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CRTICA

marxista

DOSSI
Marxismo e Feminismo *

* Os editores de Crtica Marxista solicitaram a cinco estudiosas que tematizassem e


discutissem em seus textos as duas seguintes questes: Qual a contribuio que a
teoria marxista produziu e pode oferecer para a anlise e a crtica da situao das
mulheres nas sociedades de classe, particularmente na sociedade capitalista? Da pers-
pectiva marxista, qual a avaliao terica e poltica que se pode fazer dos denomina-
dos estudos de gnero, cujo desenvolvimento e cuja influncia tm se ampliado nos
ltimos tempos?

CRTICA MARXISTA 63
64 MARXISMO, FEMINISMO E O ENFOQUE DE GNERO
CRTICA
marxista

DOSSI
Marxismo, feminismo
e o enfoque de gnero
CLARA ARAJO *

De forma bastante concisa, caberia destacar como contribuies do mar-


xismo ao feminismo o enfoque histrico e material, que permitiu a desna-
turalizao da subordinao da mulher, situando sua gnese num processo
gerado nas e pelas relaes sociais, em contextos socioeconmicos determi-
nados; a interpretao da economia poltica em relao ao processo de traba-
lho capitalista e ao lugar do trabalho domstico; e a anlise sobre a ideologia,
que oferece elementos para pensar outras dimenses das relaes e dos conflitos
sociais, para alm dos vinculados base material, mesmo quando mediados
por esta.
A perspectiva histrica e material possibilita pensar as prticas sociais, a
construo das instituies, assim como os valores transmitidos atravs das
geraes, como processos mutveis, que ocorrem via uma agncia humana
ativa e dinmica, embora no determinista, como mostrou Marx em O 18
Brumrio de Luis Bonaparte. Tal perspectiva crucial para fugir a enfoques
essencialistas sobre a dominao masculina e a subordinao feminina, nos
quais as mulheres seriam, desde sempre e por natureza, subordinadas ou dife-
rentes, e os homens, opressores. Em A ideologia alem,1 possvel compreender
como as vrias faces das relaes humanas originam-se dos processos materi-
ais e histricos, desencadeados a partir das relaes que homens e mulheres
estabelecem com vistas produo e reproduo de suas vidas e de suas

*
Professora de Sociologia do Departamento de Cincias Sociais da Universidade do Estado do Rio de
Janeiro.

1
Marx, K. e Engels, F. , A ideologia alem. Porto, Presena, 1975.

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necessidades. E conformam uma totalidade indispensvel reproduo social
da vida material. Produo e reproduo constituem, assim, um nico proces-
so. Como indicaram os autores, tais processos se realizam via sujeitos sociais
sexuados, os quais, atravs de suas prticas e interaes com vistas reprodu-
o social e da espcie, do origem a instituies, tambm histricas, como,
por exemplo, a famlia. Este enfoque contribuiu para o entendimento de que
as relaes sociais, inclusive as que se desenvolvem entre homens e mulheres,
so construdas, reproduzidas e transformadas, uma vez que a natureza huma-
na no concebida como algo ontolgico e imutvel, mas produto das prti-
cas sociais, conflituosas e, muitas vezes, antagnicas.
No obstante os limites de alguns dos referenciais antropolgicos presen-
tes em A origem da famlia, da propriedade e do Estado, particularmente a
suposio de que, originalmente, haveria um padro universal de famlia, as-
sim como certa simplificao no modo de conceber a diviso sexual do traba-
lho em sua origem,2 essa obra permanece uma referncia para pensar a relao
entre condies materiais, surgimento da propriedade privada, das institui-
es e a opresso da mulher. A contribuio de Engels foi importante para
mostrar que o lugar social das mulheres no era expresso de uma natureza
feminina inata, identificando a relao entre homens e mulheres como rela-
o de opresso e situando nos processos socioeconmicos os elementos que
conduziram dominao masculina. A primeira diviso de trabalho, entre
homens e mulheres, institucionaliza-se como relao opressiva quando as
mulheres perdem o controle sobre o trabalho e se tornam economicamente
dependentes do homem. Assim, a primeira forma de opresso origina-se por
contingncias materiais, e no por uma essncia masculina dominadora. A
famlia moderna nada mais do que a expresso dessa derrota histrica das
mulheres, ou seja, algo construdo e mediado pelas relaes socioeconmicas
ao longo do tempo e do espao.
O marxismo criticado por haver subestimado o lugar do trabalho doms-
tico na anlise sobre o processo de produo capitalista. De fato, o centro da
economia poltica marxista encontra-se na anlise do chamado trabalho pro-
dutivo, seu processo e sua lgica. No entanto, a leitura mais atenta das obras
de Marx e Engels permite identificar a constante relao entre produo e
reproduo da vida envolvendo, por conseguinte, trabalho pago e trabalho
no-pago, inclusive o domstico. A economia poltica, ao estabelecer tal co-
nexo, fornece as bases necessrias para se proceder a uma crtica sobre o
valor desse trabalho no prprio ciclo produo/reproduo, assim como para

