio
obligado a solicitar de la asamblea permiso para que sus hijos con Aspasia, su
amante milesia, fueran declarados ciudadanos atenienses legtimos. Otros per
sonajes, a menudo de origen aristocrtico, se encontraron clasificados en virtud
de este proceso como bastardos, sin derechos de ciudadana ni de herencia.
Una segunda funcin de la fam ilia, as pues, ntimamente relacionada con
la ciudadana, era la herencia. La sociedad griega en general no practicaba el
derecho de primogenitura, el derecho a heredar del hijo mayor; ms bien se
divida la propiedad igualmente en lotes entre todos los hijos vivos, de forma
que la palabra tradicional para la herencia era el kleros o lote de un hombre.
Vida y sociedad en la Grecia clsica 241

c o r t e j o d e b o d a , en un vaso ateniense del pintor Amasis, hacia 540 a. C. La novia y el novio van

en una carreta acompaados por parientes e invitados, en el camino hacia su nuevo hogar. La
madre de la novia les precede portando antorchas, y en la casa tambin se ve a la madre del
novio con una antorcha. La preparacin de la novia, el cortejo, y la ocasin especial de recibir
los regalos, eran las ceremonias ms importantes de una boda griega, aparte del contrato sobre
la propiedad.

Esta es una razn importante de la inestabilidad de la familia ateniense, ya que


cada familia sobreviva tanto tiempo slo como su cabeza de familia, y su pro
piedad era repartida tras su muerte. Desde luego haba tendencias contrapues
tas,. El enterramiento corriente en terrenos familiares proporcionaba un centro
a un grupo de familias que duraba varias generaciones, por lo menos entre las
que podan sufragar el considerable gasto que supona la posesin de la tierra
y los impresionantes monumentos que eran tpicos de este tipo de enterramien
tos colectivos: quiz el fenmeno sea un caso de ciudadanos ricos que imitan
las prcticas aristocrticas. El matrimonio, incluso en los niveles superiores,
era endgamo, dentro de un crculo de parientes cerrado, para preservar la
propiedad familiar de su fragmentacin. Ms en general, por la misma razn,
era comn lim itar el tamao de la fam ilia; y ello poda incluso llevar a la ausen
cia de herederos masculinos debido a los asesinatos, y la redistribucin de la pro
piedad entre un grupo ms amplio de parientes, que tambin tenan el deber
de perseguir al asesino de un hombre. Pero en general hay pocas pruebas de
que fueran importantes en la era clsica los grupos de familia extensos.
Otra funcin de la familia suscita uno de los problemas centrales de nues
tra comprensin de los valores sociales atenienses: la familia serva claramente
de medio de proteccin y aislamiento de las mujeres. Las mujeres eran ciuda
danas, con ciertos cultos reservados para ellas y no permitidos a las mujeres
extranjeras, y eran ciudadanas para los fines de matrimonio y procreacin; pero
242 Oswyn Murray

en cualquier otro campo carecan de un status independiente. No podan efec


tuar transacciones mayores de un medimno de cebada; no podan poseer nin
guna propiedad, con la excepcin convencional de su vestuario, sus joyas per
sonales y sus esclavos personales. En cualquier momento tenan que estar bajo
la proteccin de un kyrios, un guardin; si eran solteras, su padre o el pariente
masculino ms cercano, si estaban casadas su marido, si eran viudas su hijo
u otro varn pariente por matrimonio o nacimiento. En todo momento la mujer
perteneca a una familia y estaba bajo la proteccin legal del cabeza de familia.
Los dos tipos de momentos en los que las mujeres podan implicarse en
transacciones de propiedad ilustran la naturaleza de esta proteccin. El primero
se refiere a su dote: era deber del kyrios dotar a todas las mujeres de su fami
lia: la falta de dote era prueba de extrema pobreza, y poda incluso llevar a
que la gente sospechara que de hecho no era legal el matrimonio. La frmula
de la ceremonia nupcial era:

Entrego a esta m ujer para la procreacin de hijos legtim os.


Acepto.
Y (p. e j.) tres talentos de dote.
M e conformo con ello.

El matrimonio se consideraba consumado a la entrega de la dote. La dote acom


paaba a la mujer, pero no le perteneca: estaba bajo el control total del marido,
pero en caso de divorcio o muerte del marido poda ser reclamada conjunta
mente con la mujer, y slo le era transferida a sta de hecho cuando tena un
hijo varn que la heredara y fuera su kyrios.
Una mujer tambin poda ser portadora de su dote en el caso de ausencia
de testamento y de herederos varones del grado apropiado. En este caso la
mujer se converta en una epikleros o heredera: su nombre era proclamado
pblicamente por la asamblea, y ella y su propiedad eran adjudicadas al pa
riente varn ms prximo del fallecido que estuviese preparado para casarse
con ella, a menudo un to paterno. Era ste un procedimiento slidamente esta
blecido: a los soldados se les concedan permisos especiales para apresurar sus
demandas; un reclamante tena derecho a divorciarse de su mujer para casarse
con una heredera, y poda incluso arrebatar a una heredera a su marido si ya
estaban casados, siempre que el matrimonio no tuviera hijos: muchos que esta
ban casados fueron separados de sus esposas, dice un orador en un discurso
en el que explica que su padre no reclam la herencia de su madre por miedo
a que alguno de sus parientes la tomara en matrimonio.
Un sistema de ley y propiedad privada refleja los prejuicios de la sociedad
que lo ha creado; el sistema ateniense era extrao entre los de la Grecia antigua
por ser ms sistemtico; pero era posible que otras ciudades lo desarrollaran
de modo distinto. En Esparta, por ejemplo, era notable la libertad de las muje
res, muy desaprobada por los dems filsofos que idealizaron a Esparta en otros
campos; tambin en Esparta las mujeres podan heredar tierras por cuenta pro
pia, hasta que hacia el siglo m el hecho de que dos quintas partes de la tierra
Vida y sociedad en la Grecia clsica 243

FIGURAS DE BARRO DE UNA M U JE R AMASANDO PAN Y DE UN COCINERO CON UNA P A R R IL L A . Siglo V a. C.


Hay variedad de estas obras clsicas sobre el trabajo en la cocina, principalmente en Beocia.

estaba en sus manos provoc una revolucin poltica. El status de las mujeres
atenienses quiz requiera una explicacin.
Hay dos tendencias en la actitud ateniense hacia las mujeres. El primero
es efecto de la democracia sobre el status de las mujeres. Las mujeres arist
cratas al menos haban sido ms libres en tiempos anteriores, pero la llegada
de la democracia SLipuso la imposicin de las normas sociales de la mayora.
Muchas sociedades campesinas combinan un alto valor atribuido a las mujeres
con desconfianza hacia ellas. Semnides de Amorgos en el siglo v i describa
la apabullante variedad de mujeres que los dioses haban creado para agobiar
a los hombres en trminos de caractersticas animales; slo un tipo tiene algo
de bueno, la que es como la abeja: H ace que la propiedad del hombre crezca
y se incremente, y envejece junto a un marido al que ama y que la ama; madre
de una familia digna y respetable. Destaca entre las mujeres, y una belleza di
vina gira en torno a ella. No extrae ningn placer de sentarse entre mujeres
en lugares en que se narran historias sobre el amor (83-93). Estas actitudes
compensan el miedo a la naturaleza irracional y apasionada de las mujeres con
una creencia exagerada en su valor y la importancia de preservarlas de la vista
pblica. En las sociedades agrarias estas actitudes estn sostenidas en contraste
por la necesidad de su trabajo en el campo; con el advenimiento de la vida
urbana la mujer es confinada en la casa, y el aumento de la riqueza trae consigo
incluso la aspiracin a liberarla del trabajo domstico. En un dilogo de Jeno
fonte, Scrates confronta el problema de un amigo que, a causa de la poltica,
se encuentra con catorce mujeres parientes viviendo en su casa, todas de buena
educacin y por tanto no acostumbradas a ninguna forma de trabajo: Scrates
244 Oswyn Murray

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UNA MANZANA DE CASAS DEL SIGLO IV A. C. EN OLINTO AL NORTE DE GRECIA. Hay alguna variacin
en el esquema bsico de entrada a un patio, desde el que se tiene acceso directo a las salas, dormi
torios (en el piso de arriba), y el comedor de los hombres (andrn). Comparar la villa ms elegante
de Olinto expuesta en la ilustracin siguiente.

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LA V ILL A DE l a b u e n a f o r t u n a e n o l i n t o , siglo IV a. C. La entrada principal desemboca en un


patio porticado con un altar central (B). Se llega al comedor de los hombres (andrn) a travs de
una antecmara, ambos con suelo de mosaico. Es adyacente la cocina (D) y un almacn (E) a ms
bajo nivel al que tambin se puede llegar desde una calle lateral. En la parte este estn las habi
taciones de trabajo y las escaleras (F) hacia el piso superior (dormitorios y habitaciones de las
mujeres). Esta zona tambin es accesible desde una puerta trasera, mientras que la puerta prin
cipal lleva directamente al comedor, dejando separadas las habitaciones de las mujeres, pero no
incomunicadas.
Vida y sociedad en la Grecia clsica 245

le convence de que de todas formas debera proporcionarles trabajo adecuado,


como hilar; sus temperamentos mejoran mucho, y su nico problema es que
ahora se quejan de la pereza de su protector; pero, dice Scrates, su deber es
proteger, como el perro pastor protege al rebao (Jenofonte, Memorabilia, 2.7).
A una escala bastante distinta emergen actitudes parecidas entre los inte
lectuales. Los filsofos (con la honrosa excepcin de Platn) estaban de acuerdo
en que las mujeres estaban dotadas de menos raciocinio que los hombres ex
presado por Aristteles, la facultad de deliberar est ausente por completo
de los esclavos, es inoperante en las mujeres, no est desarrollada en los nios;
la familia es una relacin natural que incluye a un director y un dirigido y
en lo que se refiere al varn y la hembra esta relacin de superior e inferior
es permanente. Los poetas trgicos y cmicos pueden representar a la mujer
con ms viveza y carcter que al hombre: las figuras ms poderosas de la tra
gedia griega son femeninas. Pero la razn de esto es precisamente que se cree
que las mujeres son ms propensas a extremos emocionales y por tanto a accio
nes violentas. Los trgicos muestran un gran conocimiento de las dificultades
femeninas:

Pero ahora, separada de mi casa, no soy nada. Con frecuencia, por cierto, consider,
en este sentido, la naturaleza fem enina, que no somos nada. De m uchachas, vivim os en
la casa de nuestro padre, en mi opinin, la vida ms dulce de un ser m ortal, pues la ino
cencia de la niez es siem pre feliz. Pero cuando alcanzamos la pubertad y somos conscien
tes, se nos expulsa y somos vendidas lejos de nuestros dioses ancestrales y de nuestros
padres, unas a extranjeros, otras a brbaros, unas a casas tristes, otras a hogares violentos.
Y todo eso, una vez que la prim era noche nos ha unido con nuestro m arido, tenemos que
elogiarlo y creer que todo es correcto. (Sfocles, Tereo, frag. 583.)

Pero este mismo conocimiento est inmerso en historias de horrorosa vio


lencia: en esta obra perdida de Sfocles, Proene est preparando la muerte de
su hijo para vengarse de que su marido haya seducido a su hermana. En el cam
po religioso tambin se vea a las mujeres distintas de los hombres en su ade
cuacin para los aspectos ms negros, menos racionales, ms orgisticos de las
creencias y ritos. A pesar de las muchas seales de empatia con la condicin
femenina, el resultado fue un reforzamiento de las actitudes sociales que indi
caban que las mujeres necesitaban proteccin contra s mismas y contra el
mundo exterior.
Estas actitudes slo se refieren a las mujeres atenienses:

Pues esto es lo que supone tener a una m ujer como esposa, tener hijos con ella y pre
sentar a los hijos a los m iembros de la fratra y el demo, y casar a las hijas con maridos
como uno mismo. Las prostitutas (h etairai) las tenemos para el placer, queridas para el
descanso diario de nuestros cuerpos, pero las esposas son para darnos hijos legtim os y
para cuidar de la casa con fidelidad.

As apelaba un orador ateniense a un jurado para que recordara la distincin


entre las mujeres atenienses y otras.
246 Oswyn Murray

Es un ultraje que un extranjero entre en una casa en la que puedan estar


presentes mujeres, a menos que le invite el amo. La disposicin de las casas
atenienses de hecho sugiere incluso dentro de la casa una separacin estricta
entre los aposentos de las mujeres y las habitaciones pblicas para los hom
bres: en las casas mayores los aposentos de las mujeres estn situados lejos de
la entrada de la calle, que est guardada por un portero esclavo. En el cam
po la forma caracterstica de la casa es un patio donde viven las mujeres y los
nios durante el da, rodeado de habitaciones de un solo piso. En una esquina
se alza una fuerte torre-almacn, a cuyos pisos altos las mujeres se retiran si
llegan extranjeros. En las casas urbanas ms pequeas los aposentos de los
hombres estn en la planta baja y los de las mujeres en el primer piso: en un
famoso juicio por asesinato el demandado alega que su joven esposa le con
venci de que cambiara los dormitorios para estar cerca del pozo y poder lavar
al nio y para que su amante pudiera visitarla. Pero cmo haba siquiera
entrado en contacto este amante con una mujer casada? La haba visto en un
funeral, haba sobornado a una nia esclava de ella para que le llevara cartas,
y se haban encontrado amparados en el festival femenino de las Tesmoforias:
slo en ocasiones as poda ella dejar la casa. Por supuesto, era legal que el
marido con un grupo de vecinos matara al amante cogido in fraganti: slo se
poda alegar que el asesinato haba sido planificado de antemano por otras
razones. Las mujeres normalmente salan de casa acompaadas; y el hecho de
que una mujer trabajara en pblico era seal de extrema pobreza o prueba
de que no era ciudadana.
No es fcil asumir estas actitudes, por muy comunes que sean en sociedades
campesinas, aunque slo sea porque idealicemos a los griegos como los creado
res de la civilizacin occidental. Pero deberamos recordar que (aparte de la
poligamia) la posicin de las mujeres atenienses era en muchos aspectos impor
tantes la misma que la de los 200.000.000 de mujeres que viven hoy en el
mundo islmico, y que en toda la historia del mundo slo el comunismo y
el capitalismo avanzado han pretendido tratar de igual manera a hombres y a
mujeres.
La consecuencia de estas actitudes en Atenas, combinada con la importan
cia que se daba a los agrupamientos sociales masculinos, fue que se estableci
la vida pblica como el centro de la polis: en la antigua Atenas la balanza se
inclin a favor de la comunidad y en contra de la familia: de ah los magnficos
festivales y representaciones, los grandes edificios religiosos para fines religio
sos y polticos. Rodeado por esos edificios pasaba su tiempo en el agora el ate
niense varn. En contraste, su casa era mezquina y nada impresionante: no era
seguro en una democracia desplegar un estilo de vida diferente del de los otros
ciudadanos, y de cualquier forma un hombre viva su vida en pblico, no en
privado. Aqu subyace una de las razones fundamentales del xito de Atenas al
ejemplificar el tipo ideal de ciudad de la antigedad; la erosin de la familia era
el precio que haba que pagar por su xito en escapar de las ataduras del tri-
Vida y sociedad en la Grecia clsica 247

balismo y el parentesco para crear un nuevo tipo de organizacin social y


poltica.

Economa

Es demasiado fcil comparar y contrastar las economas antiguas con las mo


dernas y caer en la trampa de creer que la economa antigua era prim itiva y
agraria, como si las economas agrarias fueran sencillas por naturaleza. El ejem
plo ateniense constituye un correctivo til. La tierra del Atica est bsicamente
poco dotada para una economa sencilla: est constituida por un m illar de millas
cuadradas de montaas, bosques de tierras altas y pastos, con slo pequeos
rincones de tierra cultivable, la mayora de los cuales slo admiten el olivo;
estas constricciones geogrficas implican una serie de actividades agrcolas bas
tante diferentes y altamente especializadas, coordinadas por un centro de cara
al intercambio. Una de las ms curiosas consecuencias del estudio reciente del
sistema poltico establecido por Clstenes a fines del siglo v i es que podemos
trazar la distribucin de la poblacin en el Atica en los inicios del perodo cl
sico, puesto que cada demo proporcionaba una cifra de consejeros a la ciudad
proporcional a su poblacin. Las tierras ms ricas eran la llanura de Eleusis, el
valle del ro Cefiso y la llanura de Maratn: aqu debieron de ser dominantes
los campos arados y la viticultura; la siguiente zona ms frtil de la Mesogea
es an hoy centro de la produccin de retsina. No es sorprendente que esas
zonas reunieran a las dos quintas partes de la poblacin. La ciudad misma,
donde deban de concentrarse las actividades de manufactura, comercio y servi
cios, comprende otra quinta parte. Lo que quizs es notable es la evidencia de
asentamientos amplios en las tierras altas y en la rocosa pennsula de Laurion:
ah las actividades principales habrn sido la explotacin del olivo en donde
fuera posible, y si no el pastoreo, centrado en ovejas y cabras para lana y pro
ductos lcteos (ya que en el mundo griego se reservaba la carne para los festi
vales y la comida de los sacrificios), adems de la explotacin forestal: an hoy
el Atica est bien poblada de rboles. Como resultado, aunque la densidad
de poblacin total es naturalmente baja en estas zonas, encierran muchos de
los ncleos mayores; el mayor de todos, con ms o menos el doble de la repre
sentacin de otros demos comparables y con ms de la mitad de la misma
Atenas, es Acames, famosa por su industria de carbn de lea: ste era, antes
del carbn mineral, el principal combustible utilizado en las casas y en la indus
tria, necesitado en grandes cantidades para fundir metales y para la cocina y la
calefaccin en condiciones urbanas. Tampoco habra que olvidar actividades
como la pesca en las zonas costeras.
No hay pruebas comparables a stas para el perodo clsico; pero antes del
pleno desarrollo urbanstico del Atica ya exista una economa agraria compleja
y diversificada. Tambin est claro que la conurbacin ateniense requiri desde
muy prorito la importacin masiva de cereales; hay pruebas de un serio inters
248 Oswyn Murray

e l ATICA. El Atica, el territorio de la ciudad de Atenas, comprende alrededor de mil millas cua

dradas, y es uno de los territorios de una ciudad ms amplios. Las zonas agrcolas frtiles estn
en el valle del Cefiso y la Mesogea, junto con las llanuras de Eleusis y Maratn. Los pastos de
altura y los bosques cubren el resto de la zona, junto con las desnudas hileras montaosas del
Himeto, Pentlico y Parns. Este mapa muestra la distribucin de la poblacin al principio de
cada localidad. Ntese cmo en las tierras bajas los pueblos a menudo se sitan justo al margen
de las llanuras, y tambin la evidencia de los grandes ncleos de poblacin en las tierras altas.

en la importacin de cereales desde el siglo v u , y la proteccin de las rutas


del grano, especialmente a travs del mar Negro, determinaba en gran medida
la poltica pblica ateniense a travs del perodo clsico. La poblacin mascu
lina adulta creci de unos 30.000 a unos 40.000 durante el siglo v, y luego
Vida y sociedad en la Grecia clsica 249

cay a los 21.000 que muestra un censo de 417 a. C., realizado en gran parte
durante la guerra del Peloponeso; el mismo censo revela a 10.000 residentes
extranjeros. Probablemente se pueden m ultiplicar estas cifras aproximadamente
por cuatro para obtener la de los nacidos libres dependientes de los ciudada
nos, y podramos aadir alrededor de 100.000 esclavos. Las cifras de que dis
ponemos en cuanto a la produccin de trigo del Atica sugieren que para alimen
tar a esta poblacin al menos la mitad, y probablemente cerca del 80 por 100
del trigo, el alimento base, tendra que importarse. De ah que el comercio
fuera un componente vital de la economa ateniense. El comercio de grano
estaba regulado estrictamente: los residentes atenienses tenan prohibido em
barcar grano si no era en el Pireo; haba leyes que impedan la reexportacin
o el almacenaje del trigo, y funcionarios especialmente dedicados a regular el
mercado. El sistema de prstamo mixto, reparto de beneficios y seguro, por
medio del cual los particulares prestaban capital a un inters muy alto a los
armadores para viajes privados, debiendo pagarse el prstamo nicamente si
el viaje era coronado por el xito, parece que fue diseado en principio para
el comercio cerealstico. Pero Atenas foment el desarrollo de otras reas co
merciales facilitando y agilizando el acceso a sus tribunales, tratando con corte
sa a los extranjeros y animndoles a que se instalaran en Atenas (cf. infra,
p. 252). La base de la supremaca comercial ateniense fue establecida por
Temstocles en el siglo v con la fortificacin del Pireo y el establecimiento de
un puerto adecuado; y se complet la unificacin de la vieja ciudad y el puerto
en 457 a. C. al construirse las Largas M urallas entre ellos. Hacia el final del
siglo Atenas era el centro comercial dirigente de Grecia; su posicin no se vio
apenas afectada por la derrota en la guerra y el colapso del imperio, y slo
empez a perderla con la sustitucin del centro econmico como resultado de
las conquistas de Alejandro y la unificacin del Mediterrneo oriental con el
Oriente Prximo en torno a las nuevas fundaciones urbanas helensticas.
Un segundo tipo de actividad econmica en Atenas vino dado por las obras
pblicas cuyo programa inici Pericles a mediados del siglo v (cf. infra, p. 336
y ss.). El registro de los relatos que sobreviven se refiere a los ltimos estadios
de la edificacin, el trabajo final y las actividades de artesanos especializados
en la decoracin escultrica: se deduce que la fuerza de trabajo es una mezcla de
atenienses y extranjeros, libres y esclavos, y que los salarios de cada tipo de tra
bajo son idnticos al margen de la categora social. Anteriormente tuvo que
haber una demanda mayor de trabajo de peones en la excavacin de cimientos,
nivelacin de los solares y las fases principales de la construccin; tambin
por vez primera el programa de edificacin utiliza a gran escala las canteras de
mrmol del monte Pentlico, y crea una gran demanda de mano de obra tanto
all como para el transporte del mrmol a Atenas (siempre la parte ms costosa
de toda operacin arquitectnica en la antigedad o en la Edad M edia). Cuando
no haba amplios grupos de esclavos que hicieran el trabajo es casi seguro que
el sector ms pobre de la poblacin se beneficiaba mayoritariamente de este
trabajo. Hay una continuidad fuertemente arraigada entre la escultura pblica
250 Oswyn Murray