2
Sobre isso ver, por exemplo, Haug, F. Problematical Aspects of Engels View of the Woman Question.
Science & Society, v. 62, n. 1, 1998, p. 106-116.

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o entendimento dos caminhos atravs dos quais a explorao de classe e a
opresso de sexo se articulam. essa chave analtica que permite retirar o
trabalho domstico do mbito das relaes privadas, para situ-lo no interior
de um processo mais amplo e, portanto, trat-lo como algo afeto s relaes
sociais em geral. Nessa perspectiva histrica e material, a anlise sobre a alie-
nao constitui contribuio importante para entender o papel que o trabalho
domstico veio a assumir no processo de produo da vida material. Os pro-
cessos de trabalho ganham aparncia naturalizada, tornando-se gradativamente
elementos coisificados e exteriores aos indivduos que deles compartilham.
O conceito de alienao permite mostrar como as relaes e a diviso de tra-
balho entre homens e mulheres tambm se apresentam naturalizadas, ganhan-
do aspecto a-histrico, fixo e dicotmico.
Cabe ainda destacar a anlise sobre a ideologia, desenvolvida por Marx e
Engels e trabalhada de modo mais abrangente por Gramsci, entre outros, como
concepo de mundo, presente implicitamente em todas as esferas da vida
social, e no apenas na esfera econmica. Gramsci mostrou a relativa autono-
mia que essa dimenso veio a adquirir na sociedade. Nessa perspectiva, pode-
se dizer que a ideologia remete subjetividade humana, aos valores e formas
de perceber e se posicionar no mundo, a partir da condio de insero dos
sujeitos. Como mostra Therborn, ser um sujeito humano algo existencial
ser um indivduo sexuado, em um ponto particular de seu ciclo de vida, rela-
cionando-se com outros indivduos sexuados (...) tambm algo histrico
ser uma pessoa que existe somente em certa sociedade (...) inclusivo (ser um
membro de um mundo significado), posicional (ter um lugar particular no
mundo em relao a outros membros deles; ter um gnero ou idade particular,
uma ocupao, uma etnia, etc.).3 , portanto, a partir dessas vrias clivagens
que se estabelecem as mediaes entre condies materiais, valores e vises
de mundo. O olhar mais amplo sobre a ideologia torna possvel mover de uma
anlise centrada na classe, em direo a uma abordagem mais pluralista, ca-
paz de abarcar outras formas de luta e conflito.4 A tentativa de considerar, nas
anlises de gnero, a intercesso entre categorias tais como classe, sexo e raa
expresso dessa perspectiva pluralista, assumida via dimenses materiais e
ideolgicas. Essas mediaes permitem observar as diferenciaes nos nveis
de conflito e desigualdade nas relaes entre homens e mulheres, no interior e
entre as diversas classes, em sociedades especficas.

3
Therborn, G., A formao ideolgica dos sujeitos humanos. Lutas Sociais, n. 1, 1996, p. 49-60.
Grifos do autor.

4
Sobre isto, ver, Bryson, V., Feminist Political Theory. An Introduction. Londres, MacMillan, 1992.

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E quanto s limitaes? De forma esquemtica, poder-se-ia identificar,
sobretudo, a ausncia de uma abordagem mais abrangente quando se passa
questo de como os conflitos e interesses foram se conformando e como a
subjetividade humana foi sendo estruturada ao longo da histria. Em outras
palavras, como as relaes de classe e gnero, apesar das intercesses, foram
assumindo contornos prprios e a opresso foi sendo algo estruturante das
relaes entre homens e mulheres, moldada pelas prticas e condies mate-
riais, mas adquirindo dimenso subjetiva como relao de poder. , no entan-
to, difcil dizer, at que ponto isto poderia ter sido mais bem desenvolvido h
mais de um sculo, j que os autores foram fruto de sua poca e estavam mais
preocupados em aprofundar a dimenso de classe das relaes sociais. Muitas
leituras5 sugerem que os autores clssicos, ao derivarem da anlise de classe
todas as outras formas de conflito, deram margem ao reducionismo econmi-
co na anlise sobre a opresso da mulher. Segundo Haug, tal reducionismo
estaria presente, por exemplo, na anlise de Engels sobre a famlia no capita-
lismo, j que no ficaria clara uma relao de opresso do homem proletrio
sobre a mulher proletria, dando a entender que a solidariedade de classe seria
suficiente para quebrar a subordinao e estabelecer grandes diferenas entre
as relaes de gnero proletrias e as burguesas.
Mais problemtica parece ter sido a apropriao posterior dessa produo.
Nos clssicos, as anlises tratando da produo e reproduo da vida material,
em geral, abarcavam as relaes de classe e de sexo, mesmo que esta ltima
fosse pouco aprofundada. Mas vieram a ser apropriadas posteriormente de
modo simplificado pelo movimento marxista, ficando a dimenso de sexo
diluda nas relaes de classe. Prevaleceu a ausncia de enfoque mais
aprofundado sobre o impacto da subjetividade e da ideologia na construo
social dos lugares de homens e mulheres, o que levou subestimao da situa-
o da mulher proletria, supondo-se relaes de gnero baseadas exclusiva-
mente no amor e livre de opresso. Alm disso, tais anlises tenderam a reduzir
a chamada dimenso material aos seus impactos econmicos, estabelecen-
do um vnculo excessivamente direto entre base econmica e mudanas nos
valores e padres culturais.

O conceito de gnero e seu lugar na anlise feminista


O conceito de gnero surge da tentativa de compreender como a subordi-
nao reproduzida e a dominao masculina sustentada em suas mltiplas
manifestaes, buscando incorporar as dimenses subjetiva e simblica de
poder, para alm das fronteiras materiais e das conformaes biolgicas. A