TRABAJO EN LA CANTERA
. Pequea pla
de a r c il l a

ca de barro, una de las


tantas consagradas en un
templo cerca del barrio
de los alfareros en Co
rinto en el siglo vi a. C.
Muchas muestran escenas
de alfareros trabajando;
sta, el acarreo de la ar
cilla, mientras se les baja
un refrigerio a los traba
jadores en el pozo.

del siglo v y los monumentos funerarios privados del siglo IV: cuando se detuvo
la construccin de templos, los escultores se trasladaron o bien a otros lugares
de Grecia o al sector privado. Lo mismo ocurre con el trabajo no especiali
zado: es destacable que el estado democrtico ateniense sufrag en todo tiem
po, excepto durante las guerras y perodos de crisis financiera, un programa de
obras pblicas de envergadura; los grandes fuertes fronterizos y el programa
de edificaciones de Licurgo en el siglo iv son la continuacin directa de la pol
tica de dotar empleo pblico en obras pblicas, que se inici en fecha tan tem
prana como el siglo vi, en tiempos de los tiranos atenienses.
Otras actividades econmicas descansaban sobre todo en tcnicas artsticas
y no empleaban por ello a mucha mano de obra; a pesar de ello tenan en total
una importancia considerable y crearon un mercado vivo y variado. Atenas se
haba convertido en el principal centro de cermica profusamente decorada en
el siglo v, y sigui sindolo hasta finales del siglo iv, cuando la disponibilidad
creciente de metales preciosos a partir de las conquistas de Alejandro sustituy
el uso de cermica artstica. Un barrio famoso de la ciudad era conocido como
el Kerameikos, el barrio de los alfareros. Se ha calculado que el nmero de
maestros pintores de jarrones que trabajaban en Atenas en ningn momento
super el centenar, y aun de stos algunos eran tambin alfareros; sin embargo,
teniendo en cuenta todas las fases del proceso, desde la extraccin de arcilla
y los suministros de combustible hasta el personal del taller, y por ltimo la
red de mercaderes que distribuan los productos hasta zonas tan lejanas como
Etruria y Espaa, queda claro que se trataba de una actividad econmica
fundamental.
Otras artes se haban desarrollado ms all del mbito del taller hacia una
escala industrial, .en gran parte utilizando el trabajo de los esclavos: el padre
las m i n a s d e p l a t a d e LANRION e n e l ATICA. Vista orientada hacia la parte este de un complejo
industrial Agrileza en el siglo iv que incluye un lavadero de mineral de plata descubierto en exca
vaciones britnicas recientes.

del poltico Demstenes posey dos fbricas, una de espadas con ms de treinta
esclavos, y la otra de camas con veinte; la fbrica de escudos de Lisias (cf. infra,
pp. 252 y ss.) es la factora ms grande conocida, con 120 esclavos. Un cierto
nmero de prominentes polticos de la era clsica parecen haber conseguido
pinges beneficios de estas empresas, a juzgar por las observaciones hechas por
poetas cmicos sobre sus profesiones (para los poetas cmicos el rico Clen,
por ejemplo, era un curtidor); la explicacin del desarrollo est en parte en la
existencia de contratos del gobierno, especialmente en los sectores armamen
tistas, y en parte en las necesidades de una gran ciudad.
Debemos mencionar una ltima fuente de riqueza, las minas de plata. A
principios del siglo v se descubri una nueva veta profunda de plata en las
colinas de Laurion, y la minera de plata prosigui intensamente, con interrup
ciones en tiempos turbulentos, a lo largo de todo el perodo clsico. El estado
hizo concesiones a empresas y sindicatos atenienses, que trabajaban con equi
pos de esclavos. Los beneficios eran cuantiosos; los ingresos totales del estado
eran similares al coste total del grano, y los concesionarios particulares pudieron
ganar ms de 100 talentos a lo largo de tres aos. El poltico del siglo v Nicias
se aprovech de manera distinta, proporcionando trabajadores: tena un equipo
de 1.000 esclavos a los que permita trabajar en las minas, extrayendo una
renta de diez *talentos anuales, devolucin de un 30 por 100 de su capital.
El Protgoras de Platn y el Banquete de Jenofonte estn situados en una casa
252 Oswyn Murray

del aristcrata Calas, que perteneca a una de las familias ms importantes


polticamente del siglo v, y cuya inmensa riqueza derivaba en gran parte de las
minas de plata.
Los ricos siempre han preferido vivir de rentas y beneficios a comprome
terse en la actividad econmica directa; pero slo los prejuicios de los antiguos
filsofos nos disuaden de pensar que la propiedad de la tierra era la nica fuente
de riqueza respetable. Las declaraciones con fines de impuestos y herencias
muestran una variedad de fuentes; los tipos de stas son registrados de forma
estereotipada: propiedad agraria, alquiler de propiedad urbana, manufacturas
y talleres artsticos propios, propiedades privadas, dinero en efectivo, dinero
en depsito o entregado en prstamo. Estas declaraciones que conocemos regis
tran el capital y las rentas en todos estos tipos o la mayora de ellos.
Entre los atenienses de a pie, es cierto que los propietarios de tierra estaban
principalmente dedicados a la agricultura; pero haba muchos cualquiera que
fuera su nivel de prosperidad cuyo sustento dependa de otras actividades, y
hay pocas pruebas de que hubiera barreras sociales: algunos de los oficios ms
prominentes de la Acrpolis arcaica eran los de los artesanos; especialmente
los alfareros y escultores tenan un elevado nivel social. Sin embargo, existan
prejuicios: a excepcin del empleo estatal, se despreciaba el trabajo asalariado,
y slo en circunstancias excepcionales o en casos de extrema necesidad traba
jaban los atenienses para otros de una forma permanente. Esta fue quiz la
consecuencia principal de la existencia de la esclavitud, el que ningn hombre
trabajara voluntariamente para un patrn, puesto que hacerlo supona situarse
en la posicin de un esclavo; de esta manera la esclavitud a la vez provoc
y llen un vaco en el mercado laboral.
Un tercio de la poblacin libre no era ciudadano. El extranjero residente
era denominado meteco (metoikos). En Atenas debe encontrar a un protector
ciudadano y registrarse ante las autoridades, pagando una tasa anual pequea;
a cambio adquira de manera efectiva plena proteccin ante la ley y la mayora
de los derechos del ciudadano, como contribuir a los fondos pblicos y finan
ciar gastos de los festivales, as como el servicio m ilitar: slo le estaba prohi
bido casarse con un ciudadano o poseer propiedad territorial en el Atica. La
frontera entre el ciudadano y el meteco slo se cruzaba en circunstancias excep
cionales, y los escritores posteriores contrastaron a menudo la exclusividad
de las ciudades griegas con la liberalidad romana, argumentando que sta es
la razn por la que los imperios griegos tuvieron tan corta vida y fueron tan
impopulares. Sin embargo, a lo largo de todo el perodo clsico, en la prctica
la poblacin meteca de Atenas fue numerosa y prspera, leal a la ciudad y orgu-
llosa de su situacin; estaba concentrada en el Pireo, y naturalmente sus miem
bros destacaban especialmente en los sectores no agrarios, la manufactura, la
artesana especializada, el comercio y las empresas financieras como la banca.
Un ejemplo mostrar hasta qu punto poda llegar a integrarse un meteco.
Cfalo de Siracusa fue invitado a Atenas por Pericles: era dueo de una gran
fbrica de escudos que cumpla claramente el contrato con el gobierno; su casa
Vida y sociedad en la Grecia clsica 253

del Preo es el escenario de la Repblica de Platn, y el dilogo empieza con


una discusin entre l y Scrates sobre su actitud con respecto a su enorme
riqueza. Sus hijos Polemarco y Lisias fueron slidos defensores de la democra
cia radical; Polemarco fue ejecutado y perdieron sus propiedades bajo la oli
garqua proespartana de 404 a. C. Lisias huy al exilio, y a su vuelta fue re
compensado con la ciudadana por su lealtad, aunque la concesin fue pronto
anulada por razones legales. Lisias entonces se convirti en el principal com
positor de discursos legales hasta su muerte hacia 380 a. C.; el hecho de que
como no ciudadano no pudiera hablar ante los tribunales importaba poco, pues
to que todos los litigantes tenan que hablar por s mismos, y empleaban a pro
fesionales slo para escribir los discursos. Est claro que Cfalo y su familia
se mezclaron libremente con la lite aristocrtica e intelectual de Atenas; ellos
mismos fueron miembros dirigentes de la sociedad ateniense e incondicional
mente leales a ella, aunque no tuvieran la ciudadana.
A diferencia del trabajo asalariado, el esclavismo era una forma natural de
explotacin en el antiguo M editerrneo; y, aunque no tenemos cifras precisas,
es probable que el nmero de esclavos en el Atica fuera aproximadamente igual
al nmero de habitantes libres, unos 100.000. La esclavitud como situacin
social no plantea problemas: en frase de Aristteles, el esclavo es una herra
mienta viva a la cual el amo puede tratar como lo desee, aunque slo un loco
tratara mal a sus herramientas; daar a un esclavo implicaba compensar a su
dueo. Sin embargo, era regla de la legislacin ateniense que slo se admitiera
el testimonio de un esclavo si se haba conseguido por medio de la tortura, por
la evidente razn de que, para liberar a un esclavo del miedo a su amo, haba
que proporcionarle un miedo mayor.
En cuanto a las cifras, est ampliamente demostrado que era considerado
una desgracia grave por los ms pobres no tener ningn esclavo y todos aspi
raban a poseer al menos uno: se podra comparar con la moderna actitud euro
pea sobre poseer un coche. Sin embargo, como con otros bienes de consumo
duraderos, la posesin aumenta la necesidad hasta el lm ite de lo que uno puede
permitirse. A cada soldado en campaa le acompaaba un esclavo, que normal
mente implicaba que se haba dejado a otros en casa. Hacia el extremo superior
de la escala, un hombre verdaderamente rico poda poseer ms de cincuenta
esclavos, y emplearlos en la manufactura, o como esclavos domsticos. Cifras
superiores eran excepcionales aparte del caso especial de los equipos de las
minas de plata. La prueba que proporcionan los ttulos de los diferentes traba
jos que encontramos que desempean los esclavos (portero, nodriza, tutor, cria
do, cocinero, etc.) sugiere la comparacin con el nmero de sirvientes proce
dentes de varias clases sociales en las casas victorianas. La esclavitud agrcola
estaba limitada por consideraciones econmicas: es improbable que el campe
sino mediano que trabajase su tierra con su familia pudiera mantener a ms
de uno o dos esclavos; pero los que tenan tierra suficiente para vivir sin tra
bajar necesitaran inmediatamente un esclavo capataz y un mnimo de cuatro
o cinco peones, quiz hasta un nmero de quince.
Vida y sociedad en la Grecia clsica 253

del Preo es el escenario de la Repblica de Platn, y el dilogo empieza con


una discusin entre l y Scrates sobre su actitud con respecto a su enorme
riqueza. Sus hijos Polemarco y Lisias fueron slidos defensores de la democra
cia radical; Polemarco fue ejecutado y perdieron sus propiedades bajo la oli
garqua proespartana de 404 a. C. Lisias huy al exilio, y a su vuelta fue re
compensado con la ciudadana por su lealtad, aunque la concesin fue pronto
anulada por razones legales. Lisias entonces se convirti en el principal com
positor de discursos legales hasta su muerte hacia 380 a. C.; el hecho de que
como no ciudadano no pudiera hablar ante los tribunales importaba poco, pues
to que todos los litigantes tenan que hablar por s mismos, y empleaban a pro
fesionales slo para escribir los discursos. Est claro que Cfalo y su familia
se mezclaron libremente con la lite aristocrtica e intelectual de Atenas; ellos
mismos fueron miembros dirigentes de la sociedad ateniense e incondicional
mente leales a ella, aunque no tuvieran la ciudadana.
A diferencia del trabajo asalariado, el esclavismo era una forma natural de
explotacin en el antiguo M editerrneo; y, aunque no tenemos cifras precisas,
es probable que el nmero de esclavos en el Atica fuera aproximadamente igual
al nmero de habitantes libres, unos 100.000. La esclavitud como situacin
social no plantea problemas: en frase de Aristteles, el esclavo es una herra
mienta viva a la cual el amo puede tratar como lo desee, aunque slo un loco
tratara mal a sus herramientas; daar a un esclavo implicaba compensar a su
dueo. Sin embargo, era regla de la legislacin ateniense que slo se admitiera
el testimonio de un esclavo si se haba conseguido por medio de la tortura, por
la evidente razn de que, para liberar a un esclavo del miedo a su amo, haba
que proporcionarle un miedo mayor.
En cuanto a las cifras, est ampliamente demostrado que era considerado
una desgracia grave por los ms pobres no tener ningn esclavo y todos aspi
raban a poseer al menos uno: se podra comparar con la moderna actitud euro
pea sobre poseer un coche. Sin embargo, como con otros bienes de consumo
duraderos, la posesin aumenta la necesidad hasta el lmite de lo que uno puede
permitirse. A cada soldado en campaa le acompaaba un esclavo, que normal
mente implicaba que se haba dejado a otros en casa. Hacia el extremo superior
de la escala, un hombre verdaderamente rico poda poseer ms de cincuenta
esclavos, y emplearlos en la manufactura, o como esclavos domsticos. Cifras
superiores eran excepcionales aparte del caso especial de los equipos de las
minas de plata. La prueba que proporcionan los ttulos de los diferentes traba
jos que encontramos que desempean los esclavos (portero, nodriza, tutor, cria
do, cocinero, etc.) sugiere la comparacin con el nmero de sirvientes proce
dentes de varias clases sociales en las casas victorianas. La esclavitud agrcola
estaba limitada por consideraciones econmicas: es improbable que el campe
sino mediano que trabajase su tierra con su familia pudiera mantener a ms
de uno o dos esclavos; pero los que tenan tierra suficiente para vivir sin tra
bajar necesitaran inmediatamente un esclavo capataz y un mnimo de cuatro
o cinco peones, quiz hasta un nmero de quince.
254 Oswyn Murray

La cuestin de las cifras es importante, porque sirve para demostrar cmo,


en la mayora de los campos de la economa, los esclavos y los libres trabajaban
juntos y en las mismas condiciones: de hecho incluso una clase de esclavos tra
bajaban independientemente como artesanos, pagando una parte de sus ganan
cias a su amo. Esta relacin laboral explica por qu en muchos aspectos, aunque
la sociedad ateniense era una sociedad poseedora de esclavos de una manera
decidida, careca de las caractersticas de una economa esclavista, en la que los
especiales modos de explotacin no haban evolucionado: en realidad el escla-
vismo era un sustituto del trabajo asalariado, e implicaba el mismo tipo de
condiciones sociales. Un crtico ateniense reaccionario caricaturiza la situacin:
En cuanto a los esclavos y metecos, hay en Atenas una trem enda in d iscip lin a; no se
perm ite golpear a nadie, ni te ceder el paso ningn esclavo. Te voy a explicar el motivo
de este uso local. Si la ley perm itiera que un hombre libre golpeara a un esclavo, a un
meteco o a un lib erto, con frecuencia se tom ara a un ateniense por esclavo y se le gol
p eara, pues all la gente del pueblo ni por su indum entaria ni por su aspecto en general
se d istinguen de los esclavos ni de los metecos. (Pseud. Jen . Reu. At. 1.10.)

Slo en un campo se desarroll una verdadera economa esclavista: los equipos


mineros de la plata fueron organizados para evitar que fuera necesario el tra
bajo libre en condiciones que no tolerara ningn hombre libre. El contrato
del poseedor de esclavos le protega contra la prdida insistiendo en la susti
tucin de todos los esclavos que murieran, pero esto no ofreca apenas protec
cin al esclavo, ya que el beneficio del amo era tal que poda permitirse un
esclavo nuevo despus de tres aos. Los esqueletos y los rastros de vida a
100 metros bajo tierra en tneles alimentados con aire a travs de corrientes
creadas por hogueras a mitad de camino de los pozos, el nicho para el guardin
a la entrada de la mina, y el hecho de que los tneles eran tan estrechos que
los mineros de primera lnea tenan que andar a gatas y trabajar de rodillas
mientras el acarreo hacia el exterior era realizado por nios, revelan la verdad.
A pocos atenienses les interesaba visitar el lugar de sus inversiones en las
minas de Laurion, y se empleaba a capataces especiales; incluso en la superficie
se mantena encadenados a los mineros. Es desde luego una denuncia espantosa
de la indiferencia ateniense el hecho de que Nicias, cuyo dinero fue propor
cionado por trabajo infantil de este tipo, pudiera ser considerado en general
como el hombre ms moral y religioso de su generacin.

Cultura

La cultura requiere ocio y oportunidad: normalmente el ocio no es un problema


en el mundo preindustrial, en el que uno trabaja por cuenta propia antes que
para otro. En cuanto a la oportunidad, la hay de dos tipos en el mundo clsico,
privada y pblica, el symposion y el festival.
El symposion o .grupo de bebedores varones pertenece al mundo de los
grupos sociales ya descritos, y da cuerpo a una forma esencialmente aristocr
Vida y sociedad en la Grecia clsica 255

tica de cultura an en boga en la era clsica, pero ya no dominante. Anterior


mente gran parte de la poesa, la msica y la cermica griegas haba sido creada
para esos grupos, cuyo carcter era notablemente uniforme en todo el mundo
griego; si la creatividad artstica haba disminuido, el symposion segua siendo
un foco central de la vida social. El symposion tena lugar en una habitacin
llamada el aposento de los hombres {andron), a menudo diseado a prop
sito, con la puerta descentrada para acomodar los lechos sobre los que se tum
baban los participantes, uno o dos en cada uno, apoyados en su brazo izquierdo.
Ante ellos haba comida ligera en mesas bajas. El tamao de las habitaciones
variaba de tres a doce o ms lechos, as que los grupos eran relativamente pe
queos. En la habitacin haba un gran kratr o recipiente de mezcla, en el que
se mezclaba vino y agua en proporciones normales de dos o tres partes de agua
por una de vino; el contenido alcohlico era, por tanto, menor que el de la
moderna cerveza; los escanciadores de vino eran jvenes esclavos varones o
hembras a menudo escogidos por su belleza. Los participantes beban en copas
de metal ocasionalmente pero ms a menudo de cermica finamente pintada que
era una especialidad ateniense, y seguan complejas costumbres sociales en su
comportamiento bajo la direccin de un gua. Se segua practicando poesa;
aunque no hay grandes nombres como Anacreonte o Alceo, y la mayora de las
rondas annimas de bebedores (skolia) que pueden ser fechadas son anteriores,
la coleccin de poemas cortos elegiacos atribuidos a Teognis, parece retroceder
a los libros de cantos de simposios de este perodo. Llaba juegos (el ko itabos,
juego de sociedad que se basaba en echar el resto de la copa de vino en un
recipiente de metal, era uno de los ms practicados) y entretenimientos cre
cientemente profesionalizados a cargo de muchachos y muchachas esclavos.
Nuestras evocaciones literarias del Symposion clsico de Platn y Jenofonte
ilustran dos rasgos bsicos. El primero es el orden y la sucesin: hablar como
beber, tiene un orden cada uno habla en turnos sobre un tema escogido .
El segundo es la importancia del amor y el sexo: fuera de la agrupacin fami
liar, estos sentimientos naturales encontraban su expresin en el grupo de be
bedores. Esta es la razn principal de la importancia de la homosexualidad en
la Grecia antigua; pues el symposion proporcionaba un centro para relaciones
tanto de tipo terrenal como esp iritual, bien con compaeros, bien con
muchachos esclavos: la idealizacin de estos sentimientos inspir algunas de
las ms altas expresiones de la literatura europea. Las mujeres atenienses nunca
asistieron a los symposion-, pero eran frecuentes las prostitutas o hetairai, es
clavas a menudo propiedad de uno o ms hombres y que les acompaaban
como parte del entretenimiento: la demandada Neera bebi y cen con ellos
en presencia de muchos hombres, como una hetaira hara; por tanto no puede
ser ciudadana ateniense. La ilustracin ms clara del tipo de comportamiento
resultante es la decoracin cermica; en literatura, el mejor gua es Jenofonte
con su relato informal de conversaciones sobre el amor, el encaprichamiento
de Calas por el hijo de uno de sus invitados y el entretenimiento proporcio
nado por dos actores esclavos profesionales, a la vez acrobtico y ertico. Tras
256 Oswyn Murray

s y m p o s i o n , en un vaso ateniense del pintor Brigos de hacia 490-480 a. C. El reclinarse para la


comida costumbre oriental fue adoptado por los griegos antes del 600 a. C. El mobiliario es
el mismo que para un dormitorio, pero a menudo ms adornado, y los triclinios determinaban el
tamao de la habitacin de la casa (el andrn) destinada al banquete y al symposion. Las mujeres
solamente asistan para distraer, y los muchachos para taer instrumentos y servir vino. Los artis
tas tratan el aspecto divertido del symposion, pero stos podan servir para propsitos ms serios
tanto sociales como polticos, como una asamblea privada de hombres de distintas familias como
un club.

finalizar la velada, la fiesta acababa a menudo con un tumulto de borrachos


por la calle, en el curso del cual podan ser golpeados inocentes mirones, u
ocurrir siniestros acontecimientos, como el destrozo de los hermes de las puer
tas de los ciudadanos atenienses una oscura noche de mayo de 415 a. C. Se ha
afirmado incluso que se profanaron deliberadamente los misterios de Eleusis
tras las puertas cerradas de ciertas fiestas.
Estas actividades eran aristocrticas: el grupo social est ejemplificado en
una escena de las Avispas de Aristfanes, en la que un hijo aristocrtico
intenta ensearle a su padre de la clase trabajadora cmo comportarse:

V en y tm bate aqu, para que aprendas a com portarte en un sim posio o en una reunin
social.
Cmo tengo que tum barm e? E a!, explcam elo.
Con elegancia.
(Tirndose por el suelo.) Es as como quieres que me tum be?
O h, no!
Cmo, entonces?
E stira las piernas y djate caer blandam ente sobre los almohadones, ligero como un gim nasta;
elogia luego algn vaso de bronce, m ira al techo, adm ira las cortinas del p a tio ...

No es necesario decir que el anciano acaba comportndose vergonzosamente,


robando a una de las muchachas flautistas y perseguido por ciudadanos ultra
jados que le amenazan con denunciarle por el asalto.
HERACLESc o n d u c e A c e r b e r o hacia el aterrorizado rey Euristeo, en un vaso de un pintor ceretano

emigrante jonio que trabajaba en Etruria a finales del siglo v i a. .


f a n t a s i a f l o r a l con jinetes sobre avestruces, fauna y un triton en el cuello del vaso, hecha por
un inmigrante jonio en Etruria h. 540 a. C.
JARRO N p a r a ACEITE (lekythos) hecho para un enterramiento ateniense por el pintor Aquiles ca.

450-440 a. C., que representa una musa en el monte Helicn. Las figuras de estos vasos deben
ser parecidas a las de los pintores murales contemporneos y ms antiguos (Polignoto).
e st a t u a de un a m uchacha (kore) dedicada en la Acrpolis de Atenas h. 520-510 a. C., probable
mente jnico (de Quios).
COTA d e h i e r r o , con adornos de oro de la tumba de Filipo II de Macedonia, muerto en 336 a. C.
en Vergina (antigua Aegae).
LA A C RO PO LIS DE ATENAS ( a r r i b a ) ; EL TEATRO DE EPIDAURO DEL SIGLO IV ( a b a j o ) .
gemas t a l l a d a s , a n i l l o s Y j o y e r a : (a) y (b) son del 500 al 470 a. C. aproximadamente; (c) y

(d) de la poca clsica; (e) y (f) del siglo iv a. C.


Vida y sociedad en la Grecia clsica 257

El symposion formaba parte de una cultura de la juventud que tambin


tena su expresin en el gymnasion. La sociedad griega es la primera que cono
cemos que se haya tomado el deporte en serio. El circuito de festivales inter
nacionales en los que los mejores atletas competan (los Juegos Olmpicos eran
slo el ms famoso) fue establecido en el siglo v i; y los atletas eran personajes
famosos en sus ciudades, festejados y celebrados en odas de victoria por hom
bres como Pndaro: bastante sorprendentemente, dada la importancia del grupo
en estas y tantas otras actividades, los deportes de equipo no existieron. Los
jvenes pasaban gran parte del da en el gymnasion, donde se ejercitaban des
nudos, perseguan a sus amados o pasaban el tiempo conversando. No es acci
dental que dos famosos gymnasia, la Academia y el Liceo, dieran sus nombres
a dos famosas escuelas filosficas, las de Platn y Aristteles; pues estos fil
sofos haban establecido sus actividades deliberadamente cerca del escenario
de los ejercicios.
Los festivales eran el centro de la cultura democrtica, donde el pueblo
poda disfrutar de exhibiciones que eran una combinacin de fiesta pblica,
experiencia religiosa y arte elevado. Otros captulos estudian los aspectos tea
tral (cap. 7) y religioso (cap. 11) del festival; aqu basta con recordar que no
se pueden separar los distintos aspectos. En las grandes Dionisacas las repre
sentaciones teatrales eran precedidas por un da en el que quiz tanto como
240 toros podan ser sacrificados ritualmente y comidos, haba jolgorio de
borracheras, y mucha gente pasaba la noche durmiendo en las calles: parte de
la experiencia del pblico de la tragedia tuvo que ser el hedor de la sangre seca
y una resaca monumental. En trminos culturales el aspecto importante es el
cambio de patronazgo que llevan consigo los festivales pblicos. Ya no es el
tirano o el aristcrata el que encarga el arte grande, sino el demos como con
junto. El arte resultante responde a las demandas de una exhibicin ms p
blica y brillante: construido sobre las tradiciones de la danza coral adecuadas
para los festivales religiosos, crea un arte verdaderamente pblico. Pero an
haba un lugar para aquella estrecha relacin entre el artista y el patrono que
parece esencial para el arte grande, para que el pueblo se d cuenta de que,
cuando se trata de proporcionar festivales corales o dramticos, o competiciones
deportivas, o de equipar una trirreme naval, es el rico el que proporciona el
dinero, mientras la gente de a pie disfruta de sus festivales y competiciones
y tienen sus trirremes bien provistas. De hecho la ley requera que los ricos
tomaran a su cargo estas litu rgias pblicas, y stos competan en exhibir su
generosidad ante el pueblo.

Educacin

El alfabeto griego, que es esencialmente el nuestro, fue adoptado de los fenicios


en ei siglo v m , y cre las condiciones previas para una alfabetizacin amplia
mente extendida. Hacia el siglo v estaba garantizada la capacidad de leer y
258 Oswyn Murray

escribir de los ciudadanos varones, lo cual de hecho nos dificulta determinar


hasta qu punto estaba extendida la alfabetizacin. Pero estn claros algunos
hechos. La alfabetizacin en Grecia nunca fue una tcnica artstica al alcance
slo de los expertos; desde el principio se us la escritura para una amplia
gama de actividades, desde componer poesa a atacar a los enemigos, desde
decretar leyes para votar a inscribir epitafios en piedra o dedicatorias a escribir
listas de la compra. Ser un completo analfabeto era ser ignorante e inculto;
pero tenemos pruebas de que existieron todos los niveles de dominio de la
escritura, la ortografa y la gramtica: slo una sociedad en la que est exten
dida la alfabetizacin puede ofrecer tanta evidencia sobre la gradacin que va
de la semialfabetizacin al analfabetismo. Por supuesto no hay pruebas de que
se animara o se esperara que las mujeres leyeran, aunque muchas saban ha
cerlo. Siendo prudentes podemos decir que en una ciudad como Atenas una
buena mitad de la poblacin de varones saba leer y escribir, y que los niveles
de alfabetizacin de las ciudades griegas en los perodos clsicos y helensticos
fueron mayores que en cualquier perodo de la cultura occidental anterior a este
siglo. Aun as es importante recordar que en muchos aspectos la cultura griega
sigui siendo oral, y que las formas y medios de comunicacin preferidos eran
orales y no escritos.
La extensin de la alfabetizacin implica la de la escolarizacin: omos ha
blar por primera vez de escuelas organizadas a finales del siglo vi. Haba que
pagar por la educacin, pero costaba poco, puesto que los maestros de escuela
en general eran despreciados. La ley ateniense determinaba las horas de aper
tura y cierre de los colegios, el nmero de nios permitido y sus edades, y pre
vea una supervisin estatal de los profesores, aparentemente para garantizar
la proteccin moral de los nios con respecto a sus profesores; los que podan
permitrselo eran acompaados al colegio por un esclavo. La escolaridad se ini
ciaba a los siete aos, y sin duda para muchos no continuaba ms all de los
tres o cuatro aos necesarios para aprender lo bsico. Pero la siguiente etapa
de la vida se supona que empezaba hacia los dieciocho aos, por lo que debe
mos asumir que muchos de ellos disfrutaban de una escolarizacin tan larga
como de diez aos. La educacin estaba tradicionalmente dividida en tres cam
pos, impartidos por tres diferentes tipos de profesores: literatura, educacin
fsica y msica. La literatura se iniciaba con la lectura y la escritura, la gram
tica y trabajo sobre el lenguaje, e inclua la memorizacin de poesas (especial
mente Homero), absorbiendo su contenido moral y discutiendo una serie lim i
tada de cuestiones literarias u otras planteadas por los autores; se daba mucho
nfasis a los ejercicios mecnicos y al aprendizaje maquinal, y los profesores
compensaban su bajo estrato social imponiendo la disciplina con el castigo cor
poral. No se estudiaba a los autores de prosa, ni matemticas o cualquier ma
teria tcnica: el punto de vista griego general sobre la utilidad de los poetas
para la instruccin prctica y su valor moral refleja su prctica educativa. La
educacin fsica se llevaba a cabo en las palaistra, algunas de las cuales al menos
eran pblicas, con profesores especiales, e inclua los deportes bsicos practi-
Vida y sociedad en la Grecia clsica 259

LECCION DE LECTURA. En
el interior de una copa
ateniense de ca. 430-420
antes de Cristo. El mu
chacho est de pie leyen
do una tablilla de madera
plegable, cuyas hojas pro
bablemente han sido en
ceradas, mientras el hom
bre sentado lee en un
rollo. La escena es de
la Atenas contempornea,
pero los personajes han
tomado identidades m
ticas con los nombres de
Museo y Lino, un poeta
y un maestro de la edad
heroica.

cados en Grecia, que de nuevo eran ms individuales que de equipo. Parece


que la msica fue perdiendo terreno en el perodo clsico; inclua danzas cora
les, as como ejecucin instrumental.
Es fcil observar que esta educacin tiene un origen esencialmente aristo
crtico, que proporciona las tcnicas culturales y fsicas bsicas necesarias para
brillar en el gymnasion y symposion; pero en la Atenas clsica hay signos de
que se estaba poniendo a disposicin de un grupo mucho ms amplio, lo cual
puede explicar algunas de las tensiones entre los tipos de educacin que se evi
dencian en las Nubes de Aristfanes. Hacia finales del siglo iv el sistema ate
niense estaba suficientemente consolidado y unlversalizado para ser completado
por un sistema estatal de formacin juvenil, por el que todos los jvenes a par
tir de los dieciocho aos pasaban dos aos en el gymnasion y bajo entrenamiento
m ilitar dirigido por oficiales especialmente designados: esta institucin, llamada
la ephebeia, se convirti en el perodo helenstico en la marca de una ciudad
griega, y en la distincin fundamental entre un ciudadano y un no ciudadano.
El punto central de las Nubes de Aristfanes es, sin embargo, un conflicto
diferente del existente entre la educacin inferior y superior. Hacia los 420,
cuando se escribi esta obra, se estaba extendiendo una forma sistemtica de
educacin superior destinada a preparar a los jvenes para la vida pblica.
El conferenciante ambulante, desplegando su conocimiento sobre temas esot
ricos como.las antigedades, la antropologa, las matemticas o la lingstica, y
ms especialmente su maestra oratoria, fue un elemento establecido de la vida
260 Oswyn Murray

del siglo v, que refleja la facilidad de comunicaciones y un premio a la actividad


intelectual; el desarrollo de Atenas provoc la convergencia de estos confe
renciantes en la ciudad, y Platn capta bien la excitacin que producan las
visitas de hombres como Gorgias de Leontino, Protgoras de Abdera, Prdico
de Ceos, Anaxgoras de Lmpsaco, Hipias de Elide, o (podramos aadir) Hero
doto de Halicarnaso. Platon tambin establece la anttesis entre estos perso
najes, llamados sofistas, y Scrates el ateniense: profesan conocimientos de
todo tipo, l profesa ignorancia; presumen de habilidad oratoria, l slo puede
hacer preguntas y rechaza la respuesta elegantemente preparada; ofrecen ense
ar, para mejorar a los hombres, l slo ofrece confirmar la ignorancia humana;
cobran precios elevados, la enseanza de l es gratuita. Pero las grandes con
frontaciones de dilogos como el Protgoras o el Gorgias no reflejan la opinin
contempornea, que no distingua las actividades de Scrates de las de los so
fistas. Las ideas de los sofistas estn explicadas en otro lugar (cf. infra, p. 267);
pero para Aristfanes, que refleja los prejuicios del ateniense corriente, estos
hombres eran todos por el estilo en su escepticismo y su relativismo moral, su
amor al dinero y sus pretensiones intelectuales: hacan que el pueblo cuestio
nara los valores bsicos de la sociedad, como la existencia de los dioses y el
deber de cumplir las leyes; algunos de ellos incluso parecan animar a sus dis
cpulos a pensar que era indiferente la constitucin poltica que se tuviera.
Si acaso enseaban algo til era la capacidad de hacer que lo malo parezca
la mejor causa: la habilidad oratoria implicaba el desarrollo de una teora
rudimentaria de discusin y una comprensin de las fuentes psicolgicas de la
persuasin, junto a un deseo de considerar el arte de la retrica como separable
de la creencia en la verdad. Los resultados de ese tipo de tcnicas podran pare
cer levemente tiles, como por ejemplo las listas de argumentos y contraargu
mentos del texto annimo de finales del siglo v denominado los Dissoi Logoi
(argumentos opuestos), o las Tetralogas de Antifn, pares de discursos en lados
opuestos de juicio por asesinatos imaginarios; pero si un hombre aprenda a
argumentar a favor de ambos lados de un problema, cmo sabra cul era el
que tena razn?
El impacto de los sofistas sobre la juventud aristocrtica de finales del siglo v
fue enorme: surgi una nueva generacin completa de polticos, ms sofistica
dos y ms cnicos, para contrarrestar las actitudes plebeyas de los demagogos;
su participacin en los variados golpes de estado oligrquicos del perodo de
sacreditaron su intento de proclamar a la poltica como arte, al menos en el
mundo prctico. Pero el sistema sofista de educacin se desarroll en dos direc
ciones, notablemente bajo la direccin de dos grandes educadores-del siglo iv,
Platn e Iscrates. Tras el mundo informal del siglo v de los dilogos de Pla
tn, yace un establecimiento educativo en el siglo iv , con una eficacia creciente
que intenta crear dirigentes de una nueva era filosfica, y que estudia ms o
menos sistemticamente las distintas ramas de lo que llamamos filosofa, desde
las matemticas a la metafsica. Iscrates fue un pedagogo nato, el escritor ms
aburrido que jams produjo Atenas, y que desgraciadamente vivi hasta los
Vida y sociedad en la Grecia clsica 261

ESTELA FUNERARIA GRECO-


O RIENTAL , ha
de un m e d ic o
cia 500 a. C. Dos ampollas
de metal cuelgan del techo.
Calientes y aplicadas sobre
la carne, atraan los dolores
y humores malignos. Reme
dio comn aplicado en la
antigedad y que no est ol
vidado actualmente.

noventa y ocho aos. Hizo progresar el movimiento sofista para ofrecer una
enseanza tcnica sin contenido: la retrica se convirti en un arte universal,
adaptable a cualquier ocasin verbal y no slo a la oratoria. Tambin ofreci
una educacin de cultura general, y se dice de muchos oradores competentes
y figuras literarias que estudiaron con l; pero sus teoras carecen de cualquier
incentivo para el pensamiento serio. Por ello, estaban magnficamente dotadas
para convertirse en el modelo oficial de la educacin superior organizada. Este
conflicto entre Platn e Iscrates desarroll las teoras sistemticas de la lgica
y la retrica que encontramos en Aristteles; tambin desarroll una polaridad
entre filosofa y retrica como dos formas de actividad mental adecuadas para
la mente adulta, que haba de dominar la cultura durante todo el mundo antiguo.
El desarrollo de la profesin mdica es un fenmeno paralelo al desarrollo
de la retrica y la filosofa, y sujeto en gran parte a las mismas tendencias. Los
262 Oswyn Murray

mdicos griegos ya eran famosos por sus tcnicas en el siglo v i, y podan exigir
sueldos altos en las cortes de los tiranos griegos o del rey persa, o significati
vamente como mdicos pblicos pagados por la ciudad; haban extrado su
teora cientfica de los filsofos jnicos, y adquiran sus tcnicas por aprendi
zaje, herencia y prctica. En el siglo v empiezan a surgir grupos identificables
ms estables, en el sur de Italia y en las dos ciudades jnicas de Cos y Cnido;
hacia finales del siglo iv estas dos ltimas se haban convertido en escuelas m
dicas establecidas con tradiciones especficas: el paralelismo con el desarrollo
contemporneo desde el sofista itinerante a la escuela filosfica y retrica est
claro. Se puede seguir el proceso en el llamado Corpus Hipocrtico, una colec
cin de tratados mdicos atribuida a Hipcrates de Cos, contemporneo de
Scrates, y perteneciente en su mayora al perodo de 430 a 330 a. C. Estas
obras ya revelan un cuerpo establecido de datos empricos sobre la mayora
de los aspectos de la medicina anatoma, fisiologa, ginecologa, patologa,
epidemiologa y ciruga; muchas de las observaciones estn relacionadas con
teoras fsicas generales como la de los cuatro humores. Se pone mucho nfasis
en la dieta y el rgimen, lo cual no es sorprendente en una ciencia en la que la
farmacologa y la ciruga desempean necesariamente un papel menor. Muchos
de estos tratados muestran intentos de los mdicos por distinguir su profesin
de las actividades de filsofos naturales, sofistas y de la medicina irracional
magos, brujos y curanderos; aunque se consideraban a s mismos como un
gremio protegido por Asclepio, no recurren casi nunca a explicaciones divinas
para la enfermedad o la curacin, y nos quedamos perplejos ante la relacin
entre la profesin mdica y los variados cultos de curacin (que incluan la
incubacin, la cura de sueo, el conjuro, la oracin, el agua bendita y varios
tipos de cura no racionales), que van asociados normalmente con Asclepio u
otros dioses sanadores: quiz las dos actitudes hacia la medicina coexistieron
en gran parte igual que la medicina ortodoxa y la homeopata hoy incluso
ms racionalmente, puesto que es sorprendente que la medicina cientfica pu
diera sobrevivir en un mundo en el que pareca tanto menos efectiva que la
creencia.
El juramento hipocrtico encierra los principios de esa nueva medicina,
y revela su organizacin:

R espetar a mi m aestro en m edicina como a mi padre; com partir con l mis bienes y le
ayudar en sus necesidades; tendr a sus hijos como hermanos mos y les ensear este
arte, si desean aprenderlo, sin gastos ni compromiso; har partcipes de los preceptos,
lecturas y otras enseanzas a mis hijos, a los de mi m aestro y a los discpulos comprome
tidos y que han prestado juram ento, pero a nadie m s...