5
Ver, por exemplo, Barret, M., Womens Opression Today. Londres, Verso, 1988; Haug, F. op. cit.

68 MARXISMO, FEMINISMO E O ENFOQUE DE GNERO


possibilidade de pensar as prticas materiais e, ao mesmo tempo, as constru-
es simblicas, evitando o essencialismo biolgico ou a sustentao exclusiva
na dimenso econmica, fez com que esse conceito fosse assumido tambm
pelo feminismo de base marxista, preocupado em responder permanncia de
relaes de opresso entre homens e mulheres, mesmo em contextos econ-
micos e polticos diferenciados. Trata-se de importante recurso analtico para
pensar a construo/desconstruo das identidades de gnero, isto , os cami-
nhos atravs dos quais os atributos e lugares do feminino e do masculino so
social e culturalmente construdos, muito mais como significados do que como
essncia. Gnero relacional e, nesse sentido, um gnero s existe em relao
com o outro. Essa caracterstica permite considerar que tanto o processo de
dominao quanto o de emancipao envolvem relaes de interao, conflito
e poder entre homens e mulheres. Numa perspectiva poltica, nos obriga a
ampliar o olhar sobre os atores. O problema deixa de ser apenas das mulheres,
requerendo alteraes nos lugares, prticas e valores dos atores em geral. Esse
conceito contribuiu para incorporar na agenda feminista a luta no plano da
cultura e da ideologia, fornecendo um espao para a subjetividade na constru-
o e reproduo dos lugares e significados socialmente identificados com o
masculino e o feminino.
Mas o seu percurso analtico guarda certos problemas que merecem ser
assinalados. A nfase na dimenso subjetiva das relaes de poder entre ho-
mens e mulheres, desvinculada de bases materiais, seria um primeiro aspecto
a destacar. Nas anlises ps-estruturalistas, sobretudo, a dimenso simblica
ganha centralidade e a referncia s prticas e relaes materiais torna-se opa-
ca. Gnero deixa de ser um conceito meio, isto , uma forma de ampliar o
olhar e entender a trajetria em torno da qual a dominao foi se estruturando
nas prticas materiais e na subjetividade humana, para tornar-se um conceito
totalizador, um modelo prprio e autnomo de anlise das relaes de domi-
nao/subordinao, centrado quase exclusivamente na construo dos signi-
ficados e smbolos das identidades masculina e feminina. As prticas materiais
e as intercesses com outras clivagens praticamente desaparecem e/ou so
bastante secundarizadas. Gnero passa a descrever tudo e a explicar muito
pouco, pois, como conceito, tendeu a ser auto-referido. J em 1990, debaten-
do o clssico texto de J. Scott6, Machado7 questiona o estatuto atribudo a esse
conceito, sugerindo que as tentativas de afirmar as diferenas entre os sexos,
ou que a construo das relaes de gnero so significativas, termina por

6
Scott, J., Gnero: uma categoria til para anlise histrica. Educao e Realidade, vol. 16, n. 2,
1990, p. 5-22.

7
Machado, L., Gnero: conceito ou categoria de anlise? XIV ANPOCS, Caxambu, mimeo, 1990.

CRTICA MARXISTA 69
assentar essa inteno na defesa da centralidade de uma dessas noes para o
entendimento da vida social. Para Machado, Scott no estabelecia os limites
prprios do conceito no interior de um modelo terico mais geral, produzindo
o que o autor viria a denominar de imperialismo do conceito. Coole8 tam-
bm observa que as anlises iniciais sobre gnero asseguravam o vnculo com
a dimenso material e as prticas coletivas da originadas. Mas com o crescen-
te descolamento em direo dimenso simblica, o conceito de gnero
vem se tornando um cdigo cultural de representao e aparece como mero
efeito discursivo, desvinculado dos contextos socioeconmicos concretos.
Em suma, pode-se dizer que as tentativas de achar um lugar para a dimen-
so subjetiva da dominao de gnero correm o risco de jogar fora o beb
com a gua do banho, isto , abdicar de qualquer perspectiva estrutural de
um sistema econmico e poltico mais amplo, s restando lugar para o sim-
blico, abstrado de bases concretas. A totalizao produzida por um concei-
to classe , por demais criticada, parece ceder lugar para outra forma de
totalizao conceitual, a de gnero. Essa apropriao analtica implica, tambm,
o risco de se perder de vista os possveis impactos que as relaes de classe ou
de raa podem vir a ter sobre a prpria situao da mulher. Como refazer esse
recurso preservando ambas as dimenses materiais e simblicas que en-
volvem as relaes sociais de gnero, eis um ponto para reflexo.
Um dos desafios do marxismo tem sido o de incorporar a complexidade e
as dimenses de conflitos que foram surgindo com a modernidade, gerando
diversidade de sujeitos polticos e conformando manifestaes variadas de
subjetividade e interesses, com dimenses polticas especficas. Um projeto
emancipatrio da humanidade necessita pensar prioridades na ao poltica,
sem perder de vista como as diversas clivagens que perpassam as relaes
sociais podem ser simultaneamente trabalhadas, em suas dimenses prprias
e inter-relacionadas.

8
Coole, D., Wither Feminism?, Political Studies, v. 42, n. 1. Oxford, Blackwell.

70 MARXISMO, FEMINISMO E O ENFOQUE DE GNERO

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