El concepto de la medicina como tcnica que debe ser aprendida por apren
dizaje o herencia se ha fusionado con el concepto de la medicina como un
conjunto de conocimiento humano de una forma moral de vida; no es sorpren
dente que este juramento y las actitudes que encierra hayan permanecido siendo
centrales en la prctica de la medicina hasta nuestros das.
Vida y sociedad en la Grecia clsica 263

La sociedad se compone de fenmenos interrelacionados, y es fascinante


ver cmo encajan unos con otros: quiz este propsito es suficiente justificacin
para este captulo. Pero tambin podemos ver la historia social como el tras-
fondo sobre el cual el hombre crea su arte, su literatura y sus sistemas de pen
samiento; es esencial para entenderlos, aunque no los explica. Lo que es nico
en el mundo clsico griego son sus consecuciones culturales. Si nos parramos
a preguntarnos cmo fueron posibles, yo sugerira que hubo, al menos en el
caso de Atenas, un conflicto crucial entre una sociedad tradicional y la com
plejidad de su vida pblica y privada, que puede ser rastreada en el desarrollo
social econmico y cultural de la era clsica; esa complejidad liber al indivi
duo de las constricciones de la tradicin sin provocar que perdiera su identidad
social. Este conflicto est presente en potencia en la ciudad-estado griega, y
hecho realidad en el caso de Atenas: Atenas es el paradigma de las fuerzas
latentes de la polis.

B IBLIO G R A FIA

Los autores mencionados estn publicados en la Loeb C lassical L ib rary; los textos in d iv i
duales ms interesantes son el Banquete y el Econmico, de Jenofonte, el prim er libro
de la Poltica de A ristteles, el juicio por asesinato en L isias, Oration I, y Demstenes,
Oration 59 (contra N eaera). El cdigo legal de G ortina es estudiado en Aristocratic Society
in Ancient Greece de R. F. W ille tts (Londres, 1955). En cuanto a A ristfanes vase
V. Ehrenberg, The People of Aristophanes (2 .a d., Londres, 1951). En T h e D eath of
Socrates Classical Quarterly 23 (19 7 3), 25-8, se explica la m uerte de Scrates y los efectos
de la cicuta.
H ay un relato general vivo en Athenian Culture and Society (Londres, 1973) de
T. B. L. W eb ster. P ara la sociedad espartana el m ejor estudio es el de W . Den Boer,
Laconian Studies (A m sterdam , 1954), parte I I I ; vase tam bin E. R aw son, The Spartan
Tradition in European Thought (O xford, 1969).
H. W . P arke, Festivals of the Athenians (Londres, 1977) describe el ao religioso
ateniense; D. M . M acdow ell, The Law of Classical Athens (Londres, 1978) es la m ejor
introduccin a la com pleja legislacin ateniense. Los valores sociales atenienses estn estu
diados en K. J . D over, Greek Popular Morality in the time of Plato and Aristotle (Oxford,
B lackw ell, 1974). Sobre el parentesco, las m ujeres y la fam ilia vase W . K. Lacey, The
Family in Classical Greece (Londres 1968); S. C. H um phreys, The Family, Women and
Death (Londres, 1983). Acerca de las m ujeres el mejor libro general es el de Sarah B. Po
meroy, Goddesses, Whores, W ives and Slaves (Nueva Y ork, 1975); vase tam bin Images
of Women in Antiquity, ed. A. Cameron y A . K uhrt (Londres, 1983; ensayos de R uth
Padel y Susan W a lk e r); D avid M . Schaps, Economic Rights of Women in Ancient Greece
(Edim burgo, 1979).
Sobre la economa ateniense el m ejor estudio general es S. Isager y . H . H ansen,
Aspects of Athenian Society in the Fourth Century B. C. (O dense, 1975); un estudio
muy distinto es el de . I. F inley, The Ancient Economy (Londres, 1973). P ara tem as
especficos vase A. Burford, Craftsmen in Greek and Roman Society (Londres, 1972);
C. Conophagos, Le Laurium antique (A tenas, 1980; un inform e excelente de un ingeniero
de m inas profesional que tam bin ha realizado excavaciones); D. W h itehead , The Ideology
of the Athenian Metic (Cam bridge, 1977). En cuanto al esclavism o, el nico inform e
general puesto al da est en francs, Y . G arlan, Les Esclaves en Grce ancienne (P ars,
264 Oswyn Murray

1982); hay ensayos excelentes en Slavery in Classical Antiquity, ed. . I. F inley (Cam
b ridge, 1960) y en su propia coleccin sobre la historia de la erudicin m oderna, Ancient
Slavery and Modern Ideology (Londres, 1980).
En cuanto al deporte vase H. A. H arris, Greek Athletes and Athletics (Londres,
1964) y del mismo autor, Sport in Greece and Rome (Londres, 1972). H ay una confe
rencia in teresante de M ichael V ickers sobre Greek Symposia, publicada por la Join t Asso
ciation of C lassical Teachers, Londres, sin fecha. K. J . Dover estudia la hom osexualidad
en Greek Homosexuality (Londres, 1978). Sobre la educacin vase . I. M arrou, History
of Education in Antiquity (trad, inglesa, Nueva Y ork, 1956); G. B. K erferd, The Sophistic
Movement (C am bridge, 1981). La difusin de la alfabetizacin en A tenas es estudiada en
un im portante artculo de F. D. H arvey, L iteracy in the A thenian D em ocracy, Revue
des Etudes Grecques 79 (19 6 6), 585-635. En cuanto a las consecuencias del cam bio de
la cultura oral a la alfabetizada, vase J . Goody (ed.), Literary in Traditional Societies
(C am bridge, 1968); E. A . H avelock, The Literate Revolution in Greece and its Cultural
Consequences (Princeton, 1982). H ay una coleccin excelente de Hippocratic Writings
(Londres, P enguin, 1978), ed. G. E. R. L loyd; vanse tam bin sus ensayos, Magic, Reason
and Experience (C am bridge, 1979); E. D. P hillip s, Greek Medicine (Londres, 1973).
C ualq uier estudio sobre los temas fundam entales de la lib ertad de pensam iento y las
creencias religiosas en la G recia antigua debe p artir de la obra de E. R. Dodds, en especial
The Greeks and the Irrational (B erkeley, 1951), captulos V I y V II; The Ancient Con
cept of Progress and other Essays (O xford, 1973).

En espaol:

A. Tovar, Vida de Scrates, A lianza AU 397.


Dem stenes, Discursos polticos. A cargo de A. Lpez E ire. B. C. Gredos.
A ristteles, Poltica, Ed. de C. G arca G ual, A lianza, LB 1193.
Jenofonte, Econmico. A cargo de Juan G il. Sociedad de Estudios y Publicaciones, M a
d rid , 1967.
J . E llul, Historia de las instituciones de la antigedad, M adrid, A gu ilar, 1970.
H . I. M arrou, Historia de la educacin en la antigedad, Buenos A ires, EUDEBA, 1955.
I. F inley, La economa de la antigedad, M adrid, FCE, 1975, 255 pp.
C. M oss, El trabajo en Grecia y Roma, M adrid, AKAL, 1980, 179 pp.
I. M uoz, Estudios sobre la esclavitud antigua, M adrid, Cndor, 1971, 112 pp.
L. G il, Therapeia. La medicina popular en el mundo clsico, M adrid, G uadarram a, 1969.
H . K reissig, La esclavitud en el mundo helenstico, M adrid, A K AL, 1979..
F. R. A drados, La democracia ateniense, A lianza AU 107.
P latn, banquete, B. C. Gredos. A cargo de M . M artnez.
L isias, Discursos, Col. Alm a M ater. A cargo de M . F. G aliano y Luis G il.
Tratados hipocrticos, B. C. Gredos.
R. Dodds, Los griegos y lo irracional, A lianza U niv., 268.
1 0

Filosofa griega clsica

J u l ia A nnas

Antecedentes: la filosofa en el siglo V

Cuando Platn empez a escribir, la filosofa en Grecia ya tena una historia


larga y notable una historia contra la que el mismo Platn se rebela en sus
primeros dilogos. Es tentador para nosotros considerar que Platn marca un
nuevo inicio de la filosofa, y nos anima a ello que sus obras sean las prime
ras completas que podemos estudiar filosficamente sin la labor preliminar
de unir fragmentos y desenmaraar interpretaciones posteriores. Pero la mejor
manera de entender la obra de Platn como conjunto es contrastarla con el
antecedente de la tradicin filosfica que l encontr; y esto es an ms cierto
para Aristteles que explora ampliamente esa tradicin, y cuyo trabajo est
marcado por su compromiso constante con esos pensadores previos y con sus
reacciones ante ellos.
Los dilogos de Platn, escritos en el siglo iv , estn en su mayora am
bientados teatralmente en el v. Scrates, al que describen, estaba entonces
haciendo filosofa en Atenas, en la poca en que sta se haba convertido en
el centro intelectual del mundo griego y en la que la actividad filosfica era
excitante y diversa.
La filosofa griega empez como cosmologa, explicacin del universo uni
ficando y simplificando principios que hicieran inteligible una gran variedad
de fenmenos. Hacia el siglo v, encontramos que esta actitud contina, pero
su carcter ha cambiado. Hay figuras como Digenes de Apolonia y Arquelao
de Atenas que presentan una cosmologa tradicional tras prestar una actividad
superficial a conceptos filosficos ms recientes; pero ahora representan una
sola opcin, una manera de hacer filosofa en un mundo consciente de alter
265
266 fulia Annas

nativas. La explicacin de la naturaleza est en camino de convertirse en slo


una parte de la filosofa.
En el Teeteto de Platn 179 d-180 c vemos que los filsofos del siglo v
conocan tambin otra tradicin filosfica, bastante diferente y que retroceda
hasta Herclito. En el pasaje citado se censura a los seguidores de Herclito
como individualistas arrogantes y no cooperantes: un reconocimiento, aunque
hostil, de una tradicin que exalta la autocomprensin y la importancia de la
introspeccin para buscarla, algo que cada uno de nosotros slo podemos hacer
en nuestro propio caso. Herclito desprecia las formas convencionales de buscar
la verdad, incluida la cosmologa como la llevan a cabo los dems; por sus
pronunciamientos y su estilo enigmtico intenta empujar a cada uno de nosotros
a una bsqueda personal de iluminacin interior, una bsqueda que tambin
conducir a la excelencia (o virtu d , aret) de la sophrosyne o seguridad de
la mente, el estado de la persona cuya claridad acerca de s mismo le lleva a
actuar de forma apropiada con los dems. De acuerdo con Platn, los seguido
res de Herclito degeneraron en pretenciosos aspirantes a gurs; no menos
haban sido iniciados los pensadores de la poca de Scrates en la idea de
que la excelencia humana, intelectual o de otro tipo, no consista en la explo
racin curiosa del mundo circundante sino en una utilizacin y ordenacin
adecuada de nuestras propias facultades racionales.
Ms notables y extendidos que los efectos de Herclito, en el filosofar
del siglo v, fueron los efectos de los argumentos propuestos por los pensa
dores eleatenses Parmnides y Meliso. Probaron, por medio de un argumento
que nadie poda desechar, una conclusin que nadie poda creer: que aunque
nos parezca que nos relacionamos con una pluralidad de objetos calificados
y cambiantes, en realidad hay una sola cosa a la que referirse, y concebirla
como calificada, dividida o plural en cualquier aspecto implica el absurdo.
Hasta Platn y Aristteles nadie recus dichos argumentos, pero el conflicto
que forzaron entre los resultados del razonamiento y las presunciones de la
experiencia fue tomado a pecho en dos sentidos. En primer lugar, el filosofar
tradicional, ocupado principalmente en la explicacin del mundo fue sacudido
hacia la autoconsciencia acerca de las consecuencias de la realidad y la apa
riencia y, en consonancia, de la razn y la experiencia. Las cosmologas del
siglo v muestran una confianza continua en nuestro razonar sobre la explica
cin y los constituyentes ltimos de las cosas; pero la confianza en los fen
menos que hay que explicar ha desaparecido. Como deferencia hacia los argu
mentos eleticos se piensa que el mundo de nuestra experiencia es de mera
apariencia, y por primera vez las teoras se hacen reductivas: nos dicen lo
que hay realmente (tomos y vaco) y el mundo de nuestra experiencia se
reduce, misteriosamente, a lo meramente convencional. Anaxgoras critica
como errnea la creencia del sentido comn de que las cosas nacen y mueren;
la verdad ya no est a nuestro alcance sin las teoras de los filsofos, y viene
a darse por sentado que el pensamiento filosfico revela un contraste entre la
realidad, puesta de manifiesto por la teora, y el mundo como aparece ante
Filosofa griega clsica 267

nosotros, al que aceptamos antes de reflexionar sobre l. Pero encontramos


ms enigmas registrados sobre este tema que soluciones; no es de inters pri
mordial para ningn pensador hasta Platn.
Lo escandaloso de las conclusiones del argumento eletico produjo otro des
arrollo notable: una nueva conciencia de la discusin en s misma, y su uso
y abuso. Fue una innovacin el que Zenn de Elea, en defensa de Parmnides,
escribiera un libro completo compuesto exclusivamente de argumentos. Fue
una novedad an mayor el que Gorgias de Leontino (c. 485-c. 380) escribiera
un libro probando con argumentos que nada existe, ya que si existiera no
podramos comprenderlo y que si pudiramos no podramos comunicarlo.
Admiramos la ingenuidad del argumento de Gorgias, aun mantenindose poco
seguro de su compromiso con su validez o con la certeza de la conclusin.
En una poca en que tal imparcialidad era nueva, esto poda fcilmente
llamar la atencin de la gente, y lo hizo como algo inquietante e irresponsable.
En la poca de las Nubes de Aristfanes se teme la habilidad en la discusin,
pero se percibe como un talento equvoco, que es probable que vaya indife
rentemente hacia la verdad de lo que se discute. Esto era un estado triste de
la cuestin, en gran parte debido a las confusiones acerca de la naturaleza del
argumento que no fueron definitivamente aclaradas hasta Aristteles. Pero
podemos ver que las sospechas estaban a menudo justificadas por medio de
textos como el Dissoi Logoi o Argumentos dobles del siglo v. En l se esta
blece una lista de argumentos a favor y en contra de un nmero de tesis; se
amontonan indiferentemente argumentos interesantes y dbiles falacias; y no
hay el menor intento de entender los fundamentos o puntos o relaciones
mutuas de ninguna de las tesis.
Gorgias fue uno de los primeros sofistas, maestros que circulaban de
ciudad en ciudad ofreciendo por un sueldo la nica educacin superior dis
ponible. Otros famosos sofistas fueron Protgoras (c. 490-421), Prdico (c. 460-
390s), Hipias (contemporneo aproximado de Prdico), Antifonte y Trasmaco
(ambos de fecha incierta, pero activos al final del siglo v), Alcidamante y
Licofrn (fines del siglo v, el primero discpulo de Gorgias). Adems de una
educacin superior en materias como las matemticas, los sofistas enseaban
retrica, el arte de discutir convincentemente, sin tener en cuenta el tema.
Se apreciaban sus servicios porque el arte de derribar los argumentos de otras
personas era til en el marco altamente pblico de la poltica de la ciudad;
por ello tendan a enorgullecerse de su habilidad para discutir, sin que quedara
claro qu era debido a trucos retricos y qu a puntos filosficos serios. Platn
los describe como pretenciosos, pero con poca comprensin de las tcnicas y
argumentos que manipulaban; y aunque estamos en desventaja a causa de
nuestra dependencia de la tradicin indirecta, desde luego nos da la sensacin
de que disfrutaban del puro ejercicio de plantear enigmas lgicos y afirma
ciones paradjicas sin ningn impulso slido hacia la comprensin sistemtica
de ellos.
268 Julia Annas

No toda su contribucin fue negativa, sin embargo; desarrollaron lo que


hasta entonces haba sido marginal en filosofa. Una gente que se ganaba la
vida enseando cmo tener xito en varios lugares tenan que prestar atencin
a las diferencias entre las instituciones polticas y los cdigos ticos de ciuda
des distintas. Protgoras se hizo especialmente famoso por extraer a partir de
esto conclusiones relativistas; Platn en el Teeteto presenta el relativismo
de Protgoras como no diferenciado y confundido, pero no tenemos ma
nera de saber hasta qu punto esto es justo. Tambin se puso de moda cada
vez ms pretender que las instituciones humanas son materia de nomos (ley,
regla, interpretada de manera creciente como una convencin arbitraria) y no
de physis (naturaleza). La idea general est clara: las instituciones humanas,
a diferencia de las leyes naturales, pueden cambiarse para servir a diferentes
propsitos pero se pusieron en un contraste tan tentadoramente vago tantos
conceptos distintos que ello trajo consigo ms confusin que claridad. Clleles
en el Gorgias de Platn es presentado como ejemplo de alguien que hace
alarde de contraste sin pretender nada claro con ello. Calicles tambin ilustra
la extendida tendencia (ampliamente injustificada) de extraer conclusiones
amorales sobre el nomos a partir de su contraste vagamente especfico con la
physis, y de rechazar no slo costumbres heredadas sino cualquier tipo de
leyes o normas, por ser slo arbitrarias y no merecer respeto alguno.
As pues, Scrates conoca una tradicin filosfica que ya se haba hecho
diversa y plural. La cosmologa tradicional segua paralela a los ms recientes
desarrollos de la tica y del arte de razonar, con algn inters en la metafsica
y la teora del conocimiento. Y, especialmente en Atenas, se haban sacudido
las certezas personales, no tanto por conocimiento de formas de vida alter
nativas, lo cual apenas era nuevo, sino por un sentimiento creciente de que
ahora la tradicin inarticulada precisaba de una defensa razonada. El respeto
al poder del argumento cre una demanda de aquello que valiera la pena dis
cutirse; pero el respeto era indiscriminado, la naturaleza del argumento mal
entendida, y el resultado a menudo confuso. Tal era el estado de la filosofa
cuando una poderosa personalidad la revolucion durante algn tiempo.

Scrates

Scrates (470-399) fue un ciudadano ateniense corriente que no perteneci a


ninguna escuela filosfica; puede que al principio estuviera interesado en la
cosmologa, pero si fue as la abandon. No escribi nada, y los datos que
tenemos sobre l proceden de fuentes (Platn, Jenofonte, Aristfanes) que
ofrecen descripciones ampliamente divergentes. Sin embargo, si nuestro inte
rs es filosfico no tenemos ms eleccin que seguir a Platn; y aunque siem
pre deberemos recordar que el Scrates platnico es una creacin de Platn,
podemos hacernos alguna idea de cmo era el Scrates histrico que llev
a Platn a utilizarle como el principal portavoz de las ideas platnicas. Los
hechos ms importantes sobre Scrates son que vivi incondicionalmente para
Filosofa griega clsica 269

la filosofa, y que fue condenado a muerte por razones antiintelectuales, al con


sistir las acusaciones en que introdujo nuevas divinidades y corrompi a la
juventud. Es plausible que detrs de esto se escondan motivos polticos tcitos,
pues Scrates se haba asociado con muchos de los aristcratas que haban
derribado la democracia, pero la aversin fue en parte genuinamente antifilo
sfica. Scrates fue siempre para Platn el prototipo de persona dedicada incon
dicionalmente a la filosofa; su concepcin filosfica cambi, pero nunca su
conviccin de la importancia del ejemplo socrtico.
El ltimo clich sobre Scrates es que desvi la filosofa de la ciencia a la
tica; pero ya haba habido mucha investigacin tica y poltica. Lo que hizo
fue personalizar de nuevo la filosofa. Ignor las teoras de Protgoras sobre
la sociedad tanto como las de Anaxgoras sobre la materia, y en su lugar se
dedic a tomar a individuos y dirigir a cada uno de ellos la desconcertante
e impopular pregunta, T entiendes de qu ests hablando?; esta nega
tiva ingenuamente directa de encarar el presunto valor de las habilidades
filosficas o de otro tipo marca la vuelta al tipo de orientacin de H er
clito; se rechazan las investigaciones cientficas y sociolgicas hasta que ten
gamos el conocimiento propio para comprender el uso adecuado que hay que
dar a sus resultados. Hasta que lo hagamos, la tarea ms urgente para cada
persona es la introspeccin ms que el mirar hacia fuera; y mantenindose en
esto, Scrates rechaz escribir sus enseanzas o disertar en modo alguno.
Mientras Herclito pens que tena acceso a la verdad, Scrates se representa
a s mismo como ignorante, slo superior en la tcnica del argumento y en el
conocimiento propio; dice ser slo el tbano que pica a la gente para sacarla
de su complacencia. Pero tiene un concepto mucho ms intelectual del cono
cimiento y de sus requisitos que Herclito. Convence a la gente para que se
d cuenta de la confusin indefensa que constituyen sus puntos de vista. Insiste
en que sus preguntas slo podrn ser interrumpidas por una defensa racional
de los puntos de vista del interlocutor, cuando pueda ofrecer una exposi
cin de los mismos. Desde luego vemos una tendencia por parte de Scrates a
exigir una articulacin ms intelectual de lo que de hecho es conveniente en el
caso de las materias tica y prctica en las que se centra su inters. Exige que
las cualidades clsicas, incluidas las virtudes, sean totalmente transparentes
para el que las prctica en una forma racionalmente articulada que puede esgri
mir y defender, y esto parece una exigencia equvoca. La tradicin biogrfica
refuerza nuestra incomodidad describiendo a Scrates como a una persona
en muchos sentidos sobrenatural e inhumana que exige demasiado a la natu
raleza humana, tanto propia como ajena. (Pero tenemos pocas oportunidades
para descubrir cunto de realidad histrica, si la hay, yace tras estas historias.)

Platn

Platn (c. 427-c. 347) fue un aristcrata ateniense que dedic su vida a la
filosofa siguiendo el ejemplo de Scrates, pero que no le sigui en su rechazo
270 Julia Annas

de la palabra escrita permanente a favor del encuentro personal. Sin embargo,


aunque escribi, y mucho, retuvo algo del recelo socrtico hacia lo escrito:
Fedro 274b-277 es un pasaje famoso en el que nos previene de que la palabra
escrita est muerta y no puede ser contestada, mientras la verdadera filosofa
es una actividad siempre viva y un intercambio de pensamiento. Los primeros
escritos de Platn estn diseados para evitar estos peligros; rechaza el medio
establecido de la exposicin en prosa (o verso) por lo que parece haber sido
en su poca una eleccin sorprendente el dilogo, que hasta entonces slo
se haba utilizado como entretenimiento claramente vulgar. Algunos de los
restantes seguidores de Scrates, como Antstenes y Esquines de Esfeto, escri
bieron dilogos socrticos, pero slo en Platn podemos comprobar el uso
de este gnero para la filosofa. Lo emplea para presentar argumentos filos
ficos de forma que asegure que se estimula al oyente a participar y continuar
ms que a aprender pasivamente doctrinas. Platn nunca habla en primera
persona, y esto provoca inevitablemente cierta objetividad; tenemos que hacer
lo que podamos con la imagen de Scrates argumentando. No se nos obliga
a aceptar ningn mensaje, pero se nos da a conocer un problema, y la necesidad
de argumentar y pensar para salir de l.
Los dilogos que tienen estas caractersticas y que se aceptan tradicional
mente como los primeros son: Apologa (un monlogo), Critn, Eutifrn,
In, Hipias el menor, Hipias el mayor, Laques, Lisis, Menexeno, Protgoras,
Eutidemo, Cr mides, Amantes, Hiparco, el primer Alcibiades. (Los tres lti
mos fueron excluidos del canon platnico desde el siglo x ix , pero sin nin
guna razn vlida; tambin lo fueron otros cuya autenticidad es ms dudosa.)
Se agrupan tradicionalmente como dilogos m edios Gorgias, Menn,
Fedn, banquete, la Repblica, Fedro, Cratilo. Junto a stos algunos pondran
Timeo y Critias; otros situaran a stos junto a los dilogos agrupados usual
mente como tardos: Peete to, Parmnides, El Sofista, El Poltico, Filebo,
Leyes. A menudo los dilogos son ordenados cronolgicamente por la impor
tancia de ciertos datos estilsticos, como el evitar el hiato; pero esto es una
ayuda muy frgil en caso de que un artista literario consciente revisara sus
obras. En todo caso an no tenemos un anlisis estadstico adecuado del
estilo de Platn. Pero un agrupamiento aproximado de los dilogos se nos
impone: los dilogos medios y tardos son radicalmente distintos de los pri
meros. Son mucho ms largos, fundamentalmente no dramticos, especialmente
en su utilizacin de Scrates, y son por encima de todo didcticos. Los cam
bios estilsticos reflejan una modificacin de la urgencia personal de la inves
tigacin socrtica: a partir de los dilogos medios, no nos cabe la menor duda
de que Platn tiene ideas propias que la figura de Scrates slo sirve para
presentar. Cuando nos proporciona una teora sobre la sociedad (en la Rep
blica) o una cosmologa (en el Timeo) o una larga serie de argumentos sobre
el Uno eletico (en el Parmnides) la forma dialogada slo sirve para hacer
que el argumento sea ms accesible. A menudo no lo consigue; y a veces pro
duce un movimiento casual poco adecuado del argumento o la exposicin. La
Filosofa griega clsica 271

forma dialogada y la utilizacin de Scrates se tensan hasta el lm ite a medida


que Platn se compromete cada vez ms en el debate filosfico franco, a menu
do con posiciones contemporneas. A pesar de todo, Platn nunca abandon
del todo el dilogo, y sigui valorando claramente su objetividad y el evitar
que exija ms de un grado simple de tcnica y sistematizacin de posiciones
distintas.
Sus seguidores e intrpretes (con algunas excepciones, como la escptica
Nueva Academia) han mostrado en su mayora un espritu diferente. Se ha
tomado normalmente la forma dialogada como una manera de comunicar las
distintas partes de un solo sistema de ideas, un dispositivo puramente lite
rario que los filsofos pueden ignorar sin problemas. Esta aproximacin es
poco sutil y puede provocar que las diferencias entre los distintos dilogos,
cada uno de los cuales est contenido en s mismo, no se noten. Podemos
descubrir fcilmente en Platn una preocupacin constante por ciertos temas;
pero construir un sistema con las doctrinas de Platn es hacer lo que l nunca
hizo. Nunca se compromete in propria persona con ninguna de las doctrinas
comnmente consideradas como platnicas; an menos nos dice cules de las
ideas que discute son ms bsicas para l y cules son sus relaciones. Tambin
hay peligros si intentamos traspasar la esquiva forma dialogada en busca de
un desarrollo histrico supuestamente ms slido del pensamiento y la per
sonalidad de Platn. La tradicin biogrfica no es fidedigna, ya que se basa
en interpretaciones posteriores de los dilogos. Hay varias cartas que pre
tenden ser de Platn, de las cuales a menudo es presentada como genuina la
sptima. Pero la falsificacin de cartas era bastante frecuente en el caso de
personajes famosos; la Carta Sptima es tan peculiar filosficamente que
sera terquedad usarla como base para interpretar la filosofa de los dilogos;
y es en conjunto un producto tan poco convincente que como mejor se puede
considerar su aceptacin por muchos eruditos es como indicacin de la fuerza
de sus deseos por encontrar, tras la objetividad de los dilogos, algo, cualquier
cosa con lo que Platn est comprometido francamente. El mismo Platn pens
que era importante frustrar precisamente ese deseo.
Una bsqueda del factor, cualquiera que sea, que distingue el conocer de
otros estados, ha preocupado a muchos filsofos y preocupa a Platn de forma
cambiante. En los primeros dilogos su preocupacin es la comprensin por el
individuo de lo que est haciendo. Scrates pincha a la gente cuyas razones
para actuar son de segunda mano, conseguidas de manera irreflexiva, y que
no se dan cuenta de que la tradicin (incluso si es buena) seguida pasivamente
dejar que actuemos de una manera que no entendemos plenamente y que no
podemos defender. Ion, un famoso representador de Homero, Laques, un
valiente general, Eutifrn, un experto en religin, y muchos otros, son lleva
dos a pensar que realmente no tienen idea de por qu actan como lo hacen.
Los primeros dilogos son en este sentido variaciones en torno a un mismo
tema, y dejan a muchos insatisfechos porque hay pocas indicaciones de qu
es lo que tenemos que hacer despus. Pero posiblemente Platn pensaba que
272 Julia Annas

ms all de esto no se poda decir nada que fuera general, que una vez des
provistos de sus pretensiones cada uno debe conseguir comprender para y por
s mismo. Esto encaja bien con la crptica insistencia de algunos de los pri
meros dilogos en la importancia de llegar a conocerse a uno mismo. En el
Primer Alcibiades la fase tras la conviccin de la vctima de su propia falta
de conocimiento consiste en una exhortacin a examinar el interior de uno
mismo (132 y ss.), el alma, para encontrar en ella el conocimiento. Se asume
sin discusin (en cierto modo recordando a Herclito) que cada uno debe
conseguir el conocimiento en su caso particular, que este conocimiento propio
asciende hacia la virtud de la sophrosyne, y que teniendo esa seguridad mental
se asegura una apreciacin adecuada de las relaciones con los dems (en los
Amantes [1 3 8 b ] est identificado con la virtud de la justicia).
La insistencia en el autoconocimiento como base de la comprensin de los
dems es sugestiva, pero no seguida coherentemente. Se puede encontrar una
razn de ello en el Crmides, donde la discusin sobre el autoconocimiento
se apaga porque no se le puede sacar ningn resultado coherente. Los pro
blemas parecen estribar en que se asume que el conocimiento tiene que tener
un objetivo independiente que el autoconocimiento, se interprete como se
interprete, es incapaz de proporcionar; y la aparicin de este punto de partida
asumido es de gran importancia. La concentracin en la autocomprensin de
los individuos resulta ser un punto de partida errneo, y la manera de alcanzar
el conocimiento viene a ser distinta: asir un cuerpo sistemtico de verdades
que sea objetivo, independientemente del individuo y capaz de ser comunicado.
En un famoso pasaje del Menn (82b-86c) Scrates lleva a un muchacho
esclavo que ignora la geometra a travs de una prueba de tal manera que
puede descubrir la respuesta; ha llegado a ser capaz de descubrir por s mismo
por qu el resultado tiene que ser como es. Scrates extrae de ello la conclu
sin optimista de que de hecho el conocimiento es recuerdo de lo que nues
tras almas ya conocen (es decir, que conocan antes de nuestra encarnacin
actual). Aqu vemos claramente que el conocimiento implica tener bases racio
nales en argumentacin y pruebas (de forma que se hace poco claro cmo
podemos tener conocimiento de algo que simplemente descubrimos por medio
de la experiencia, como el camino a Larisa). Platn no tiene ninguna duda
de que este razonamiento es objetivo; revela lo que est verdaderamente ah,
igual que lo hace una demostracin geomtrica. Y nuestra capacidad de razo
nar, identificada con el alma, est tajantemente separada de nuestros mtodos
de conocimiento emprico. El Fedn desarrolla este concepto de dos maneras.
El alma, la capacidad de razonar que aprehende la realidad, est an ms
drsticamente separada del cuerpo, entendiendo ste como todo aquello en
nosotros que no es pura razn. Y Platn es ms consciente de la necesidad de
sistematizar el razonamiento, haciendo observaciones tan sugestivas como oscu
ras sobre la organizacin y comprobacin de los argumentos. (100a, 101d-e).
En los libros centrales de la Repblica este modelo de conocimiento, que
claramente debe mucho a las matemticas, est desplegado plenamente. Ahora
Filosofa griega clsica 273

slo se adquiere el conocimiento tras aos de aprendizaje preliminar en las


disciplinas matemticas (inculcando la necesidad de basarse en el argumento
ms que en la experiencia) y en la dialctica o razonamiento filosfico, en
el que las hiptesis sobre la naturaleza de la realidad son presentadas y
comprobadas exhaustivamente por medio de preguntas hasta que pueden ser
defendidas plena y explcitamente. El conocimiento es sistemtico y jerrquico:
las creencias de cada uno slo son comprendidas cuando cada uno llega a ver
que pertenecen a un sistema de verdades en el que algunas son bsicas y otras
derivadas de stas. El conocimiento concebido de esta forma tiene dos rasgos
ms: puede ser comunicado, y requiere tiempo y esfuerzo, y slo lo consiguen
aqullos que de hecho han llegado a entender en su contexto lo que otros
aprecian slo como fragmentos aislados. No es sorprendente, sin embargo,
que slo unos pocos puedan alcanzar el conocimiento, y que no cuenten la
mayora de las creencias de la gente, aunque estn individualmente bien cali
ficados. No se deduce de este punto de vista que no podamos poseer un cono
cimiento sistemstico del mundo fsico que experimentamos, pero (con unas
pocas excepciones) la insistencia de Platn sobre la razn pura no deja sitio
para esto.
Cuanto ms fuerte se pone el acento en el conocimiento como aprehensin
de un objetivo, sistema compartido y comunicable de verdades jerrquicamente
ordenadas, ms nos preguntamos qu ha sido del concepto platnico original
de despertarnos al conocimiento individual como base de nuestras acciones.
En la Repblica Platn an insiste en la importancia de la introspeccin indi
vidual, y tambin insiste en que el conocimiento culmina y fluye a partir del
Bien, y as tiene valor prctico; pero a muchos lectores no les satisface direc
tamente Platn porque ha retenido buenas razones de su insistencia. Se han
perdido los problemas originales sobre el conocimiento que permanecan vivos
en el contexto de la refutacin socrtica.
En los ltimos dilogos encontramos que, aunque Platn contina afirman
do que el conocimiento requiere una base personal, parece haber perdido con
fianza en el modelo de los dilogos medios. Nunca se argumenta explcitamente
en su contra, ni se sustituye, pero ya no se le da ningn uso, y los ltimos
pensamientos de Platn sobre el conocimiento son inconclusos el brillante
dilogo Teeteto, en el que en lugar de darnos un modelo para el conocimiento
Platn acaba preguntndose qu es de hecho el conocimiento, y encuentra las
respuestas, como han hecho muchos desde entonces, persistentemente esquivos.
Pero el modelo de la Repblica sigue siendo penetrante para la interpre
tacin de Platn, en parte porque es impresionante, aunque vago y aunque
no se le da nunca una aplicacin precisa, y en parte porque acompaa de manera
natural a una concepcin igual de impresionante pero vaga de la realidad que
corresponde al conocimiento.
El conocimiento del que los interlocutores de los primeros dilogos carecen
es el de captar la base de cualquier virtud de la que se trate. No puede pro
porcionar un informe de ella que defina la verdadera naturaleza que se escon
274 Julia Annas

de tras sus variadas manifestaciones, y que explica y corrige nuestras creencias


ordinarias. Lo que seala al hombre con comprensin es que aprehende lo
que hay que saber de objetivo y real en el valor, o la belleza, o la justicia,
o lo que sea el tema de discusin. Esto es lo que Platn llama (no tcnica
mente, sino con una gran variedad de vocabulario) la Idea, la base real de
cualidades como las virtudes, que slo pueden ser asidas por personas que han
pensado y razonado y que no es accesible para los que se disputan ciegamente
acerca de su experiencia sin reflejarlo en ella. Correspondiendo a la manera
en que cada vez se ve ms que el conocimiento es el razonamiento puro siste
matizado, las Ideas vienen a ser concebidas como objeto de pensamiento
puro, separadas de alguna manera misteriosa de nuestra experiencia.
Se dice a menudo que Platn tiene una teo ra de las Ideas e incluso
que domina su obra entera. De hecho las Ideas aparecen pocas veces y siempre
son explicadas en trminos vulgares; responden a una serie de necesidades
que nunca son sistemticamente tratadas a la vez. Y slo son importantes de
los primeros dilogos a los dilogos medidos, que avanzan hacia una concep
cin de las mismas ms grandiosa y global. Son objetos de pensamiento puro,
y por tanto separadas de nuestra experiencia; incluso de una forma extraa
nos motivan para aprehenderlas de manera que nos eleven sobre nuestras
preocupaciones individuales cotidianas. En el Fedn, el Banquete, la Repblica
y Fedro, Platn dota de famosa expresin potica a la nocin de que la parte
razonadora de nuestro ser es atrada hacia las ideas de una manera que est
rigurosamente argumentada y a la vez es una especie de comunin mstica;
y en comparacin, el resto de nuestra vida no tiene valor y es una simple dis
traccin.
Si preguntamos qu son las Ideas, encontramos varias respuestas. Son obje
tos de conocimiento (y de ah, como hemos visto, de razonamiento). Una ima
gen importante es que la Idea F es lo que esencialmente tiene la cualidad F;
esto es el centro de la explicacin ms extendida sobre las Ideas, que se repite
de diversas maneras (Fedn 74-6, Repblica 475-80, 523-5). Cuando decimos
de los elementos que componen nuestra experiencia que son justos, o iguales,
podemos igualmente adscribirles lo opuesto a esa cualidad, por varias razones,
como por ejemplo aplicarles un patrn distinto. Esta posibilidad, se dice,
muestra que en nuestra experiencia no hay cosas hermosas que no sean a la
vez feas, ni acciones justas que no sean injustas tambin. As (a menos que
infiramos, cosa que Platn nunca hace, que el uso de estos trminos siempre
se refiere a algn patrn) no pueden estas cosas ser utilizadas sin la posibilidad
de su contrario que tambin se da en nuestra experiencia, pero slo en cuanto
a la Idea, la Idea de F que es esencialmente F y nunca no F, y en que las cosas
y acciones F de nuestra experiencia toman parte (hasta donde podemos lla
marlas correctamente F) pero tambin se quedan cortas (hasta donde tam
bin podemos decir de ellas que no son F). Este argumento slo es aplicable
a trminos que tienen contrarios, y as, mientras ser til para los trminos
que Platn utiliza en los primeros dilogos, como justo, hermoso e igual, no
Filosofa griega clsica 275

mostrar que hay Ideas de cuadrado o tringulo, o de sustancias como hom


bres o artefactos como mesas. Se discute si Platn quera seriamente que hu
biera Ideas para esos casos, y, si era as, cul puede ser su motivacin. En la
Repblica 10 encontramos las Ideas notables de mesa y cama, pero en Par-
mnides 130 b-d se hace decir al joven Scrates que no est seguro de si hay
Ideas incluso para trminos de sustancias. Platn tampoco llega nunca a la
raz de otro problema: por que, una vez proporcionado el argumento, concluye
que hay Ideas slo para los buenos opuestos y no para feo, injusto y dems.
En la mayora de los casos ignora a stos, aunque en un pasaje (Teeteto 176-7)
concede que hay Ideas malas y negativas, a las que viene a parecerse la persona
mala e ignorante.
El papel de las Ideas como portadoras esenciales de las cualidades, que
en nuestra experiencia siempre acaban contaminadas por la posible aplicacin
de sus contrarios, explica alguno de los usos que se les dan: por ejemplo, en
el Fedn (100 y ss.) figuran como explicaciones preferidas sobre por qu las
cosas de nuestra experiencia tienen las cualidades que tienen. Pero algunos
de los papeles que representan las Ideas no tienen una motivacin tan clara;
a veces, por ejemplo, son consideradas como objetos estables e inmutables en
oposicin a los objetos cambiantes de nuestra experiencia; ocasionalmente
encontramos que las Ideas son patrones de artefactos. Lo ms importante es
que se contrastan las Ideas con la manera ms supuestamente defectuosa por
la cual los objetos particulares tienen ciertas cualidades: pero a veces son los
tipos de objeto o accin los que proporcionan el contraste. Sin embargo, a
veces son contrastados a su vez con objetos particulares, cuyo supuesto defecto
es que cambian, o incluso que hay muchos de ellos y no uno solo. A causa de
la forma dialogada, Platn nunca tiene que decir cul de sus argumentos
sobre las Ideas es fundamental, y cules son las relaciones entre ellas; y como
los argumentos y contextos de discusin difieren tan ampliamente en objetivo
y resultado, nunca se aclara cul es la motivacin bsica de las Ideas, ni cul
es su jerarqua, ni a qu se oponen principalmente (cualidades particulares,
sus tipos, su inmediatez). La teo ra de las Ideas no es en absoluto una teora,
sino un imaginativo conjunto de nociones diferentes que entrevemos en con
textos distintos, sin drsenos la oportunidad de exigir respuestas acerca de la
estructura general de las ideas. La teora se dirige a aquellos que pueden
entrar imaginativamente en su espritu sin preocuparse demasiado por estas
preguntas. Tambin la encuentran fascinante aquellos precisamente que quie
ren forzar esas preguntas y ver si una teora coherente aislada sobrevive cuando
le exigen rigor. El primero de stos es Aristteles, que en su obra Sobre las
Ideas distingue diferentes argumentos acerca de las mismas y sus implicaciones
y concluye que Platn no tiene una sola teora coherente acerca de las Ideas
(aunque le parecen suficientemente apremiantes como para desarrollar la suya
propia).
Una de las cuestiones ms debatidas por la escuela platnica moderna es
si el mismo Platn lleg ms tarde a criticar su primera aceptacin indiscrimi
276 Julia Annas

nada de las Ideas. En la primera parte del Parmenides el joven Scrates pre
senta lo que parece la concepcin de las Ideas en los dilogos medios, slo para
hacerla trizas por medio de las figuras no histricas, pero simblicas, de Par-
mnides y Zenn. Y en otros dilogos posteriores, hay muchos argumentos
que de hecho minan algunos de los usos primeros de las Ideas por Platn.
Desde luego esto parece una autocrtica, pero Platn no deduce moralejas
explcitas. A las ideas que durante un tiempo mantuvo unidas con conviccin
apasionada, les permite tranquilamente separarse de nuevo, y en los ltimos
dilogos persigue intereses distintos por s mismos y sin sntesis demasiado
ambiciosas.
Los ltimos dilogos son una coleccin dispar de obras escritas a menudo
de manera poco atractiva. En ellos ya no encontramos nociones generales
poderosas como las Ideas o el modelo de conocimiento de los dilogos medios;
lo que encontramos son investigaciones ricas y detalladas sobre temas particu
lares, que no se prestan a la sntesis o al sumario individual. Estos dilogos
han sido considerados como los ms gratificantes por los filsofos, y esto segu
ramente se debe en gran parte al hecho de que en ellos encontramos que Platn
vuelve a los conceptos filosficos tradicionales que anteriormente haba recha
zado impacientemente (es tan cierto ahora como cuando fueron escritos que
los dilogos primeros se dirigen a los no-filsofos, mientras que slo un fil
sofo podr abrirse camino en el Varmnides o el Sofista). No slo se est
tomando Platn ms en serio las cuestiones filosficas tradicionales, sino que
tambin es probable que estos dilogos fueran escritos en una poca en que
Platn haba fundado una escuela filosfica, la Academ ia, y haba llegado
a aceptar la idea de que la filosofa era algo que se poda ensear, como un
esfuerzo de cooperacin y desarrollo ms que como una materia de intensa
introspeccin personal. A medida que Platn va aumentando su compromiso
con la tradicin cosmolgica, de estudios sociales y de investigacin sobre el
argumento, en especial el argumento eletico, Scrates se va haciendo un repre
sentante cada vez ms inapropiado y anacrnico de sus puntos de vista.
En estos dilogos encontramos repetidamente que las anteriores actitudes
intransigentes se han modificado, y que Platn est ms dispuesto a discutir
y tomarse en serio otros puntos de vista filosficos. En el Fedn Scrates
considera la cosmologa slo como un error, pero en el Timeo Platn la acepta
como una parte legtima de la filosofa y crea su muy extraa explicacin propia
del universo. En el Gorgias se rechaza colricamente la retrica; en el Fedro
resulta ser un campo en el que se puede aplicar ventajosamente el entendi
miento filosfico superior. En el Varmnides y el Sofista Platn presta una
atencin cuidadosa a la estructura y las fuentes de los problemas eleticos que
hasta entonces haba tratado de resolver con su ambiciosa teora sobre la rea
lidad. En el 'Cratilo (que comparte muchas caractersticas de los ltimos dilo
gos) discute sobre las teoras en boga sobre el lenguaje y el significado de las
palabras. An ms llam ativa, quiz, es que la naturaleza de su inters en la
tica y la poltica cambia considerablemente. En los primeros dilogos se pre
Filosofa griega clsica 277

ocupa por la consecucin personal de la virtud, y ste es an el tema del ms


famoso de sus dilogos medios, la Repblica. En este dilogo su inters se ha
extendido lo suficientemente a la sociedad para que el mrito de la persona
justa sea situado en el contexto de la sociedad justa; pero se aclara que se
trata de una sociedad idealmente justa, un ideal que no tiene aplicacin poltica
prctica. Sin embargo, en los ltimos dilogos encontramos que Platn vuelve
al fin y varias veces a cuestiones ticas y polticas desde una perspectiva que
ha cambiado, y que tiene mucho en comn con la anteriormente despreciada
de Protgoras y otros sofistas. En el Poltico, el Critias y las Leyes vuelve a
preguntas del siglo v sobre los orgenes de la sociedad, se toma en serio la
historia y la prehistoria e investiga desde diversos ngulos el tema de qu
organizacin social de hecho funciona y produce una sociedad real con fun
cionamiento estable. El estudio de la tica y la poltica ya no se ve desde el
punto de vista del individuo al que preocupa ser justo, sino que se lleva a
cabo desde el punto de vista externo del investigador, impersonal e histri
camente. (Como era de esperar, el resultado es mucho ms pesado, pero sin
duda ms slido y til.)
Los ltimos dilogos muestran una vuelta bastante comprensible a proble
mas tradicionales que Scrates haba barrido a un lado: la cosmologa; la pre
ocupacin por los argumentos eleticos; el inters por el razonamiento y la
retrica; y el estudio histrico y poltico de la sociedad. Ms an, los dilogos
ltimos son el producto, muy probablemente, de la docencia y la discusin
con los discpulos, en el foro establecido de la escuela filosfica. Sabemos in
cluso que Platn lleg a propugnar doctrinas no escritas de tipo pitagrico,
una extraa metafsica matemtica en la que el contenido del universo d eri
vase del Uno y el indefinido Dos. (El inters principal de esto estriba en
las crticas aristotlicas del tema en Metafsica M y N). Platn ha viajado
mucho desde Scrates para volver a tomar la tradicin.
Sera un error, sin embargo, ver en esto un fracaso de la fuerza, o la ori
ginalidad. La ambivalente relacin de Platn con la filosofa como la encontr
trajo consigo que enriqueciera y transformara la tradicin a la que volvi.
Como su ambivalente relacin con la obra escrita, produjo un corpus literario
sin paralelo por la variedad de su atractivo, y sobre el cual las discusiones
sobre problemas contemporneos nunca son convencionales o derivativas.
Platn nunca hubiera sido un filsofo tan grande si Scrates no hubiera influido
en l, ni si le hubiera influido ms de lo que lo hizo.

Aristteles

Aristteles (384-322) fue un producto de la Academia; lleg a ella cuando


tena dieciocho aos y permaneci all hasta la muerte de Platn. Vino de
Estagira, al norte de Grecia, de familia mdica con contactos en la corte del
crecientemente poderoso estado macednico. Tras dejar la Academia pas
278 Julia Annas

algn tiempo en la corte de Aso en Asia Menor, y luego ejerci de tutor de


Alejandro Magno un episodio que hizo un impacto notablemente pequeo
en ambos personajes. Hacia 335 volvi a Atenas y estableci su propia escuela
filosfica, el Liceo. En 323 huy para escapar de la hostilidad contra los pro-
macedonios que se desat con la muerte de Alejandro, y muri en Eubea al
ao siguiente. Sabemos tan poco de su personalidad como de la de Platn, y
en su caso la tradicin biogrfica es an menos digna de crdito, pues est
impregnada de fuentes hostiles e interesadas. Nos da la impresin que fue
una personalidad atractiva por su voluntad, retratada en la Vida de Digenes
Laercio.
Aristteles escribi muchsimo, y como Platn cre muchas obras en forma
dialogada para el gran pblico. Estas slo se conservan fragmentariamente, y
lo que leemos como Corpus Aristotelicum consiste en discursos y notas
sobre cursos de su escuela. Ms tarde stas fueron agrupadas por un editor
en los libros que hoy leemos, la Metafsica, la Fsica, el Organon, etc.; pero
hay muchos indicios de que estas unidades son artificiales. Encontramos diver
sos tratamientos de los mismos temas; referencias cruzadas enigmticas; inser
ciones posteriores; y un grado muy desigual de acabado estilstico. El argu
mento es a menudo muy denso, y est claro que se usaba como base de discu
sin; rara vez puede el lector surcarlo y habr de establecer pausas y trabajar
lentamente a travs del pensamiento. Los que buscan un atractivo puramente
literario encuentran la decepcin en Aristteles; pero es un autor interesante
y gratificante si se posee el grado necesario de trabajo duro y de espritu de
cooperacin.
A diferencia de Platn, Aristteles nunca abandona la tradicin en la que
son tareas filosficas naturales el estudio del mundo fsico y su explicacin
sistemtica. La Fsica, el De generatione et corruptione y el De caelo explican
los fenmenos naturales en trminos de principios elevados tericos, y propor
cionan un informe sobre la estructura y la constitucin fsica del universo.
Pero la gran sed de Aristteles por explicar no se detiene aqu; baja a grados
ms mundanos. En Meteorologica, por ejemplo, da a luz una geologa com
prensiblemente primitiva, una meteorologa y una qumica: en De sensu, cap. 3,
encontramos una teora sobre los colores. Pero son las cosas vivas las que
absorben la mayor parte del inters de Aristteles. De anima y Parva naturalia,
trabajos que crean la ciencia de la psicologa de los seres vivos, van seguidos
de estudios abundantes sobre variados aspectos de los animales (incluidos los
humanos): De generatione animalium trata sobre la reproduccin, De motu y
De incessu animalium de sus formas de movimiento, De partibus animalium
de sus partes y estructura. La Historia animalium es un registro del compor
tamiento animal y de sus costumbres, registro que tuvo que ser confeccionado
en colaboracin con otros y que, aunque a menudo errneo y a veces crdulo,
es un famoso monumento histrico de la ciencia emprica. Aristteles fue el
primer bilogo y los bilogos an le respetan. En lugar de utilizar informes a
su disposicin de manera casual, hizo grandes esfuerzos por observar a muchas
Filosofa griega clsica 279

criaturas l mismo, buscando datos y observaciones que se refirieran a sus


investigaciones. Es caracterstico en Aristteles dedicar esfuerzos a teoras fsi
cas y a la biologa emprica, valorando ambas con una amplitud de miras que
no se puede captar desde nuestros das.
De todos los seres compuestos por naturaleza, unos son inengendrados e im perecederos
por toda la eternidad, pero otros participan de la generacin y de la corrupcin. O curre
en relacin con los prim eros, que son superiores y divinos, que nuestros conocimientos
son m uy reducidos, ya que la observacin nos proporciona m uy pocos datos sensibles que
puedan servir de punto de partida al estudio de estos seres y de los problem as que nos
incitan sobre ellos. Estamos en cambio mejor preparados para el conocim iento de los
seres perecederos, plantas y anim ales, puesto que vivim os en medio de e llo s ... Ambos
estudios tienen su atractivo. Pues, aunque alcanzamos im perfectam ente al conocim iento
de ios seres superiores, nos proporciona ms satisfaccin que el de todo lo que nos ro d ea...
(pero como los perecederos) estn ms a nuestro alcance y ms cerca de nuestra n atu ra
leza, se restablece de algn modo el equilib rio con la ciencia de los seres d iv in o s... Incluso
cuando se trata de seres que ofrecen un aspecto desagradable, la naturaleza que los cre
proporciona innum erables p laceres... a quienes son capaces de rem ontarse a las causas y
son por naturaleza amantes de la sa b id u ra ... Pues en toda naturaleza hay algo m aravi
lloso. {De part, animal. 1.5.)

Los mtodos de Aristteles son, claro est, distintos de cualquiera de los


utilizados por la ciencia moderna (razn por la cual se le ha criticado de una
manera bastante desproporcionada). Aunque le interesaban filosficamente
hablando las matemticas, no las aplica sistemticamente al estudio de la reali
dad fsica; el cambio cualitativo es bsico en su fsica y no hace ningn intento
por dar un anlisis cuantitativo del mismo ms bsico. Pero no tena ninguna
buena razn para actuar as; los modelos matemticos de la fsica que l cono
ca, desde Platn y los pitagricos, eran fantsticos y poco realistas. De hecho
aplica modelos matemticos, especialmente geomtricos, en campos especficos
en los que sean de utilidad; para analizar el espectro de los colores o para
reducir a lo esencial los tipos de movimiento animal. Otra acusacin frecuente
es que no emplea la experimentacin; desde luego no muestra el ms mnimo
inters en variar sistemticamente las condiciones bajo las cuales estudia un
fenmeno. Pero esto se debe seguramente a una suposicin que no se ha inves
tigado hasta hace muy poco: que los ejemplares despliegan su verdadera natu
raleza en sus entornos acostumbrados del mundo real, no en los que se puedan
crear artificialmente. En campos como la fsica y la qumica, en los que se ha
descubierto que esta suposicin no es fructfera, el trabajo de Aristteles slo
tiene un carcter de museo; pero mantiene su inters intacto en campos como
la zoologa y la ecologa, en los que un cientfico moderno an piensa que el
len revela la naturaleza de la especie mejor en su hbitat natural que en los
laboratorios o zoolgicos.
Aristteles es un coleccionador de hechos; pero est lejos de ser slo eso.
En todas sus obras importantes la conciencia de los problemas filosficos da
forma a su tratamiento de los hechos, y es aqu donde es ms consciente de
pertenecer a una larga tradicin de filosofa y de su desarrollo posterior. Colee-
280 Julia Annas

cion libros y los ley a fondo y repetidas veces; trabaj en estrecha fam iliari
dad con las obras de sus predecesores (Platn inclusive) y habitualmente esto
implic un criticismo riguroso. A menudo ilustrar y ampliar una discusin
refirindose al tratamiento que se le ha dado en la historia de la filosofa; y
es tpico en l empezar una discusin recorriendo posiciones previas, y sea
lando lo que en ellas es sistemticamente prometedor o errneo. Se le ha
atacado por considerar que esto es una explotacin arrogante de la filosofa
anterior en inters de sus propias ideas, pero es un error. De hecho, su actitud
muestra una profunda humildad intelectual:

N adie es capaz de alcanzar dignam ente la verdad ni erramos por com pleto, sino que cada
uno dice algo cierto acerca de la naturaleza de las cosas, y m ientras que individualm ente
contribuim os poco o nada a ella, por la unin de todos se consigue una gran aportacin
{Metafsica 9 93a 31b-4).

Aristteles nunca intenta romper radicalmente ni en estilo ni en propsito con


el cuerpo acumulado y en desarrollo del pensamiento filosfico que est a su
disposicin (desde luego, su forma de tratar a Platn a menudo no tiene en
cuenta el extremo de que Platn empieza por realizar esa ruptura). Se ve a s
mismo como copartcipe de una empresa colectiva, capaz de avanzar como lo
hace gracias al trabajo de apoyo de otros. Los xitos originales no consisten
en proseguir hacia adelante sin ayuda, sino en utilizar de manera inteligente
lo que los dems proporcionen:

Debemos considerar prim ero lo que otros han dicho, para que, si se han equivocado en
algo, no caigamos en las mismas objeciones, y si hay alguna opinin comn a ellos y a
nosotros no tengamos motivos de queja privados contra nosotros mismos por este m otivo,
pues es agradable que se expongan unas cosas m ejor que nuestros predecesores y otras
no peor. (Metafsica, 1076a 12-15.)

La metodologa filosfica de Aristteles es sutil y evita la trampa de apli


car en un campo un mtodo adecuado slo en otros. (E s seal de una mente
educada buscar la precisin en cada tipo de cosas slo hasta donde la natura
leza del tema lo adm ita (Nic. Etica 1094b 23-5).
Tanto en la Fsica como en la Etica explica claramente que el buen trata
miento de un tema har justicia a las apariencias o phenomena, en donde
stas cubran a la vez los hechos, la manera en que el mundo aparece ante
nosotros, y las observaciones y explicaciones que nos proporcionan. No tiene
un respeto ilimitado por los fenmenos, pero no considera urgente encontrar
teoras que los expliquen: una larga familiaridad con la historia de la filosofa
muestra que tales teoras llevan probablemente a callejones sin salida. Empieza
por establecer varios puntos de vista que se recomiendan a s mismos ante
nosotros sobre, digamos, el tiempo, o el espacio, o la debilidad de la voluntad;
luego analiza los problemas y conflictos que producen. Su propia respuesta
trata de entender y racionalizar este m aterial, mostrando por qu nos sentimos
inclinados hacia determinados puntos de vista, o por qu tendemos a equivo
Filosofa griega clsica 281
carnos al aceptar otros. Esto no quiere decir que sus propias respuestas sean
moderadamente respetuosas del sentido comn: a menudo son altamente tc
nicas e implican que nuestras creencias estn ampliamente equivocadas. (Nos
sentimos, por ejemplo, tentados a creer que existe una cosa como hueca o
espacio vaco, pero el anlisis de Aristteles nos muestra, sorprendentemente,
que no puede ser, y que nuestro concepto est radicalmente confundido.) Lo
que es importante es que su anlisis debera explicar los fenmenos: se propone
mostrarnos no slo cul es la respuesta correcta, sino tambin por qu efectua
mos a la vez los avances y las equivocaciones que normalmente hacemos.
Las obras de Aristteles se caracterizan por el tipo de respuestas que esta
metodologa proporciona. Es sutil y matizado, e introduce a menudo trminos
tcnicos para aumentar la precisin. El curso de su pensamiento puede ser
difcil de seguir porque prefiere una discusin inconclusa de los problemas
a manufacturar soluciones aparentemente claras. Todos sus escritos estn mar
cados por el equilibrio entre hacer justicia a la complejidad observada y pro
porcionar a nuestra perplejidad la claridad de la explicacin filosfica. Se
esfuerza siempre en lograr el grado apropiado de generalizacin que ilustre
sin simplificar en exceso.
La Fsica, una de sus obras ms atractivas, despliega esta preocupacin
perfectamente. No se trata de fsica en el sentido moderno. Ms bien se
trata del libro en el que argumenta a favor y refina los conceptos analticos
con los que comprendemos el mundo fsico, especialmente el tiempo, el espa
cio, el infinito, el proceso, la actividad, el cambio. Pre-reflexivamente, por
ejemplo, no nos parece problemtico que las cosas cambien; pero la interpre
tacin filosfica del cambio se estrella contra lo que parecen dificultades filo
sficas insuperables. Aristteles analiza las fuentes de la dificultad y muestra
que no son apremiantes a la luz de su anlisis del cambio, que se centra en el
caso de un objeto que llega a poseer una cualidad de la que anteriormente
careca. Se puede argir que su paradigma es demasiado restringido y le ciega
para ver la importancia de otras clases de cambio, en las que no es plausible
que podamos encontrar un objeto con propiedades. Pero es un anlisis que
nos da una visin profundizada de lo que percibimos naturalmente como ejem
plos bsicos de cambio; nos da tericamente una percepcin fundada de la
razn por la que tenemos derecho a encontrar el mundo inteligible de esa
manera.
Igualmente caracterstico es su anlisis de la explicacin misma (la llamada
doctrina de las cuatro causas). Donde Platn, en el Fedn, rechazaba impa
cientemente todos los dems tipos de explicacin (aitia) para las Ideas, Aris
tteles, en Fsica 2, proporciona un cuidadoso anlisis de cuatro tipos m utua
mente irreductibles de explicacin: form a o caractersticas definitorias; m a
teria o constituyentes; fuente de movimiento (la ms cercana a nuestra cau
sa); y finalidad o propsito (explicacin teolgica). La historia de la filosofa
est llena de intentos (fallidos) de reducir todas las clases de explicacin a una
clase favorita; Aristteles es notable en su firme rechazo a simplificar exce
282 Julia Annas

sivamente y precipitarse a una unificacin elegante, pero falsa, de los fen


menos que permanecen indefectiblemente complejos. Hay muchos tipos y
grados de explicacin, y no se excluyen unos a otros. Aristteles puede ser
sistemtico. Su obra ms sistemtica es la Analtica posterior, una estructu
racin clasificatoria ambiciosa de las diferentes ramas del conocimiento en lo
que parece ser como una jerarqua platnica, en la que las verdades bsicas se
derivan de verdades an ms especializadas en varios campos. Pero el sistema
de Aristteles es ms realista. Cada ciencia tiene sus propios axiomas bsicos
y no derivan de una misma fuente; y el sistema mismo funciona como ideal
que regula, como representacin del estado ordenado de la ciencia completada,
que, por supuesto, no poseemos ahora.
La m etafsica de Aristteles es en muchos sentidos una continuacin de
su fsica. Desarrolla su concepto de forma y materia, actualidad y poten
cialidad, sustancia y atributo, como herramientas de explicacin, utilizadas
en gran medida como las de proceso y cambio. Cree que algunos elementos son
metafsicamente fundamentales, independientes de una explicacin del resto
y bsicos para ella; y sus puntos de vista sobre esto experimentan un cambio
en las Categoras, obra aceptada usualmente como temprana, los personajes
concretos como Scrates y Coriseo cumplen con estos requisitos, y son deno
minados primeras sustancias. En la Metafsica, especialmente en los difi
cultosos libros centrales, la sustancia aparece no como lo individual sino como
su forma, y se plantean dificultades que no estn claramente resueltas, dados
algunos de los dems papeles metafsicos que representa la forma. Se han
interpretado y estimado de muy variadas maneras estos puntos de vista de
Aristteles; y est ms claro aqu que en otras partes de su obra que lo que le
importa es llegar correctamente a las races de una dificultad ms que salir
del paso con simples respuestas al problema como se plantea originalmente.
En un aspecto nunca vacila: la hostilidad hacia las Ideas de Platn (o nme
ros u otros objetos abstractos) concebidas separadas del mundo que experi
mentamos, y con existencia independiente de l. Es crucial que tengamos una
comprensin del mundo; tiene que ser errnea una teora que nos asle de lo
que se supone que hace el mundo inteligible.
Un progreso ms llamativo de su herencia filosfica, y el nico caso en
el que Aristtles reivindica conscientemente la innovacin, es su gran clasifi
cacin de la naturaleza del argumento. Los Tpicos y las Refutaciones sofsticas
son registros tempranos de su estudio de cmo argumentar con efectividad;
pero su verdadero avance est marcado por la Primeras analticas, la primera
obra de lgica formal, en la que por medio de la utilizacin de letras sistem
ticas asla primero el concepto de forma lgica y clasifica sistemticamente las
formas del argumento vlido. Habiendo hecho posible por vez primera distin
guir la solidez de un argumento de su poder persuasivo, en la Retrica Aris
tteles tambin desempea la tarea complementaria de clasificar las diversas
fuentes de persuasin en el argumento. Clasificar tan rigurosa y definitiva
mente los diversos aspectos del arte del argumento a partir de su desorde
Filosofa griega clsica 283

nado estado en el siglo v, e incluso en Platn, constitua un xito asombroso,


que muestra a la vez el poder del intelecto de Aristteles y su preocupacin
por no perder ningn aspecto del tema que est analizando. Las obras lgicas
y retricas se mantuvieron como las ms importantes en las estimaciones de
Aristteles hasta el siglo xx; el nuevo desarrollo de la lgica ha puesto de
manifiesto las limitaciones de la lgica aristotlica de manera bastante llama
tiva, y la retrica ya no es un estudio serio. En consecuencia, nos es fcil
subvalorar lo que a los contemporneos de Aristteles (y a Aristteles mismo)
les pareca un xito sin parangn.
Aristteles dedica una gran parte de su energa filosfica al estudio de la
sociedad y de varios fenmenos de la vida social. A veces stas son actividades
que Platn haba emprendido, como el teatro y las artes, y podemos considerar
la teora sutil y compleja de Aristteles sobre varios gneros literarios en la
Potica, como un rescate de los mismos de los ataques innecesariamente inmo
derados de Platn. Pero la mayora de las veces Aristteles bebe de Platn
bastante directamente; un campo de este tipo es el de los monumentales estu
dios sociolgicos de los ltimos dilogos. Tenemos una serie de obras hoy
agrupadas como la Poltica y tres obras sobre tica: Moral a Nicmaco, Moral
a Eudemo y Magna moralia. (La paternidad de las dos primeras es muy dis
cutida, as como la autenticidad de la tercera.) Aristteles tambin profundiza
y lleva ms all el inters tardo de Platn por la historia como luz decisiva
sobre las disposiciones polticas presentes: organiza la investigacin sobre la
historia de las instituciones de un gran nmero de estados griegos (uno de
estos estudios, la Constitucin de Atenas pervive) y realiza modificaciones
cronolgicas en los importantes registros pblicos de los vencedores atlticos.
La distribucin de sus intereses refleja muy de cerca lo que encontramos en
sus obras sobre fsica: la investigacin minuciosa es vital, pero siempre est
guiada por la preocupacin por la claridad terica. (El aprecio de su obra por
parte de los historiadores ha sido por ello muy variado, dependiendo del grado
terico de su propia concepcin de sus objetos de estudio.) Aristteles no est
interesado filosficamente por la historia en s misma, como podemos com
probar en un famoso aparte de la Potica: la poesa es ms filosfica y de
una importancia mayor que la historia puesto que no le preocupan los meros
hechos en bruto. Pero la historia, y otras formas de actividad humana prctica,
por muy contingentes y particulares que sean an pueden ser clarificadas y
analizadas por el filsofo de manera til. La Moral a Nicmaco en especial
ha atrado la atencin detallada constante y merecidamente porque en ella los
conceptos de la vida prctica la excelencia, la vida ptima, el razonamiento
prctico son analizados con un grado maravillosamente apropiado de rigor
y abstraccin. La teora de que en el trmino medio est la virtud, por
ejemplo, nos muestra la estructura de nuestra disposicin para la accin y
nos la clarifica sin forzarla a entrar en moldes simplistas y artificiales. Sobre
el razonamiento prctico, un tema sobre el cual pocos filsofos han dicho algo
a la vez cierto e ilustrativo, an se puede defender la opinin de Aristteles
284 Julia Annas

en este campo, al mostrarnos una estructura en lo que parece el caos de las


deliberaciones cotidianas sin reducir inverosmilmente todos nuestros razo
namientos sobre la accin a una forma nica de clculo sobre cmo conseguir
un nico objetivo prefijado. El proyecto de explicar mejor que rechazar las
apariencias aparece aqu en su forma ms accesible y sin embargo elevada.
Las obras ticas despliegan de una manera especialmente afortunada el tlente
de Aristteles para aplicar el mtodo apropiado, para alumbrar la explicacin
que clarifica el tema, pero que lo clarifica de tal manera que no perdemos con
tacto con nuestra visin original de la materia temtica y las dificultades que
plantea.
Aristteles ha aparecido en todo tiempo dentro de la tradicin filosfica
ms volcada hacia fuera y centrada en la explicacin del mundo fsico y la
sociedad humana desde el punto de vista del observador. Puede parecer que
carece de la preocupacin de Platn y Herclito por lo interior, la bsqueda
filosfica del conocimiento personal. De hecho, es fcil dejar al descubierto
este contraste. Hay en Aristteles una fuerte vena mstica. Pero sta se encierra
en expresiones impersonales. En pasajes cortos, difciles y no desarrollados
de De Anima 3 y Mor. Nic. 10 presenta la cumbre del xito humano como
un pensamiento abstracto que es una unidad con su objeto. Y el primer motor
del universo aristotlico, establecido por medio de una argumentacin impla
cablemente tcnica en Fsica 7 y 8, es en Metafsica 12 identificado con Dios,
y, en pasajes difciles e intensos con el pensamiento de esta clase abstracta,
que es, en el caso de Dios pensamiento de pensamiento, un pensamiento
que escapa a las limitaciones terrenales de nuestras actividades cognoscitivas,
que siempre requieren un objeto distinto. Est claro que estos pasajes cortos
y crpticos contienen ideas de considerable importancia para Aristteles, pero
las presenta sin insistir personalmente y, quiz porque desconfa de ello, sin
el recurso de Platn a la imaginacin del lector.
Pronto se generaliz el contrastar a Platn y Aristteles y reivindicar la
oposicin de todos los aspectos de sus sistem as. (Una tradicin minoritaria
deca que slo tenan diferentes maneras de acercarse a las mismas verdades.)
H ay contrastes obvios entre ellos, empezando por sus estilos, pero no es fcil
caracterizar a stos en trminos generales, si prestamos la debida atencin a
los ltimos dilogos de Platn y recordamos el largo perodo de su comn
filosofar en la Academia. Platn siempre mantuvo un atractivo ms amplio
a lo largo de la antigedad, en parte por su habilidad literaria, y en parte por
que en los dilogos medios atrae la parte de nosotros que gusta de las gene
ralizaciones. A pesar de las descripciones ms vivas de Platn, es a Aristteles
a quien le preocupa no perder la complejidad y delicadeza de la experiencia
cotidiana; pero esto slo se puede hacer a costa de trabajo duro y detallado
que no se incline ante la popularizacin o el encanto literario. Consecuente
mente, la exposicin de Aristteles sobre el alma o psyche en De Anima y
otras obras es a la vez cuidadosa en su estudio de la fisiologa humana y de
otros animales, y sugestiva en su teora; los filsofos la encuentran apasio
Filosofa griega clsica 285

nante, pero es muy difcil que su atractivo se extienda. Platn escribe sobre
el alma de una manera elevada e inspirada, y ha llamado la atencin de poetas
y pensadores religiosos, y de mucha gente a la que no interesan otros aspectos
filosficos; pero los filsofos lo han encontrado menos satisfactorio, y frus
trante por el fracaso de Platn en distinguir ideas notablemente distintas al
contractar el cuerpo y el alma.
El platonism o como conjunto de doctrinas extractadas de los dilogos
tuvo un alcance mucho mayor que las ideas de Aristteles. La escuela de Platn
tambin fue ms afortunada, aunque en parte por azares de la historia. Tanto
la Academia como el Liceo se convirtieron en instituciones educativas respe
tadas. Pero mientras la Academia, bajo los sucesores de Platn Espeusipo y
Jencrates, se concentr en la metafsica matemtica, y ms tarde, bajo Crates,
Crantor y Polemn, en la instruccin tica, el Liceo se comprometi con la
investigacin cientfica, y sufri a la vez una mengua de sus intereses y el que
la guerra daara sus archivos, equipamientos y edificios, que estuvieron ms
expuestos que los de la Academia. La Academia continu, rejuvenecida como
Nueva Academia; pero la escuela de Aristteles como comunidad filosfica
activa y en desarrollo que l represent en espritu pronto se agot. Su sucesor
Teofrasto trabaj de manera distinguida en muchos campos, y el sucesor de
ste Estratn fue conocido por sus investigaciones cientficas; pero tras ste
la direccin de la Academia pasa a una serie de nulidades sin originalidad.
Sobrevivi el inters por las ideas de Aristteles pero cada vez ms en la forma
intil de ver en l un grupo de doctrinas para aplicar mecnicamente. De esta
manera el aristotelism o haba de tener una larga vida, pero de una forma
muy poco apropiada para Aristteles.

B IB L IO G R A FIA

Los sofistas y su entorno


Un buen estudio completo: W . K. C. G uthrie, History of Greek Philosophy, vol. I l l
(C am bridge, 1971); disponible en dos volm enes en rstica como The Sophists y Socrates.
G. B. K erferd, The Sophistic Movement (C am bridge, 1981) es ms ligero.
Los textos griegos y sus traducciones al ingls estn editados con un com entario til
en The Presocratic Philosophers de G. S. Kirie y J . E. Raven, 2. ed. por M . Schofield
(Cam bridge, 1984); disponible en rstica.

Platn
Un gran volum en, The Collected Dialogues of Plato, ed. E. H am ilton y H . C airns, Bo-
llingen Series 71 (Princeton, 1973) contiene casi todos los dilogos en una buena traduccin
inglesa. Las obras dudosas que om ite estn en la serie Loeb que contiene tam bin los
Crmides, Minos y Epinomis (ed. W . Lam b, Londres y C am bridge, M ass., 1964).
La literatura, secundaria sobre Platn es enorme. Las siguientes obras guiarn al lector
en facetas en especial de su obra: I. Crom bie, An Examination of Platos Doctrines, 2 vols.
(Londres, 1963); G. Vlastos, Platonic Studies, 2 ? d., (Princeton, 1981).
286 Julia Annas

H ay algunas buenas colecciones de artculos: R. G. A llen (ed .), Studies in Platos


Metaphysics (Londres, 1965); G. Vlastos (d.), Plato I (artculos sobre m etafsica y epis
tem ologa), II (sobre tica, poltica, filosofa del arte y religin) (Londres, 1972).
Los volm enes 4 y 5 de la History of Greek Philosophy de G uthrie tratan de Platon
y los inicios de la A cadem ia con detalle.

Aristteles
The Oxford Translation of Aristotle, revisada por J . Barnes, 2 vols. (Princeton, 1984)
contiene traducciones de todas las obras com pletas existentes y los fragm entos de las
prdidas.
J. Barnes, Aristotle (O xford, 1982; en la serie Past M asters) se concentra en las obras
cientficas y lgicas. G. E. R. Lloyd, Aristotle: The Growth and Structure of His Thought
(C am bridge, 1968; rstica) reconstruye el desarrollo in telectual de A ristteles. Sobre la
tica: A. R orty, Essays on Aristotles Ethics (C alifornia, 1980).
H ay un buen conjunto de colecciones de artculos: J . Barnes, M . Schofield, R. Sorabji
(eds.), Articles on Aristotle (Londres, 1975-1979); 1. C iencia; 2. E tica; 3. M etafsica;
4. Psicologa y esttica.
El volum en 6 de la History of Greek Philosophy de G uthrie (el ltim o que ha acabado)
trata de A ristteles.

En espaol:

F. M . Cornford, Scrates y el pensamiento griego, M adrid, Norte y Sur, 1964, 33 pp.


W . Jaeger, Paideia, Los ideales de la cultura griega, M xico, FCE, 1968.
J . P. V ernant, Los orgenes del pensamiento griego, Buenos A ires, EUDEBA, 1965.
I. M . Crom bie, Anlisis de las doctrinas de Platn, A lianza AU 241-242.
C. G arca G ual, Epicuro, A lianza LB 806.
J. M ostern, Aristteles, Alianza LB 1035.
A. Tovar, Vida de Scrates, A lianza AU 397.
C. G arca G ual, La secta del perro, Alianza.

Textos:

P latn. B. Clsica G redos, vols. I-IV (Apologa, Gritn, Eutifrn, In, Lisip, Crmides,
Hipias Menor, Hipias Mayor, Laques, Protgoras, Gorgias, Menxeno, Eutidemo,
Menn, Cratilo, Fedn, Banquete, Fedro, Repblica).
P latn. Parmnides, A lianza LB 1240.
A ristteles. Poltica, A lianza LB 1193.
Metafsica, Ed. trilin ge, Gredos.
B. C. Gredos (Acerca del alma, Organon, Etica nicomaquea, Etica eudemia).
11

La religin griega

R obert P arker

Dioses y hombres

La religin griega pertenece a la familia de los antiguos politesmos: en trminos


muy generales podemos comparar las religiones de Roma, Egipto, la de los
antiguos indoiranios y la mayor parte de las religiones del antiguo Oriente
prximo. Los dioses de este tipo de politesmo tienen cada uno una esfera
determinada de influencia. El devoto equilibrado no escoge ni prefiere a nin
guno de ellos, sino que les guarda respeto a todos. Despreciar a un dios (por
ejemplo, a Afrodita) es rechazar un campo de la experiencia humana. Las
comunidades griegas por separado honraban especialmente a dioses en particu
lar (dicho de otra manera, los dioses se deleitaban m s en santuarios par
ticulares), pero no excluan a otros. Atenea, por ejemplo, era la patrona divina
de Atenas, y Hera la de Samos; un decreto ateniense de 405 a. C. que celebra
la cooperacin de Atenas y Samos est coronado por un relieve que muestra
a las dos diosas estrechndose la mano; pero Hera tambin era honrada en
Atenas y viceversa.
La cifra de los dioses principales siempre fue bastante restringida, Homero
muestra diez dioses importantes en accin (Zeus, Hera, Atenea, Apolo, Arte-
mis, Poseidn, Afrodita, Hermes, Hefesto y Ares) y stos, junto con Dmeter
y Dioniso, componen los doce dioses, el total convencional reconocido a
partir del siglo v. Junto a ellos haba innumerables figuras menores, algunas
bastante oscuras pero otras, como Pan y las Ninfas, con un culto tan impor
tante como el de los componentes ms jvenes de los doce, Hefesto y Ares.
Las genealogas variaban, pero se sola decir de los doce que eran o hermanos
o hijos de Zeus, el padre de los dioses y los hombres. Se poda concebir
que la mayora de ellos vivieran, como una familia apoltronada, en el palacio
287
288 Robert Parker

de Zeus en el celestial monte Olimpo. (En otros tiempos se imaginaba que


moraban en sus ciudades favoritas.) As pues, eran los olmpicos. En contraste
con ellos haba un grupo menos claramente definido de ctnicos (de chthon
tierra), dioses de la tierra y del mundo subterrneo agrupados en torno a
Hades, el dios de la muerte, y su infortunada esposa Persfone. Como las
cosechas nacen de la tierra, los ctnicos no eran slo el contrapunto negativo
de los dioses del cielo, e incluso el seor de los olmpicos tena tambin, como
Zeus bajo la tierra, un aspecto ctnico.
Este reparto restringido de dioses principales poda llegar a representar
un nmero casi infinito de papeles en la prctica del culto aadindoles epte
tos especificativos. Un solo calendario de culto del Atica prescribe ofrendas
para distintos das a Zeus como Zeus de la ciudad, Benvolo Zeus, Zeus
que se ocupa de los hombres, Zeus hacedor, Zeus de las fronteras y
Zeus de las cumbres. De hecho tena varios cientos de estos eptetos. A veces
el epteto indicaba el poder en virtud del cual el devoto apelaba al dios Zeus
el general; evidentemente no tena en su poder los mismos beneficios que
Zeus el de la propiedad. A veces parece que la principal funcin del ep-

ATENEA ESTRECHA LA MA
NO d e h e r a . Las diosas
simbolizan los estados de
Atenas y Samos. El re
lieve corona una inscrip
cin que recuerda la gra
titud de Atenas hacia
Samos por su lealtad in
cluso despus de la derro
ta de Egosptamos en
405 a. C. El grabado co
mienza con el nombre de
los funcionarios oficiales,
seguido de una dedicato
ria a aquellos samios
que permanecieron con
el pueblo ateniense. La
estela se encontr en la
Acrpolis de Atenas.
La religion griega 289

teto era slo introducir discriminaciones locales dentro del panten comn
a toda Grecia. Sin duda a los pueblerinos les haca ilusin saber que su Zeus
o Atenea no era del todo el mismo que el que veneraban en el pueblo cer
cano sobre la colina.
Nunca hay igualdad entre la raza de dioses inmortales y la de los hombres
que caminan sobre la tierra, dice Apolo en Homero. Los dioses tenan forma
humana; haban nacido, y podan tener contactos sexuales, pero no coman
alimento humano, y no envejecan ni moran. Pndaro nos cuenta cmo ambas
razas nacieron de la Madre Tierra, pero se mantienen separadas por una dife
rencia de poder en todas las cosas: la una no es nada, pero para la otra el des
carado cielo es morada fija para siempre. Los dioses eran benditos, los
mejores en fuerza y honor; los hombres eran desdichados, im potentes,
criaturas de un da. En la edad dorada, los hombres haban comido con los
dioses, pero ms tarde las dos razas fueron separadas; esta divisin ocurri
en el momento del primer sacrificio, y cada sacrificio posterior era un recuerdo
de que el hombre ya no coma con los dioses sino que les haca ofrendas a
distancia. De nuevo, fue slo en un tiempo ms grande y glorioso (con muy
raras excepciones) cuando los dioses visitaron a mujeres mortales para engen
drar hijos de apariencia divina.
Junto a los hombres y los dioses haba un tercer estado, el de los hroes.
El trmino hroe tena un significado tcnico en la religin griega: un hroe
era una figura menos poderosa que un dios y a la que se veneraba. Normal
mente se le conceba como un mortal fallecido, y el emplazamiento tpico de
estos cultos era una tumba. Pero varios tipos de figuras sobrenaturales meno
res llegaron a asimilarse a esta clase y, en el caso de Heracles, poda no estar
clara la distincin entre un hroe y un dios. Slo del Atica se conocen varios
cientos de hroes; algunos tienen nombres e incluso leyendas, mientras otros
se identifican slo como el hroe junto a la mina de sal o cosas parecidas.
(En estos casos era probablemente la existencia de una tumba importante lo
que inspiraba el culto.) Estos hroes del culto no se identificaban con los hroes
(en frase de Homero) de la poesa pica, Aquiles, Ulises y los dems, pero
aun as las clases no eran claramente distintas. Muchos de los hroes poeticos
reciban culto y seguramente debe haber sido una razn para venerar a los
hroes la sensacin de que haban sido seres como los que describi Homero,
ms fuertes y en conjunto ms esplndidos que los hombres de hoy. Las gran
des tumbas micnicas, muestras visibles de un pasado ms noble, eran fre
cuentes centros de cultos heroicos. Incluso los personajes histricos que tuvie
ron poderes destacados guerreros, atletas, fundadores de colonias podan
convertirse en hroes. Sobre todo, quiz, era el mbito restringido y local de
los hroes lo que los haca populares. El hroe mantena los intereses limitados
y partidistas de su vida mortal. Ayudara a los que vivieran en las cercanas
de su tumba o los que pertenecieran a la tribu que l mismo haba fundado.
Haba que compartir a los dioses con el mundo, pero una aldea o un grupo
familiar poda tener derechos exclusivos sobre un hroe. (Heracles con su
290 Robert Parker

alcance panhelnico era una rara excepcin.) De esta manera el culto a los
hroes era la mejor manera de centrar lealtades particulares; y los hroes eran
en general los grandes apoyos locales, especialmente en la batalla, su esfera
natural.
La religin griega no tiene un origen nico. Los griegos eran un pueblo
indoeuropeo que se estableci en la cuenca no indoeuropea del Egeo; as entra
ron en contacto con las muchas civilizaciones avanzadas del antiguo Oriente
prximo. Contribuyeron a la amalgama elementos de todas estas fuentes. Slo
puede ser interpretado con certeza el nombre de un dios: Zeus pater (padre)
es el equivalente del Diespiter (Juppiter) romano y del Dyaus pitar indio,
todos ellos descendientes del dios indoeuropeo del cielo. Las semejanzas, no
de nombre, sino de atributo, sugieren el origen indoeuropeo de ciertas figuras
menores, el Sol, el Alba, y sobre todo los Discuros, Castor y Plux, que
recuerdan llamativamente a otro par de gemelos celestiales especialmente aso
ciados con la equitacin, los Asvin de la poesa arcaica india. Por otra parte,
encontramos los equivalentes ms cercanos a Afrodita en las diosas del amor
del Oriente prximo, la sumeria Inanna y la semita Astart/Isthar. Esto puede
querer decir, sin embargo, que Afrodita ha adquirido rasgos orientales ms
que su origen sea completamente oriental: los dioses individuales a menudo
aparecen tan compuestos como el panten en conjunto. Artemis tambin per
tenece en parte a un tipo del Oriente prximo, el de la seora de los ani
m ales a la vez que hay rasgos no indoeuropeos en Apolo y Hefesto. Y el
mito de la realeza del cielo narrado por Hesodo es un caso especialmente
claro de prstamo del Oriente prximo en la mitologa (cf. supra, pp. 106 y ss.).
Gracias al desciframiento de las tablillas del Lineal B en 1952 podemos
conocer el estado de la religin griega en el perodo 1400-1200 a. C. Las
tablillas del Lineal B revelan que el panten de esta civilizacin minoico-mic-
nica era ya en gran medida el de la Grecia clsica. De los grandes dioses, Zeus,
Hera y Poseidn estn documentados con seguridad, y tambin, con grados
de probabilidad variados, Artemis, Hermes, Ares y Dionisos. Una Dama de
A thana es sin duda precursora de Atenea, y aparecen varias figuras menores:
Eileothyia, diosa del nacimiento, Enyalios, un dios de la guerra que decay
hasta uno de los eptetos de Ares, y Paiaon, un sanador que fue absorbido
de manera similar por Apolo. Afrodita, Apolo, y (excepto de una manera muy
cuestionable) Demter no estn hasta ahora documentados, pero no eran
necesariamente desconocidos. Desde luego hay muchos elementos tambin
que no nos son familiares, tanto entre los dioses (quin es Drimios, hijo de
Z eus?) como en la prctica y organizacin del culto. La impresin que nos
transmite el arte del perodo, de una religin todava dominada por diosas de
la naturaleza pregriegas, est quiz confirmada en parte por una serie de an
nimas dam as divinas que aparecen en los textos; pero en general el mundo
divino minoico-micnico, parece hoy mucho ms griego que cuando slo dis
ponamos de pruebas artsticas.
el t e m p l o d e Ap o l o EN DELFOS muestra los cimientos y columnas restauradas y mirando hacia

el sudeste sobre la terraza del santuario inferior (Marmaria), con el templo de Atenea, y hacia el
paso del este que lleva a Beocia. El otro acceso conduca desde el Golfo de Corinto, en Itea, en
el suroeste. La teatral ubicacin del santuario est en una escarpada ladera entre refulgentes pre
cipicios (Fedriadas) en los flancos del monte Parnaso. A la izquierda est el barranco con la fuente
sagrada Castalia.

Con la cada de la civilizacin micnica hacia 1200, Grecia volvi a caer


en el analfabetismo. Cuando se recuper la escritura con la introduccin del
alfabeto fenicio en el siglo ix o v m , la transicin crucial de la religin mic
nica a la griega ya se haba llevado a cabo. Se utiliz la nueva escritura para
registrar los poemas de Homero y Hesodo, los primeros documentos de la
autntica religin griega, pero para los siglos anteriores slo tenemos los datos
fragmentarios y ambiguos que proporciona la arqueologa. Muy pocos lugares
sagrados micnicos siguieron usndose para el culto a lo largo de la edad
oscura. El conjunto de pruebas sobre la influencia oriental durante este pe
rodo es cada vez mayor, influencia que quiz se transmiti primero a travs
de Chipre y ms tarde del establecimiento comercial de Al Mina en Siria.
A partir del siglo v m , por ejemplo, un emplazamiento religioso tpico consista
en un templo exento que contena una imagen de culto y un altar de fuego
frente a l; hay antecedentes de tales complejos en el Oriente prximo, pero
al parecer no micnicos. Poda retratarse a Apolo y a Zeus en el siglo v m
m a q u e t a d e l SANTUARIO d e O l i m p i a . En el centro, el templo de Zeus, y a su derecha, el ara y

el antiguo templo de Hera de menor tamao. Los edificios pequeos de la derecha son los tesoros
ofrendados por los estados griegos junto al tnel que conduca al estadio, al fondo a la derecha.
La zona de delante del templo estaba cerrada por una stoa. A la izquierda, los edificios adminis
trativos y , ms all, una gran hopsdera con zonas para ejercicios. El edificio techado sin columnas,
taller de Fidias, fue donde se hizo el Zeus criselefantino.

como el dios de la guerra hitito-sirio. Quiz no fue hasta el principio de la edad


oscura cuando se introdujo desde el este (o adquiri caractersticas orientales)
el culto de Afrodita y slo al final de ese perodo se tradujo al griego el mito
de la realeza del cielo. Casi seguramente fue en este perodo cuando dos dioses
extranjeros se situaron en el margen de la religin griega, Adonis, amante de
Afrodita (comprese con la palabra semita adon, seor) y la madre montaa
Kybebe-Kybebe (Kubaba es conocida com una diosa anatolia). Tambin hay
un llamativo himno a Hcate en la Teogonia de Hesodo. Hcate parece ser
una diosa con origen en Asia menor, y el himno de Hesodo quiz refleja la
propaganda de un culto que estaba introducindose en Grecia. (La religin
griega nunca perdi su carcter abierto a los dioses extranjeros: a finales del
siglo v, por ejemplo, llegaron dos nuevos dioses a Atenas, Sabacio desde Frigia
y Bendis desde Tracia, y aunque el culto a Sabacio estaba limitado a asocia
ciones privadas, Bendis encontr un lugar en la religin pblica.) No podemos
decir mucho de otro tema ms importante, el desarrollo interno de la religin
en este perodo como respuesta al cambio social. Parece que el culto a los hroes
tuvo su origen en estos siglos, que posiblemente empez en el siglo x y se
generaliz (quiz bajo la influencia de la poesa pica) en el vm . A juzgar por
la pica, las comunidades de este perodo dependan en gran parte para su
defensa de guerreros individuales como el Hctor de Homero, quien m an
tuvo Troya a salvo l solo. Esta importancia del campen aristocrtico en
La religion griega 293

la vida pudo muy bien fomentar el culto de los hroes que seguan protegiendo
a su pueblo desde la tumba. Pero en este momento los datos arqueolgicos se
modifican de ao en ao, y proliferan las teoras para explicar la innovacin
(si es que la hubo).
Para entender el lugar de la religin en la sociedad griega debemos desechar
la idea de la institucin religiosa central de nuestra propia experiencia, la
Iglesia. En Grecia, el poder en cuestiones religiosas estaba en manos de los
que tenan el poder secular: en la casa, el padre; en las primeras comunidades,
el rey; en las ciudades estado desarrolladas, los magistrados o incluso la asam
blea de ciudadanos. En Atenas era un magistrado el que personificaba al dios
Dioniso en un importante rito de boda sagrada, y era la asamblea demo
crtica quien tomaba las decisiones sobre la utilizacin de monedas o terri
torios sagrados. (Como resultado, los dioses se encontraron de grado o por
fuerza financiando los esfuerzos atenienses en la guerra del Peloponeso.) Los
dioses por separado tenan sus sacerdotes, pero ocupar un cargo sacerdotal era
una actividad a tiempo parcial que normalmente no requera una calificacin
o conocimientos especiales. No haba ningn marco institucional que unificara
a los sacerdotes como clase con intereses propios. Los nicos profesionales
religiosos verdaderos en Grecia eran los adivinos. Eran personajes importantes,
porque se consultaba a los orculos antes de muchas actividades pblicas como
enviar una expedicin colonial, empezar una campaa m ilitar o entablar una
batalla. Como intrpretes de la voluntad divina, los adivinos podan entrar
en conflicto con generales y polticos y sus planes seculares. La literatura refleja
en varias ocasiones esta tensa relacin (Hctor y Polidamante, Agamenn y
Calcante en la litada, Tiresias y varios reyes en la tragedia). Estas discusiones,
sin embargo, no eran rivalidades en torno a la piedad o el patriotismo, puesto
que no poda haber conflicto de intereses entre el bien de la ciudad y el de
los dioses guardianes de la ciudad, sino en torno a la mejor manera de ase
gurar el propsito convenido del bienestar de la ciudad. Y estos turbulentos
adivinos no tenan poderes efectivos en los cuales apoyarse. En la alta litera
tura, el adivino siempre tiene razn (porque la mente de Zeus siempre es
superior a la de los hombres), pero el tema tiene un potencial trgico preci
samente porque no puede imponer su punto de vista. El adivino sabe, pero el
dirigente decide. En la vida, un seglar poda incluso desafiar y derrotar a los
expertos en su propio campo. Cuando el orculo de Delfos en 480 a. C. advirti
a los atenienses que confiaran en sus murallas de madera contra la amenaza
persa, los intrpretes profesionales entendieron esto como un aviso para per
manecer dentro de los muros de la ciudad. El poltico Temstocles argument
contra ellos que el dios se estaba refiriendo a la flota. La interpretacin de
Temstocles prevaleci porque la decisin final no dependa de los adivinos
sino de la asamblea de los ciudadanos.
Por tanto, no haba ninguna organizacin religiosa que pudiera extender
una enseanza moral, desarrollar una doctrina o imponer una ortodoxia. En
294 Robert Parker

un contexto as hubiera sido inconcebible un credo. En un pasaje famoso


Herdoto da a dos poetas el papel de telogos de Grecia:

H asta ayer mismo, por as decirlo, los griegos no conocieron el origen de cada uno de
sus dioses, o si todos han existido desde siem pre, y cmo eran por su asp ecto ... Fueron
Hom ero y Hesodo los que crearon una teogonia para los griegos, dieron a los dioses sus
eptetos, precisaron sus prerrogativas y com petencias y describieron su aspecto. {Herdo
to 1 1 ,5 3 .)

No hay duda de que es cierto que el prestigio de la poesa de Homero y


Hesodo contribuy en gran parte a estabilizar las concepciones que los griegos
tenan de sus dioses. Pero todo el mundo saba que las musas que inspiraron
a los poetas picos contaban mentiras tanto como verdades, y que en muchos
detalles de la genealoga divina los relatos de Homero y Hesodo eran de
hecho contradictorios. Pero tales discrepancias no preocupaban, y no haba
necesidad ninguna de cuestionar la conciencia propia antes de poner en duda
o discutir un mito tradicional. No haba herejes porque no haba iglesia. Los
nicos crmenes religiosos eran actos o actitudes que provocaran el resenti
miento pblico general. El ms obvio era el sacrilegio en todas sus formas
(incluida, por ejemplo, la profanacin de los M isterios). Otro era el crimen
de que se acusaba a Scrates, no reconocer a los dioses que la ciudad reco
noce. Esto supona situarse al margen de las normas de la sociedad de una
forma que poda considerarse intolerable. En las Bacantes de Eurpides pueden
verse tanto la flexibilidad como la rigidez. El rey Penteo es presionado por
sus consejeros para que reconozca a Dioniso, y le ofrecen al dios de varias
maneras: si Penteo no cree en los mitos sobre Dioniso, no puede imaginr
selo como el divino principio en el vino?; y si tampoco, no le gustara al menos
que la gente creyera que su ta Semele haba dado a luz un dios? pero Penteo
se niega a cualquier tipo de acuerdo y, por tanto, es destruido por el dios.

El culto

Reconocer a los dioses consista principalmente en observar su culto. La


piedad se expresaba con el comportamiento, con los actos de respeto hacia los
dioses. (Un socilogo podra decir que los griegos valoraban la ortopraxia,
el recto proceder ms que la ortodoxia.) La religin no era una cuestin de
interioridad o intensa comunin privada con el dios. Esto no quiere decir que
fueran imposibles fuertes sentimientos de lealtad, dependencia, o incluso
afecto. Zeus era un padre tanto como un re y ; los llamamientos a dioses
queridos son tpicos y en la literatura encontramos a menudo relaciones
estrechas y relajadas entre hombres y dioses particulares (Ulises y Atenea en
la Odisea*, Safo y Afrodita, Ion y Apolo en el In de Eurpides, Hiplito y
Artemis en el Hiplito de Eurpides). Pero la piedad (eusebeia) era literalmente
una cuestin de respeto, no de amor e incluso la relacin ms clida se habra
La religion griega 295

agriado rpidamente sin la observancia del culto. La religin nunca era per
sonal en el sentido de un medio de que el individuo expresara su identidad
nica. A ningn griego se le hubiera ocurrido siquiera llevar un diario espi
ritual. Desde luego muchas clases de personas tenan cubiertas gran parte de
sus obligaciones religiosas por otros: el padre haca sacrificios y suplicaba
bendiciones por cuenta de la fam ilia, mientras los magistrados y sacerdotes
hacan lo mismo por el pueblo ( y sus esposas e hijos aadan finalmente
los atenienses). En todo esto la religin reflejaba y mantena el carcter general
de la cultura griega. Desaprobaba el individualismo, la preocupacin por los
estados interiores y la creencia de que las intenciones importan ms que los
actos; insista en el sentido de pertenecer a una comunidad y en la necesidad
de observar debidamente las formas sociales.
Qu ocurre entonces con la rectitud de conducta? A los que estn habi
tuados al cristianismo la religin griega parece a menudo un asunto extraa
mente amoral. El hombre no era para los griegos un ser pecador necesitado
de redencin; la piedad no era una cuestin de esfuerzo moral perpetuo bajo
la vigilante gua de la conciencia. Los dioses sobresalan en fuerza y habilidad
ms obviamente que en otras virtudes ms calladas. Y desde luego su com
portamiento en el mito era a menudo escandaloso:

A ll podrais ver a los dioses en formas variadas


entregados a em briagadoras orgas, incestos, violaciones.

Pero incluso estos soberanos indolentes insistan (especialmente Zeus) en cier


tas pautas de conducta sin las que la vida se hubiera fundido con la barbarie.
Castigaban ofensas contra los padres, huspedes-anfitriones, suplicantes y
muertos. Aborrecan especialmente a los que violaban los juramentos, y los
destruan con toda su estirpe; podra parecer que un hombre as haba esca
pado, pero nunca era as: sus hijos, o l mismo en el infierno, sufriran. Como
los juramentos acompaaban a casi todas las acciones importantes de la vida
(contratos, matrimonios y tratados de paz, por ejemplo), Zeus de los Ju ra
mentos era tambin inevitablemente un guardin de la moralidad social. De
hecho, se deca a menudo que Zeus velaba sobre la justicia en general, y la
creencia popular presupona que, en el fondo, los dioses estaban del lado de
los hombres buenos. Los dioses existen, exclamaba el griego sencillo cuando
un villano acababa mal. El griego no estaba en peligro de deslizarse sin darse
cuenta en el pecado, porque las reglas de conducta estaban claras. Pero si rom
pa esas reglas perda el derecho a tener buenas esperanzas de futuro.
Todo esto, sin embargo, era un requisito previo para ganar el favor divino
por el rito, no un sustitutivo de ste. El culto formal segua siendo esencial.
Su forma ms importante era el sacrificio. La vctima tpica era un animal,
pero tambin haba sacrificios no sangrientos o puros de grano, pasteles,
fruta y similares, a veces ofrecidos adems de los animales y a veces en su
lugar. El calendario religioso griego era una lista de sacrificios; nos ha llegado
296 Robert Parker

A A p o l o , en un vaso ateniense de ca. 440 a. C. La estatua del dios sosteniendo el arco


sa c r if ic io
y la rama de laurel y coronado de laurel como sus adoradores, se asienta sobre un pilar a la dere
cha detrs del altar manchado de sangre. El sacerdote le ofrece las entraas y huesos debidos a
los dioses. La carne comestible del animal sacrificado que haba sido ya cortada en pedazos y
colocada en el asador, es llevada para ser guisada por el muchacho que sigue al sacerdote.

alguno, que indica qu dios o hroe haba de recibir qu ofrenda y en qu


da. La forma ms comn era quemar los huesos del muslo del animal sacri
ficado, envueltos en grasa, sobre un altar erigido para los dioses; luego se
cocinaba la carne y los participantes humanos se la coman. Este tipo de sacri
ficio era un regalo para los dioses. Los dioses tenan que recibir su parte
de todos los bienes humanos: los primeros frutos de la cosecha, las libaciones
en partidas de bebedores, diezmos de presas de caza, de despojos de guerra
y similares. En el caso que nos ocupa era una parte exigua porque slo se les
daba las partes incomestibles del animal muerto. Los poetas cmicos hacan
chistes sobre esta divisin desigual, y ya fue un enigma para Hesodo, que
narra un mito para explicarlo: Cuando los dioses y los hombres se repartieron
por vez primera las porciones del sacrificio, el colaborador de los hombres,
Prometeo, enga a Zeus para que tomara la parte equivocada. No obstante,
por una ficcin de conveniencia, se juzgaba que las partes intiles eran un regalo
aceptable para los dioses. De esta manera se santificaba una forma bsica de
festividad humana, el banquete comunitario, y se converta en un medio de
acercamiento a los dioses.
El sacrificio era un tema sobre el que se podan aplicar variaciones sutiles
y expresivas. El sexo, la edad y el color de la vctima variaban segn el dios
La religion griega 297

o el festival correspondiente; haba reglas que indicaban quin poda participar


y qu parte de la carne le tocaba a cada uno. En una forma alternativa impor
tante se mantena al animal cerca de la tierra mientras se le cortaba el cuello,
para que la sangre goteara en la tierra. Despus, parece que se quemaba el
cuerpo entero pegado al suelo. Este ritual se usaba en particular para el culto
de los hroes y de los poderes de la tierra (aunque tambin reciban sacrificios
del otro tipo); probablemente derivaba del culto a los muertos. La anttesis
entre el sacrificio olmpico y esta forma dirigida a la tierra se marcaba de
varias formas: por un lado, un altar elevado, el humo alzndose al cielo, vcti
mas de color claro, libaciones de vino (la bebida de la vida civilizada normal),
un reparto sociable de la carne; por otro lado, un altar bajo o un foso, la
sangre goteando para saciar a los poderes subterrneos, vctimas oscuras,
libaciones sin vino, destruccin de la vctima sin comerla. (Esta aniquilacin
caprichosa es una prctica funeraria que aparece, por ejemplo, en el funeral
de Patroclo en la litada.) Y como matar animales era el acto religioso central,
haba otros rituales que explotaban esta fuente de poder aunque no hubiera
sacrificios a ningn dios: para purificar a un asesino, por ejemplo, hacer so
lemne un juramento o consultar los orculos antes de la batalla, se manipulaban
las partes de animales sacrificados de varias maneras simblicas. En contraste,
no se conoca el sacrificio humano en el perodo histrico. Es comn en la
mitologa, pero eso no es prueba incluso para la prehistoria, puesto que los
horrores que postula la historia para estremecernos no tienen por qu haber
ocurrido. Puede que se hicieran, sin embargo. Cul fue el destino de una
mujer recientemente descubierta, yacente con un cuchillo de sacrificio junto
a su cabeza, en la tumba de un guerrero del siglo x en Lefkandi de Eubea?
(cf. supra, p. 33).
Lo sangriento del ritual y el salvajismo de ciertos mitos no deberan lle
varnos a pensar errneamente que se trataba de una religin de horrores, de
atormentarse y confrontacin perpetua de lo indecible. Desde luego, algunos
ritos eran deliberadamente misteriosos; algunos festivales o parte de ellos
tenan un tono triste o penitencial. Un festival ateniense de Zeus, el de las
Diasias, se representaba con cierta melancola, y el festival panhelnico de
mujeres de las Tesmoforias inclua un da de ayuno. Haba incluso en muchas
ciudades jnicas una expulsin ritual (aunque no muerte) de cabezas de turco
humanos que deban llevar consigo verdadera crueldad. Pero el tono domi
nante del rito griego era festivo y de celebracin. Herdoto expresa esto
cuando habla de un grupo que ocup sus das haciendo sacrificios y pasn
doselo bien. Las procesiones eran muy comunes e iban de las de una sola
casa (hay una en los Acarnienses de Aristfanes) a las similares a la procesin
de las Panateneas que implicaban a toda la ciudad. Podemos ver en el friso
del Partenn o el final de las Eumnides de Esquilo cun esplndidas eran
estas ocasiones. Los dioses amaban la belleza: se les dedicaban los objetos ms
bonitos que uno poda encontrar, y la palabra para imagen de culto, agalma,
quiere decir cosa para disfrutar. Los dioses se alegraban de ver que se repre
298 Robert Parker

sentaban en su honor muchas de las actividades que ms gustaban a los huma


nos. El canto y la danza colectivos eran una forma bsica de culto, y la com
peticin atltica otra. Los grandes juegos panhelnicos y los grandes festivales
dramticos atenienses se haban alejado mucho de sus orgenes, pero seguan
siendo ceremonias religiosas. Haba que poner en marcha buenos espectculos
para el dios. Cuando se recibi en Atenas a fines del siglo v a la diosa tracia
Bendis, se la honr no con una carrera de relevos de portadores de antorchas
a pie (algo anticuado por entonces), sino con un relevo especial de antorchas
a caballo. A nadie se le ocurra nunca objetar, como hizo Newman en el car
naval de Npoles, que la religin se haba convertido en una simple oportu
nidad para la alegra mundana. En los festivales de dioses del campo, como
Demter y Dioniso la diversin ni siquiera tena por qu ser limpia. Haba
chistes, gestos y objetos obscenos (aunque no actos, normalmente): toda la
gama de lo que los estudiosos denominan obscenidad ri